Алкоголь

*****

Одна обезьяна увидела, как ее хозяин пил водку и, подражая ему, тоже напилась. На другой день ее опять хотели напоить, чтобы потешиться ее забавными гримасами. По строгому зову господина она вышла из самого темного уголка своей клетки; руку она держала на голове, в знак того, что она у нее болела... Когда хозяин попытался угостить ее глотком водки, обезьяна в одно мгновение взобралась на крышу дома; ее звали, но она не двигалась с места. Хозяин схватил ружье и прицелился в нее. Тогда она забегала, но не для того, чтобы повиноваться, а чтобы спрятаться за трубой... Когда люди принялись тоже взбираться на крышу вслед за обезьяной, она полезла в дымоходную трубу... Она предпочла лучше закоптиться и изжариться, чем пить водку.

После столь мужественной борьбы обезьяна жила еще 12 лет, между тем, как ее хозяин водкою погубил себя.

Кто извлечет из этого урок для себя?

*****

"Алкоголь, - по словам одного объявления, - прекрасно удаляет пятна с летней одежды". Это, возможно, правда. Но удаляет алкоголь одновременно и саму одежду, и притом не одну только летнюю, но заодно и весеннюю, осеннюю и зимнюю, и не только с самого пьющего, но и с его жены и всего семейства. Алкоголь удаляет и многое другое, как, например, домашнюю обстановку из квартиры, еду из кладовой, радость с лица жены и счастливый смех ни в чем не повинных детей. Можно сказать, что ничто другое в мире не может сравниться с этой "удаляющей" силой алкоголя!

"Или не знаете, что неправедные Царства Божия не наследуют? Не обманывайтесь... пьяницы... Царства Божия не наследуют". "Горе тебе, который подаешь ближнему твоему питье... и делаешь его пьяным..!" (1 Кор. 6, 9-10; Авв. 2, 15).

*****

Однажды, внимание прохожих было привлечено странным поведением человека, который с деревянным метром в руке подошел к двери питейного заведения и стал ее измерять.

"85 сантиметров ширины и 2 метра высоты", - пробормотал он. Затем, обернувшись к остановившимся около него любопытным, он объяснил: "Дверь эта имеет всего 2 метра на 85 сантиметров. В общем, небольшая дверь. Однако, был у меня дом, и он целиком прошел через нее. Была земля, и она вся прошла в нее. Имел дорогую мебель, и та прошла в эту дверь, не нужно было и разбирать. Были у меня сбережения, и все они ушли через эту дверь. И если бы это было все! Но этим дело не кончилось. Было у меня крепкое здоровье, и вот врач сказал недавно: "Здоровье свое вы пропустили через дверь кабака!"

*****

Дорогие христиане Европы, братья, благодарим вас за освободительную Евангельскую весть, которую вы принесли к нам в Африку. Но мы перестали вас понимать, ибо люди, называющиеся христианами, завозят к нам потоки алкоголя, который для нас равнозначен смерти.

Молитесь о нас, чтобы христианская Африка сохранила веру и отвергла всех, приносящих смерть.

*****

Посетитель цирка в Мюнхене решил угостить шимпанзе пивом и протянул ей в клетку руку с бутылкой.

Разъяренная обезьяна не только отказалась от пива, но откусила у посетителя палец, сломала ему руку и исцарапала лицо.

Амнистия

*****

В Италии человек, отсидевший долгие годы в узах, просил помилования, чтобы остаток жизни провести на свободе. На это министр юстиции написал в резолюции: "Помиловать невозможно, оставить в тюрьме", и передал данную просьбу королю Умберто 1 (1844-1900) на утверждение. Король внимательно прочитал просьбу заключенного, взял перо и перенес запятую своего министра юстиции на одно слово влево. В результате получилось: "Помиловать, невозможно оставить в тюрьме". Затем написал: "Утверждаю" и расписался.

Долгосрочник был освобожден.

*****

Во время своих военных походов персидский царь Кир взял в плен одного князя с его семьей.

Кир спросил князя:

"Что ты мне дашь, если я верну тебе свободу?"

"Половину моего царства", - был ответ.

"А если я освобожу и твоих детей?"

"Все мое царство".

"А что ты дашь за свободу твоей супруги?"

"Себя самого!"

Киру так понравился ответ этого князя, что он даровал всей семье

свободу без выкупа.

На пути домой князь спросил свою жену:

"Заметила ли ты, насколько великодушен был Кир?"

На это она ответила:

"Я видела только того, кто сам был готов отдать свою жизнь, чтобы выкупить мою свободу!"

Иисус Христос не только был готов отдать, но и отдал за нас Свою

жизнь.

*****

У древних греков был праздник "амнисто" (слово "амнистия" произошло от этого корня). Один раз в году греки добровольно отказывались от взаимной вражды, судебных тяжб, притязаний и препирательств.

Праздник начинался торжественным "погребением" всех семейных ссор, недоразумений с соседями, всевозможных огорчений, обид и несправедливостей.

У христиан древне-апостольской церкви время взаимного прощения связывалось с воспоминаниями смерти Иисуса Христа. У накрытого стола верующие каялись и взаимно прощали друг друга. Вслед за вечерей Господней устраивалась вечеря христианской любви, носившая название "агапы".

О, как современен и чрезвычайно нужен был бы именно такой праздник взаимного всепрощения нам, верующим, находящимся во всех странах!

*****

Известный американский проповедник Муди рассказывает следующее. Он приехал в один город в Штате Огайо в Америке, где его пригласили произнести проповедь в местной тюрьме. Явившись в тюрьму, он увидел перед собою собрание из 1100 арестантов, которым он должен был говорить.

Перед началом собрания начальник тюрьмы рассказал Муди об одном событии, которое имело место в том же зале несколько лет тому назад. Сам начальник и его подчиненные обратились к губернатору с просьбой помиловать 5 арестантов, поведение которых в течение ближайших б месяцев окажется наилучшим. Губернатор согласился, но только с условием, что об этом никто не будет знать до самого дня помилования.

По истечение 6 месяцев все арестанты (а их было несколько сотен человек) были собраны. Присутствовало все начальство. Когда было сказано, что пятерым из заключенных даровано помилование, но имена их еще не были прочитаны, то в огромном зале наступила мертвая тишина. Каждому хотелось услышать свое имя в числе помилованных. Легко понять, что случилось, когда были названы имена. Помилованных объяла радость, от которой они даже заплакали. Но их число было небольшое. Зато сердца всех остальных нескольких сотен арестантов не испытывали прощения и должны были опять оставаться в заключении за решетками.

Таково человеческое помилование и прощение. Но насколько же лучше Божье прощение!

*****

Однажды Джон Веслей (Весли) проповедовал группе аристократов, собравшихся в каком-то фамильном замке. Позже друзья спросили его:

"На какой стих Писания вы проповедовали? Вероятно, на стих "Порождения ехидины"?

"Нет, - ответил великий реформатор, - мой стих был: "Вот, Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира".

Веслей знал, что аристократы такие же грешники, как и все прочие люди, и поэтому больше нуждаются во врачевании, нежели в бичевании.

*****

На одном военном корабле был матрос, которого никто никак не мог приучить к дисциплине, к повиновению. Он нарушал все уставы, все законы и, потому, постоянно получал наказания. Уговоры и дисциплинарные взыскания не помогали. Были созваны офицеры, чтобы решить вопрос о его отчислении. После некоторого размышления один офицер сказал:

"Я знаю еще одно средство, которого мы до сих пор не применяли".

"Какое средство?" - удивились другие.

"Надо его простить".

"Можно попробовать", - согласился капитан.

И матрос, ожидавший очередного строгого наказания, получил Прощение.

С того времени он стал неузнаваемым человеком. То, чего не сделал закон, сделала милость.

*****

Гарриет Бичер-Стоу написала книгу "Хижина дяди Тома". Эта книга имела огромное значение в борьбе за освобождение негров от рабства.

Книга переведена на 23 языка.

О Бичер-Стоу президент Америки Авраам Линкольн говорил:

"Эта маленькая женщина открыла большую войну против рабства".

Как известно, гражданская война в США закончилась освобождением порабощенных негров.

*****

Др. Додридж сжалился однажды над одним преступником, осужденным на смертную казнь. Усиленными стараниями ему удалось выхлопотать для несчастного помилование. Эту радостную весть Додридж сам сообщил ему. Когда помилованный преступник услышал слова своего благодетеля, он бросился к его ногам и воскликнул: "О господин доктор! Каждая капля крови во мне несказанно благодарит Вас: Вы были готовы пожертвовать своей кровью, лишь бы выхлопотать помилование мне! Где бы я ни находился после этого, я весь принадлежу Вам".

Не следовало ли бы каждому христианину повергнуться к ногам Иисуса Христа и сказать от души те же слова?

*****

Когда первый евангельский миссионер посетил Северную Америку, заселенную в то время еще краснокожими индейцами, он увидел страну, охваченную смутами и раздорами. Сдирать кожу с головы врага считалось особенной доблестью у краснокожих. Одним из их выдающихся героев был индеец, по имени Маскепетон. Когда миссионер говорил ему и другим главарям этих племен об Иисусе Христе, они слушали его со вниманием, но когда он сказал им, что они должны научиться жить в мире между собою и прощать своим врагам, они с презрением отвергли его учение и заявили, что оно годно лишь для старых людей. Вот дословное выражение Маскепетона: "Я не приму христианства до тех пор, пока у моих врагов останется хоть один человеческий череп для скальпирования и хоть одна лошадь для похищения!" Но этот жестокий язычник, в конце концов, все-таки уверовал в Христа. Он снова услышал евангельскую проповедь на следующие слова Спасителя: "Отче, прости им, ибо не знают, что делают".

Целую ночь после этого не смыкал он своих глаз, все раздумывая над этими словами и над тем, что добавил к ним миссионер:

"Если ты желаешь, чтобы Господь простил тебя, то ты сам должен простить тому, кто сделал тебе особенно много зла".

Душа этого индейца пробуждалась. В ней происходила внутренняя борьба, окончившаяся тем, что на следующее же утро он пошел прямо к своему злейшему врагу, убившему его сына и примирился с ним. С тех пор он стал смиренным, любящим христианином.

Любовь ко Христу поможет нам выполнить всякое дело на Его ниве до конца. Без этой любви мы многое бросим незаконченным.

*****

Рассказывают, что император Карл 5 должен был громадную сумму аугсбургскому купцу. Богач этот однажды давал обед в честь императора... После обеда он достал вексель и, разорвав его на глазах у императора, тут же бросил его в пылающий камин. Таким образом, он простил ему весь долг. Входя в дом купца, император не был в состоянии уплатить, выходя же из него, он был вполне освобожден от долга. Лично сам он ничего не сделал для этого и ему оставалось только с благодарностью принять этот дар. Благодаря великодушию купца, не осталось даже и следа денежной расписки.

Это событие представляет нам наглядный пример того, как поступает с нами Бог, прощая и милуя нас, грешников. Господь снял с нас бремя неоплаченных долгов, даровав нам Сына Своего Иисуса Христа, умершего за наши грехи и искупившего нас для вечного спасения.

Когда Карл 5 увидел, как пламя сжигает его вексель, у него не осталось и сомнения в том, что долг его уничтожен.

Так же точно и мы, видя на Голгофе великое дело искупления, совершенно убеждаемся в полном освобождении нас от грехов. Богатый аугсбургский купец поступил самоотверженно, уничтожив вексель, имевший такую громадную ценность.

Но то, что даровал нам Господь, чтобы уничтожить вексель осуждения, превыше всего земного. Бог отдал Сына Своего единородного на крестную смерть, чтобы дать возможность всякому верующему в Него не погибнуть, но иметь жизнь вечную. Если такое важное для нас событие совершилось, то нам остается только на коленях благодарить за это Господа и воспользоваться открывающейся для каждого из нас возможностью от души раскаяться в своих грехах и, получив прощение, хранить себя неоскверненными от мира.

Богатство, деньги

*****

После смерти Российской царицы Елизаветы 1 в 1762 году, в ее шкафах нашли 15000 платьев. Она каждый вечер трижды переодевалась.

*****

Эрнест Хемингуэй пожертвовал крупную сумму из полученной им Нобелевской премии. При этом он сказал: "Правильно владеть богатством можно лишь тогда, когда раздаешь его".

*****

Испанские солдаты в Перу в 1532 году находили драгоценные смарагдиты, размером с голубиные яйца.

Солдаты ошибочно верили, что смарагдит настолько тверд, что его нельзя разбить и потому, они каждый найденный смарагдит били молотком. И если драгоценный камень разбивался, то они полагали, что это лишь простое стекло. Таким образом, они выбрасывали то, что искали.

(Смарагдит - драгоценный камень, похожий на стекло!)

*****

В Берлине одна 78-летняя пенсионерка умерла от физического истощения. Полиция установила, что в ее квартире не было продуктов, но зато был найден чемодан с 50000 марок и сберкнижка на 28000 марок. Ее жадность к деньгам была сильнее смерти.

*****

Один посетитель осматривал обширное имение умершего богатого человека. Восхищаясь богатством этого прекрасного имения, он спросил своих сопровождающих:

"Не можете ли вы мне сказать, какова цена этого имения?" "Его душа! - был ответ. - Собирать богатство, увеличивать имение свое - такова была цель всей жизни умершего, о душе же своей он не заботился вовсе, на это он не имел времени!"

*****

Жена миллиардера Д. П. Моргана - банкира и промышленника международного масштаба, находясь на смертном одре, приказала прислуге принести ей ее любимое платье, которое нравилось ей больше всех остальных. Но для любования платьем не было уже времени. Когда платье было принесено, умирающая в смертном ужасе едва успела схватить своей холодной рукой за край платья и тут же судорожно скончалась. Пока сообщили об этом мужу и начали готовить покойницу к погребению, рука, схватившая платье в смертной судороге, настолько застыла, что после всех безрезультатных стараний высвободить платье из рук миллиардерши пришлось взять ножницы, обрезать платье вокруг пальцев, и с этим зажатым лоскутом материи похоронить ее.

Какая горькая ирония смерти: из всех неисчислимых богатств, которыми обладала эта женщина, она унесла с собою в могилу только этот ничтожный кусочек платья, который остался в ее сжатой ладони.

*****

Одного богатого человека тронуло свидетельство женщины-христианки, а также ее чистая и непорочная жизнь, сильно отличавшаяся от его собственного пустого и греховного существования. "Я готов отдать весь мир, чтобы иметь то, что нашли вы!" "Но ведь это и есть та цена, какую я дала за благо познания Христа: за это я и отдала весь мир!" - ответила женщина. И свидетельство свое она подкрепила словами Апостола: "Я не желаю хвалиться, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа, которым для меня мир распят, и я для мира" (Гал. 6, 14).

*****

Дожил Матфей до преклонных лет. Жил он праведно, никого не обижал, а честным трудом любил старик собирать богатство. Сыновья у Матфея взрослые, работать есть кому, сам умеет хорошо хозяйничать, вот и собралось богатства немало.

Но пришло время умереть старику, и душа его понеслась к вратам небесным. Долго стояла она там и ждала, но врата не открывались, и стал передумывать Матфей, не согрешил ли в чем, стал вспоминать свою земную жизнь, но ничего не нашел за собой худого. Наконец, отворились врата, вышел Ангел Божий и говорит ему:

"Твоего имени нет в книге жизни, ты виновен перед Богом".

"В чем?" - с удивлением спросил Матфей.

"Ты не чувствуешь за собою греха, - объяснил ему Ангел, - потому, что ты грешен перед своими детьми. Ты оставил их ни с чем".

"Как ни с чем? - возразил Матфей, - столько богатства и всякого добра оставил для них. Нет, неправеден суд Божий".

Сколько ни объяснял ему Ангел, Матфей стоял на своем. Тогда берет его Ангел Божий и опускается с ним на землю.

"Посмотри", - говорит.

Посмотрел Матфей, но вот, сыновей его нет. Старший сидит в тюрьме, он убил брата своего во время дележа имущества. Самый младший таскается по свету. Хозяйство все разорено, гумна, амбары опустели. В доме царит страшная нищета. Сидит невестка в изорванном платье, вокруг нее ютятся полунагие дети и жалобно плачут:

"Мама, кушать, мама, кушать!"

"Видишь, - начал Ангел Божий, - ты заботился обогащать не души своих детей, а заботился только о проходящем и суетном".

Понял тут Матфей свой грех и признал праведным суд Божий.

"Так бывает с тем, кто собирает сокровища для себя, а не в Бога богатеет" (Луки 12, 21).

*****

В Нью-Йорке одному ювелиру принесли драгоценный камень для определения его стоимости. Он, взяв камень, взвесил его на своих весах, определил твердость, а потом на листке бумаги написал его стоимость, которая была во много раз ниже предполагаемой. Посетитель ахнул от удивления.

"Это не первоклассный камень", - пояснил эксперт.

"Как? - воскликнул его владелец, - это у меня царский подарок".

Ювелир сказал:

"Мне приходилось неоднократно иметь дело с царскими подарками, и я давно убедился, что самое лучшее цари оставляют себе".

*****

Секретарь Британского Миссионерского общества навестил однажды одного верующего купца и предложил ему оказать помощь в деле Божьем. Тот выписал ему чек на 250 долларов. В это время была получена телеграмма. Купец сильно встревожился и сказал:

"Телеграмма говорит, что один из моих пароходов потерпел крушение и все пошло ко дну. Я должен выписать вам другой чек вместо этого".

Чековая книжка еще не была закрыта и купец написал другую сумму, подал ее секретарю. Тот, посмотрев на чек, был очень удивлен, так как он был на тысячу долларов вместо 250-ти.

"Не сделали ли вы ошибку?" - спросил он купца.

"Нет, я не сделал ошибки, - ответил купец со слезами на глазах, - эта телеграмма принесла мне весть от Отца моего Небесного, которая гласит: "Не собирайте себе сокровища на земле, сокровище ваше на небе".

*****

Известный американский евангелист Д. Муди потерял все свое имущество вследствие пожара. На следующий день пришли его друзья и знакомые утешать его. Он встретил их, как всегда, с сияющим лицом и был удивлен их сочувствию. Затем сказал своим друзьям:

"У меня еще много богатства, так что сгоревшее недостойно того, чтобы о нем и говорить. О моем наследии написано в книге Отк. 21, 7".

*****

Из времен древней Римской империи история сохранила воспоминание о таком эпизоде. Был у одного из кесарей близкий друг, которому кесарь сделал чрезвычайной ценности подарок, так что одаряемый стеснялся его принять:

"Дар этот слишком велик для меня!"

Кесарь на это ответил:

"Но для меня он не настолько велик, чтобы я не мог отдать его!"

Божий дар искупления и прощения грешников безмерно велик и величием своим нас восхищает. Любовь Божия выше нашего разумения, но Бог настолько неизреченно "богат", что может нам дар этот предложить.

*****

Большое несчастье постигло делового человека. Его предприятие

сгорело, и он в отчаянии приехал домой, сел за свой стол и, опустив

голову, начал плакать. К нему подошла его маленькая дочурка и

спросила:

"Папа, почему ты плачешь?"

"Деточка, я все потерял... все потерял", - ответил отец.

Дочурка посмотрела на него с недоумением и спросила: "Как это ты все потерял? А я? А мама? Мы не потерялись. А

Бог?"

Отец понял, что он преувеличил свое горе и ему стало стыдно перед дочерью. Преклонив колени, он за все возблагодарил Бога и

успокоился.

*****

Молодой человек был в гостях у своей пожилой тети и когда уходил домой, пошел дождь. В углу комнаты стоял зонтик и молодой человек хотел взять его, чтобы укрыться от дождя, но тетя запротестовала:

"Нет, нет, не трогай этот зонтик. Он у меня стоит 23 года и еще ни разу не был под дождем, и я не хочу, чтобы он намок".

Не напоминает ли вам этот случай людей, которые зарывают свои таланты и не пользуются ими для славы Божией? Нужно полагать, что зонтик за многие годы превратился в негодную вещь. Так и способности человека, остающиеся без употребления, пропадают даром, не принося пользы.

*****

"Папа, - сказала одна умирающая девочка, - сколько денег ты израсходовал на меня в течение года?"

Отец ее был светский человек, мало думающий о Боге и совершенно поглощенный мирскими делами. Теперь, при виде смерти своего единственного ребенка, он был сильно сокрушен.

"Ах, дитя мое, не говори мне об этом! К чему считать расходы! Я тратил бы на тебя в сто раз больше, если бы ты только осталась со мной!.."

Но девочка не унималась:

"Папа, скажи мне, мне хочется знать".

"Ну, если так, - согласился наконец отец, - то я скажу тебе приблизительно". И он назвал большую сумму.

Наступила тишина. Мысли девочки, видно, были чем-то заняты. Наконец, слабенький голос, который вскоре должен был навсегда умолкнуть, послышался опять:

"Папенька! Обещай мне, что после моей смерти ты ежегодно будешь тратить такую же сумму на других детей, которые живут беднее, чем я жила и которые не имеют такого доброго папы, как мой... Папа, ты сделаешь это?.."

Отец был очень озадачен словами малютки, но твердо обещал, что исполнит ее желание.

Что же вышло из этого? А вот что: светский, совершенно равнодушный доселе человек в корне изменился. Он был богат и теперь остался бездетным. Но слова девочки заставили его призадуматься над тем, чему обязывает его богатство. Он построил дом, сначала один, а потом еще несколько, в которых многие несчастные сироты нашли счастливый приют. А сам он стал лучше и счастливее: он сделался учеником Иисуса Христа. И все это благодаря доброй мысли умирающей дочери!

Сейте добрые мысли - и вы пожнете добрые дела.

*****

Одному крестьянину снилось, что он построил себе хороший дом. На скамеечке сидел он перед дверью и с довольством и гордостью любовался своей усадьбой. Но вдруг он слышит страшный голос из дома:

"Пожар! Пожар! Спасайтесь!"

Неизмеримый страх объял человека. Он хочет убежать, но не может! Он порывается оторваться, но замечает, что прирос к дому! Он должен сгореть вместе с ним! Он уже видит пылающее пламя. Уже слышит треск огня.

"Погибаю", - кричит он и в ужасе, весь в поту, просыпается. Как он благодарил Бога, что это был только сон! Но этого сна он не за

был. Он увидел, что сердцем своим действительно прирос к миру и что вместе с миром шел к погибели.

Читатель, не привязан ли и ты к миру? "Мир проходит" (1 Иоан. 2, 17). Смотри, оторвись от него и обратись ко Христу, иначе ты погибнешь.

*****

Однажды итальянский король Гумберт, совершая свою обычную прогулку, заметил двух маленьких мальчиков, о чем-то споривших. Они не спускали глаз с короля и не раз указывали на него пальцем... Наконец, один мальчик решительно направился к королю, снял шапку, поклонился и сказал: "Извините, пожалуйста, сударь, ведь правда, вы не король?"

"Почему же ты думаешь, что я не король?" - спросил, улыбаясь, Гумберт.

"Потому что...", - и мальчик замялся. К нему на помощь пришел его товарищ: "Потому что у вас нет на голове короны!... короны! Он думает, что короли всегда носят корону... Будьте так добры, скажите ему, ведь я говорил правду,, что вы - король!"

"Делать нечего, - сказал Гумберт, - сознаюсь, что я король".

"О, я знал это! - вскричал мальчик, - Вы, наверное, носите корову по праздникам!"

"Нет, мой друг, - серьезно ответил король, - у меня тогда праздник, когда забываю, что ношу ее".

Да, не всегда там счастье, где корона, богатство и слава! Счастье там, где совесть спокойна, где мир с окружающими и где довольство малым.

*****

При раскопках города Помпеи была найдена женщина, судорожно прижимавшая к себе во время страшного извержения вулкана Везувия шкатулку с золотыми вещами. Вместо того, чтобы бежать из погибающего города, она стала заботиться о том, что было ей всего дороже и что погубило ее. Не делают ли многие из нас ту же ошибку? Мы хотим наследовать Царство Небесное, но не хотим расстаться с земными сокровищами.

*****

На палубе большого парохода стоял человек и развлекался тем, что подкидывал и ловил какой-то блестящий предмет. Пассажиры, глядя на его забаву, спросили:

"Что это у вас?"

"Это - драгоценный алмаз, - ответил человек, - он составляет все мое имущество, которое я продал, чтобы приобрести этот алмаз, эта драгоценность представляет собою работу всей моей жизни".

"Если это так, - заметил один из пассажиров, - то я на вашем месте не обходился бы с ним так легкомысленно".

"О, подбрасывание для меня составляет большое удовольствие", - ответил человек и снова бросил драгоценный камень в воздух.

Сделал ли пароход поворот, или что-то другое случилось, но только человек не успел подхватить алмаз и он упал в море. Работа всей жизни - с трудом собранное имущество - все это в одну секунду навсегда погибло.

Читатель, ты говоришь, что ничего подобного в жизни не бывает, что никакой человек не был бы так глуп и все-таки, бывают такие люди.

Этот драгоценный алмаз - твоя душа, с которой ты проводишь легкомысленную игру. Если ты потерял душу - потерял все. Если ты потеряешь что-либо другое, то это можно заменить, по крайней мере, в большинстве случаев. Но потеря души незаменима. Душу потерял - все потерял.

*****

"Все, что только видит твой глаз, принадлежит мне", - сказал каменотесу один богач.

"А небо тоже тебе принадлежит?" - спросил бедняк.

Богач промолчал.

"Оно принадлежит мне", - добавил счастливый каменотес.

В следующую ночь богачу снилось, что умер самый богатый человек деревни.

"Это же я", - испуганно сказал богач, проснувшись. Вскоре один из слуг сообщил ему, что в эту ночь умер каменотес.

*****

История о халифе аль-Мансуре (754 - 775).

Наместник города Куфы (Ирак) никак не мог сосчитать жителей города, чтобы определить размер суммарной подушной подати: жители под разными предлогами уклонялись от переписи.

Халиф же поступил следующим образом. Сначала он велел раздать каждому жителю города по пять дирхемов (серебряных монет) в качестве подарка. Никто, естественно, не отказался от получения этого дара. Понятно, что число жителей оказалось легко установленным. После этого аль-Мансур обложил каждого жителя податью в размере сорока дирхемов с каждого, зная совершенно достоверно размеры той суммы, которую Куфа должна была выплатить.

Болезнь

*****

Когда я однажды лежал тяжело больным в городе Ментоне, меня посетил один брат во Христе и сказал:

"Мой дорогой друг, вы теперь попали в Мерру".

"Да, - ответил я, - и вода горька".

"Но Мерра лучше Елима, - возразил он, - ибо в Елиме Израиль пил только воду и ел фрукты с пальмовых деревьев и все это прошло очень скоро. О Мерре же мы читаем, что там Бог дал народу Своему законы и уставы. Закон и право хранимы и будут сохранены, доколе Израиль является народом. Таким образом, Мерра имеет больше преимуществ, чем Елим".

Я поблагодарил моего друга за это хорошее поучение. Если мы воистину являемся народом Божьим, то будем до конца испытывать правдивость этих слов о том, что Мерра, хотя и с горькой водой, все же несравненно лучше Елима. И если ее горечь теперь для нас непонятна, то впоследствии мы обнаружим, что в ней нет ничего горького, а напротив, несказанная сладость, неотъемлемая от нас вовеки веков.

Будь верен до смерти ибо Бог верен

*****

Однажды один идолослужитель посетил Номменсена. Он сделал вид, что закуривает от огня, на котором миссионер варил себе пищу. Незаметным образом он насыпал в пищу сильную дозу яда.

Через несколько месяцев язычник снова пришел и спросил Номменсена:

"Что у тебя за сильное противодействие от яда?"

Миссионер рассказал ему о Христе и колдун обратился к Богу, найдя в Нем спасение.

Сегодня два его сына - рукоположенные служители.

*****

Миссионеру Штудо африканцы подложили в постель ядовитую змею, с которой он проспал всю ночь. Утром, когда Штудо был за завтраком, африканские юноши крикнули миссионеру: "В твоей постели змея!"

Подойдя к постели и подняв одеяло, он увидел маленькую, но смертельно-ядовитую змею. Тут же вспомнил, как ему в течении двух последний дней в пяти церквах на прощание прочитывали один и тот же 11-й стих из 90-го Псалма:

"Ибо Ангелам Своим заповедает о тебе - охранять тебя на всех путях твоих".

*****

В военное время с одной женщиной, имевшей детскую веру, произошло следующее. Однажды поздним вечером она шла через лес. В руке у нее была сумка с продуктами, продовольственными карточками и деньгами. Неожиданно из тьмы вышел мужчина и, подойдя к ней, потребовал:

"Отдайте мне вашу сумку!"

Совершенно спокойно она ответила:

"Благодарю вас, я и сама могу ее нести".

Мужчина был настолько озадачен этим ответом, что минут десять шел рядом молча. Наконец он повторил свое требование:

"Довольно, отдайте мне вашу ношу".

"Благодарю, но я все еще справляюсь сама".

Неожиданно он отстал. Ей стало страшно, что сейчас он нападет сзади. Но тут она подумала: "Ведь мой Спаситель не только в церкви хранит, но Он ведь и здесь, в нашем лесу". И она прошептала из 22-го Псалма 4-й стих:

"Если я пойду и долиною смертной тени, не убоюсь зла, потому что Ты со мною; Твой жезл и Твой посох - они успокаивают меня".

Тут же грабитель подскочил к ней и спросил:

"Что вы сказали?"

Сестра повторила стих и у них завязалась чудная беседа. Наконец он спросил:

"Знаете ли вы, что я намерен, был сделать с вами?"

"О да, конечно", - ответила она.

"А почему же вы не кричали от страха?"

"А зачем кричать и звать на помощь полицию, когда мой Господь сильнее их всех и хранит меня, и я нахожусь под Его охраной. Он не допустил, чтобы вы сделали мне какое-либо зло".

Когда они разошлись, он был в слезах, и женщина вдогонку крикнула ему:

"Я буду за вас молиться, доколе вы не найдете дорогу жизни".

*****

Невдалеке от юго-восточной Воркуты мы строили после войны новую шахту. В нашей бригаде работали двое верующих. В воскресные дни эти два брата отказывались от работы, за что их очень часто и сильно избивали. Они побывали уже во многих лагерях и их бросали из одного лагеря в другой. Никто их не хотел иметь. Но новый начальник лагеря решил с ними покончить.

В одно воскресенье, когда верующие опять отказались от работы, заключенные увидели, что среди охраны вместо двух овчарок -шесть, и к тому же они были голодными. Начальник лагеря скомандовал братьям выйти из строя. Заключенные затаили дыхание, все знали, что это значит.

Оба брата: впереди старец, а за ним юноша, вышли из ряда и прошли через ворота, направляясь в тундру. Затем голодные собаки были пущены на верующих. Когда братья услышали, как их догоняют скрежещущие зубами и громко дышащие собаки, они остановились и повернулись в сторону собак. Скрестив молитвенно руки, подняли свои лица к небу. День был мрачный и кроме туч ничего не было видно.

Каждый знал, что через пару секунд собаки настигнут братьев и раздерут их. Многие заключенные закрыли свои лица руками.

Но что это? Голодные собаки, достигнув братьев, неожиданно бросились в сторону, кружась вокруг. Затем их замешательство прекратилось, и их первоначальный злой лай перешел в радостный визг. Собаки, повиливая хвостами, ползали по земле вокруг братьев. Наконец, они начали обоим братьям лизать ноги. Кроме того" как только прекратился злой собачий лай и скрежет зубов, заключенные лагеря услышали, как оба брата пели какой-то христианский гимн. Заключенные и некоторые охранники в ужасе начали креститься, многие плакали.

Бледный начальник лагеря молча удалился. Наконец, один охранник свистом призвал собак назад, а братьям велел вернуться в строй.

"В этот момент, - пишет очевидец , - я понял, что есть Сила, которая сильнее любых земных сил. И в эти дни многие из заключенных уверовали в Господа, и я в том числе".

*****

Захваченный в плен в казахских степях унтер-офицер Федор Ефимов, в своей книге "Девятилетнее странствование" сообщает о том, что он видел и испытал. Он также описывает, как его пытали солью:

уложили в корыто с крепким солевым раствором и насильно вливали такой же раствор в рот.

Люди от такой пытки погибали на другой же день. Но Ефимова не хотели замучить до конца, так как от него должны были получить согласие принять ислам. И поэтому, после соленой пытки палачи отпаивали свою жертву горячим овечьим жиром, возвращая к жизни. А на третий день, не добившись результата, вообще отпустили.

*****

Руками инквизиции в одной только Испании было замучено 50000 человек. Для исполнения казней, духовенство обращалось за помощью к светским властям и передавало "виновных в мирскую руку". В вознаграждение за подобные услуги, светская власть получала "имущество осужденных".

Инквизиция продолжалась от 1215 года до половины 18-го века.

И опять исполнились слова Иисуса Христа:

"Если Меня гнали, будут гнать и вас".

*****

Яна Гуса казнили 6 июля 1415 года. Это был и его день рождения. На соборе в городе Констанце папский судья прочитал Гусу приговор:

"Лишить его, как неисправимого еретика, звания священника и предать в руки светской власти".

Для избежания наказания Гусу достаточно было произнести одно слово: "Отрекаюсь", и он был бы освобожден. Но Гус ответил, что готов евангельское исповедание засвидетельствовать своею смертью.

Когда его возвели на костер, из пламени раздалось пение Гуса:

"О, Иисус, будь милостив ко мне".

*****

Иероним Пражский, друг Яна Гуса, через год после мученической смерти Яна Гуса, последовал его примеру.

Известный гуманист Поджио из Флоренции сказал о смерти Иеронима:

"Сократ выпил яд из своей чаши не спокойнее, чем было спокойствие Иеронима, когда он шел на костер, где ожидало его пламя..."

Иероним был сожжен 30 мая 1416 года в том же городе Констанце по приговору собора. Палач хотел за его спиной зажечь огонь, но Иероним отказался от такой услуги и сказал:

"Пойди сюда, зажги перед лицом моим, если бы я боялся, то никогда бы не явился сюда!"

*****

Джироламо Савонарола проповедовал людям о покаянии, об обращении к Богу, о прощении грехов.

Чтобы успокоить и купить Савонаролу, папа предложил ему кардинальскую шляпу. Савонарола ответил:

"Сохрани меня. Бог, от такой шляпы, если мне суждено носить красную шляпу, то пусть она будет выкрашена моей собственной кровью".

Летом 1497 года папа отлучил Савонаролу от церкви.

"Этот монах должен умереть, хотя бы он был Иоанном Крестителем", - заметил он.

В вербное воскресенье 1498 года его враги, по приказанию папы, напали на монастырь, заковали Савонаролу в цепи, били и проводили по раскаленным углям. В тюрьме он пел слова псалма:

"Господь - свет мой... кого мне бояться?"

Папа объявил Савонаролу и его двух друзей Фра Доминико и Сильвестра Маруффи повинными в ереси, поношении на церковь и духовенство, и вынес смертный приговор. Они должны были быть повешены и тут же на виселице сожжены.

23 мая 1498 года, накануне дня Вознесения, все три сподвижника евангельской веры молча умерли мученической смертью. Пепел после сожжения был брошен в реку Арно.

*****

Апостолы были замучены самыми жестокими казнями, известными в те времена.

1. Петр - распят вниз головой.

2. Андрей - распят.

3. Матфей - убит мечом.

4. Иоанн - умер своею смертью.

5. Иаков, сын Алфея - распят.

6. Филипп - распят.

7. Симеон - распят.

8. Фаддей - убит стрелками.

9. Иаков, брат Иисуса - побит камнями.

10. Фома - пронзен копьем.

11. Варфоломей - распят.

12. Иаков, сын Зеведеев - убит мечом.

Павел много раз томился в цепях, проповедовал Евангелие на востоке и на западе, дошел до океанского побережья на западе и погиб смертью мученика от рук властителей.

*****

Во время пребывания Максимиана, соправителя императора Диоклетиана, в Александрии им были разосланы вестники по всем городам, чтобы созвать весь народ на языческий праздник. В день праздника в храм вошла одна девушка по имени Екатерина. Она отличалась красотою и богатством и многие богатые князья искали ее руки, но всем она отказывала. Теперь же в храме, она обличила Максимиана, говоря:

"Не стыдно ли тебе, царь, молиться мерзким идолам? Познай Небесного Бога, безначального и бесконечного. По Его воле цари царствуют и мир стоит. Он сошел на землю и сделался человеком для спасения нашего".

Максимиан заключил ее в темницу за неуважение к языческим богам. Затем он велел собрать ученых, чтобы разубедить девицу, но они не могли противостоять ей в слове и признали себя побежденными. Царь не оставлял однако намерения убедить Екатерину и старался прельстить ее дарами и обещаниями почестей и славы. Но Екатерина отвечала, что одежда мученицы для нее краше царской багряницы.

Между тем, Максимиан удалился по делам из города. Царица Августа, жена его, много слышавшая о дивной красоте и мудрости Екатерины, пожелала видеть ее и по ее убеждению приняла веру христианскую.

Когда царь возвратился, то снова послал за Екатериной. Твердость святой исповедницы снова возбудила у- него злобу. Он велел принести колесо с острыми зубами и грозил привязать ее к этому страшному орудию казни, но и угрозы не устрашили Екатерину. Тог-да царь велел предать ее этой ужасной казни, но едва только началось мучение, как невидимая сила сокрушила орудие муки, и Екатерина осталась невредимой.

Царица Августа, услышав о случившемся, вышла из дворца своего и стала укорять мужа, как он смеет бороться с Самим Богом. Царь страшно разгневался и повелел умертвить свою жену.

На другой день царь в последний раз призвал Екатерину и склонял ее к замужеству, но и это было напрасно. Видя тщету своих усилий, царь велел предать ее смерти.

*****

Некоторые житейские бури постигают нас внезапно: великое горе, горькое разочарование, подавляющая неудача. Другие надвигаются медленно. Они показываются на краю горизонта не больше руки человека, но горе, кажущееся столь незначительным, разрастается, заволакивает все небо и становится для нас невыносимым.

Но в бурях Бог подготавливает нас к служению. Когда Богу надобен дуб. Он насаждает его в долине, где бушуют бури и хлещут дожди, и в ночной борьбе со стихиями крепнут его волокна, и он обретает силу, делающую его царем лесов.

Когда Богу нужен верный и закаленный человек. Он посылает ему бурю. История истинного человека всегда сурова и путь его каменист. Человек закаляется в разгаре бурь, когда он находит ответ на дивную молитву: "Боже, прими меня, сокруши и переделай!"

Французский художник написал картину мирового гения. Собраны ораторы, философы и мученики - все, достигшие превосходства в различных отраслях жизни. Замечательно в этой картине то, что каждый, достигший превосходства в области своего дарования, отличился до этого на поприще страданий.

На первом плане находится Моисей, лишенный обетованной земли. Рядом с ним - другой, ощупью пробирающийся слепец Гомер, там же и Мильтон, слепой, с разбитым сердцем. Затем, появляется фигура Христа, стоящая выше всех других. В чем же отличительные черты Его характера? "Столько был обезображен паче всякого человека лик Его, и вид Его - паче сынов человеческих!" (Ис. 52, 14).

Художник мог бы подписать картину словом "Буря". Природа особенно чарует своей красотой после бури.

Суровые горы со своими обрывами отличаются особенной прелестью после урагана, так и герои в жизни рождаются среди бурь и носят ранения и шрамы, нанесенные им в жизненных боях.

Ты, душа, была потрясена в бурях и ураганах житейских. Оставили ли они тебя в долине разбитой, утомленной и надломленной, или же способствовали тебе достигнуть более богатого, глубокого и прочного развития? Переживая их, научалась ли ты больше сочувствовать побитым бурею и пораненным в боях?

*****

В 320 году войска Римской империи, которые находились на территории Армении, получили приказ принести жертвы императору Римской империи, от чего 40 офицеров-христиан отказались. Но военный трибун не хотел их потерять и потому пытался перевоспитать их.

Разгневанный их непреклонностью, он приговорил их к смертной казни.

Это было 10-го марта. Офицеры должны были раздеться, после чего их повели на лед реки Кизил. Там они должны были стоять всю ночь. 8 это же время на берегу реки горел костер и в бассейне была приготовлена горячая вода для купания тех, кто откажется от Христа. Час за часом их приглашали принести кесарю жертву и тем самым спасти свою жизнь. К утру мало кто остался в живых, но и их истребили мечом.

*****

Римский император Валент приказал запереть и запечатать все храмы в городе Едесе в Месопотамии. Но христиане по воскресным дням собирались за городом, совершая там богослужения. Император, наученный еретиками, последователями Ария, приказал умертвить всех правоверных, которые соберутся за городом и будут совершать богослужение. Городской перфект Модест тайно уведомил правоверных об угрожающей им опасности, советуя впредь не делать собраний.

В следующий воскресный день, к крайнему удивлению Модеста, собрание христиан было так многочисленно, как никогда. Перфект получил приказ немедленно отправиться туда с войском, чтобы предать смерти мужественных последователей христианской веры. Проходя по городу, он увидел бедную женщину, которая, держа на руках малолетнего сына, с поспешностью выбежала из дома и, оставив дверь незапертой, торопливо пробиралась сквозь ряды воинов. Модест приказал остановить ее.

"Куда ты бежишь так поспешно?" - спросил перфект.

"Бегу туда, - ответила женщина, - где собрались правоверные".

"Разве ты не знаешь, что я послан предать смерти всех, кого там застану?"

"Знаю, - сказала женщина, - для того-то я и спешу, чтобы не упустить случая претерпеть мученичество".

"Зачем ты несешь с собою малолетнего сына?"

"Чтобы и он был участником того же блаженства", - ответила мужественная христианка и поспешно побежала дальше.

Модест, пораженный таким мужеством, тотчас возвратился во дворец и убедил императора отменить жестокий приказ.

*****

Существует легенда о немецком бароне, который в своем замке на Рейне протянул проволоки от одной башни к другой, чтобы ветер превратил их в Эолову арфу.

Нежные ветерки играли вокруг замка, но музыка не рождалась.

Однажды ночью разразилась неимоверная буря, гора и замок содрогнулись от нее. Барон вышел на порог посмотреть на страшный ураган и вот "эолова арфа" наполнила воздух звуками. Нужна была буря, чтобы вызвать музыку!

Разве вы не знали людей, жизнь которых не издавала чарующей музыки во времена безмятежного благополучия, но которые, когда буря разразилась над ними, изумили себе подобных силою и мощью своей музыки?

Ты можешь всегда рассчитывать на Бога, время "после" пережитых несчастий, если они были в правильном духе преодолены. Он сделает в тысячу раз благословеннее, нежели то, которое предшествовало этим испытаниям. "Всякое наказание... кажется не радостью... но после..." (Евр. 12, 11). Какое вознаграждение!

*****

Старые римские деньги имели на себе изображение животного, которое стояло между плугом и жертвенником. Под этим изображением была надпись: "Готов для того и другого".

*****

Свет выходит из мрака, утро - из утробы ночи.

Я. Крильман в одном из своих писем описывает свое путешествие по Балканам в поисках Наталии, изгнанной королевы Сербии.

"В этом памятном путешествии, - говорит он, - я впервые узнал, что запасы эссенции роз доставляются с Балканских гор. Но что мне показалось самым интересным, - продолжает он, - это то, что розы надо собирать в самые теплые часы ночи. Собиратели роз отправляются на работу в час и заканчивают сбор в два. Сначала я предполагал, что этим руководит предрассудок, но, изучив поэтическое предание, я узнал, что действительно научные изыскания доказали опытами, что целых сорок процентов аромата роз пропадают при дневном свете".

И в жизни человека и его развитии это не игровое воображение фантазии, но истинный, достойный фактор, что и к его доле можно отнести вышесказанное.

*****

Беременная служанка Фелицатата была осуждена на мучение, и в темнице пришло ее время родить. Во время мук рождения она несколько раз простонала.

"Вот, ты теперь не можешь перенести легких страданий без стонов, что же будет, когда бросят тебя диким зверям?" - сказал ей темничный страж.

"Теперь я терплю одна, - отвечала она, - а тогда будет Тот терпеть со мною, за Кого я хочу пострадать".

Обе мученицы - мать и дочь - претерпели борьбу с дикими зверями и усечение мечом. До последнего момента они прославляли своего Спасителя.

*****

Дети смело и с удивительным, терпением переносили страдания. Так, София за веру во Христа была призвана на суд с тремя дочерьми:

Верой 12 лет, Надеждой 10 лет и Любовью 9 лет. Никакие убеждения и никакие муки не могли их склонить отречься от Христа, и все они были замучены во имя Его.

Мужество и твердость мучеников, верность Господу, смирение, кротость, любовь к своим врагам - все это производило сильное действие на язычников и сильнее проповеди располагало к принятию Христа. Нередко сами мучители занимали место мучеников, как исповедники имени Христа. Потому гонения не только не ослабили Церковь, но еще больше утвердили и очистили, ибо половинчатый, недостойный элемент отпал и связь между истинными христианами стала крепче.

Бог

*****

Как прекрасно всё то, что Твоё, мне повсюду Твой слышится голос...

Небо... В этом слове для меня сокрыто все - жизнь, борьба, порывы, любовь. Я не могу смотреть в твою бесконечную даль без трепета души. И я не могу поднять на тебя глаза, чтобы не повисла на ресницах хотя бы одна кристальная слеза, в которой отразишься ты - небо.

А твоя непревзойденная, восторгающая все мое существо красота!... Чистота твоей голубизны пленит меня. Моя душа словно вырывается из тесной клетки этой ничтожной жизни и в восторге и чарующей свободе сливается с тобой, небо. О, как бы я хотела, чтоб от нее дышало такой же святой чистотой...

Небо! Твой бесконечный простор не может вместить разум мой и только сердце смиряется и трепещет в немом восторге...

Небесная лазурь, что может быть нежнее тебя, перед тобой смолкает все самое великое на земле...

Небо, ты непостижимо, неповторимо, прекрасно. Когда я смотрю на тебя, я смеюсь, нет, я плачу, а больше молчу, немею, потому что ты - Небо.

*****

Полковник - космонавт Ирвин в свой последний день пребывания на Луне цитировал стих из 120 Псалма:

"Возвожу очи мои к горам, откуда придет помощь моя"

*****

Однажды в Калифорнии 200 выдающихся личностей американской промышленности собрались для общения и молитвы.

Одним из проповедующих был С. У. Буррисс, вице-президент Ракетного Отдела компании "Локхид". В своем слове он сказал, что истинно верующий во Христа получает свободный доступ к личному общению с Богом. Для верующего человека Бог всегда жив и готов отвечать.

Руководил этим собранием доктор физических наук Вильм Пиккеринг, директор Лаборатории реактивных двигателей и один из самых выдающихся профессоров Калифорнийского Технологического Университета в городе Пасадина.

*****

Известный французский ученый Пастер сказал: "Потомки в один прекрасный день от души посмеются над глупостью современных нам ученых-материалистов. Чем больше я изучаю природу, тем более изумляюсь неподражаемым делам Создателя".

*****

Большой знаток русской души, Ф.М. Достоевский писал:

"Легко сделаться атеистом русскому человеку, легче, чем всем остальным во всем мире! И русские не просто становятся атеистами, а непременно уверуют в атеизм, как в новую веру, никак того не замечая, что уверовали в нуль..."

*****

Велик наш Господь и велика держава Его, И премудрости Его нет конца.

Хвалите Его солнце, луна, и звезды, и планеты, -На каком бы языке восхваление не происходило. А также вы, свидетели Его открытых истин, И ты, душа моя, воспевай честь и славу Господу всю твою жизнь. (Кеплер)

*****

Природа есть в некотором смысле Евангелие, благовествующее громко творческую силу, премудрость и величие Бога. И не только небеса, но и недра земли проповедуют славу Божию. (М. Ломоносов)

*****

Непостижимость Бога есть сильнейшее доказательство бытия Его высшая идея, какую только человек может иметь, должна принадлежать высшему свойству души человеческой, не уму, а вере. (В.А. Жуковский)

*****

В конце времени будет только два класса людей: те, которые однажды сказали Богу:

"Да будет Твоя воля"

и те, которым скажет Бог:

"Да будет по вашей воле". (С. С. Люис)

Брак

*****

На одной свадьбе в Англии произошел необычный случай. Один молодой человек с большими средствами, потерявший зрение от несчастного случая, когда ему было всего десять лет, но, несмотря на это, пользующийся видным общественным положением и с отличием окончивший университет, влюбился в прекрасную молодую девушку, никогда не видав ее лица. Девица отвечала ему взаимной любовью и они решили повенчаться. Незадолго до свадьбы, молодой человек обратился к специалистам по глазным болезням и предпринял курс лечения под руководством знаменитого окулиста. Курс лечения заканчивался как раз в день, назначенный для свадьбы.

Настал день, собрались гости, посыпались подарки. Знатные сановники, генералы и ученые присутствовали на торжестве. Жених, в сопровождении отца и матери с повязкой на глазах, подъехал к церкви, а знаменитый окулист встретил его в вестибюле.

Невеста вошла в церковь, опираясь на руку своего отца-адмирала, убеленного сединою и украшенного орденами. Она была крайне взволнована мыслью, увидит ли жених черты ее лица, которыми столько восхищались, а ему они были знакомы лишь через нежное прикосновение кончиков пальцев.

Когда она приближалась к алтарю при чудных звуках церковного пения, перед взором ее предстала необыкновенная картина: жених стоял рядом с отцом и перед ним находился знаменитый доктор с ножницами в руках, обрезавший последний бантик повязки, освобождая от нее своего пациента/Юноша сделал порывистое движение вперед с неуверенностью человека, только что очнувшегося от сна, но еще не убедившегося, что он на самом деле проснулся. Бледно-розовый луч, падающий из окна, осветил его лицо, но он, как будто, не замечал его.

Неужели он видит? Да. Овладев собою, он пошел навстречу своей невесте с выражением торжества и радости, которого до того времени не было заметно на его лице. Глаза их встретились и, казалось, его взор никогда не оторвется от нее.

"Наконец!" - воскликнула она.

"Наконец!" - повторил он, тихо склонив голову.

Но рассказ этот является лишь бледным намеком на то, как Церковь встретится со своим Спасителем Иисусом Христом.

*****

Во время жатвы, обрученной девушке обрезало жаткой обе руки. Все жители деревни встревожено полагали, что жених откажет теперь своей невесте.

Каково было их удивление, когда жених сказал:

"Я люблю ее", и вскоре женился на ней.

После брака, с первого дня, он кормил ее своими руками. У них родилось семеро детей. Это была счастливая семья.

*****

В древней Греции женщины считали свой возраст не со дня рождения, а со дня брака. Этим они показывали, что только брачная жизнь имеет для них смысл.

*****

В одном городе молодой богобоязненный юноша руководил хором в церкви. Он вел себя чисто и свято. Никогда не подавал никому соблазна. Когда он задумал жениться, то, помолившись, оставил после спевки всех сестер и открыл им свое сердце и секрет. Он сказал:

"Я люблю вас всех одинаково любовью Христа и все вы красивы, хороши и любезны. Но вот, которая из вас встанет и скажет, что желала бы быть моей женой, та и будет".

После гробового минутного молчания встала одна из них, та, которая казалась наименее популярной и талантливой, и сказала:

"Я желаю быть вашей женой".

Все еще больше замерли на мгновение. Он же, подойдя к ней, приветствовал ее, как будущую жену, объявляя этим свое обручение. Несомненно, он молился перед тем и получил указание от Господа, чтобы таким путем получить от Него нужную жену. Их супружеская жизнь всегда носила отпечаток благословения и счастья.

*****

Одна пара в городе Бостоне, вступая в брак, во время свадебного обеда поссорилась из-за свадебного путешествия. Тут же молодожены подали на развод. Их брачная жизнь длилась 1 час 12 минут.

*****

Джеймс и Мэри Град из штата Иллинойс установили необычайный рекорд. Они венчались друг с другом 27 раз в различных двадцати пяти штатах Америки.

*****

Эдвард Симпсон венчался за два месяца до начала его сотого года жизни.

*****

В Мексике одна пара после обручения раздумывала 67 лет. Только после этого времени, в возрасте 82 лет, размышления увенчались бракосочетанием!

*****

Самым продолжительным браком на земле считается брачная жизнь супругов Эд и Маргарет Голлен, которые вступили в брак 7 мая 1889 года в Кентукки (США).

Свой 83 год брачной жизни они отметили 7 мая 1972 года. Эду было тогда 105 лет, а его супруге 99 лет.

*****

В 1981 году специальная комиссия в Ватикане одобрила новый закон римско-католических церквей, согласно которому разрешается аннулировать церковные браки.

На восьмидневном съезде 74-х кардиналов и епископов со всех концов мира было решено провести этот закон, который заменит старый, существовавший с 1917 года и дать его на подпись Папе Иоанну Павлу Второму. Развод в римско-католической церкви США разрешен уже 11 лет. За это время было дано разрешений на развод более 50000 раз.

*****

Существует довольно эффективное средство сделать брак крепким и счастливым. Муж и жена берут по листу бумаги и, каждый по отдельности, начинают их заполнять. На левой половине листа жена пишет все хорошее, что есть в муже, на правой - все, что в нем не нравится. Точно также заполняет свой лист и муж. Далее муж и жена отрывают правые половинки листов, аккуратно их склеивают и... выбрасывают! А левую половинку каждый из супругов заучивает и повторяет каждый день. Нет человека, про которого не нашлось бы что написать на левой половинке страницы.

*****

Одного правителя спросили:

- Как ты сохраняешь мир и спокойствие в своем государстве?

И он ответил:

- Когда я в гневе, то мои люди спокойны. Когда они гневаются, я спокоен. Иными словами, когда я сержусь, они успокаивают меня, а когда сердятся они, я успокаиваю их.

Семья же- это государство в миниатюре.

*****

В 2000 году на свадьбу Мадонне подарили два рулона туалетной бумаги. Согласно Шотландской традиции 2 рулона туалетной бумаги являются символом долгой семейной жизни.

Вера

*****

Один человек жаловался проповеднику, что он не может верить. Проповедник, не стараясь убеждать его, написал на клочке бумаги следующий вопрос: "Кому это ты нс можешь верить?" - и с этим ушел домой. Прочитав этот вопрос, он начал думать: "Кому я не могу верить?" - и должен был дать ответ.

Я не могу верить Богу, я не верю Богу, почему? Разве Бог когда-нибудь обманул? Ведь не верят обманщикам, людям плохой репутации.

О нет, дорогой друг. Бог не человек, чтобы Ему лгать. Он хочет нам помочь. Он хочет нас спасти.

*****

Никогда не забуду замечания, сделанного однажды Георгом Мюллером человеку, спросившему его, какой наилучший способ для получения сильной веры.

"Единственный путь к получению сильной веры, - отвечал муж веры, - это через преодоление больших испытаний. Я научился вере, сохраняя твердость при сильнейших испытаниях".

Как это верно! Упование нужно именно тогда, когда все вокруг

изменяют.

Дорогая душа, ты не отдаешь себе отчета в ценности предоставленного тебе ныне благоприятного случая. Если ты в данное время переживаешь великое горе, ты находишься как раз в обстоятельствах, способствующих укреплению веры, и если ты не поддаешься искушениям, Господь научит тебя в течении этих тяжелых часов, как пользоваться властью Его престола таким образом, чтобы достичь успеха, какого ты не видел доселе.

"Не бойся, только веруй!" А если страх тебя одолевает, возведи очи твои к Господу и скажи: "Когда я в страхе, на Тебя уповаю", и ты еще возблагодаришь Бога за школу печали, которая оказалась для

тебя школой веры.

"Сильная вера рождается при сильных испытаниях". Если мы посмотрим в духовную область или в область временного, мы увидим, что все великие реформы, полезные открытия, духовные пробуждения являются следствием многих трудов, слез, бдений и пролития крови мужей и жен, страдания которых были муками рождения этих достижений. Если созидается храм Божий, то Давиду предстоят многие испытания. Если Евангелие благодати Божьей должно освободиться от преданий Иудейских, то жизнь Павла должна протекать "в муках рождения".

*****

Вера - единственная сила, сокрушающая горы, побеждающая трудности, делая невозможное возможным (Гудзон Тэйлор)

*****

Один книгоноша продавал на базаре Слово Божие. Собрав вокруг

себя толпу, книгоноша проповедовал о спасении во Христе. К нему подошел один торговец и сказал:

"Я знаю, что нужно, чтобы спасти душу: делай добро, никого не обижай - и больше ничего".

Через некоторое время книгоноша, посещая тюрьму, увидел там того торговца, арестованного за обман. Книгоноша спросил:

"А что надо теперь делать, чтобы твой грех был прощен?", и предложил ему прочитать Галатам 3, 11, где говорится:

"А что законом никто не оправдывается пред Богом, это ясно, потому что праведный верою жив будет".

*****

Когда-то Мартин Лютер был в великом угнетении и очень скорбел, будучи неуверенным в спасении своей души. Он подолгу беседовал с доктором богословия, говоря современным языком, но мало находил утешения. Однажды, он подошел к бедному монаху, неприметному и малограмотному. Тот не был богословом, но в простоте сердца своего верил истинам Евангелия, скрывая это от настоятеля монастыря. Этот монах указал Лютеру на Деяния Ап. стих 18 из 26 главы:

"Открыть глаза им, чтобы они обратились от тьмы к свету и от власти сатаны к Богу, и верою в Меня получили прощение грехов и жребий с освященными".

"Я верю в прощение грехов, - сказал монах Лютеру, - поверь и ты, брат мой".

И Мартин Лютер ответил: "Я верю!"

*****

"Так как я мыслил и изучал, потому и остался верующим, подобно бретонцу. А если бы я еще более размышлял и занимался науками, то сделался бы таким верующим, как бретонская крестьянка". (Луи Пастер)

Верность

*****

Трудно без друга, когда он потерян, но трудно и с другом, когда он неверен.

*****

Знаменитый грек Геродот в 450 г. до н.э. посетил нынешнюю южную Россию (Украину). Он даже поднялся по Волге до того места, где ныне стоит Саратов. О своих путешествиях Геродот оставил замечательное сочинение о скифах и их земле. Вот один из многих рассказов Геродота.

Однажды двое скифов, Дандамид и Амизок побратались между собой. На четвертый день после того, как они вместе пили кровь друг друга, внезапно напали на их землю враги и, так как никто нападения не ожидал, то вторгшиеся завоеватели ограбили жителей и многих увели в плен. В числе пленных был и Амизок. Когда его уводили, он крикнул другу и напомнил ему кровь и кубок. Услышав это, Дандамид на глазах у всех поскакал к врагам, которые подняли копья и двинулись на него, чтобы пронзить его, но он крикнул:

"Зирин".

Если кто произносил это слово, враги не убивали его, но принимали, как явившегося для выкупа пленных. Когда его привели к вождю, он попросил выдачи друга, тот потребовал выкупа, говоря, что не выпустит, не получив большого выкупа. Дандамид сказал:

"Что я имел, все расхищено вами, а что я, не имея ничего, могу дать в выкуп, охотно предоставляю вам, приказывай, чего бы не пожелал. Если же хочешь, то делай со мной то же, что с моим другом!" Вражий начальник ответил:

"Мне не надо всего тебя, да еще пришедшего со словом "зирин". Уводи друга взамен одного из членов твоего тела".

Дандамид спросил, что он хочет взять, тот потребовал обоих глаз и Дандамид тотчас предоставил вырезать их. Когда их вырезали и враги получили такой выкуп, он, взяв Амизока, пошел назад, опираясь на него.

После этого враги восхваляли Скифское племя, на которое напали и находили, что скифы не побеждены, так как не лишились лучшего сокровища - хорошего ума и верности друзьям.

Мало того, враги были так поражены этим событием, что ночью совсем ушли. Амизок же, чтобы не отставать от друга, ослепил себя сам и оба жили в большом почете, содержимые Скифской общиной.

После Геродота никто из писателей не оставил такого подробного и правдивого описания Русской Земли, вплоть до первого русского летописца, которым считают преподобного Нестора, жившего в одиннадцатом столетии после Рождества Христова, т.е. спустя более пятнадцати веков после Геродота.

*****

Утром 15 марта 44 г. до н.э. Юлий Цезарь недомогал и потому в этот день он не хотел участвовать в делах страны. Остаться дома усиленно

просила его и жена, которая видела очень неприятный сон о нем. Но вот явился лучший друг Цезаря Брут, который, к тому же, был усыновлен им. Брут усиленно просил императора явиться в сенат. Цезарь поддался просьбам Брута, которого он обожествлял из-за его способностей.

Его вынесли из дому и на руках пронесли через площадь. В это время кто-то сунул ему в руку записку с предупреждением, что на него готовится покушение. Полагая, что ему положили очередное прошение о чем-то, он, не прочитав, положил ее в карман.

Через час Цезарь был убит. В заговоре против императора участвовали 26 сенаторов, во главе которых был Брут. Каждый из убийц вонзил свой нож в императора.

Император хладнокровно принимал свою смерть, но когда увидел в числе убийц и своего друга - приемного сына Брута, то он только сказал: "И ты мой сын?" и, закрыв лицо плащом, горько заплакал.

Все 26 убийц императора, как сообщает историк Лутарх, были вскоре сами убиты. Никто из них не умер своей смертью.

*****

Знаменитый проповедник Джон Веслей (Весли), проповедовавший в течение 53 лет по всей Англии, пережил однажды следующее.

За то, что он обличал людей во грехах, его решили убить. Весли был пойман на глухой дороге. Там разбойники схватили лошадь за узду, стянули проповедника и жестоко избили. Джон Весли не сопротивлялся, он только при первой возможности упал на колени и взмолился Господу:

"Отче Небесный, прости им".

Смущенный этими словами, главарь разбойников неожиданно приказал:

"Не бейте его больше", - затем, обращаясь к Весли, сказал:

"Господин, клянусь, что впредь никто не сделает тебе зла. Я готов защищать тебя, если бы для этого потребовалось пожертвовать собственной жизнью".

Имя вождя было Жорж Клифтон. Все знали его, как отъявленного бандита и нечестивца. Никакая физическая сила не могла сломить Клифтона, но смелость и смирение проповедника покорили его.

Возрожденный силою Христовой, он посвятил остаток своей жизни проповеди Евангелия в своей стране.

*****

После долгой разлуки во время последней мировой войны, один мужчина вернулся к своей жене, которая во время его отсутствия впала в прелюбодеяние.

Войдя в дом, он остановился в дверях, встреченный холодным взглядом жены. После долгого двухстороннего молчания, любящий муж, наконец, промолвил:

"Неужели у тебя для меня нет и единого слова?" Жена горько разрыдалась. Мир был восстановлен.

*****

Во время суда в Констанце, куда собрались Папа Римский, четыре патриарха, тридцать кардиналов, тридцать три епископа, сотни священников, прелаты, богословы и многие другие, Яну Гусу был задан среди многих вопросов следующий:

"Правда ли, что ты на произвол Папы пожаловался Христу?"

На это Ян Гус ответил:

"Лучше и правильнее этого ничего нельзя придумать, как только обратиться к Тому, Кто в последнее время произнесет Свой приговор над всеми".

Все собрание начало громко смеяться. Через четыре недели Ян Гус снова предстал в последний раз перед собранием и был приговорен к сожжению на костре.

После приговора Ян Гус опустился на колени и молился. Он был казнен 6 июля 1415 года.

*****

Среди бумаг одного умершего миссионера на острове Формоза, был найден один особый документ. На нем был написан одним юношей обет Богу:

"Сегодня я отдаюсь Тебе, со всею серьезностью и обещаю все, что я имею и чем я являюсь, все мои дарования, способности, время и имение использовать для прославления имени Твоего. Я отдаю себя и все, что имею, без условий под Твое руководство. Не моя, но Твоя воля да будет"

Первая запись была сделана в день шестнадцатилетия и далее ежегодно обновлялась в каждый день его рождения.

Последняя надпись была сделана, когда миссионеру исполнилось 85 лет.

Со времени вступления в брак подписывалась и его жена.

*****

Один заслуженный генерал рассказывал следующий трогательный случай из личных переживаний на войне.

Сын генерала был лейтенантом на фронте. Происходило наступление. Отец вел свою дивизию в атаку и, продвигаясь вперед по полю брани, остановил свое внимание на убитом батарейном офицере, лежавшем на пути. В нем он узнал своего сына. Первым порывом отцовского сердца было желание остановиться около любимого образа и предаться горю, но долг требовал от него продолжения наступления. И, быстро наклонясь, он оставил торопливый поцелуй на его холодных устах и без замедления продолжал вести своих подчиненных в атаку.

*****

Надобно, чтобы верующий по всему был виден - по поступи и по взору, и по виду, и по голосу! Говорю об этом для того, чтобы нам наблюдать благоприличие не для показа, а для пользы тех, кто смотрит на нас. А теперь, с которой стороны ни стараюсь распознать тебя, везде нахожу тебя в противоположном состоянии. Хочу ли заключить о тебе по месту, - вижу тебя на конских ристалищах, вижу, что ты проводишь дни в беззакониях, в худых сходбищах, на рынке в сообществе с людьми развратными. Хочу ли заключить о тебе по виду твоего лица, - вижу, что ты непрестанно смеешься и рассеян, подобно развратной блуднице, у которой никогда не закрывается рот. Стану ли судить о тебе по одежде, - вижу, что ты наряжен ничем не лучше комедианта. Стану ли судить о тебе по спутникам твоим, вижу, что ты водишь за собой тунеядцев и льстецов. Стану ли судить о тебе по словам, - слышу, что ты не произносишь ничего здравого, дельного, полезного для нашей жизни. Буду ли судить о тебе по твоему столу и здесь открывается еще более причин к осуждению. Итак, скажи мне, по чему могу узнать, что ты верный, когда все перечисленное уверяет в противоположном.

И что говорю - верный! Даже человек ли ты, и того не могу узнать подлинно! Когда лягаешься, как осел; скачешь, как вол; ржешь на женщин, как конь; объедаешься, как медведь; утучняешь плоть, как лошак; злопамятен, как верблюд; хищен, как волк; сердит, как змея; язвителен, как скорпион; коварен, как лисица; хранишь в себе яд злобы, как аспид и ехидна; враждуешь на братьев, как лукавый демон - как могу счесть тебя человеком, не видя в тебе признаков естества человеческого?! Ища различия между оглашенным и верным, подвергаюсь опасности не найти различия даже между человеком и зверем! Как на самом деле, назову тебя зверем? Ведь у каждого зверя какой-нибудь один из этих признаков! А ты, соединив в себе все пороки, далеко превосходишь их своим неразумием! Назову ли тебя бесом? Но бес не служит мучительству чрева, не любит денег! А когда в тебе больше пороков, нежели в зверях и в бесах, скажи мне, как можно назвать тебя человеком? Если же нельзя назвать тебя человеком, то как наименуем тебя верным? (И. Златоуст)

*****

Известный миллионер Стефан Герард, отъявленный безбожник, в одно из воскресений приказал своим приказчикам явиться для разгрузки только что прибывшего корабля. Один из приказчиков, молодой человек, обладавший твердыми религиозными убеждениями и достаточной духовной силой, чтобы проводить их в жизнь, - наотрез отказался исполнить это требование.

"Ну, - сказал Герард, - если вы не можете поступить согласно моему желанию, то мы можем с вами расстаться".

"Я это знаю, - ответил герой, - и знаю также, что у меня мать-вдова, которую я должен содержать, но я не могу работать в воскресенье".

"Хорошо, - сказал хозяин, - идите к кассиру и получите расчет".

Три недели молодой человек бродил по улицам, ища работы. Однажды, директор одного банка обратился к Герарду с просьбой рекомендовать ему подходящего кассира в одно вновь открываемое отделение банка. Подумав немного, Герард назвал уволенного им молодого человека.

"Но ведь вы же его уволили?"

"Да, - ответил Герард, - я ему отказал потому, что он не согласился работать в воскресенье; но именно такому человеку, который ради убеждений своих готов лишиться места, вы можете доверить свои капиталы".

*****

Мальчик двенадцати лет был отдан в училище. Дома мать приучила его преклонять колени каждый вечер у своей постели и молиться. Он был помещен в общежитии с сорока другими учениками. Некоторые из них были непослушными детьми. Но мальчик не был труслив:

среди шума он спокойно преклонял колени у своей кровати и молился.

"Посмотрите на этого фарисея!" - закричал однажды большой буян и бросил в него подушку. Остальные последовали его примеру" сорок подушек полетели в храброго молодого христианина... Но тот окончил свою молитву и, не говоря ни слова, лег в постель. И так продолжалось много дней. Наконец, мальчики, которых дома учили молиться, набрались мужества и, один за другим, последовали примеру новичка. Меньше, чем через месяц, это общежитие в вечернее время регулярно превращалось в молитвенное собрание!

Вот где секрет того, что этот стойкий мальчик впоследствии сделался великим человеком.

*****

На Гавайских островах японские рыбаки убили большую белую акулу. В ее желудке нашли полный скелет человека. Судя по одежде, это был солдат, занесенный в список дезертиров.

*****

В Южной Франции, среди топких болот, еще сегодня стоит древняя "Башня Стойкости".

В этой большой башне отбывала срок одна хрупкая женщина: Мария Дурант. Вина ее была только в том, что она была сестрою проповедника. Срок заключения длился 38 лет. И теперь еще на стене видна выцарапанная надпись: "Противостойте".

Все годы отбывания срока, Мария Дурант несла служение пастыря для всех женщин, которые отбывали там срок. Продолжительность срока объясняется тем, что правительство Франции забыло о ней.

*****

Один вождь племени в Нигерии был вызван чиновником министерства, который предложил ему отказаться от христианства и перейти в ислам, за что он будет иметь успех, карьеру и доходы.

"Вам остается, - продолжал чиновник, - только дать телеграмму премьер-министру о вашем решении".

Вождь племени на это с твердой ясностью ответил:

"Хорошо, а кто пошлет телеграмму моему Богу и объяснит Ему это решение?"

*****

Во время гражданской войны в Соединенных Штатах Америки один молодой человек, проходя по полю сражения, увидел своего молодого друга, лежащего среди других раненых. Было очевидно, что жить ему осталось короткое время.

Молодой человек наклонился к раненому, налил воды и дал ему пить, вытер кровь с его лица. И потом спросил:

"Не могу ли я сделать еще что-либо для тебя, Чарли?"

Страдающий, умирающий юноша, зная, что конец его близок и думая о своих любимых, оставшихся дома, сказал:

"Да. Если у тебя есть кусок бумаги и ты напишешь письмо моему отцу, то я думаю, что у меня найдется достаточно силы, чтобы подписать его. Мой отец - известный судья в Северном Штате, и, если ты доставишь ему это письмо, он поможет тебе".

Вот это письмо:

"Дорогой отец! Я умираю на поле битвы; и один из моих друзей оказывает мне помощь. Если он когда-либо придет к тебе, будь добр к нему во имя Чарли".

Потом коченеющими пальцами он подписал письмо и умер.

Гражданская война, со всеми ее ужасами и страданиями окончилась, и солдаты возвратились домой.

Один из них, в оборванной форме, однажды подошел к дому судьи. Солдат был похож на бродягу, и слуги не пропустили его в дом. Он подождал возвращения судьи домой и тогда встал перед ним, держа перед собой запачканный клочок бумаги. Судья, думая, что это просьба о помощи, оттолкнул его в сторону, но солдат снова встал перед ним и обратил внимание судьи на подпись. Тогда важный судья обнял солдата, ввел его в свой дом и со слезами, струившимися из его глаз, сказал:

"Ты можешь иметь все, что только мои деньги и влияние в состоянии будут дать тебе".

Это сделало имя.

Возрождение

*****

На одном из отдаленных островов Тихого Океана некоторое время работал среди туземцев евангельский миссионер. Многие слушали его горячую евангельскую проповедь и некоторые принимали ее к сердцу... Один из уверовавших во Христа дикарей, более других вникавший в новое учение, пожелал наедине побеседовать с миссионером и пришел к нему домой.

"Не можешь ли ты мне объяснить, - сказал он, - отчего у меня теперь совсем иные мысли и чувства, чем прежде? Ведь ты сам знаешь, как я давно охотно слушаю твои проповеди; но, все-таки, прежде влекло меня к привычной греховной жизни; теперь - все переменилось. Меня больше не влечет ко греху и нет мне больше радости, как читать Священное Писание. Когда прежние мои товарищи пробуют сманить меня и заставить забыть все, чему я у тебя научился, то это им не удается. То, что мне было дороже прежде, утратило свою прелесть, и я теперь люблю совсем другое".

"Скажи: а сам ты чем объясняешь себе такую перемену?" - спросил его миссионер.

"Я думаю... мне кажется... но я едва решаюсь высказать это, так высоко оно, - что Дух Святой производит во мне эту перемену, отвращая мое сердце от греха и привлекая к Богу".

Слова его дышали глубокой верой, а все существо его, казалось, было проникнуто благоговением.

Новообращенный христианин был прав, как мы видим из Писания:

"Вложу законы Мои в мысли их и напишу их на сердцах их, и буду их Богом, а они будут Моим народом" (Евр. 8, 10).

*****

Без духовного возрождения человечество не сможет обойтись без Голгофы и третьей мировой войны. (Президент Эйзенхауэр)

*****

Однажды я ехал по железной дороге. Поезд остановился у какой-то станции. Я выглянул в окно. Вдруг слышу:

"Газета, сегодняшняя газета!"

Меня поразил чрезвычайно приятный голос мальчика-газетчика.

"Как тебя зовут, мой милый" - спросил я, взяв у него газету.

"Иван".

"Читать умеешь?"

"О, да!"

Мальчик был хотя и бедно, но аккуратно одет, а руки и лицо были чисто вымыты. Послышался свисток - и поезд тронулся. Я поспешно вынул из кармана маленький Новый Завет и передал его мальчугану.

"Будешь читать эту книгу, Иван?"

"Да, непременно, обещаю вам!"

Через год мне опять пришлось ехать тою же дорогой. Каково же было мое удивление, когда я на той же станции увидел маленького приятеля. Он вырос и пополнел, но голос и глаза были все так же привлекательны, как и прежде.

"Как часто я вспоминаю вас, - сказал он мне, - ваша маленькая книжечка все изменила в нашем семействе! Отец, у которого в то время не было работы, усердно принялся за чтение Нового Завета и под его влиянием у нас в семье началась новая жизнь со Христом в Боге. Отец стал хорошо зарабатывать, мать повеселела, а я могу спокойно посещать школу".

Вот какой добрый плод принесла маленькая книжка, заключающая в себе Слово Божие - благодаря тому, что сердца оказались доброй почвой для его восприятия.

*****

Два осужденных за кражу овец брата носили на лбу клеймо из двух букв: "С.В.", что означало "Скотский Вор". Один из братьев никак не мог перенести позор и унижение, хотя и уехал в чужую страну и старался начать новую жизнь. Другой брат сказал себе:

"Мне не уйти от того факта, что я крал скот, и я останусь здесь, пока не заслужу уважение моих соседей".

Прошло много лет и о нем распространилась слава, как о честном, самоотверженном человеке. Когда он был уже стариком, один приезжий незнакомец заметил буквы на его челе и спросил, что они значат.

"Они говорят о чем-то, что произошло давным-давно - ответил местный старожил, - и я уже не помню подробностей, но мне кажется, что это сокращение слова "Святой".

*****

О Джордже Уитфильде, одном из христианских реформаторов говорят, что почти половина его проповеднической деятельности заключалась в возвещении евангельской истины о рождении свыше. Кто--то из его слушателей спросил Уитфильда:

"Почему вы так часто проповедуете на текст: "должно вам родиться свыше"?

Джордж Уитфильд ответил:

"Я проповедую на этот текст потому, что действительно, каждому без исключения должно родиться свыше!"

И, воистину, это и есть главнейшее основание для непрестанного повторения людям этой истины.

*****

Подобно многим легкомысленным молодым людям, юноша Н. вел распутную жизнь и делал долги. Чтобы заплатить их, а также иметь возможность вести свою разгульную жизнь дальше, он стал утаивать на месте службы деньги. Так он опускался все ниже и ниже. Сумма украденных денег достигла, наконец, таких размеров, что больше брать их было нельзя... Ежечасно ему грозила опасность быть замеченным в воровстве. Им овладело отчаяние и вот, однажды, он оставил родительский дом и решил лишить себя жизни. Дорога вела его мимо церкви, где как раз проходило богослужение. Его потянуло зайти и послушать. Проповедник читал слова из книги Иова:

"Но вот, я иду вперед - и нет Его, назад - и не нахожу Его; делает ли Он что на левой стороне, - я не вижу; скрывается ли на правой, - не усматриваю..." - Вдруг проповедник прервал чтение и воскликнул:

"Но Иов, Иов! Почему же ты не смотришь вверх?" Это слово с Божественной силой врезалось в сердце юноши! Он не видел исхода - ни впереди, ни сзади, ни справа, ни слева и ему казалось, что остался только один выход - в бездну самоубийства. Но теперь он начал обращать свой взор вверх, к Богу и к той Его благодати, которая может помочь там, где никакой уже человеческой помощи нет. Слово, сказанное проповедником, стало поворотным пунктом в его жизни. Через него он нашел Иисуса Христа, Спасителя своего. Он получил прощение грехов, а затем, Господь помог ему выйти из долгов и из запутанного денежного положения. Раньше он искал счастье в нечестивых удовольствиях и грехе, а теперь он нашел его во Христе и слове Его.

*****

Одна очень красивая девушка во время катастрофы была взрывом газа так обезображена, что лицо ее представляло сплошной волдырь, а после лечения ожогов, от красоты ее ничего не осталось. Некто из сочувствовавших сказал ей:

"Какое несчастье вас постигло! Да утешит вас Господь!"

Девушка ответила:

"Нет, этот несчастный день был на самом деле самым счастливым в моей жизни днем. Ибо Господь провел меня через огонь испытания к познанию моих грехов. Я воззвала к Его милосердию, и Он, ради Иисуса Христа, даровал мне прощение всех моих грехов".

Таким образом, постигшее ее телесное несчастье обратилось в счастье и благо для ее души.

*****

Будем осторожны в наших суждениях, со временем они могут оказаться совершенно ложными.

Вольтер, блестящий французский писатель, почитав Библию, пришел к заключению, что она недостойна внимания. Он написал целый ряд трудов против нее и считал, что он достаточно опроверг ее, а если для ее окончательного разрушения будут нужны еще удары, их, конечно, нанесет Ля Гарп, его молодой ученик.

Во время французской революции, во дни террора, Ля Гарп был арестован и брошен в тюрьму с ежедневной угрозой быть преданным смерти. В эти мрачные дни ему в руки попала Библия, он ее прочел и обратился к Богу. Он вышел из тюрьмы и стал ценным защитником христианской веры вместо того, чтобы быть ее разрушителем.

*****

Однажды радостный слуга Божий, свидетельствовавший об истине, решил посетить одну семью. Когда он подходил к дому, его заметила одна из дочерей и быстро скрылась через боковую дверь. Она любила мир и ничего не хотела слышать о Боге, о суде, о вечности... Поэтому ей неприятно было встречаться с этим другом родителей.

Когда гость ушел, она опять вошла в дом и спросила мать, не спрашивал ли он о ней.

"О, да, - ответила мать, - он также оставил нечто для тебя". И мать подала ей Библию. Дочь прочитала Пр. Сол. 28, 1:

"Нечестивый бежит, когда никто не гонится за ним; а праведник смел, как лев".

Это слово проникло в самое сердце ее. Значит, она нечестива! Она испугалась, но нс сказав никому ни слова, пошла отыскивать свидетеля Божия и рассказала ему, как это место ее тронуло. Тот указал ей на Иисуса. И в пролитой за нее Крови Христовой она нашла прощение своих грехов и мир с Богом. Теперь она не бежала больше от Божьего света, напротив, она была счастлива, будучи в общении с Богом и Его народом.

Война

*****

Во время существования "гонки за вооружением" страх уничтожения Киевского аэропорта был настолько велик, что вдоль участка Одесской трассе, около села Гребёнка (Украина) были вырублены все посадки и улучшена дорога, на случай войны, служившая запасной взлётной и посадочной полосой.

*****

Сын пастора Белоцерковской церкви (Украина) во времена гонений, рассказывает, как в 40-х годах его верующего деда в возрасте 41 года забрали на фронт. Из-за своих вероубеждений дед отказался брать оружие в руки. Семья до сих пор не знает, что с ним произошло.

По свидетельствам солдат, отказывающихся принимать присягу в лучшем случае использовали на альтернативной работе, в худшем расстреливали!

Вы - соль земли

*****

Одна верующая сестра при засолке огурцов, несколько лет подряд огорчалась тем, что засол ей не удавался. Вместо хрупких засоленных огурцов у нее получалась слизистая масса. Однажды она спросила у пришедшей в гости сестры:

"В чем дело, огурцы и в этом году испорчены и непригодны к еде?"

"Откуда у вас соль?" - был первый вопрос пришедшей. "А я ведь снимаю ее с сала, которое мы солим на лето". "Да ведь соль уже утратила свою силу на сало. Она не может сохранить огурцы, потому что уже потеряла свою силу".

Церковь призвана сохранить человеческий род от разложения до пришествия Господа.

*****

Огромный налог на соль был снят на острове Тайвань только несколько лет назад, т.е. в 1977 году.

*****

После войны мы брали с отвалов шахт грязную соль. Ее необходимо было прокипятить. После кипячения, когда вся вода испарялась, оставалась чистая, пригодная для пищи соль.

*****

"Рассыпал соль - быть беде", - древнерусская пословица, намекающая на дороговизну соли.

*****

Мне приходилось спускаться в каменную шахту на Урале. Идя многие километры по подземным туннелям, я видел только разноцветную соль. Она имеет красный, белый, зеленый, темно-синий и другие цвета. Есть даже бесцветная соль. Чудная красота подземного царства от множества красок.

Когда же эту разноцветную соль перемалывают, она получает один, общий белый цвет.

Гонения сплачивают христиан общим желанием и стремлением к готовности встретить Господа. Благословляются те, которые оставляют свою природную окраску, принимая через страдания, одежды праведности.

*****

В Мертвом море из-за высокой насыщенности солью, человек не тонет.

*****

В 1945 году в Африке было 20 миллионов христиан. В 1970 году их стало 60 миллионов. А в настоящее время там уже насчитывается 203 миллиона. Если темп умножения христианства не уменьшится, то в течение 20 лет Африка будет христианским континентом.

*****

Джон Окстобе был таким благословенным орудием в руке Божьей, что мог сказать:

"Я ежедневно бываю свидетелем обращения грешников: редко выхожу я из дому, не принесши плода для Господа".

*****

"Непонятно для меня, как люди, не приносящие плода, влачат свою жизнь. Если б моя доля была такова, я пришел бы к заключению, что нахожусь не на своем месте". (Ф. Тэйлор)

*****

Квинси, президент Соединенных Штатов Америки, был джентльменом во всем, что говорил и делал. Он был вежлив с людьми самого низкого общественного положения. Даже к неграм он относился с величайшим почтением.

Однажды, когда он ехал в омнибусе, вошла мулатка и нигде не могла найти места. Президент тотчас же уступил ей свое место, давая понять остальным их крайнюю невежливость.

*****

Одна христианка молча стояла в длинной очереди за хлебом. Наконец, она почти вплотную придвинулась к продавцу. Когда один из стоявших в очереди закричал на нее, что она встала без очереди и потребовал занять новую очередь, женщина-христианка молча пошла назад и стала снова в очередь.

Человек, накричавший на христианку, начал неожиданно, к удивлению всех, извиняться перед нею, говоря:

"Я знал, что вы - христианка, но не знал, что бывают христиане и на деле. Я приношу вам мои извинения и прошу вас: пройдите вперед и займите свое место". Затем, он помог ей при закупке и проводил ее.

Христианин на деле всегда лучший, нежели тот, кто является им на словах.

*****

Одну учительницу послали на богослужение к верующим. После богослужения она сказала верующей молодежи:

"Я знала, куда меня посылает начальство и потому, я специально приобрела приличную одежду. А вы называетесь христианами, а одеты, как мирские".

Она имела в виду особенно сидевших впереди девушек, которые ерзали на скамейках, не зная куда спрятать свои обнаженные коленки.

*****

В свое время Проханов издал в 100 000 экземплярах "Евангельский клич", которые были разосланы особенно среди православных. Это вызвало возбуждение среди православных и многие священники пожелали встретиться с Прохановым. Поэтому Проханов поехал в Москву, где он встретился с митрополитом Антонием, который показал брату Проханову одну книжку из своей библиотеки, сказав:

"Из этой книжки я ежедневно черпаю живую воду". Это был песенник духовных гимнов "Гусли", изданный Прохановым.

На прощание они, по предложению Проханова, вместе помолились. На общем православном митинге митрополит Антоний сказал:

"Я знаю группу христиан, которая носит название евангельских христиан. Они действительно являются представителями первых христиан апостольских дней".

В 1926 году митрополит Антоний умер, но перед смертью он повелел своим священникам передать храм Петра и Павла в Москве общине евангельских христиан.

*****

Свидетельство православного епископа о Сперджене. Интересную оценку личности и деятельности Ч. Сперджена дает православный епископ в предисловии к изданной им до революции книге Сперджена "Советы проповедникам Евангелия".

Частично приводим это предисловие:

Автор предлагаемой книги (т.е. Ч. Сперджен, говорит епископ Никодим) - выдающийся оратор. На Западе его зовут не иначе, как "король проповедников"

В целой Библии не осталось ни одного стиха, который талантливо, блестяще не раскрыл бы он в своих проповедях. Проповеди его изданы в 40 томах. Все сочинения Сперджена могут составить отдельную библиотеку, для прочтения которой потребуются годы. Его собирались слушать такие народные толпы, которые исчислялись иногда даже в 25000 человек. В продолжение 30 лет (1861-1891) Сперджен каждое воскресенье проповедовал перед аудиторией в 6000-7000 человек. Сочинения Сперджена переведены давно на все европейские языки, кроме, конечно, русского и до сих пор постоянно появляются все в новых и новых изданиях. Такова могучая сила и обаяние этого проповедника.

Упадок проповедничества в наши дни вынудил нас преподнести нашим читателям одну только самую незначительную часть трудов этого плодовитейшего и талантливейшего английского проповедника. Мы надеемся, что внимательный читатель извлечет из предлагаемой книги немало полезнейших для себя уроков. И даже больше того: внимательный читатель, под влиянием этой книги, может быть впервые в жизни, с необыкновенной ясностью и глубиной увидит и Поймет свои прямые и священнические обязанности и восстанет из той бездны мрака, в какой он до сих пор находился. Осветить жизненный путь человеку - великое дело!"

*****

В одном городе полиция решила выдавать вознаграждение уступчивым водителям автомашин. Запасшись порядочным количеством серебряных долларов, полицейские выехали на автостраду. За весь день только один шофер удостоился награды за то, что уступил дорогу другому. Остальные водители автомашин, хотя и не были достойны награды, ничем не нарушили закон. Они поступали по всем правилам уличного движения. Однако, им недоставало любезности и вежливости, которую ожидала от них Лига безопасности в этом городе и за которую она готова была выдавать серебряные доллары.

Многие верующие совершенно правильно верят, зная здравое учение Христа. Поступая морально в жизни, они все же не имеют той добродетели, о которой говорится в четвертой главе послания к Филиппийцам. Эта добродетель не распространяется на всех, кто с нею соприкасается. Это незаурядная добродетель верующего, добавочный фактор, который отличает детей Божиих от добрых, но невозрожденных людей вокруг них.

Видят ли эти люди эти черты и признаки в вас?

*****

"Больше всего хранимого храни сердце твое; потому что из него источники жизни" (Прит. 4, 23).

Д.Л. Муди однажды сказал:

"Я больше имел трудностей с самим собой, нежели с кем-либо другим".

Мне кажется, что большинство из нас согласны с этим и могут засвидетельствовать то же самое.

*****

Однажды один проповедник беседовал с неверующим. Так как неверующему нечем было возразить проповеднику, он ударил его. Проповедник попросил прощения у обидчика за то, что он его до этого довел. Неверующий тут же сокрушился сердцем и также попросил прощения. Вскоре он уверовал.

Второе пришествие Христа

*****

Диин Феррер повествует о том, что королева Виктория после того, как она прослушала проповедь одного из ее капелланов в Виндзоре о втором пришествии Христа, поделилась проповедью с Диином и сказала:

"О, как бы я хотела, чтобы Господь пришел еще при моей жизни!.."

"Почему Ваше Величество испытывает это горячее желание?" -спросил ее великий проповедник.

На лице королевы изобразилось глубокое переживание, и она ответила:

"Потому что я бы хотела повергнуть мою корону к Его ногам".

*****

Был поздний час. Шумные улицы большого города освещал свет неоновых ламп. Город постепенно умолкал, наступала ночь.

По улице шел полицейский. Он привык к этим улицам и чувствовал себя, как дома. Узкие переулки с надписью "уан увей", теснящиеся магазинчики, рестораны и даже сапожная мастерская - все для него было привычно и знакомо.

Сегодня служитель порядка проходил вблизи сапожной. Насколько он помнит, сапожник всегда был в этой лавчонке. Полицейский заметил, что в мастерской не было света: что-то неладно. Он нажал дверь, и она легко открылась. Привыкший ко всем неожиданностям, полицейский быстро вынул фонарь и осветил сапожную мастерскую. Свет скользнул в дальний угол. Там, па старом диване кто-то лежал. Это был сам хозяин. Что с ним? Желтый свет фонаря скользнул по его лицу. Вдруг сапожник вскочил и, сияя от радости, воскликнул:

"Аллилуйя! Аллилуйя!"

Полицейский подошел к сапожнику:

"Все молишься?" - спросил он его.

"Нет, я прилег отдохнуть и когда увидел яркий свет, подумал, что Господь пришел забрать Своих. Я ведь Его ожидаю. Он непременно придет! И очень скоро придет!"

*****

В 1867 году в Англии умер выдающийся ученый Майкл Фарадей. Он сделал великие открытия в области химии.

Случайно его сотрудник уронил серебряную ложку в сосуд с кислотою. Ложка растворилась, кислота ее "съела". В это время в лабораторию вошел Фарадей, увидел своего сотрудника смущенным и сказал:

"Не беда, мы вернем эту ложку".

Он бросил в сосуд с кислотою нужные элементы и, через несколько минут серебро осело на дно. Фарадей достал бесформенную массу серебра, отдал серебро мастеру и тот выплавил из нее ложку.

Во сколько раз легче Всесильному Богу будет собрать пылинки нашего тела, преданного земле, воскресить его и прославить! И Бог это сделает.

*****

В одном из американских рассказов времен работорговли, описан такой эпизод. Группа рабов переносит мешки хлопка - довольно тяжелые ноши. Все они были согбенные, усталые, но среди них выделялся молодой широкоплечий негр. Он высоко держал свою голову. Некто спросил у надсмотрщика:

"Кто этот негр, непохожий на других?"

"Это сын африканского царя, взятый в плен и проданный в рабство. Он до сих пор не может примириться с мыслью, что он уже не царевич".

Как часто мы, христиане, забываем, что являемся сыновьями и дочерьми Царя царей, что мы некогда будем царствовать с Ним. Не будем в трудную минуту опускать головы.

Избавление близко.

*****

Во времена президента Эйзенхауэра один мальчик в Вашингтоне заболел лейкозом. Это своего рода рак крови. Доктора сказали родителям, что жить мальчику осталось неделю, не более. Зная это, родители спросили мальчика:

"Сынок, что хотел бы ты сегодня?"

"Я хотел бы увидеть нашего президента Эйзенхауэра".

Этот диалог сразу же просочился в газету и президенту сказали об этом за завтраком. Он решил сразу же проведать этого мальчика.

Президент прибыл неожиданно. Отец мальчика был еще в кровати. Он открыл дверь в пижаме, непричесанным, небритым... Отец был более удивлен и смущен, нежели мальчик. Когда через пять минут президент уехал, отец сказал:

"Я отдал бы все, что имею, за то, чтобы встретить президента одетым и причесанным".

Помните - Христос придет неожиданно!

*****

Неведомо, каким образом, но народы Америки знали, что с неба должен вернуться белый Бог, который имел раны на руках и страдал за них.

Когда впервые первооткрыватели Колумб, Америго и капитан Кук сошли на берег Америки, то индейцы были безмерно удивлены и спрашивали:

"Почему ты пришел с моря, а не с неба, как ты обещал, белый бог?"

Они приняли завоевателя за Спасителя Христа.

Сегодня Библия именно нас, достигших последнего времени, предупреждает, чтобы мы не верили лжепророкам и чтобы мы знали, что они станут вождями к гибели.

Индейцы пришли в сомнение только из-за цвета кожи.

*****

В прошлом веке миссионер и путешественник Давид Ливингстон совершал второе путешествие через всю Африку. С ним следовало 300 негров. Деньги у Ливингстона кончались. Он отдал последние вещи одному вождю племени из Замбии, упросив его заботиться и питать до его возвращения из Англии эти 300 человек, которые сопровождали его при исследовании Африки. Вождь согласился. Неграм же Давид обещал, сделав свои дела в Англии, вернуться в Африку и на пароходе доставить негров на их родину.

Как только Давид Ливингстон оставил континент начались насмешки местных жителей над неграми, сопровождавшими миссионера. Их спрашивали:

"Когда и где вы видели, чтобы белый человек заботился о черных? И не думайте, чтобы он когда-нибудь вернулся!"

Но 300 негров из племени Макололо ждали; ждали 1 год, ждали и 2-ой год. Над ними все больше смеялись. Но они отвечали:

"Вы не знаете нашего отца (так они звали Давида Ливингстона), он не обманет, он обязательно вернется. И нас вернет на нашу родину".

С верой и твердостью они продолжали ждать, хотя некоторые от болезни умерли.

Наконец, на третий год, вдруг население услышало шум со стороны океана. Люди побежали к берегу, где увидели приближающийся огромный пароход. В воздухе раздался громкий и дружный крик:

"Наш отец! Наш отец!"

И негры из племени Макололо бросились в волны океана и поплыли к пароходу. Забравшись через борт на палубу, они бросились на грудь Ливингстона со словами:

"Мы знали, что ты вернешься!"

Если человек умеет быть верным лишь потому, что он научен Христом, то разве не сохранит Свое обещание и Сам Христос?

Он непременно придет, как только совершит то, что написано в Евангелии от Иоанна в 14 главе 3 и 4 стихом.

И Отец Его пошлет. Он придет за теми, которые сегодня Его ждут и свидетельствуют миру; Он непременно придет!

*****

Один человек хотел поехать из Парижа в Лондон. Он купил билет. Вместо того, чтобы удостовериться какой поезд идет в Лондон, он сел в поезд, который шел в Вену. При проверке билетов кондуктор говорит ему:

"Вы ошиблись, этот поезд идет в Вену".

Но пассажир ответил:

"У меня билет в Лондон, и я еду в Лондон".

Кондуктор на это сказал ему:

"Надо поехать обратно, если же вы не пересядете в нужный поезд, то никогда не доедете до Лондона".

Не то важно, что указано в билете, а важно то, в каком поезде мы едем. Это решает вопрос нашего приезда.

Вы свет миру

*****

Английскому генералу Гордону во время его пребывания в Верхнем Египте понадобился слуга. Его выбор остановился на одном молодом магометанине, который показался ему наиболее пригодным для услуг, и он предложил молодому человеку поступить к нему на службу. К удивлению генерала магометанин не прельстился хорошей должностью, но ответил отказом. На вопрос о причине, он дал достойный ответ:

"Потому, что ты меня сделал бы христианином".

Гордон, нуждавшийся в хорошем слуге, обещал ему не говорить с ним о религии и не интересоваться его внутренней жизнью. Но магометанина нельзя было переубедить. Когда Гордон стал настаивать на его согласии, он в конце концов объявил, что все же боится стать христианином в следствии ежедневного соприкосновения с Гордоном, жизнь которого была самой красноречивой проповедью даже тогда, когда генерал ни слова не говорил о своей религии.

В Гордоне мы имеем пример истинного действенного христианина. Этот генерал исповедовал христианство, влиявшее на других; он как бы излучал из себя новую жизнь, дарованную ему в Господе нашем Иисусе Христе. Гордону не нужно было много о ней говорить, люди видели это из его поступков, а это убеждало больше, чем многословие.

А теперь взглянем на христиан наших дней. Сколько, или лучше сказать, как мало из них могут быть сопоставлены с Господом! Спросим себя: принадлежим ли мы к этим немногим?

В заключении, еще одно: как велико могущество Спасителя, делающего из нас - жалких грешников - таких одухотворенных людей, как Гордон!

Сила Господа может преобразить и тебя, ты только отдайся Ему в полную собственность. Следуй за Ним и будь Ему верен. Тогда тебе не нужно будет много говорить о религии, люди сами заметят, что с тобой произошло что-то великое.

*****

Передают случай из жизни известного пионера евангельского благовестия в дореформенном Китае Гудзона Тэйлора.

Одетый в китайскую одежду, стоял он на берегу реки, ожидая лодочника. Подошел также и богато одетый китаец. Когда стала приближаться лодка, китаец ударил его по голове, свалив в грязь. Тэйлор говорит, что первым его импульсом было тоже ударить китайца, но Господь мгновенно удалил это искушение. Когда лодка пристала к берегу, китаец внимательно взглянул на Тэйлора и, узнав в нем иностранца, с трудом поверил своим глазам и сказал:

"Как это Вы не избили меня?"

Тэйлор ответил:

"Друг, лодка эта моя. Войдите в нее, и я отвезу Вас, куда Вам нужно".

По пути Тэйлор рассказал китайцу весть о любви Божией во Христе Иисусе. Когда они расставались, слезы покаяния и радости спасения струились из глаз китайца. Такова сила Евангелия, превращающая врагов в друзей.

Поступайте и вы, друг, по заповеди Господней: вспоминайте обидчиков своих и других врагов и молитесь о них!

*****

Некто обратил внимание на пассажира, стоявшего в темной вокзальной телефонной кабинке, чтобы вызвать нужного ему абонента. Телефонная книга была на цепи и в темноте нельзя было найти нужного номера.

Пассажир обратился за помощью к проходившему мимо носильщику. Тот ответил:

"Затворите дверь и зажжется свет!"

Верно это и в отношении молитвенной жизни чада Божия. Ему надо прежде всего войти в комнату и затворить дверь. Тогда и ему откроются сила и свет молитвы и станет ясна воля Божия. Затворенная дверь отделит чадо Божие от внешнего мира и сделает возможным полное общение с Богом.

*****

Один бакалейщик с похвалой отозвался о новом проповеднике соседней евангельской церкви. Торговца спросили, слушал ли он этого пастыря, на что бакалейщик ответил, что он не слышал. "Так откуда же вы знаете, что проповедник этот хорош? "

"А вот откуда, - ответил бакалейщик, - члены его церкви стали аккуратно платить по счетам".

*****

Несколько лет тому назад один молодой американский профессор поехал в Японию для преподавания в высшей школе. В связи с его работой ему было поставлено условие: он не должен был говорить студентам о христианстве. Говорить о Евангелии он не смел, но никто не мог запретить ему жить по-христиански. После некоторых месяцев его деятельности, группа студентов в сорок человек заявила ему о своем желании быть христианами. Некоторые из них впоследствии стали проповедовать Евангелие своему народу.

Каждый из нас оказывает влияние на других людей, хорошее или плохое. Это может происходить бессознательно, но действенно.

*****

Король Англии Георг VI в начале Второй мировой войны в 1939 году, говоря по радио, привел первые пять строк из поэмы Луи Хавкина "Ворота в новый год". Эти слова могут вдохновить и ободрить вас сегодня, когда начинается новый год.

"Я сказал человеку, стоящему у ворот года: "Дай мне свет, чтобы я мог безопасно войти в неизвестность". И он ответил: "Иди во тьму и вложи свою руку, в руку Божию. Это будет для тебя лучше, чем свет, и безопасней, чем знакомая дорога".

*****

Бог поместил нас в мире для того, чтобы мы отражали Его свет. Вспомните, что даже самый слабый свет ярко светит, когда он помещен в темном месте.

В Америке, в далеком районе прерий (лугов), религиозные собрания часто проводят в школах пионеров и о них возвещают так:

"Сегодня вечером будет собрание при свечке". Первый, кто приходит, ставит свечку на кафедру. От этой одной свечки зал не очень ярко освещается, но все же это лучше, чем ничего. Каждый вновь прибывший, приносит свою свечку и ставит ее перед собою. Когда зал наполняется людьми, света достаточно.

Подобным образом, если каждый из нас будет сиять своим светом, мир будет освещен. Если нам не дано быть маяками, мы можем быть, по крайней мере, маленькими свечками.

*****

Я слышал рассказ об одном человеке, который во время морского путешествия много страдал от морской болезни.

Если есть в жизни момент, когда человек чувствует себя абсолютно неспособным работать для Господа, то тогда он болен морской болезнью. Таково, по крайней мере, мое мнение.

В то время, как этот пассажир так страдал, он услышал крик, что один человек упал за борт. Тотчас же он спросил себя, что бы он мог сделать, чтобы его спасти. Ему пришла мысль взять свою лампу и держать ее перед иллюминатором. Человек был спасен!

Когда пассажир излечился от морской болезни, он поднялся на палубу и тот человек, который упал в море, рассказал ему следующее. Два раза уже шел он ко дну, но с усилием, вновь всплывал. И третий раз стал погружаться, думая, что теперь уже - навсегда. Последними усилиями он взмахнул рукой, и вдруг в одном из иллюминаторов появился свет и осветил его руку. Тогда матрос из спасательной лодки заметил его, и, таким образом, он был спасен.

Какое маленькое дело - подержать лампу, не правда ли? Однако, это малое спасло жизнь человеку. Если вы не можете делать больших дел, держите, по крайней мере, твердой рукой светильник Евангелия, чтобы его свет осветил кого-либо из бедных заблудших грешников и привел его ко Христу.

*****

К капитану одного английского парохода в одном из портов Индии обратился богатый малайский купец, прося несколько христианских брошюр на английском языке.

"А на что вам религиозные брошюры на английском языке? Ведь вы не читаете по-английски?"

"Это правда, - ответил малаец через переводчика, - но брошюры мне нужны. Если в мой магазин заходит кто-либо из иностранцев, как будто нечаянно, кладу возле него брошюру и наблюдаю за ним. Если читает он с интересом, я знаю, что он не обманет меня. Если же он отбрасывает ее в сторону, то я не хочу иметь с ним никакого дела. На такого человека нельзя положиться".

*****

Когда Джон X. Гленн пролетал над Землей, то люди в Австралии зажигали свои огни, и он, несмотря на великое расстояние, видел их. Гленн сказал, что он видел отблеск огня в глубокой тьме.

*****

Руководительница Армии Спасения Екатерина Бутс, когда ей было уже 80 лет, сказала:

"Чем больше я вижу мрак, царящий в мире, тем больше мне хочется говорить о свете Евангелия".

*****

Один миссионер в Китае отправился вверх по реке поохотиться на диких уток. Он застрелил несколько уток, но они оказались домашними. Тогда миссионер причалил к берегу и стал искать хозяина уток, чтобы заплатить ему. Хозяин уток был поражен, что ему какой-то человек оплачивает их стоимость. Раньше у него стреляли уток и никто ничего не платил, а тут вдруг такой необычно честный человек! Хозяин-китаец собрал соседей. Они все смотрели на миссионера, как на упавшего с неба. Он рассказал им о Господе Иисусе Христе и об Евангелии, которое создает честных людей. Этот случай принес больше плодов, чем десять проповедей.

*****

Одна верующая девушка, служившая в магазине и много страдавшая от неверующих друзей за свое свидетельство о Христе, пришла к своему пастору и сказала, что ей больше не под силу оставаться на этом месте, что она хочет уйти. Пастор ответил:

"Скажи, куда вы ставите свечу?" Девушка сначала не поняла, но потом, подумав, ответила:

"Мы ставим свечу в темном месте"; и уразумела, что так и Богу угодно, чтобы она была светом в том магазине. Она, ободрившись, ушла домой, потому что поняла, что нужна Христу.

Несколько недель спустя, она подошла к пастору и сказала:

"Знаете, брат, сегодня вечером 13-я из моих сослуживцев обратилась и приняла Христа, как личного Спасителя".

*****

В Англии был знаменитый проповедник Ф.Б. Майер.

Когда он был юношей, с ним произошел такой случай. Проходя по зеленому лугу, он увидел, что на некотором расстоянии от него что-то яркое сверкало в траве. Он захотел узнать, что это было. Подошел и увидел, что сияло так ярко простое разбитое стекло. Когда он поднял это стекло, всякий блеск исчез. Тогда он положил стекло на прежнее место. Оно начало опять сверкать. Отчего это было так? Когда стекло лежало в траве, лучи солнца падали на него под удачным углом и получался яркий блеск.

Так и каждый человек. Сам по себе он ничто иное, как кусок разбитого стекла. Но когда Бог начинает освещать его лучами благодати, тогда он начинает сиять во мраке мирской жизни.

*****

Пастор из Гватемалы, присланный временно на радиостанцию в Кито (Эквадор), стал всем известен под кличкой "Аллилуйя" из-за своего веселого, жизнерадостного характера.

"Аллилуйя" - это одно из самых радостных слов в Библии. Оно выражает хвалу и поклонение и должно быть на устах верующего часто. Оно обладает духовным благословением от Бога, данным всем тем, кто уверовал во Христа.

*****

Во время Первой мировой войны разорвалась граната вблизи Вильяма Франсиса, в результате чего он потерял зрение. Он был вдовец и продавал газеты в киоске суда. Последнее время он ездил в автомобиле, которым управлял заведующий судом. Однажды при остановке перед красным светофором другая автомашина резко ударилась об их автомобиль. Голова слепого человека с силой стукнулась о переднее стекло.

"Я почувствовал, как что-то вышло из моего левого глаза. Я начал видеть в ту ночь в госпитале", - сказал он. Глазной специалист сказал, что, возможно, этот толчок вернул Франсису зрение.

"Я так счастлив, - воскликнул Франсис, - я могу видеть! Все, что было возможно для меня перед этим - это слышать шаги. Теперь же я могу видеть Божий свет! Как это чудесно! Слава Богу!"

"Сладок свет, и приятно для глаз видеть солнце", - сказал мудрый Екклесиаст.

*****

Не может свет войти в ту комнату, окна которой закрыты ставнями или занавесками. В такой комнате темно и неприятно.

Так не может войти и Дух Святой в ту душу, которая закрыта для Него.

*****

Известный духовный деятель проповедовал на миссионерской станции на Филлипинских островах. Он весьма приуныл от того, что слушатели плохо откликнулись на его приглашение придти ко Христу. Миссионеры объяснили ему, что ищущие души не решаются выходить открыто, из страха перед церковью. Приезжему проповеднику были созданы особые условия: он садился на крыльцо дома одного из миссионеров, когда было уже темно и тогда, не видя лиц присутствующих, он давал им советы и выслушивал их просьбы. Многих удалось привести к личному познанию Спасителя.

*****

"Ты - не такой хороший, как твоя Книга, - писал однажды язычник миссионеру-христианину, - если бы ты был такой хороший, как твоя Книга - Библия, то вся Индия скоро обратилась бы ко Христу".

Это был тяжкий укор. Жизнь миссионера не была согласована с тем, что говорили его уста. Этот укор относится и к нам. До какой степени наша жизнь идет вразрез с волей Божьей! Когда люди слышат о светлом учении Христа, их влечет к свету. Они не без основания ожидают увидеть этот свет в жизни тех, от которых они слышат о нем. Как часто, однако, они переживают горькое разочарование! Мир устал слушать мертвые нравоучения. Он не хочет знать Христа, про Которого говорят, но хочет знать Христа, сила Которого проявляется в жизни говорящего о Нем человека.

*****

В больнице лежала женщина, видно, сильно страдавшая. Она металась в постели из стороны в сторону и громко стонала:

"Никто не страдал так, как я".

"О! Был Некто, страдавший гораздо больше", - произнесла слабым голосом 15-летняя девочка с противоположного конца палаты. Через минуту женщина опять взволновалась:

"Те страдания, которые я должна терпеть, не под силу никому!"

"А все-таки. Кто-то переносил их", - раздался опять с той же стороны, тот же слабый голос.

Больная женщина повернула голову в сторону говорящей и промолвила:

"Вы верно говорите о себе?"

"Ничуть: я говорю о Христе. Люди распяли Его вместе с двумя разбойниками и те издевались над Ним, а Он все переносил безропотно".

Наступило молчание. Вошла сестра и принесла освежающее питье.

"Спасибо, - сказала девочка, - а Ему поднесли уксус, чтобы утолить жажду..."

"Ах, она говорит о Христе, - сказала женщина и снова стала метаться в постели, - но ведь мне не легче от этих разговоров!"

"Тише, - едва слышно сказала девочка, - а Он был распят за наши грехи... Он понес за нас наказание, чтобы дать нам мир. Ранами Его мы спасены".

Больная затихла... Поняла ли она значение этих слов для себя?.. Дай Бог!

Несколько дней спустя девочка скончалась.

"Иду домой, к моему Спасителю", - прошептала она и глаза ее сомкнулись навеки.

Всякий раз, когда мы говорим:

"Мы не можем", мы забываем о Христе, в Котором мы "все можем" (Фил. 4, 13).

*****

Один искренно верующий человек, проходя мимо трактира, заметил своего знакомого, который назывался "христианином", сидящим за рюмкой. Отойдя в сторону от трактира, человек написал записку и попросил мальчика передать ее "пьющему". Мальчик охотно согласился исполнить просьбу и вручил записку. Прочитав, бедный человек вскочил и выбежал, чтобы посмотреть, кто подал эту записку, но написавший успел уже скрыться в толпе. Записка гласила:

"Да светит свет ваш перед людьми! Сохрани Господь от такого света всех детей Своих".

*****

Один слепой сидел на перекрестке улицы и держал горящий фонарь. Его спросили, зачем он носит горящий фонарь, ведь он сам слеп? Тот ответил:

"Чтобы люди не спотыкались об меня".

Братья, "чтобы не спотыкались об меня... Чтобы я никому не дал повода ко греху, примем эти слова к сердцу". Это имел в виду Ап. Павел, когда писал в своих посланиях, что мы: "Живые письма", которые всеми заметны. Для меня мало значит, что человек производит своими проповедями, если своей жизнью, своими поступками не возвещает он Христа. Если наша жизнь не служит рекомендацией евангельской проповеди - трудно приобрести людей для Христа!

*****

Доктор Гордей однажды рассказывал об одном случае из миссионерской деятельности. Девушка-китаянка впервые пришла в христианское собрание. Услышав чтение из Евангелия от Иоанна - о Христе и Его отношении к людям, девушка вдруг оживилась и воскликнула:

"Этого человека я знаю!"

"Откуда же ты его знаешь?" - спросили ее.

"Это чужой человек, - ответила она, - он миссионер, который к нам приехал".

*****

Брат Массео устремил на Франциска серьезный взгляд и спросил:

"Почему тебя? Почему тебя?"

Он повторял эти слова снова и снова, как будто насмехался над ним. "Что ты хочешь этим сказать?" - воскликнул наконец Франциск. "Я говорю, что каждый следует за тобой, каждый хочет тебя видеть, слушать тебя; и вместе с тем ты и некрасив, и неучен, и не из благородной семьи. Почему именно за тобой хотят следовать все?"

Когда Франциск услышал эти слова, он исполнился радости, поднял глаза к небу и, пробыв долгое время в созерцании его, преклонил колени, вознося хвалу Богу с восторженной силой.

*****

Александр Великий имел обыкновение прежде взятия города зажигать огромный факел, который горел день и ночь. Жителям осаждаемого города он объявлял:

"Доколе горит свет, вы можете добровольно сдаться, и я пощажу город и жителей. Но, как только огонь факела будет потушен, город будет без милости разрушен и люди убиты".

Сегодня, когда слышите голос Его, не ожесточите сердец ваших.

*****

Один гражданин, который некоторое время тому назад присоединился к общине верующих, был перед тем атеистом в продолжении многих лет. В беседе с ним я узнал, что он провел свою молодость в христианском институте. Возникновение своего неверия он относил именно ко времени пребывания в этом институте. Он рассказал мне,

как мальчиков каждое воскресенье водили в церковь, причем запирали на высокой галерее, расположенной в отдаленном углу церкви, где едва можно было расслышать слова проповеди. Они чувствовали себя как бы заключенными в этом углу, где летом - очень жарко, а Зимой - невыносимо холодно... Целое воскресенье напролет молились, молились, молились. И не случалось ничего такого, что доходило бы до сердца его или тронуло его. От этих многих молитв он настолько утомился, что решил порвать со всем христианством, как Только оставит институт.

Это весьма печальный, но, к сожалению, весьма частый случай. Вы можете детям преподавать свою религию в столь утомительной форме, что они начнут ненавидеть ее. Нужна мудрость, чтобы приобретать души для Христа.

*****

Про Фенелона, известного французского писателя, говорят, что он чист пред Богом. Его лицо всегда сияло небесной радостью. Однажды в путешествии, ему пришлось целый день быть в одной комнате с неверующим человеком. На следующий день этот человек покинул гостиницу, говоря, что если бы он побыл с Фенелом еще один день, то он сделался бы христианином.

Все существо писателя дышало евангельской любовью. Каждым словом он словно говорил: "Приди и ты ко Христу и ты найдешь счастье". Он был магнитом, притягивающим людей ко Христу.

Господь хочет, чтобы мы все были таковыми. Он сделает нас такими, если мы решимся отдаться Ему в полную собственность и любить Его от всего сердца.

*****

В одном городе жил мальчик слепой от рождения. Ему сделали операцию и он прозрел. Когда он увидел зеленый сад, синее небо и яркое солнце, он воскликнул:

"О, мама! Почему ты раньше не говорила мне, что мир так прекрасен?!"

Мать заплакала и сказала:

"Я старалась тебе объяснить, но ты не мог понять это..." В великом восторге мальчик часами любовался миром Божьим. Так происходит и со всяким, у кого открываются очи сердца. Мы не можем объяснить того счастья, которое происходит от познания Бога и близости к Нему. Если вы будете далеки от Него, то будете вечно во мраке. Но постарайтесь приблизиться к Нему и приобрести Его. Вы получите такую радость, о которой не могли мечтать, которую вам нельзя было описать.

*****

Однажды миссионер в Индии крестил одного солдата. Он был большой, сильный человек, первоклассный борец. Все товарищи боялись его. После своего обращения этот "лев" превратился в "ягненка". Несколько месяцев спустя, во время обеда, один из солдат начал смеяться над ним. Он сказал:

"Я сейчас узнаю, истинный ли ты христианин".

Взяв чашку горячего супа, он вылил ее ему на грудь. Все в комнате затаили дыхание, ожидая вспышки гнева, но солдат спокойно расстегнул свой жилет и вытер обожженную грудь. Затем, повернувшись спокойно, сказал:

"Это то, чего я должен был ожидать. Если я стал христианином, то должен быть и гонимым. Но Спаситель был терпелив, и я хочу быть подобным Ему".

Его товарищи были побеждены его кротостью и тем, как он на деле доказал свою веру.

Глады, моры...

*****

За последние 200 лет вымерло 150 видов животного мира. Следующие 600 видов животного мира - на грани вымирания.

13 июля 1788 года градовая волна пронеслась через всю Францию, с юго-запада на северо-восток со скоростью 70 км в час. Ширина полосы градобития местами превышала 20 км. Вес одной градины достигал 250 грамм. На дорогах и во всех углублениях почвы лежал слой льда в несколько сантиметров. Деревья оголились, посевы были выбиты, мелкий скот перебит, а крупный изранен. Погибли все виноградники. Птицы надолго исчезли из лесов. Из атмосферы в это время выпали миллионы тонн льда.

*****

Сильное градобитие наблюдалось 27 мая 1843 года в России. Расстояние градобития имело 1600 км в длину и до 700 км в ширину. На этой площади град шел не сплошной массой, а поражал отдельные участки. Вес одной градины местами достигал 300 граммов.

*****

11 мая 1929 года сильный град выпал в Индии. Встречались градины диаметром в 13 см и весом до одного килограмма.

Это самый крупный град, когда-либо отмеченный метеорологией.

*****

В 1837 году на Вирнийских островах в Карибском море ураган разрушил крепость, защищавшую подступы к порту. Гигантские волны выворотили со дна моря громадные обломки скал и выбросили их на берег.

*****

В 1881 году ураган выбросил большое судно на скалы, поднимавшиеся на три метра выше уровня океана.

*****

Об одном из тайфунов большой силы, пронесшимся над берегами Японии, сообщали в газетах в 1949 году.

Около 1300 небольших рыболовных судов затонуло в море. Несколько тысяч рыбаков пропало без вести.

*****

В 17 веке и более всего, во время 30-ти летней войны (1618-1648) в Европе умерло 60 миллионов человек от черной оспы.

*****

99 процентов прежде живших на земле существ на сегодня вымерли.

*****

Пожалуй, только тогда, когда последнее дерево будет уничтожено, последняя река отравлена, последняя рыба поймана, вы убедитесь, что деньгами не прокормишь себя.

*****

В 14 веке человечество пережило одну из самых страшных эпидемий (черная оспа). Три года повсеместно небывалые засухи сменялись наводнениями. Саранча усугубляла голод, люди гибли от болезней и стихийных бедствий. Тысячи людей скитались, не находя пристанища, мучаясь от голода и холода.

В Европе десятки городов и сотни замков были разрушены от землетрясений. Люди обращали взоры к небу, стараясь найти объяснение происходившему.

*****

Массовые однотипные психические расстройства и безумные пляски охватили Париж в 1418 году. Люди плясали до полного изнеможения на улицах, площадях, балконах и крышах. Тысячи обезумевших людей плясали на парижских кладбищах.

В 16 веке подобное безумие охватило жителей Лиссабона.

*****

В 1910 году, в связи с появлением кометы Галлея, слухи о кончине мира перешли буквально в массовую психическую эпидемию. Некоторые, даже, сделав гробы, ложились в них.

*****

В ночь на 1 февраля 1953 года шторм прорвал дамбы и плотины Голландии. Стена воды, в девять метров высотой, устремилась вглубь страны и проникла на 60 километров. Погибли сотни голландских деревень, Роттердам и многие другие города оказались затопленными.

Около пяти веков назад, воды Северного моря затопили почти всю Голландию, Роттердам и Амстердам с его верфями. А еще раньше, 13 января 1362 года, затопило большую часть острова Голландии Нордштранда. Навсегда ушел под воду город Рунгельт - столица и порт острова.

*****

"И будут... землетрясения по местам".

В 1811 году землетрясение в американском штате Миссури резко опустило почву на три-пять метров на площади в несколько тысяч квадратных километров. Из них пятьсот квадратных километров оказались затопленными. Родилось новое озеро - Рилфут. И по сей день тысячи стволов деревьев погибшего леса торчат из воды.

*****

Одним из самых сильных землетрясений нашего века было Чилийское, происшедшее 29 мая 1960 года. В руины превратилась территория по площади большая, чем Великобритания. Огромная полоса побережья была поглощена Тихим океаном.

*****

В день 1 ноября 1755 года Лиссабон торжественно праздновал день всех святых. Вдруг земля под ногами задрожала. От мощных толчков стали рушиться церкви, дворцы, дома. Толчки продолжались. Все двадцать тысяч домов столицы рухнули, покрыв своими обломками улицы и площади.

Те, кому посчастливилось остаться в живых, добрались до причала, который казался надежным убежищем. Вдруг начались новые толчки и причал стал оседать и погружаться в воду. Пучина поглотила обезумевших от ужаса людей.

Вслед за вторым землетрясением пришла еще одна беда, самая губительная. Со стороны океана хлынули гигантские волны. Бурлящая стена, высотой в шесть метров, ринулась на побережье Португалии, сметая на своем пути все. Тогда погибло 50000 человек.

*****

При извержении вулкана Мои Пеле, 4 мая 1902 года, на острове Мартиника в Карибском море, погиб город Сан-Пьер с 30000 населением. При этом остался только один человек в живых. Он отбывал срок заключения в подземной тюрьме.

*****

В 1125 году половина населения Германии умерла голодной смертью.

Гонения

*****

Общее количество лет, которое верующие СССР провели в тюрьмах за 24 года, начиная с 1962 по 1986 год, составил более 6000 лет.

*****

В 60х годах Хрущёв Никита Сергеевич пообещал, в скором будущем, показать последнего оставшегося верующего миру.

Как видно, он давно уже умер, а церковь Божья растёт и умножается!

Грех

*****

К одному восточному царю пришел однажды человек и спросил его, не может ли он сказать, как соблюсти себя от согрешения?

Царь велел ему наполнить сосуд маслом до краев и пронести его по городу, не пролив ни одной капли.

"Если прольешь хоть каплю, - сказал царь, - то ты будешь обезглавлен".

Он повелел двум оруженосцам с обнаженными мечами следовать за ним по пятам и привести приговор в исполнение, если хоть капля масла прольется.

Случилось, что в городе в это время была как раз ярмарка, и улицы были запружены народом. Но наш человек был настолько бдительным и осторожным, что не пролил ни капли. Радостный он вернулся к царю.

"Что ты видел вокруг себя, когда проходил по городу?" - спросил тот.

"Ничего, - ответил он, - я не мог наблюдать, так как весь был занят своим маслом".

"Хорошо, - сказал царь, - поступай так. Прилепись всем вниманием, всем сердцем и чувствами к Богу и Его воле, как ты был связан с твоим сосудом с маслом. Этим ты соблюдешь себя от падения".

"Как юноше содержать в чистоте путь свой? - Хранением себя по слову Твоему" (Пс. 118, 9).

*****

Ни крайнем Севере есть интересное растение под названием "Физиинтус албус". Оно цветет в августе и распространяет очень приятный запах. Цветы на вид очень привлекательные. Бабочки стаями кружится над этим растением, садятся на цветки и опускают свои хоботки за нектаром. В глубине цветка есть пара щипцов, которые схватывают насекомое и не отпускают его, пока оно не умрет.

*****

Помнится, у нас на заднем дворе, прямо на земле лежала тяжелая доска. Мы, дети, иной раз подбегали к ней и с большим усилием приподнимали ее, чтобы посмотреть что там под нею... Ах, какой ужас!.. Ползут в разные стороны какие-то серые, отвратительные насекомые, и как они прячутся от света! Мы скорее опускали доску, убегали подальше, а потом снова приходили посмотреть.

Пожалуй, у многих есть такая "доска" в душе и в жизни!.. Наружная сторона ее, может быть, полированная, изящная. Она нам самим нравится, и мы охотно показываем ее другим. Но есть и внутренняя сторона: спрятанная, темная, которая приникла к земле и прикрывает все нечистое. Поднять надо "доску"! Пусть насквозь пропитается она светом Божьим, пусть очистится и предстанет пред Ним "сокровенный человек". Ему угодный, которого "грехи покрыты.., и чьем духе нет лукавства!" (Пс. 31, 1-2).

*****

Истинно верующий, живущий в мире, подобен кораблю, плывущему по океану. Не та вода потопит его, по которой он плывет, но та, которая войдет вовнутрь его. Таким же образом мир не может погубить в человеке христианина. Он погубит его, если войдет и будет обитать в нем.

*****

Один старый христианин сказал:

"Многие верующие не являются членами тела Христова, но уподобляются стеклянным глазам и деревянным ногам, потому что не несут свет жизни".

Да даст нам Господь по милости Своей быть соединенными верой с Главой, дабы в Церкви Христовой иметь большее значение, чем "стеклянные" глаза и "деревянные" ноги.

*****

Вскоре после того, как в Соединенных Штатах Америки президентом Линкольном была провозглашена свобода для негров-невольников, одна дама, объезжая Южные Штаты, встретила негритянку, которая состояла по прежнему рабыней у своего господина и исполняла свою тяжелую работу.

Она просто не знала, что ее племени дарована была свобода! Правда, она припоминала, что об этом что-то говорили; но ее хозяин и многие другие люди сумели представить подобные слухи, как ложь и, поэтому она продолжала оставаться рабыней. Когда же она теперь узнала, что она уже не рабыня, она воспользовалась этим и ушла на свободу.

Да, все знают, что Сын Божий освободил всех верующих в Него от власти сатаны и греха. Зачем же некоторые остаются в постыдном рабстве греха? Воспользуйтесь вашим правом и войдите в славную свободу сынов Божьих. Верьте в Иисуса: Он победил сатану и грех.

*****

Когда однажды миссионер говорил о вечной жизни, то один язычник

Насмешливо возразил ему, что на христианах не видна эта, так называемая "вечная жизнь", потому что, когда приходит смерть, нет никакой разницы между ними, на что миссионер ответил:

"Слушай, мой друг, ты видел дом губернатора?"

"Видел".

"Ну, что находится на верхнем этаже?"

"Там "Европа"... Это означало, что там находится все славное, Красивое.

"А что внизу?"

"Тюрьма".

"Верно, - сказал миссионер, - наверху находится дворец губернатора, а внизу - тюрьма для преступников. А заметил ли ты, что в этом доме, за воротами дороги разделяются: губернатор идет наверх, а арестанты - вниз. Так бывает и с нами: есть только одни ворота - смерть, через которые нам всем надлежит пройти; но потом начинается разделение: истинные христиане идут "наверх", на "небо", нечестивые же идут в "бездну", в "ад".

*****

Однажды я стоял недалеко от главпочтамта в городе Сочи. Вдруг мой взгляд остановился на одной красивой молодой паре. Женщина гладила руку морского офицера и о чем-то умоляюще его просила. Но он Отстранил ее и, пройдя несколько шагов, поднялся по ступенькам. И тогда только я понял о чем просила женщина, ибо над дверью, через которую он вошел, была надпись: "Спиртные напитки". Как только он скрылся за дверью, женщина начала поспешно креститься. Через некоторое время открылась дверь, вышел офицер, держа в руках несколько бутылок. Она молча прислонилась к нему, и они пошли дальше.

*****

Микеланджело изобразил одного, крайне раздражавшего его кардинала, в виде грешника, проклятого на вечные муки. Кардинал в таком виде фигурирует на картине "Последний день св. Петра", находящейся в Риме. Оскорбленный кардинал пожаловался Папе на художника. Но тот, высоко ценя заслуги Микеланджело перед церковью, серьезно, но несколько иронически ответил:

"Сударь, если бы вы находились в чистилище, я бы действительно мог вызволить вас из этого места, но, поскольку, к сожалению, вы находитесь в аду, вы сами знаете, что тут, несмотря на данную мне свыше власть, я уже ничего сделать не могу".

*****

Один портной имел страсть откраивать себе порядочные куски сукна и других материй, которые ему приносили заказчики. Совесть, конечно, не оправдывала его действий, но он старался не слушаться внутреннего голоса и продолжал свое дело. Однажды ему приснилось, что он стоит перед Верным Судьей. Он старается оправдаться, говоря, что он человек честный и никакого зла никому не причинял... Но, вдруг, развертывается перед его глазами огромное знамя, составленное из всех кусков материй, которые он утаивал от своих заказчиков. Тут он смиренно опустил голову и больше не оправдывался.

Бледный и взволнованный, он утром рассказал подмастерьям свой ужасный сон. Он умолял их, каждый раз, когда они заметят в нем стремление отхватить кусок материи в свою пользу, останавливать его, напоминая о виденном сне.

Прошло много времени. Хозяин все еще находился под влиянием ужасного сна и подмастерьям не приходилось его останавливать. Но на беду, один заказчик прислал ему дорогую чудную материю. Соблазн был слишком велик, и хозяин не устоял! Напрасно подмастерья напоминали ему о сне.

"Молчите, - говорил им хозяин, - я отлично помню, что в том знамени не было этой материи!"

Бедный человек!.. Он старался убаюкать свою совесть и пребывал во власти греха.

*****

Человек погубить сам себя может и губит, но спасти сам себя не может (Тихон Задонский)

*****

Уверовавшего спросили:

"Грешник ли ты и теперь еще?"

"К сожалению, да!"

"Какая же разница между твоим прежним и настоящим положением?"

Уверовавший немного подумал и сказал:

"Раньше я был грешником, который бегал за грехом, теперь же я грешник, который убегает от греха".

*****

Как должны думать обращенные о своей жизни?

Нехорошо, когда верующий человек говорит о своей прежней жизни во грехах, как говорит отставной солдат о своих прежних сражениях. Лучшее, что мы можем сделать со своими прежними грехами, - разумея, что они уже прощены, это - похоронить их. Будем хоронить их, давая должную оценку - презрение. Не будем воздвигать нашим прежним грехам памятников. Если тебе когда-либо приходится делиться с кем-либо воспоминаниями о грехах твоей прежней жизни, то лучше говори об этом со слезами, с признаком стыда на лице. Говори только во славу бесконечной милости, даровавшей тебе прощение грехов.

*****

Через двадцать лет после объявления независимости Мавритании, 10% ее населения, составляющего 1 миллион человек, продолжают оставаться рабами, хотя конституция Мавритании запрещает рабовладение. В стране работают 100 тысяч рабов. Власти говорят, что без рабства экономика Мавритании придет в полный упадок.

*****

Веселая компания молодежи решила покататься на лодке. Молодые люди направились к рыбаку, который за плату предложил им свою лодку. Лодка была просторная, большая и понравилась молодежи.

Когда все со смехом и шутками в нее уселись и стали уже отчаливать, мимо проходил какой-то старичок. Заметив их, старик остановился и закричал им:

"Вылезайте скорее! Лодка у вас в неисправности! Она течет: у руля, на дне, небольшая дыра, в которую проходит вода. Хотя дыра сейчас замазана, но это очень непрочно, и вода может скоро промыть ее. Замазка вывалится, и тогда вам будет угрожать серьезная опасность".

Рыбак, сдавший молодым людям лодку, боялся, что они обратят внимание на слова старика и выйдут из лодки, лишив его выгодного заработка. Он грубо крикнул старику:

"Пошел прочь! Что тут околачиваешься, только людей пугаешь! Проваливай восвояси..."

Затем, обращаясь к молодежи, он сказал:

"Старик наврал, он - мой конкурент и хочет отбить у меня заработок. Плывите, лодка хорошая".

"Конечно, плывем! - согласился один из компании, - я никакой дырки не вижу и течи вовсе нет..."

Но тут кто-то громко запротестовал:

"Ах, не лучше ли нам все-таки сначала осмотреть лодку?"

Вся компания разразилась веселым смехом и назвала говорящего трусом. Лодка поплыла, стала уходить все дальше и дальше от берега и, наконец, совсем исчезла из виду... Исчезла - навсегда. Старик был прав: все погибли!.. Когда они заметили, что вода заполняет лодку, оказалось, что черпака не было!.. Никто из молодежи не спасся.

Бог, чрез Слово Свое предупреждает человека об опасности, в которой он находится. Князь же мира сего старается усыпить нашу бдительность. Предостерегая нас. Господь этим самым показывает Свою любовь к нам, но мы часто не слушаемся голоса Его, а доверяемся искусителю. Кто же тогда виноват?

Решение этого вопроса предоставляется каждому из нас.

*****

Раскаиваться - значит сознаться в ошибке, из нее выйти и в нее более не впадать.

*****

Леонардо Да Винчи писал свою знаменитую картину "Тайная вечеря" около сорока лет, пребывая в постоянных мучительных поисках моделей для ликов Христа и Апостолов. При начале работы, когда ему понадобилась модель для лика Христа, он был прельщен удивительно милым образом юноши Пьетро Бандинели и придал лику Христа его черты.

Спустя сорок лет, в поисках модели для Иуды, художник столкнулся с одним бродягой, только что выпущенным из тюрьмы, и на этом бродяге Леонардо остановил, наконец, свой выбор. Лицо бродяги носило все следы греха, животных инстинктов, совершенных беззаконий. Но каково было удивление великого мастера, когда в бродяге он узнал чистого когда-то юношу Пьетра Бандинели. Грех сделал в жизни этого человека свое страшное, пагубное дело. Вряд ли молодой Петро представлял в своем юном воображении конец своего земного пути в таком жалком виде. И еще меньше, вероятно, думал он о своей вечной участи.

*****

Благословенный муж Божий Лютер видел однажды во сне следующее: он видел, как сатана пришел к нему со свитком широким, длинным и до конца заполненным письменами. Он начал разворачивать его перед глазами реформатора, прося читать его записанное. Лютер стал читать и увидел, что он содержал список всех его грехов. Напрасно он искал среди всех перечисленных грехов хоть один, в котором он был бы невиновен, наоборот - он видел пред собой такие грехи, о которых он давно уже забыл. Когда он тщательно прочитал список, то спросил у сатаны:

"Все ли это мои грехи?"

"Нет", - ответил сатана.

"Покажи мне их все", - сказал Лютер.

Сатана ушел, но вскоре возвратился с новым свитком - таким же широким и длинным. Опять Лютер просмотрел страшный лист. Когда он проверил, что все правильно, он опять спросил сатану:

"Теперь все?"

"Да, - ответил сатана, - теперь все".

"Тогда возьми мое перо, - сказал Лютер, - и пиши красными чернилами через весь свиток:

"Кровь Иисуса Христа, Сына Божия, очищает нас от всякого греха!"

*****

Один благочестивый король, по имени Альфонс I, царствовал в Арагоне в 12-ом веке. (Арагон - бывшее королевство, занимавшее северо-восточную часть Испании).

С печалью он видел, что многие пажи его двора становились все более и более легкомысленными и недисциплинированными. Он заметил, между прочим, что ни один из них не думал о том, чтобы поблагодарить Бога, садясь за стол, как это было в обычае, и он решил дать им урок.

В один прекрасный день он пригласил их на пир. Как только начали подавать на стол, молодые люди приступили к еде, нисколько не заботясь о том, чтобы сложить руки и склонить головы для молитвы. Каково же было их удивление, когда вдруг они увидели одного человека в лохмотьях, который вошел в зал, сел за стол и тотчас начал есть. Изумленные пажи смотрели на короля, не сомневаясь, что он сделает строгое замечание этому нечестивцу, который посмел вести себя так бесцеремонно за королевским столом, в то время, как они, сознавая свои обязанности, старательно придерживались добрых манер. Наконец они вслух стали проявлять свое возмущение.

"Какой невоспитанный и наглый человек, - сказали пажи, - как король позволяет такое поведение?"

"А, - сказал король, - поведение этого человека вам кажется странным, но ваше поведение ничуть не лучше! Вы поступаете точно так же, как он. Я не видел ни одного из вас, чтобы кто поблагодарил Бога за Его дары. Вы съели вашу пищу, не думая о Том, Кто дает вам насущный хлеб".

*****

Однажды я слышал о собрании, которое имело место в аду, где диавол расспрашивал своих подчиненных демонов, как ускорить гибель человека. Один из его слуг сказал:

"Я, как опытный, говорил людям, что нет никакого Бога и никакой вечности, нет никакой разницы между грехом и справедливостью, и что они могут жить, как хотят".

Злые духи это подтвердили и одобрили. Но сатана сказал:

"Ты оказал мне малую услугу, человек имеет совесть, и совесть учит его другому. Он знает, что есть Бог. Он знает, что между грехом

и справедливостью есть разница. Он знает и о будущем наказании, и ты мало успел".

Тогда встал другой и сказал:

"Я думаю, великий повелитель, что я поступил лучше: я сказал людям, что Библия - отжившая книга, и чтобы они не верили ей".

Последовали одобрительные аплодисменты, подтверждающие, что он этим совершил блестящую услугу тьме. Но диавол сказал:

"Напрасно вы занимаетесь старой книгой. Она сама говорит за себя. Она непоколебима, она подобна гранитной скале. Во всяком случае, ты оказал мне в известной мере хорошую услугу, но это все скоро пройдет. Нужно изыскать лучшие средства, если мы желаем достичь лучших результатов".

Наконец нашелся один, который сказал:

"Я сказал людям, что они имеют бессмертную душу, что Бог есть и что Библия - истинная книга. Я предоставил им этому верить, как они хотят, но я шепнул им на ухо, что имеют еще довольно много времени обо всем этом подумать".

Началось бурное одобрение и учитель демонов сказал:

"Ты сделал лучше всех! Это наилучшая сеть, в которую я смогу уловить много душ. Сеть откладывания лучше всех сетей".

Посему говорю вам, дорогие читатели, бегите к Иисусу, бегите к Нему и не завтра, а сегодня.

"Вот, теперь время благоприятное, вот, теперь день спасения" (2 Кор. 6, 2).

Добрый Пастырь и Его паства

*****

На Востоке пастырь идет обычно впереди овец. Таким образом, он сам встречает грозящую им опасность.

*****

В некоторых районах южной Франции занимаются овцеводством. Обычно пастухи водят своих овец на "зеленые пажити". Но иногда пастухи выводят своих овец на каменистые берега океана, где почти нет зелени.

Однажды одного пастуха спросили, почему он привел свое стадо на такое опасное место? Некоторые из овец уже изранились, хотя пастух тут же оказывал им помощь. Пастух ответил:

"Я тоже не люблю эти места. Но овцам время от времени это место необходимо. Им нужна соль, морская соль, которую они слизывают с прибрежных камней".

Так бывает и в жизни христиан. Для исцеления духовных недугов, Пастырь иногда водит Своих овец на "каменистые места".

*****

В Казахстане при начале пурги пастухи стараются держать овец вместе и спиной к ветру. Оставаясь так вместе, овцы греют своей кучностью друг друга. Если же пастух не успел направить овец по направлению ветра, то овцы в страхе разбегаются и, заблудившись в степи, гибнут.

*****

К пастору пришел член церкви и "по секрету" начал рассказывать про одного брата по вере. Пастор сразу же остановил его и спросил:

"А еще кто-нибудь об этом знает?"

"Нет, - ответил доносчик, - никто".

"И вы никому об этом не говорили?"

"Нет".

"В таком случае идите домой, - сказал пастор, - и принесите это дело к ногам Господа в молитве. И больше никому об этом не рассказывайте, пока не поговорите с этим человеком наедине. Так говорит Христос:

"Видишь брата согрешающим, иди, скажи ему".

*****

Молодой человек пришел к своему пресвитеру и поведал ему о своих сомнениях, побуждающих его уйти из церкви. Пастор подумал и сказал:

"Мой юный друг, не хотите ли вы на прощанье сделать мне небольшую услугу? Сделайте это во имя человечности".

"С удовольствием".

"Сходите к слепому старику на вашей улице и почитайте ему несколько глав из Св. Писания".

Юноша смутился. Как он будет читать, если у самого в душе сомнения? Но пастор уже сказал ему места Св. Писания и юноша согласился.

Через неделю он пришел к пресвитеру со слезами.

"Брат, все сомнения прошли, когда я увидел слезы радости на лице слепого старика при чтении ему Св. Писания".

Сомнения могут прийти от безделья.

*****

Существует легенда про одного царя, который решил жить среди своего народа его обычной жизнью. Сняв венец и царскую одежду, он переоделся в одежду простого крестьянина. Оставив свой дворец, он направился в одно село и постучался в первую дверь.

"Можете ли вы меня накормить и приютить? - спросил царь, - я за это заплачу вам трудом".

Женщина подумала немного:

"Человек кажется крепкий и к труду годный. Пойду спрошу у мужа, думаю согласится".

Так и сделала, побежала и вскоре вернулась:

"Мой муж согласен приютить вас, но вам придется за это работать", - сказала она.

Царь согласился и стал помощником фермера. День за днем он работал с хозяином и с другими крестьянами. Никто не узнал в нем царя.

Однажды пришли в село царские воины и начали искать человека, укравшего виноград из царского виноградника. Оказалось, что это был тот крестьянин, к которому нанялся работать царь.

"Зачем вы его арестовали? - спросил царь, - что же он сделал?" Воины, не узнав в бедном работнике своего царя, грубо ответили ему:

"А тебе какое дело? Этот человек вор и достоин наказания". Но вдруг, к немалому удивлению воинов, царь отвечает им:

"Я ему прощаю, и если он что-либо украл, я заплачу". Тут солдаты засмеялись:

"Кто же ты? Как ты можешь простить этому вору? Один лишь царь имеет эту власть".

"Я - царь", - был спокойный ответ. Еще сильнее захохотали воины, "Ты - царь? - спросили они, - ну, так докажи нам". Спокойно глядя на них, царь вынул из кармана перстень и показал им. И действительно, это царское кольцо, он царь! Он имеет полное право простить фермера и покрыть его долг. Ужас объял всех присутствующих, и все пали перед ним на колени и низко поклонились ему.

*****

Осторожней, как можно С душой человека, Чтобы вдруг не разбить Драгоценный сосуд.

Чтоб не сделать ее Из прекрасной - калекой, А осколки, хоть склей, - Все равно отпадут.

Разобьется сосуд. Разольется нектар драгоценный,

И хоть склеишь осколки В сосуд что взамен ты нальешь?

Осторожней с душой, Нежность ей и любовь неизменно, А толкнешь - разобьешь, И другой ты уже не найдешь!(В. Подгорная)

*****

Однажды вечером три друга заканчивали свое путешествие. Перед путниками поднимались большие утесы, застилавшие блеск светлых облаков на западе. Тропинка была видна только одному из трех - проводнику. Усталые путники едва шли. Один из них закричал своему другу впереди:

"Уверены ли вы, что ведете нас по нужной тропинке?"

"Вполне уверен", - был ответ.

"Но мы не можем видеть!"

"Ничего, - ответил проводник, - смотрите на меня и этого будет довольно. Следуйте за мной и не бойтесь!"

*****

Пути двух одноклассников разошлись в разные стороны. Один из них стал проповедником и должен был уже скоро перейти на отдых. Знаменитым проповедником он никогда нс был, хотя, воскресенье за воскресеньем с теплом и от всего сердца проповедовал Евангелие. Другой, школьный друг его, потел в театр и стал знаменитым артистом. Он был из семьи верующих. То, что в юности ему приходилось слышать, он не смог совсем утерять, хоть через свою работу почти все забыл.

И когда пришел конец его карьере, друзья приготовили ему прощальный вечер с пышно накрытым столом. Его попросили, чтобы он сам пригласил своих друзей. Тогда он написал своему другу - проповеднику.

Пастор же не хотел принять приглашение, так как ему не нравилось быть в обществе артистов. Но все-таки он решил пойти, потому что его школьный друг артист был к нему добр и не забыл его пригласить.

Проповедник сидел между двумя артистами, беседа была назидательной. В конце еды юбиляра попросили что-нибудь исполнить. Он согласился, с условием, что проповедник, школьный друг, что-нибудь скажет.

Артист выбрал 22 псалом. Может потому, что вспомнил о своей юности в родительском доме. Кто знает?

Как и всегда, он рассказал знакомые слова, после чего последовали аплодисменты. Затем немного застенчиво встал старый проповедник. Он достал свою часто использованную Библию и прочитал этот же псалом, только совсем просто, как он это часто делал у больных.

Все затихли. После последних слов:

"Я пребуду в доме Господнем многие дни", - стало еще тише.

Тогда встал артист, протянул школьному другу руку и сказал гостям:

"Знаете ли вы, какая здесь разница?.. Я знаю псалом, но он знает Пастыря".

*****

Однажды на юге Германии на верхушке крыши одной церкви работал кровельщик. Вдруг он поскользнулся и упал вниз. Он был уверен, что разобьется. Но в это время около церкви проходил пастырь со своим стадом овец. Кровельщик упал на ягненка. Ударом тела ягненок был убит, но сам кровельщик остался невредим. После этого случая, возле этого здания сделали картину Агнца со словами:

"Сей есть Агнец Божий".

*****

В моей юности мы жили около одного мясника, где часто убивали скот. Коровы мычали, свиньи визжали. Это создавало очень неприятный шум. Но у овец было по-другому. Они шли спокойно на заклание. Меня охватывает ужас, когда я вспоминаю, как скот привязывали веревками. Затем острым ножом им резали горло, кровь вытекала, а они не издавали ни звука.

Какая тревожная картина, когда читаем у Исаии, в 53 гл., который возвестил еще за столетия до распятия Христа: "...как овца, веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих".

Да, он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши.

*****

Когда известный художник Леонардо да Винчи работал над своими фресками "Тайной вечери", он имел одну цель: показать публике ясно облик Спасителя. Он поставил на стол чеканной работы чашу и рисовал ее в течении трех недель.

Когда картина была выставлена, он заметил, что его почитатели спешили, чтобы ближе и лучше видеть эту чашу, восхищаясь ею:

"Смотрите, как она замечательно сделана! Какой это чудный художник - Леонардо!"

Так продолжалось несколько дней.

Но в один вечер, когда не было никого, Леонардо да Винчи взял кисть и одним взмахом уничтожил ею изображение чаши, сказав:

"Никто не должен восхищаться ничем и никем, как только Одним Христом!"

*****

В Индии одного человека обвинили в том, что он украл овцу. Его привели к судье вместе с обвинителем. Судья велел привести овцу, а потом приказал каждому: обвиняемому и обвинителю - позвать овцу.

Человек, обвинявший другого в краже, долго звал овцу, но она даже не повернула головы на его зов. Потом позвал овцу обвиняемый. Он позвал ее тем же голосом, как звал ее всегда и овца сразу же подняла голову, заблеяла и побежала навстречу хозяину.

Судья сразу же увидел, кому принадлежала овца. Обвиняемый был оправдан.

"Овцы Мои слушаются голоса Моего", - сказал Христос.

*****

В Сирии один путешественник видел, как трое пастухов пустили свои стада пить из одного колодца. Это выглядело, как одно большое стадо. Путешественник с удивлением подумал про себя:

"Как же они найдут своего хозяина?"

Он думал, что получится недоразумение, но получилось совсем иначе. Когда все овцы напились, услышал он голос одного пастуха на арабском языке:

"Мен - ах!" Это значит: "Следуй за мной!"

На этот зов отделились около тридцати овец, которые последовали за своим хозяином.

Второй пастух сделал то же. И его овцы последовали за ним. А овцы, которые остались, принадлежали третьему хозяину-пастуху.

Теперь путешественник хотел сделать одну пробу. Он взял пальто, палку и шляпу первого пастуха и позвал его овец. Некоторые овцы смотрели на него с любопытством, но ни одна из них и не думала о том, чтобы следовать за чужим пастухом.

"Следуют они только за тобой, и ни за кем другим?" - спросил путешественник.

"Конечно, - ответил пастух, - но если и пойдут, то только больные. Здоровые овцы никогда не последуют за чужим, так как они не знают его голоса".

Христос сказал:

"Овцы Мои слушаются голоса Моего... и Я даю им жизнь вечную".

Он зовет своих овец по имени и выводит их; и когда выведет своих овец, идет перед ними; а овцы за ним идут, потому что знают голос его; за чужим же не идут, но бегут от него, потому что не знают чужого голоса" (Иоан. 10,27-28; 3-5).

*****

Пресвитеру церкви позвонили по телефону и попросили его сказать тему его проповеди в предстоящее воскресенье, чтобы поместить ее в газете.

"Господь - Пастырь мой", - ответил он.

"И больше ничего?" - спросил журналист.

"Это все", - ответил пастор.

На следующий день в газете так и напечатали тему проповеди:

"Господь - Пастырь мой. Это - все".

Газета напечатала тему ошибочно, но название темы оказалось соответствующим истине, великой истине.

Каждый христианин знает 22 псалом наизусть или по крайней мере, должен знать. Это основа христианства... Если Христос действительно наш Пастырь, что это все, что нам нужно знать на всю жизнь.

*****

"Успех моего служения, - сказал один духовный работник, - был результатом того, что я всегда любил восторженно взирать на Христа".

*****

Доктор Корей первым проложил путь для миссии в Индии. Он основал миссию, а на родине, в Англии, был сапожником. Но он имел обыкновение ходить из одной деревни в другую и проповедовать Евангелие. Его сердце было исполнено любовью к грешникам.

Однажды к Корею пришел один из друзей и сказал:

"Корей, мне надо с тобой поговорить о серьезном деле".

"В чем дело? Я слушаю тебя".

"Вы не радеете в своем деле, запустили свое хозяйство, не заботитесь о здоровье".

"Я не радею в моем деле? - переспросил Корей. - Мое дело распространять Слово Божье, а только в свободное время я занимаюсь сапожным ремеслом".

Много ли таких служителей в наше время?

*****

Старенький пастор-пенсионер находился при смерти. Его заместитель, по пути к больному, молился о нем:

"О, Боже, что я могу сказать этому старому ветерану, испытанному воину Христа, который всю жизнь посвятил для помощи ближнему?"

Находясь у ложа умирающего, молодой проповедник услышал слова старого пастора:

"Юный брат, я уже больше не могу вспомнить ни одного из Божьих обетовании".

На это молодой человек ответил больному:

"Не беспокойтесь об этом. Господь не забыл ни одного из Своих обещаний".

*****

Известного проповедника Евангелия Джона Веслея спросили однажды:

"Допустим, что вам известно, что вы завтра в 12 часов ночи должны умереть. Как бы вы провели время до вашей смерти?"

"Я сегодня вечером проповедовал бы в Глочестере, также и завтра утром. В 5 часов я поехал бы в Тевкесбури и там сказал бы проповедь. Затем я пошел бы к другу Мартину, который меня пригласил на ночлег. После беседы и домашнего собрания я пошел бы в свою комнату. Доверившись охране моего Небесного Отца, я лег бы спать и проснулся бы в том месте, которое приготовил мне Господь".

Можете ли вы так спокойно лечь сегодня спать, зная наперед, где вы проснетесь?

*****

В Иерусалиме, вероятно. Апостол Иоанн пошел по следам апостола Павла. Апостол Иоанн пришел в Рим, где пережил великое гонение за веру в Иисуса Христа. Потом, при императоре Домициане, Апостол Иоанн был сослан на остров Патмос. На этом острове Иисус Христос показал Апостолу Иоанну будущность церкви и всего человечества, что он и записал в своей книге "Откровение".

При императоре Нерве Апостол Иоанн вернулся в Ефес из ссылки с острова Патмос и остался там до дня своей кончины. Ефес был центром его деятельности после освобождения из ссылки.

В то время, в рядах христианских учителей были и лжеучители, с которыми апостол много боролся.

Учение, отвергающее божественность Иисуса Христа, распространялось уже тогда. Видный философ Коринф открыто учил, что Иисус Христос есть только учитель, а не Искупитель человечества. Апостол Иоанн неустанно боролся против таких учителей и называл их антихристами. В своих посланиях, написанных в Ефесе (90-95), он предостерегает верующих от лжеучителей и советует не приветствовать их и не принимать их в дом (2 Иоан. 10).

Живя в Ефесе, Апостол Иоанн посещал ближайшие малоазиатские церкви. В Смирне он нашел одного юношу с быстрым умом и особенными талантами. Апостол Иоанн приблизил его к себе и, возвращаясь в Ефес, поручил его епископу для дальнейшего духовного труда над ним. Скоро этот юноша обратился к Господу и на этом основании епископ преподал ему крещение по вере. Считая свою обязанность уже исполненной, епископ перестал наблюдать за юной душой и не углублял его в истину христианского учения. Юноша без надлежащего духовного воспитания познакомился с плохими людьми. Завязав с ними дружеские отношения, он сделался атаманом разбойничьей шайки, которая грабила мирное население.

После некоторого времени Апостол Иоанн пришел в Смирну и, встретившись с епископом, спросил его о молодом человеке, которого он поручил ему для дальнейшего труда над ним. Епископ со слезами ответил, что юноша умер для Господа и сделался атаманом разбойничьей шайки. Апостол Иоанн немедленно потребовал коня и на нем поехал искать молодую любимую душу.

Скоро попал он в руки разбойников, но он их не убоялся, а упросил показать ему атамана. Когда атаман увидел старца, начал от него бежать. Апостол Иоанн пустился за ним, крича ему вслед:

"Сын мой! Зачем бежишь от отца своего? Я стар и безоружен! Сжалься надо мною!.. Сын мой, не бойся меня!"

Атаман, слыша голос старца, был не в силах бежать, он остановился, отбросил оружие, пал к старцу и горько плакал. Апостол Иоанн возвратил его в церковь с доказательством истинного покаяния и торжества своей апостольской любви к падшим людям.

Этим примером Апостол Иоанн призывал пастырей к самоотверженной любви к своим овцам, хотя бы грозила опасность для собственной жизни.

В последние годы своей земной жизни Апостол Иоанн сильно ослаб физически, так, что братья во Христе приносили его на собрания. Он проповедовал очень тихо и к своей проповеди часто повторял слова:

"Дети, любите друг друга".

Однажды его спросили, почему он так часто повторяет эту фразу. "Это заповедь Господня, если ее исполните, то и довольно", - ответил старец Апостол Иоанн.

Апостол Иоанн умер почти достигшим столетнего возраста. Похоронен в Ефесе.

С его смертью заканчивается апостольский век. Апостол Иоанн последний из свидетелей земной действительности Сына Божия Иисуса Христа. В то время уже были написаны четыре Евангелия и все послания, в которых изложены основные доктрины Иисуса Христа - полный Новый Завет.

*****

В одном из городов Казахской ССР в 50-х годах держали на мясокомбинате одного козла, который нес там свою службу.

Овцы, чуя запах крови, боялись заходить в помещение комбината и, потому их никак не могли туда загнать. По этой причине имелся специально приученный козел, который заводил овец в цех заклания. Сам же козел, пройдя цех, выходил через узкий проход и за ним закрывались двери.

Овцы же, которые доверились ему как вожаку, оставались на заклание.

*****

Одного больного в больнице спросили, почему он не нуждается в утешении. Он ответил:

"Отец Небесный меня любит, Его Сын - мой Спаситель, Дух Святой - мой Утешитель, как же я могу быть печальным?"

Жертвенность

*****

Существует легенда о художнике, который будто бы открыл тайну приготовления изумительной краски красного цвета. Эту краску ни один художник не мог подобрать. Тайна эта умерла вместе с ним. Но после его смерти открыли застарелую рану около его сердца и узнали источник неподражаемого оттенка краски в его произведениях.

Легенда эта поучает тому, что ни один подвиг не совершается и ни одно великое приобретение не достигается, и ничего ценного для этого мира невозможно сделать, что не стоило бы крови нашего сердца.

365

Пойди на старинное Нотрдамское кладбище в Америке, посети могилу молодого Давида Брейнерда и рядом могилу прекрасной Иеруши Эдуарде, которую он любил. Их бракосочетанию не суждено было состояться, потому что смерть воспрепятствовала этому.

Какие надежды, какие ожидания для дела Божия ушли в могилу вместе с изнуренным телом юного миссионера, от работы которого в данное время ничего не осталось, кроме нежной памяти и нескольких десятков смуглых обращенцев из индейцев! Но величественный старый пуританин Ионафан Эдуарде, который надеялся назвать его своим сыном, собрал воспоминания о его жизни, из которых составил книжечку, и эта книжечка окрылилась и полетела через океан и попала на письменный стол студента Кембриджского университета -Генриха Мартина.

Бедный Мартин! Зачем ему, столь образованному человеку с такими блестящими способностями и преимуществами, понадобилось пожертвовать жизнью и потерять ее на поле среди индусов? Что приобрел он, когда пустился в обратный путь домой "с коралловых берегов Индии" с разбитым здоровьем, и, дотащившись до берегов Черного моря, где на заброшенном постоялом дворе, скорчившись от болей, сидел, для того, чтобы освежить о прохладную землю свое тело, охваченное жгучим жаром горячки, и умер в одиночестве? К чему такая бесполезная трата жизни?

Из преждевременной могилы Брейнерда и одинокой могилы Мартина далеко у бурных вод Черного моря, родилась благородная армия современных миссионеров.

*****

Сундар Синг, известный миссионер-индус, как-то пробирался через Гималайские горы с проводником. Их застигла снежная буря. Неожиданно они наткнулись на занесенного снегом человека. Проводник сказал:

"Нужно идти без задержки, иначе нам угрожает опасность". В то время, как проводник одиноко продолжал свой путь дальше, Сундар Синг, взвалив полузамерзшего человека на свои плечи, медленно продвигался вперед, борясь с метелью. Когда начались сгущаться сумерки, внезапно он увидел перед собой грот, убежище от непогоды. Согретый своей ношей, Сундар Синг споткнулся об окоченевшее тело своего проводника.

*****

Есть особая разновидность пальмы, растущей в знойных песках пустыни. Она впитывает в себя влагу из воздуха, задерживает ее в себе и затем, в виде освежающей росы орошает землю. По этой причине возле такой пальмы всегда можно найти другую растительность, она образует нечто вроде оазиса. Несмотря на то, что небо не дает дождя и реки высыхают, это животворящее растение не прекращает свои функции. Это дерево само живет и творит возле себя жизнь.

*****

"Почему я не имею радости и счастья?" - спросила одна богатая дама приглашенного ею к себе известного миссионера д-ра Ионафана Гофорта из Китая.

"А отдали ли вы Богу себя и все свое?" - спросил ее этот муж.

"Да, насколько я сама могу об этом судить, я все отдала на Его алтарь".

"Вполне ли вы уверены в этом?" - снова спросил ее д-р Гофорт.

"Я верю, что все отдала Богу", - повторила дама.

"А были бы вы, например, готовы, чтобы Бог взял вашу дочь и послал ее в Китай для служения Ему?" - опять спросил миссионер, положив свою руку на голову молодой девушки.

"Чтобы Бог взял ее миссионеркой в Китай? Нет, на это я не согласна. Я хочу, чтобы моя дочь оставалась здесь, со мной!" - воскликнула мать.

"Как же вы утверждаете, что вы отдали Богу все, в то время, как вы даже свою дочь не отдали Ему? Как же вы, в таком случае, можете надеяться на благословение Господне и на мир в сердце? Вы; тали как бы между Богом и Его волей в отношении своей дочери и говорите Ему:

"Господи, дальше этого предела Ты не смеешь идти! Ты можешь взять мой дом. Ты можешь взять мои деньги, Ты можешь взять меня, до только не трогай моей дочери!"

Неужели же, сударыня, вы это называете полной отдачей Богу?"

*****

Из Англии уезжали в дикие страны несколько молодых христиан для проповеди Евангелия язычникам.

"Как вы не боитесь? Ведь эти дикари убьют вас, вы умрете прежде времени!" - сказали им друзья.

"Мы уже умерли, прежде чем решили поехать", - ответил один из них.

*****

Во дни великой Французской революции один старый отец подошел к воротам тюрьмы в надежде увидеть последний раз своего приговоренного к смерти сына. Имя его было - Луазероль. Подъехала к тюрьме телега, чтобы принять и отвезти осужденных на место казни. Одним из вызванных был Луазероль.

"Здесь Луазероль!" - прозвучал ответ, но голос был старческий, немощный, а не голос молодого узника, все еще спавшего в своей камере. Времени для размышления не было и отец был отвезен и казнен вместо сына. Он умер за него. И лишь много времени спустя, сын его узнал, какой дорогой ценой родной отец спас ему жизнь.

*****

В 1944 году Япония сделала последнюю отчаянную попытку захватить Филиппины. Положение было настолько безнадежным, что пришлось пустить в ход "камикадзе" (ветер богов) в самоубийственные атаки. Сначала были брошены тяжелые бомбы на союзные суда, позже ракетные снаряды были прицеплены к бомбам. Вблизи цели ракетные снаряды с сидящими в них пилотами-самоубийцами, отделялись от бомбы и двигались к цели, управляемые отчаянными пилотами.

Эти добровольцы-самоубийцы пошли охотно и радостно на смерть ради верности императору и родине. Ко времени капитуляции Японии 2500 таких пилотов погибло.

Жертва, которую требует посвящение Христу в наши дни - это живая жертва. Господь обычно хочет иметь жизнь, а не смерть Своих последователей. Он хочет жизнь, которая отказалась от себя ради Него искренне и охотно. Такое самоотречение необходимо, если мы желаем иметь дух единства в церкви. Оно есть результат истинного самоотречения и смирения, которое привело нашего Спасителя с неба на землю, побудило Его стать человеком и умереть за нас на кресте.

*****

Одним из красноречивых проповедников 17-го столетия был Бурдалу. Король Людовик пригласил его проповедовать в своей пригородной церкви в течение всего года. Бурдалу принял приглашение. Его назвали .,королем проповедников". Но он никогда не утаивал всей истины Божией и не льстил сильным мира сего.

Однажды, описав самыми яркими, потрясающими душу красками глубоко павшего грешника, он устремил взор на короля, сидевшего против него, возгласив громким голосом:

"Ты - этот человек".

Впечатление, произведенное на всю аудиторию, было поразительное. По окончании богослужения, он бросился к ногам короля и сказал:

"Государь, перед Вашим Величеством находится один из самых верных слуг Ваших! Но не гневайтесь на него, так как на кафедре для него не существует другого повелителя, кроме Царя царей".

*****

Григорий Савович Косый рассказывает, как в 60х годах, при особенно сильных гонениях, в церкви возникла крайняя нужда в служителях. Понятно, что решение стать служителем касается не только самого служителя, но и его семьи. Мало того, что семья должна осознавать его ответственность, понимать его отсутствие, она к тому же должна была быть готовой к тому, что мужа и отца могли в любое время забрать в тюрьму.

Когда в пгт Белая Церковь (Украина) жёнам лидеров церкви задали вопрос: "Кто готов пожертвовать своим мужем?"

Поднялась сестра по имени Сидорец Любовь Федоровна и сказала: "Отдаю его Господу!"

С согласия жены, и по всеобщему согласию церкви, Сидорец Иван Яковлевич был рукоположен на пасторское служение.

Иван Яковлевич, пережив два инфаркта, отошёл в вечность после многих лет лет верного служения Господу.

*****

Григорий Савович Косый рассказывает, как в 60-80х годах, когда верующие Украины собирались по лесам и домам, милиция постоянно знала, где они собируться. Каждый раз, когда милиция ловила верующих в лесах, пожилые старушки бросали клич: "Служителей и детей в круг!". После чего круг, состоящий из пожилых бабушек плотно сжимался и направлялся к трассе. Милиция не била старушек, но и не могла достич пасторов и детей. Такой жертвенностью сохранялось лидерство и дети в церкви.

*****

Григорий Савович Косый рассказывает, как в Украине в трудные для верующих времена 70х - 80х годов, служителя, не имея поддержки, бросали свои хорошо-оплачиваемые работы, переходя на тяжёлый но редкий труд по принципу: сутки работаешь, трое оттдыхаешь. Делали они это в стремлении больше времени уделять служению!

Хотя они получали не много в их сердцах царила уверенность, что Господь верен позаботиться о Своих.

*****

Если во времена гонений 20% членов церкви имели работу и отдавали десятину в церковь, такая церковь считалась особенно благословенной. Рассказывал Сидорец Анатолий Иванович.

Жизнь

*****

Христианин-миссионер с языческой нивы как-то сказал:

"Над язычеством начертано роковое слово - БЕЗ!" Это - люди без Слова Божья, без дня Господня, без общения с Богом, без хвалы и благодарения. Дома их без мира Божья, брак без святости. Правители их без правосудия, без праведности. Молодые люди их и девушки без высоких идеалов, дети без чистоты, матери без мудрости, болезни без надлежащего ухода и лечения, скорбь без сочувствия, грех без исцеления, смерть без надежды. Все же вместе взятое выражается одним безмерно печальным словом - жизнь их без Христа!

*****

Профессор Конклин из университета в Пристоне говорит:

"Возможность случайного, стихийного зарождения жизни подобна тому, как если бы энциклопедический словарь возник в результате взрыва в типографии".

*****

Нет большей чести для человека, как быть служителем Евангелия Христова. (О.А. Смит)

*****

Познание Бога без познания своей греховности приводит к гордости. Познание своей греховности без познания Бога приводит к отчаянию. Познание же Иисуса Христа приводит на верный путь, так как в Нем находим мы Бога и свою греховность. (Паскаль)

*****

"Некоторые люди не достигают неба, не сумевши пройти короткое расстояние между их головой и сердцем" (Эмпет)

*****

Живите для ваших ближних так, как вы жили бы для Бога. (Л. Сенека)

Идолослужение

*****

В Индии бывает ежегодно большой праздник одного идола. Его сажают в богато убранную колесницу, которую тянут сотни юношей и девиц. Тысячи людей следуют за колесницей в белых одеждах. Многие бросаются под колеса и получают более или менее тяжкие ушибы, а иные и умирают в страшной давке, и все это - в честь идола.

И через христианские страны едет такая колесница, на которой сидят разные "идолы", например: мамона, похоть плоти, похоть очей и гордость житейская...

Тысячи юношей и девиц, тысячи взрослых и стариков тянут эту колесницу. Неисчислимые толпы следуют за этими идолами, восторгаясь и рукоплеща им, и немало людей погибают во цвете лет, в погоне за этими идолами!

Исторические и археологические данные

*****

Со времени Константина, Иерусалим опять стал называться своим именем, вместо названия Элия Капитолина, данного ему при Адриане.

*****

Василий 2 Болгаробойца (957-1025) - византийский император с 976 по 1025 гг., решил навсегда покончить с затянувшейся войной с Болгарией, длившейся 40 лет. Для этого он приказал выколоть глаза 15000 пленным болгарам, из которых 150 человек лишилось только по одному глазу. Затем, каждому одноглазому было поручено по 100 слепых, которых он затем вел домой на родину. Когда болгарский вождь Самуил получил весть о том, что его армия возвращается домой, то он поспешил ей навстречу. Он увидел армию беспомощных, слепых мужчин. Зрелище было столь ужасным, что Самуил получил приступ сердца и через два дня скончался.

*****

Я чувствую, как прогрессивный мир, который заслужил это имя, именно сейчас навсегда уйдет в погибель, если он отречется от Христа и отвернется от этого единственного Спасителя и Искупителя человечества. (Королева Голландии Вилъгелъмина)

*****

В книге Деяний Апостолов в 19 главе описывается служение Ап. Павла в Ефесе. В этом городе серебряник Димитрий устроил мятеж против пути Господня (Деян. 19,23).

Ефесяне забыли, что 4 века до этого, т.е. в 356 году до н.э. горожанин Герострат сжег храм Артемиды Ефесской, только по той причине, что он хотел войти в историю.

Хотя это имя было запрещено произносить во всех Ионийских городах Малой Азии, оно все же сохранилось через труды историка Феопоми.

Именем Герострата называют честолюбцев, добивающихся любой славы, даже преступной ценой.

*****

Историк Филипп Шафф утверждает, что "обращение Павла - это поворотный пункт не только в его частной жизни. Оно знаменует собой важную эпоху в истории апостольской церкви и, соответственно, в истории человечества. Это событие своими последствиями может быть сравнимо лишь с чудом в день Пятидесятницы. Оно обеспечило победу христианства".

*****

Армения в начале 4-го века стала первой страной, принявшей христианство и официально признавшей его государственной религией.

*****

При изучении затопленного порта Цезарей, столицы Иудейского Царства, американским ученым Эдвардом Линком, была в 1957 году найдена огромная статуя. Кроме статуи, археологи-подводники нашли на дне обломки здания библиотеки, мраморные колонны и многое другое.

В 1961 году европейские ученые археологи-подводники продолжили исследования американского ученого. Им посчастливилось сделать самую интересную находку. Со дна был поднят постамент статуи с обрывком надписи на нем. Сохранились лишь буквы "...тиу Пилатус".

Известно, что римского наместника в Иудее звали "Понтий Пилат". Резиденция его находилась в городе Цезарея.

Сообщения античных историков получили подтверждение в результате раскопок на дне Средиземного моря.

*****

После того, как Княгиня Ольга приняла христианство, она предложила и своему сыну Святославу принять крещение. Но этот воинственный князь ответил:

"Надо мною будет смеяться дружина".

Сын Святослава Владимир поступил благоразумнее и, по совету бояр послал 10 мудрых мужей узнать, где и как люди служат Богу, и какая вера лучше.

Посланные, вернувшись, более всего хвалили христианство. Они засвидетельствовали о стройном пении в Софийском храме в Константинополе следующее:

"Мы не знали, на земле мы стоим или на небе".

Вскоре Владимир принял в Константинополе крещение, во время которого он воскликнул:

"Теперь я познал Бога истинного".

Возвратившись в Киев, он предложил прежде всего креститься двенадцати своим сыновьям, и они крестились в источнике, известном в Киеве под названием Крещатика.

*****

Плиний Младший, правитель Вифинии в малой Азии, в письме своему другу, императору Траяну ок. 111 г. между всем прочим писал следующее:

"Так как до сих пор мне никогда не приходилось вести дознание против христиан, я не знаю, как поступить... Вот метод, который я принимаю: после двух или трех допросов, сопровождаемых угрозами, я приказываю казнить тех, кто упорствует, объявляя себя христианами... Отрицая, что они были христианами, некоторые воскурили фимиам и совершили возлияние перед статуями богов; есть даже такие, которые проклинают Христа, чего, как говорят, невозможно добиться ни от одного настоящего христианина... Тот или другой обвиняемый утверждали, что лет двадцать, как они перестали быть христианами... Следствие доказало, что они собираются по определенным дням, перед восходом солнца, чтобы вместе петь гимн Христу, как божеству; они обещают клятвенно не совершать преступлений, избегать воровства, разбоя, блуда; наконец, они собираются вечером, чтобы разделить общую и невинную пищу".

*****

По подсчетам швейцарского ученого Ж.Ж. Бабиля, за 5 550 лет человеческой истории произошло 14 513 войн, в которых погибло 364 000 000 человек.

*****

По расчетам Э. Буропа, сделанным еще в 1975 году, общие запасы ядерного оружия в мире были эквивалентны четырем тысячам бомб на каждого человека. Каждая из них равна мощности той бомбы, которая была сброшена в 1945 году на город Хиросиму.

*****

В Ираке принято решение о реконструкции античного Вавилона, расположенного в 90 километрах от Багдада. Археологи провели подготовительные работы и наметили план реконструкции. Будет восстановлен ряд зданий, а также дворец, городские стены и знаменитые ворота этого известнейшего центра восточной культуры 3-го столетия до нашей эры.

*****

В газете "Наши дни" за 24.11.82 г. было опубликовано следующее:

"Найден Ковчег Завета".

Винфильд, Канзас США.

Лидер религиозной группы из Канзаса сказал, что он и другие члены Института древней истории нашли ковчег завета Господа в пещере, в Иордании.

Сокровище, вероятно, находилось в пещере 2000 лет. Один из членов экспедиции, вернувшись с горы, где находится ковчег, сказал, что привез фотографии.

Ковчег представляет собой большой ящик, покрытый золотом - 4 фута ширины, 5 футов длины и 4 фута высоты. С каждой стороны, размером в 9 футов - крылья херувимов.

В ковчеге должны находиться скрижали с заповедями, жезл Аарона, золотая чаша с манной.

Члены экспедиции не трогали ковчега и должны сначала показать фотографии банкиру Ротшильду, который поможет им в переговорах с правительством Иордании и Ватикана.

Эта же группа раньше открыла место, где были останки Ноева ковчега. Экспедиция была заснята на фильм в 1974 году под названием "Поиски Ноева ковчега".

*****

Ученые пишут: "Сейчас население земного шара составляет пять миллиардов человек, а лет через двадцать достигнет восьми миллиардов. Если бы все мировые запасы продуктов питания были поровну и абсолютно точно распределены среди всего населения земного шара, калорий хватило бы, чтобы прокормить всех, но не хватило бы витаминов.

Между всем тем, уже сейчас на земле, именно из-за неравномерного распределения продуктов питания, 2/3 людей голодает".

*****

Недавно мировая печать опубликовала следующее:

"Неумолимо подступает к дельте Нила египетская Западная пустыня. Возделываемые земли, сосредоточенные в дельте и снабжающие страну большей частью продуктов, в любой момент могут оказаться под ударом".

Это печальное открытие сделано египетским геологом Базом, директором Государственного музея Аэронавтики в Вашингтоне, на основе изучения фотоснимков пустыни за последние десять лет. Фотографии эти были сняты из космоса.

По словам База, фотоснимки свидетельствуют о наступлении песков. Никакие исследования не могли бы выявить их движение столь отчетливо. Каждый год пески приближаются к возделываемым землям не менее, чем на 8 миль.

Пустыня, по предсказанию База, начнет уничтожение возделываемых земель со вторжения в дельту Нила, а также в расположенные южнее плодородные районы Судана.

"Если мы не сумеем что-либо сделать, то районы, не являющиеся пустыней теперь, будут заняты ею в течении ближайших двадцати лет. Пустыня надвигается на побережье Нила, на Судан. Надо что-то делать, - ведь Судан - это житница Африки" - сказал Баз.

Местные ученые считаются с мнением База, они гордятся своим соотечественником, преподавшим геологию американским астронавтам перед их полетом на Луну.

Баз был главным исследователем фотоснимков с орбиты, сделанных во время совместного советско-американского космического полета. Именно тогда были получены фотографии, показывающие наступление пустыни на плодородные земли Египта, которые составляют всего 4 процента всей территории страны.

Недавно под руководством База, в Западную пустыню отправилась исследовательская группа. В течение шести дней ученые проверили данные космических фотографий и собрали образцы песка для лабораторных исследований.

Перемещение песков из-за ветров в пустыне, издавна было известно бедуинам. Однако, никто не мог предположить, что под угрозой окажутся плодородные земли.

До сих пор площадь возделываемых земель не превышала шести миллионов акров. Не говоря уже о несостоятельности планов египетского правительства, Баз считает, что и эта небольшая полоска земли в скором времени может стать непригодной для земледелия.

Столкнувшись с той же самой проблемой, алжирцы начали создавать ветрозащитные древесные насаждения в северной пустынной части страны с целью изменения направления ветров. Делается это для того, чтобы предохранить плодородные земли от занесения песком. Через 20 лет, сообщил Баз, здесь будет расти 20 миллионов деревьев.

Деревья могут изменить движение ветра и направить его по кругу - так, чтобы песок возвращался назад, а не продвигался дальше. Для этого нужны особые породы деревьев, приспособленные к жизни в пустыне. Паркер советует насадить заграждение из африканских сосен со стелющимися по земле кронами. Деревья должны будут выращиваться вблизи плодородных земель, т.к. их надо орошать водой из тех же источников, которые снабжают и возделываемые земли.

Некоторые части египетской Западной пустыни по ширине превосходят дельту Нила в три раза.

В своих исследованиях Баз пользуется 33-мя фотографиями Западной пустыни. На этих фотографиях, объяснил Баз, можно наблюдать изменения в центре песка от светлого, почти белого у побережья Средиземного моря на севере, до темно-красного в юго-восточной части пустыни.

Песок светлых оттенков представляет собой нижний слой, оказавшийся на поверхности вследствие того, что северный ветер сдувает верхние слои песка и передвигает их по направлению к дельте Нила на юго-востоке.

По мере передвижения песка, содержащееся в нем железо окисляется. Мало-помалу железо ржавеет и песок принимает красноватый оттенок.

Экспедиция База пересечет пустыню от Средиземного моря до оазиса Сиуа в 186 милях от побережья. В состав экспедиции входят шесть геологов от местного университета Аин Шамс; финансирует ее американский Государственный Центр по исследованию космического пространства и аэронавтики (НАСА).

Последующие экспедиции займутся исследованиями центральных и южных районов пустыни.

Руководствуясь фотоснимками, сделанными из космоса, геологи соберут образцы песка на его цветовых границах. Они измерят скорость передвижения песков, исследуя скольжение громадных дюн, высота которых достигает 60 футов. При северном ветре, такой величины дюны передвигаются со скоростью от 3-х до 4-х метров в месяц. В Западной пустыне дюны расположены по направлению ветра, т.е. они пересекают страну по диагонали - с севера на юго-восток.

В равнинах, безлюдных районах пустыни. Баз намеревается отыскать мины, оставленные там английскими и немецкими войсками во время Второй мировой войны. Местоположение и глубина, на которой оставлены мины, были в свое время нанесены на карту. Сравнивая теперешнюю глубину мин с глубиной, на которой они были захоронены 45 лет назад. Баз надеется установить, как передвигаются пески.

Местность, интересующая исследователей, - большей частью бесплодная земля. Крошечные поселения разбросаны вдоль края пустыни - там пролегает дорога.

Единственным сравнительно крупным поселением в пустыне является оазис Сиуа. Оазис находится в низине (65 футов ниже уровня моря). Население его - около 5000 человек. Они живут у берегов пруда с чистой синей водой, окруженных со всех сторон песком. Водою из пруда орошают прилегающую к оазису пустыню и выращивают финики и маслины.

Священное Писание, тысячелетия назад, предсказывало:

"Египет сделается пустынею и Едом будет пустою степью - за то, что они притесняли сынов Иудиных и проливали невинную кровь в земле их" (Иоиль 3,19).

Эта же доля постигнет все государства, которые, как и Египет, повинны будут против Израиля.

"И сделается земля Египетская пустынею и степью; и узнают, что Я - Господь. Так как он говорит: "моя река, и я создал ее"; то вот, Я -на реки твои, и сделаю землю Египетскую пустынею из пустынь от Мигдола до Сиены, до самого предела Ефиопии" (Иезекииль 29,9-10).

"И Халдея сделается добычею их; и опустошители ее насытятся, говорит Господь. Ибо вы веселились, вы торжествовали, расхитители наследия Моего; прыгали ог радости, как телица на траве, и ржали, как боевые кони. В большом стыде будет мать ваша, покраснеет родившая вас; вот, будущность тех народов - пустыня, сухая земля и степь. От гнева Господа она сделается необитаемою, и вся она будет пуста; всякий проходящий час) Вавилон изумится и посвищет, смотря на все язвы его" (Иер. 50,10-13).

*****

Уже не в первый раз различные археологические находки в Сирии подтверждают те или иные данные, упоминаемые в Библии.

Наука 19-го века объявила фантазией сведения, приводимые библейским повествованием. "Легенды, к тому же, деформированные" -говорили ученые и не оказывали никакого внимания им.

Но в нашем веке, буквально из-под земли вышли и продолжают появляться находки, подтверждающие многое из того, о чем рассказывает Библия: как, например, раскопки в Уре Халдейском,

Как всегда, открытие Ура Халдейского обязано случайности. Во время Первой мировой войны, один офицер английского отряда, Кэмбат Томсон, обратил внимание на четырехступенчатую башню Зиккурат, находившуюся в этом месте и сообщил о своей находке ученым.

Англо-американская ученая экспедиция в 1923 году приступила к раскопкам и, в 1929 году из-под песка вышел Ур Халдейский, о котором говорится в Библии.

"Вот родословие Фарры: Фарра родил Аврама, Нахора и Арана. Аран родил Лота. И умер Аран при Фарре, отце своем, в земле рождения своего, в Уре Халдейском" (Бытие 11,27-28).

"И взял Фарра Аврама, сына своего, и Лота, сына Аранова, внука своего... и вышел с ними из Ура Халдейского, чтобы идти в землю Ханаанскую" (Бытие 11,31).

Ни в одном из других городов Месопотамии не было найдено таких больших, а главное, комфортабельных домов, как в Уре Халдейском. Даже вавилонские дома, по сравнению с ними, кажутся скромными. Достаточно сказать, что там были дома в несколько этажей, с тринадцатью-четырнадцатью комнатами в каждом. Там же имелись бассейны и лестницы, сделанные из кирпичей, а под лестницами -тщательно замаскированные уборные, с водяной канализацией.

Было найдено огромное количество черепков глиняной посуды и множество предметов домашнего обихода.

В Уре Халдейском также были найдены научные таблицы, сделанные из неразрушимой обожженной глины, с математическими формулами - с извлечением квадратных и кубических корней и т.п.

Помимо таблиц религиозного содержания с гимнами богам и богослужебными формулами, найдено множество таблиц, содержащих историю городских построек, таблиц исторического порядка, таблиц с дипломатическим содержанием, словари и учебники других языков, большей частью нам совершенно неизвестных, свидетельствующих о высокоразвитой цивилизации в Уре.

Ур находится в 190 километрах от Басры, недалеко от Персидского залива, среди безграничной равнины, покрытой желтовато-коричневым песком. Но четыре тысячи лет тому назад, там, вероятно, были плодородные поля, огороды, сады и пальмовые рощи.

Система оросительных каналов прорезывала страну во всех направлениях, и залив, вероятно, глубже входил тогда в материк около рек Тигр и Ефрат.

Как удалось затем установить, на основании предметов индийской фабрикации, особенно из слоновой кости, Ур Халдейский должен был находиться в коммерческой связи с цивилизацией в долине Инда, за три тысячи лет до н.э., а может быть, и с древнейшим, додинастическим Египтом.

Интересно и то, что в самом Уре найдены следы потопа. Во время раскопок, пройдя ряд верхних культурных слоев (культурным слоем в археологии называется каждый слой, содержащий следы присутствия человека) - рабочие дошли до "девственного слоя", не содержащего уже никаких следов пребывания там людей. Руководящий раскопками профессор Вульна хотел было прекратить работу, но вдруг оказалось, что под наносным слоем вновь появились следы человека. Это были черепки сосудов, сделанных еще без помощи гончарного колеса, и каменные орудия неолитового периода. Но, самое интересное, что эти остатки были перемешаны с песком и илом - свидетельство их допотопного происхождения. Размеров потопа по этим остаткам выяснить, конечно, было нельзя, но, тем не менее, они свидетельствуют, что в этом районе какой-то потоп был и поэма о Гильгамеше, говорящая о потопе, и библейское ожидание, таким образом, обоснованны.

В поэме о Гильгамеше и в Библии потоп описан повсеместным, мировым, может быть именно тем, во время которого погибла Атлантида.

А мелочи, найденные в Уре, порой чрезвычайно любопытны. Сохранились игральные кости из слоновой кости с ямочками, обозначающими цифры, детские игрушки, своего рода кегли и т.д.

Найдено много печатей с изображением зверей, растений, с письменными знаками (которые еще не расшифрованы), ножницы, ножи и другие предметы, даже рыболовные крючки - за истекшие пять тысяч лет по своим формам мало изменившиеся.

"Если Аврам вышел из Ура Халдейского,- говорит доктор Вульна, - то это означает, что он родился и жил там, а поэтому он вовсе не был кочевником, пастухом овец, которым его представляли себе прежде".

Раскопки в Уре и в его районе продолжаются до сих пор и могут дать нам еще много новых неожиданных открытий.

*****

ЧУДО В МОСКВЕ.

Так озаглавлена статья известного бразильского журналиста и доброго христианина Густаво Корсана.

Произошло это в Москве,- пишет Густаво Корсан,- и показалось мне настоль значительным, что я не мог устоять против искушения перевести этот рассказ для моих читателей.

Один из театров в Москве оповестил о постановке нового кощунственного фарса "Христос в куртке". На премьеру созвали комсомольцев, учащихся, и зал был переполнен.

Главную роль поручили Александру Ростовцеву - актеру первой величины, да еще и близкому к кругам, которые соприкасались с Хрущевым. К тому же, Ростовцев слыл правоверным марксистом (т.е. сознательным безбожником).

В глубине сцены был воздвигнут "церковный престол" с крестом из пивных и водочных бутылок, перед которым валялись бутылки, пепельницы и битые стаканы. Вокруг престола шатались толстопузые "священники": "молебствие" должно было идти под пьяные выкрики и сопровождаться не вполне целомудренными телодвижениями. Вокруг "престола" были расставлены трактирные столы, за которыми старые толстые монахи играли в карты, глотали водку стаканами и отпускали непристойные шутки. В начале второго акта на сцену вышел Ростовцев, изображавший Христа. Одет он был в хитон и плащ, а в руке нес большой том Нового Завета, откуда ему предстояло прочесть два первых стиха из Заповедей блаженства, чтобы затем швырнуть книгу на пол, сбросить с себя хитон и заорать:

"Дайте мне куртку и шапку".

Но тут произошло что-то непредвиденное. Александр Ростовцев прочел с достоинством и без ужимок первые стихи:

"Блаженны нищие духом, ибо их есть Царство Небесное. Блаженны плачущие, ибо они утешатся". Дальше не входило в его "роль". Но он стал читать дальше: "Блаженны кроткие, ибо они наследуют землю". И дальше - до конца.

Давно был упущен момент, когда ему полагалось бросить на пол хитон и книгу и потребовать куртку и шляпу. Давно уже суфлер делал ему отчаянные знаки из своей будки. Давно уже зрительный зал замер, чувствуя, что тут что-то не "так".

Но Ростовцев продолжает читать. Вот он прочел все заповеди блаженства. Вот он прочел о прелюбодеянии, о клятве, о непротивлении злому... Остановился он только тогда, когда дочитал последний - сорок восьмой стих пятой главы Евангелия от Матфея. А затем Ростовцев широко перекрестился и произнес громко и отчетливо:

"Помяни мя, Господи, егда приидеши во Царствии Твоем!" И удалился со сцены - с Новым Заветом в руках, в хитоне и плаще Христа.

Густаво Корсан делает вывод, что при всей олигархии бесов и несмотря на полвека преследования, власть не смогла истребить в народе любовь к Иисусу - и такую любовь, которая не останавливается ни перед исповедничеством, ни даже перед мученичеством.

(В. Салатко - Петрище)

*****

Пустыня Такла-Макан (Китай), одна из самых больших на земле. Слой песка в этой пустыне имеет толщину около 300 метров.

*****

В настоящее время из 149 миллионов квадратных километров суши на долю пустынь приходится около 37 миллионов, или 25%. Пустынные земли занимают площадь в 17 раз больше пахотной площади такой огромной страны, как СССР.

*****

Единственный раз в истории. Тир был захвачен в 323 году до н.э. Александром Великим (Македонским).

Далее мы читаем, что когда Александр окружил Тир, он послал сказать первосвященнику Иерусалима и правителю Иудеи Иаддуа, чтобы евреи прислали ему помощь в виде добавочной провизии, чтобы он мог продолжить осаду города. Первосвященник Иаддуа ответил, что клялся в верности Дарию и потому не может нарушить клятву и помогать врагу. Александр сильно разгневался и, когда покорил Тир, сказал:

"Пойду на Иерусалим и уничтожу его и убью этого первосвященника, который отказался помочь мне в нужде".

После того, как Александр - захватил Тир и победил его крепость, что произошло только один раз во всей истории мира, он пошел в Иерусалим. Когда первосвященник узнал, что Македонский царь идет в Иерусалим, он был в ужасе, не зная, как поступить с разгневавшимся на него Александром. Он пришел со своей нуждой к Богу в молитве и попросил весь народ молиться Иегове. Бог во сне открыл первосвященнику, что он должен со всеми другими священниками выйти навстречу Александру без страха в белых одеждах и ожидать его у городских ворот.

Александр пришел из Газы прямо к воротам Иерусалима с бесчисленной толпой народа, которая следовала за ним, чтобы разгромить святой город, продать народ в рабство и убить первосвященника. Приближаясь к городу, он увидел идущих ему навстречу людей в праздничных одеждах. Город был украшен, ворота открыты и первосвященник в праздничном облачении вышел его встречать. На груди у него было двенадцать самоцветных камней и имя Господа Бога.

Когда Александр увидел первосвященника таким нарядным, он пал перед ним и призвал имя Бога Иеговы.

Один из вождей армии Александра подошел к смиренно склонившемуся царю и спросил:

"Почему ты преклонился перед ним, как ни перед кем в мире? Почему ты служишь Богу перед первосвященником?"

И Александр ответил:

"Я не ему поклонился, но Богу, Который дал ему честь быть первосвященником, потому что я видел этого человека во сне, в этом облачении, в этой одежде, когда я был в Диосе в Македонии и он посоветовал мне без отлагательства идти через Геллеспонт с моей армией, когда я был в нерешительности".

После этого, Александр Великий пошел за первосвященником в святой город и в храме принес жертву Богу Иегове. В этот торжественный момент книга Даниила была открыта перед ним (заметьте, что это было в 330 году). Когда он прочел, что в ней говорится о том, что один из великих греков покорит Персию, он весьма обрадовался. Ему было прочитано место Писания из пророка Даниила 8 главы стихи 20 и 21.

Не удивительно, что это произвело на Александра потрясающее впечатление!

Иисус Христос

*****

В конце жизни Наполеон Бонапарт написал:

"Александр Македонский, Август Кесарь, Карл Великий и я сам основали громадные империи. А на какой основе состоялись эти создания нашей гениальности? На основе насилия. Лишь один Иисус Христос основал Свою империю любовью... И будьте уверены, что все они были настоящими людьми, но никто из них не подобен Ему; Иисус Христос больше, чем человек... на расстоянии тысячи восьмисот лет Иисус Христос предъявляет трудное для выполнения требование, превосходящее все другие требования. Он просит человеческого сердца. ...Он, безусловно, требует его и непременно выполняется Его требование. Чудно! Все, которые веруют в Него, испытывают замечательную любовь к Нему... Время, это великий разрушитель, не в силах погасить это святое пламя... Вот это довольно убедительно доказывает мне Божество Иисуса Христа".

*****

В мире нет ничего более великого, чем Иисус Христос, а в Иисусе Христе нет ничего более великого, чем Его жертва. (Паскаль)

*****

Однажды знаменитого писателя и историка Г. Дж. Уэллса спросили, какая историческая личность, по его мнению, оставила самый заметный след в истории человечества. Он ответил, что если измерять человеческое величие в масштабах истории, то "Иисус, вне всякого сомнения, занимает первое место".

*****

Историк Кеннет Скотт Латуретт сказал:

"Сменяются столетия, и каждое оставляет после себя новые доказательства того, что в смысле влияния на ход истории жизнь Иисуса - самая значительная из всех когда-либо прожитых на нашей планете. Более того, влияние это не ослабевает, но увеличивается из века в век".

*****

Эрнест Ренан сделал следующее наблюдение:

"Иисус - самый великий религиозный Гений во всей истории человечества. Красота Его вечна, и царству Его нет конца. Иисус уникален во всех отношениях, во всей истории нет ни одной личности, которую можно было бы поставить рядом с Ним. Без Христа невозможно понять историю человечества".

*****

Правда, я иудей, но лучезарный образ Иисуса Назорея произвел на меня потрясающее впечатление... Никто так не выражался, как Он.

Действительно, есть только одно место на земле, где мы не видим тени, и эта Личность - Иисус Христос. В Нем Бог открылся нам в самом ясном и понятном образе. Его я почитаю. (Альберт Эйнштейн)

*****

Знаменитый английский поэт Альфред Теннисон прогуливался в своем саду с посетившим его знатным гостем. Неожиданно гость остановился перед одной большой клумбой цветов и спросил поэта:

"Давно уже я желал вас спросить, что вы думаете об Иисусе?"

Подумав, поэт ответил:

"Что солнце для этих цветов, то Иисус Христос для моей души. И без него не мог бы я и жить".

*****

Первая строка завета благодати - Христос; последняя строка завета благодати - Христос; и все, находящееся между этими строками также - Христос.

Начни с Ним, как с первым знаком этого благодатного алфавита, продолжай с Ним до последней буквы, ибо все и во всем - Христос.

*****

Если вы меня спросите, откуда я знаю, что Иисус воскрес из мертвых, я отвечу вам двумя словами:

"История и опыт".

Я верю, что Иисус жил, служил, совершал чудеса, умер и воскрес, потому, что так говорит история. А мой личный опыт выше этого. Иисус Христос сейчас живет в моем сердце. Я беседую с Ним каждый день и ощущаю Его присутствие в моей жизни. Я видела в моей жизни и в жизни многих душ много чудес. Я так же видела Его ответы на бесчисленные молитвы о моих временных и вечных нуждах.

Библия говорит, что есть жизнь и после смерти, и это радует истинных христиан, вполне доверивших свою участь Иисусу Христу, воскресшему из мертвых.

*****

Несколько лет тому назад я побывал в Бонне, в Германии, где имел возможность беседовать с канцлером Аденауэром. После того, как мы обменялись приветствиями, и он налил мне чашку кофе, я вдруг услышал такое:

"Молодой человек, вы верите, что Христос жив?"

Я ответил:

"Да, сэр, конечно, я верю в это!"

Далее канцлер сказал:

"Я тоже верю в это. Если Христос не жив сегодня, тогда у мира нет вообще никакой надежды. Только факт воскресения дает надежду на будущее".

Глаза стареющего канцлера просияли. На самом деле, если Христос не воскрес, тогда и вера наша тщетна.

Но Христос воскрес!

(Б. Грэм)

*****

"Я открыто свидетельствую об Иисусе, потому что Он открыто умер за меня". (Т. Фонтэйн)

*****

Когда однажды Наполеон, будучи на острове Св. Елены, заговорил о великих мужах прошлого времени и стал сравнивать их с собою, то он вдруг обратился к одному из своих собеседников с вопросом:

"Можешь ли ты сказать мне, кто такой был Иисус Христос?" И когда собеседник сознался, что он не имел случая поразмыслить об этом. Наполеон продолжал: "Мне думается, я понимаю кое-что в людях и скажу тебе: все это были люди, и я также человек, но с этим одним не может сравниться никто, потому что Иисус Христос был больше, чем человек".

*****

Н.В. Гоголь, творец поэмы "Мертвые души", предвидел новую Россию через духовное воскресение русского народа. В своей "Переписке с друзьями" он пишет:

"Не будьте мертвыми душами, ко живыми. Есть только одна дверь к жизни, и эта дверь - Иисус Христос".

*****

Один молодой человек однажды подошел к доктору Симпсону, известному шотландскому хирургу-гинекологу. Он хотел сделать ему комплимент о его великом открытии в медицине (доктор Симпсон открыл анестетические свойства эфира и хлороформа). Хирург сказал ему:

"Молодой человек, величайшие открытия, которые я когда-либо сделал, это во-первых то, что я сознал себя грешником и, во-вторых, что Иисус Христос - мой Спаситель..."

*****

Микеланджело утверждал, что Иисус Христос - его Господь и Спаситель и, что он верит, что кровь Его омывает всякий грех.

*****

Диккенс говорил: "Я предал душу свою на милость Божию во Христе Спасителе".

И бесконечное количество душ, не претендующих на известность, могут сказать:

"Я только грешник и больше ничего, но Иисус Христос для меня все во всем".

*****

Математик Коней, признавший существование души, говорит:

"Я - христианин, я верю, что Иисус Христос - Бог, сошедший на землю; верю, как Паскаль, Коперник, Лейбниц и другие".

*****

"Познай себя", - сказал Сократ;

"Проверяй себя", - сказал Цицерон;

"Отвергни себя", - сказал Христос.

Ищите

*****

"Подвизайтесь войти сквозь тесные врата" (Луки 13, 24).

Один крестьянин потерял на гумне 50-рублевую бумажку. Он не был богат и такая потеря для него была весьма ощутима. Он перевернул все на гумне, всякую вещь, всякую соломинку, пока, наконец, после некоторых дней поисков, нашел потерянное. О, как рад был он тогда! Скоро после этого он попал на собрание и был тронут проповедью Евангелия. Дома он сказал жене:

"Я хотел бы быть верующим во Христа Иисуса, но я не знаю, где и как найти Его".

Жена ответила:

"Если бы ты искал Его так же ревностно, как искал на гумне деньги, то нашел бы Христа".

Он послушался ее совета и очень скоро принял Христа как личного Спасителя.

*****

"Подвизайтесь войти сквозь тесные врата" (Луки 13, 24).

Один крестьянин потерял на гумне 50-рублевую бумажку. Он не был богат и такая потеря для него была весьма ощутима. Он перевернул все на гумне, всякую вещь, всякую соломинку, пока, наконец, после некоторых дней поисков, нашел потерянное. О, как рад был он тогда! Скоро после этого он попал на собрание и был тронут проповедью Евангелия. Дома он сказал жене:

"Я хотел бы быть верующим во Христа Иисуса, но я не знаю, где и как найти Его".

Жена ответила:

"Если бы ты искал Его так же ревностно, как искал на гумне деньги, то нашел бы Христа".

Он послушался ее совета и очень скоро принял Христа как личного Спасителя.

Крест

*****

Людовик IX (25.4.1214-25.8.1270) уже в двенадцатилетнем возрасте стал королем Франции. Пользуясь его несовершеннолетием, многие пытались сесть на его трон. Но его мать сумела отразить всех врагов ее сына. Когда же Людовик достиг совершеннолетия и принял руководство страной, то многие его противники бежали за границу. Причиной тому был слух, что король велел составить список бывших противников. Напротив каждого имени он поставил крест, и противники объяснили себе, что они обречены на смерть.

Когда королю было доложено, что его противники бежали за границу, то он велел передать им, что они могут все вернуться на родину во Францию и жить в безопасности. А что касается крестов напротив имени каждого из виновных, то Людовик объяснил это так:

"Крест не означает смерть моих врагов, но он должен постоянно мне напоминать о кресте моего Спасителя и о прощении другим".

Крещение

*****

Слово баптист происходит от греческого (на котором написан Новый Завет) баптицо, что означает "погружаю в воду, крещу".

В английском переводе Библии, например, везде где говорится о крещении, стоит слово баптицо, как и в оригинале.

*****

Сравнительно недавно, в 1826 году в городе Валенсия по обвинению в ереси был сожжен маран, так называют в Испании крещеных евреев.

*****

Последние 10 лет церковь в Бирме отрезана от миссионеров, но, несмотря на это она возрастает численно и укрепляется. Когда баптисты в северной Бирме праздновали столетний юбилей миссионерской работы в стране, то собралось 93 000 человек. В один день там было крещено 6 200 душ новообращенных и 35 000 человек участвовало в вечере Господней.

*****

Один негр был наставлен католическим миссионером, что водное крещение - это все, в чем нуждается человек для спасения. С этим негром позже беседовал на эту тему проповедник Евангелия, но на все доводы проповедника негр возражал, говоря, что спасет вода.

Наконец, проповедник сказал:

"Яков, если я возьму бутылку с чернилами, крепко закупорю ее, привяжу к горлышку веревку, а потом буду опускать ее в воду и буду таскать ее по воде, скажи, сколько времени нужно, чтобы бутылка стала чистой?"

Лицо негра просветлело, и он сказал:

"Так она никогда не станет чистой внутри".

"Так и человек, не принявший в сердце свое Христа, как личного Спасителя, не получит спасение, хотя и примет крещение".

*****

Роза Крофорз была слепой 20 лет.

"Я не могу поверить", - воскликнула она, когда доктор снял повязки с ее глаз после операции в одном госпитале. Она плакала от радости, когда впервые в своей жизни увидела людей, предметы, цветы. Но самое удручающее в этом случае состоит в том, что 20 лет она была слепой напрасно. Роза не знала, и ей никто не сказал, что современная хирургия обладала возможностью сделать эту операцию и даровать ей зрение еще 20 лет назад. Доктор сказал:

"Жаль, что она не знала об этом раньше. Ее жизнь была бы совершенно иной".

От знания человека зависит очень многое. Не знать - значит оставаться во тьме, не иметь веры и надежды. Знание увеличивает возможности и углубляет ответственность (Лук. 12, 47).

*****

Миллионы христиан были преследуемы и убиты только за взрослое крещение с погружением.

Историк Карол определяет число убитых в течение столетий из-за крещения в 50 000 000 человек.

*****

Космонавт Джеймс Ирвин, побывавший на Луне, свидетельствует о своих пяти детях:

"Все они уже приняли водное крещение. Младший наш мальчик -приемный сын. Он вьетнамец. Когда мы усыновили его, он был еще буддистом. Недавно он изъявил желание принять водное крещение. И мне, - говорит Ирвин, - выпало счастье: самому крестить моего вьетнамского сына".

*****

Одному крестьянину перешла по наследству старая испанская Библия. Он не мог ее читать и не знал, что с ней делать. Вдруг он вспомнил, что в его местности живет одна мексиканская семья. Он пошел к этим людям и постучал в дверь. Ему отворил отец этого многочисленного семейства. Крестьянин сказал:

"У меня есть для вас подарок: Библия на испанском языке, вы сможете ее читать. Вот возьмите ее себе".

Мексиканец ответил:

"Грасиас, грасиас!" (спасибо).

Прошло время, и крестьянин забыл об этом случае, но однажды он услышал стук в дверь, и когда отворил, увидел на пороге мексиканца, которому он дал когда-то Библию.

"Помните, вы дали нам Библию? - сказал мексиканец, - мы все читали ее и теперь спасены потому что все приняли Господа Иисуса Христа. Тут говорится, что верующие должны креститься, и я пришел узнать, могу ли я со своей семьей принять водное крещение?"

Это дело было предоставлено пастору местной общины, который и преподал им крещение.

Впоследствии в доме мексиканца был пожар. Собравшиеся на помощь соседи видели, как он побежал в горящий дом и выбежал оттуда со своей Библией в руках, радовался, потому что она была Словом Божьим и его вечным сокровищем.

Писание всегда действует сверхъестественным образом на души людей. Таково Слово Божье.

"Трава засыхает, цвет увядает, а слово Бога нашего пребудет вечно".

*****

В четвертом веке, когда христианство в силе Духа было проповедано в Египте, один молодой брат отыскал великого Макария.

"Отец, - сказал он, - что значит - быть мертвым и погребенным со Христом?"

"Сын мой, - ответил Макарий, - помнишь ты нашего дорогого брата, который недавно умер и погребен? Пойди теперь на его могилу и скажи ему все худое, что ты слыхал о нем, скажи, что мы рады, что он умер, благодарны, что избавились от него и т.д. Пойди, сын мой, скажи все это, и послушай, что он ответит".

Юноша пошел, сделал так, как ему было сказано, и вернулся.

"Что же сказал наш брат?" - спросил Макарий.

"Отец, - воскликнул он, - как мог он сказать что-либо: он мертв".

"Пойди опять, сын мой, и повтори ему самое хорошее и лестное, что слышал о нем, скажи ему, как не достает нам его, каким святым он был, какую великую работу он делал, как вся церковь зависела от него... и приди опять, скажи мне, что он скажет".

Молодой человек начал понимать смысл и значение урока, который преподал ему Макарий. Он пошел опять и сказал много лестных слов умершему... потом возвратился к Макарию.

"Он ничего не отвечает, отец. Он мертв и погребен".

"Теперь ты знаешь, сын мой, - сказал отец, - что значит быть умершим со Христом: похвала и порицание одинаково ничего не значат для того, кто умер и погребен со Христом".

*****

"Ты не боишься холода?" - спросили старца, когда он вступал в завет с Господом через водное крещение, и входил в студеную воду реки в осенние дни.

"Я боюсь огня, а не холода!" - ответил он.

*****

Мой друг рассказывал, как во время крещения, его пастор упустил его на дно баптистерии. Он выпрыгнул высоко вверх как раз, когда пастор произносил: ...и совоскрес для новой жизни.

Лжеучения

*****

Вместо субботы и воскресенья магометане празднуют пятницу в воспоминание сотворения первого человека Адама.

*****

В 1843 году Вильям Миллер увел группу последователей на гору в области Йорк в Пенсильвании. Все они продали свое имущество и раздали выручку бедным.

Одевшись в белые одежды, они были вполне готовы встретить Христа, и на вершине горы ожидали Его пришествия. Более верные члены группы пробыли там все ночь. От рассвета до заката последователи Миллера смотрели на небо, ожидая первых признаков пришествия Спасителя.

Оставшиеся на ночь, тоже возвратились на другой день разочарованные, отверженные, осмеянные миром.

Таким было последствие попытки установить день пришествия Господа.

В Своей мудрости Бог удержал от нас эту дату, зная, как некоторые его дети могут злоупотреблять этим знанием. Мудрые люди не пытаются проникнуть в то, что сокрыто от них и покорно принимают ограничения, поставленные Богом.

Явные и определенные признаки пришествия Господа могут появиться в любое время.

*****

В 92-93 годах на одном солидном Киевском заводе собиралась такая себе группа:7 мессианских евреев,2 баптиста,1адвентист и харизмат. Этот харизмат сначала был пятидесятником. Показалось слабовато. Перешел к харизматам. Тоже не очень. В конце концов, нашел он каких-то ультраправых или ультралевых харизматов, ну очень крутых, т.е. с экзотикой: падения, пророчества, повизгивания, изгнания и т.д. О, другое дело!

Мы собирались на заводе, общались, молились. На нас этот харизмат смотрел как дембель на салаг. Оно и понятно, куда уж нам. Я не против пророчеств, но...

Однажды зашел он, взгляд у него торжественный и ясный, и начал со всеми прощаться. Я спросил, мол, уезжаешь куда? Он, вздохнув грустно, сказал, что уезжает не он, а мы. На небо. Причем счет пошёл чуть ли не на считанные часы. Ну, пророчество у них такое было. Честно говоря, я даже слегка трухнул. Подумал, мало ли что, а вдруг?

На вопрос, а как же он, брат сурово нам ответил, что забираются слабые. Сильные бойцы, типа него, остаются биться с антихристом.

Короче, "В бой идут одни старики", часть вторая. Вот так вот, с тех пор частями мы и возносимся. А парень этот больше не появлялся.

Сегодняшние пророки - кто они?

*****

Как избавиться от Свидетелей Иеговы

- Откройте дверь с раздражённым видом и оружием в руках (мгновенный результат)

- Прикиньтесь человеком, с дефектом речи. Говорите очень, очень медленно! Проверьте их терпение!

- Отвечайте на все вопросы вопросом "Что вы имеете ввиду?"

- Попросите их примерить 1 и 22 главу книги Откровение, тему Альфа и Омега (Бог или Иисус)

- Удалитесь из комнаты общения, не возвращайтесь обратно!

- Позвоните (мнимо) в милицию уведомив их об убийстве парочки свидетелей Иеговы.

- Сделайте вид воображалы и скажите: "Мой Бог вашего бога, забьёт, как суслика!"

А Иисус все-таки Бог!

От Иоанна 5:8

И еще более искали убить Его Иудеи за то, что Он не только нарушал субботу, но и Отцем Своим называл Бога, делая этим самым Себя равным Богу.

Любовь

*****

Бог есть любовь. Философы ищут Бога, богословы нашли Его, а рожденные свыше христиане Его имеют.

*****

Мне снилось однажды: я шел со Христом вдоль берега моря, и перед моими глазами, подобно кинофильму, прошла вся моя жизнь. Я видел свои следы, а рядом следы Христа. И когда перед нами проплыла последняя картина, я посмотрел назад и увидел, что иногда только одна пара следов была видна на песке. И они очерчивали самые тяжелые моменты моей жизни. "Это показалось мне непонятным. Я, повернувшись ко Христу, сказал:

"Когда я пошел за Тобой и отдал Тебе все, что имел, Ты обещал всегда быть со мной. Теперь же, в самые тяжелые минуты моей жизни я вижу только одни мои следы. Почему Ты оставлял меня именно тогда, когда я в Тебе так отчаянно нуждался?" Христос взял мою руку и сказал:

"Дорогой друг, Я никогда не оставлял тебя одиноким, тем более в те минуты, когда ты уставал и нуждался в помощи. Следы, которые ты видишь, не твои, а Мои. Я нес тебя в эти трудные моменты на плечах Моих".

*****

Мальчик в большом городе, где было много церквей, ходил в воскресную школу, которая была далеко от его дома.

Однажды учительница из ближайшей церкви спросила его:

"Почему ты ходишь так далеко в воскресную школу, когда есть такие же школы ближе?"

"Потому, - ответил мальчик, - что там меня любят".

*****

В сельском районе одна ферма потерпела больше других от урагана. Было ясно, что одному человеку не справиться с восстановительными работами. Но фермеру не на что было нанять работников. С душевной скорбью семья приготовилась бросить свой дом. Но случилось неожиданное.

Соседи, узнав об этом, оставили свои дела и пришли на помощь. Работая вместе, они скоро восстановили ферму. Теперь благодарная семья за все это воздает хвалу Господу: за добрых соседей и их помощь.

*****

Во время беспорядков, происходивших на о. Цейлон на почве расовой вражды, был сожжен один молодой христианин, который пытался помочь человеку другой расы. Второй был застрелен за то, что он помогал людям другой расы во время тушения пожара.

Одна молодая христианка, там же на Цейлоне, пожелала добровольно работать в больнице. Когда ее спросили:

"К какой расе вы принадлежите?"

Она ответила:

"Я принадлежу Христу!"

*****

Было раннее майское утро. Солнце еще не взошло. Сад трепетал в белесом сиянии рассвета. На розовом кусте сидело пять соловьев -один в центре, а четыре вокруг него. Четыре соловья поочередно, по кругу пели. Они пели, чтобы очаровать свою подругу.

Поистине, это был блестящий турнир. Каждый из них старался превзойти соперников. Один пел лучше другого.

Соловушка слушала терпеливо, но, видимо, ни один из певцов не пленил ее сердце. В нерешительности посматривала она то на одного, то на другого: ах, как трудно ответить на любовь, если сердце молчит!

Вдруг с ветвей гранатового куста, что рос поблизости, донеслась трель. Соловушка повернула головку в ту сторону. Певцом оказался маленький соловей, скрытый красными цветами граната. Я не раз слышал соловьиные песни, восхищался ими, но подобную мне еще не приходилось слушать. Какие переливы, какие нежные трели, тысячи тысяч тирад!

Это была песня воспламененного любовью сердца, в ней были огненные слезы и бесконечная грусть; она гармонировала с утренним ароматом бесчисленных цветов и, разносясь по саду, превращала все кругом в волшебную сказку.

Забывшись в грезах, я слушал. И вдруг я увидел, как зачарованная песней соловушка порхнула к певцу, и, сев рядом, нежно спрятала свой клювик у него под крылышком.

Скоро певец умолк. В пурпурных цветах граната они ласкали друг друга клювами, отдавшись с таким забвением своему счастью, что даже не заметили, как четыре соловья, понурив головки, улетели.

Прошло мгновение, и певец снова запел, запел громко и сильно торжественную песню победы, в каждом звуке горело его пламенное сердце.

Это был сверкающий фонтан безграничного счастья и светлой радости, который, искрясь, устремлялся ввысь и ввысь... И вдруг песня оборвалась, певец, словно сражённый, камнем упал на землю.

Я подбежал к нему.

Бедняжка лежал на земле, из его нежного горла струёй текла кровь, полузакрытые глаза потухли.

А соловушка с жалобным писком кружилась в смятении над сгоревшим в огне любви певцом.

*****

Однажды, гуляя по городу, человек наткнулся на шестерых детей, которым было всего около семи лет. Дети плакали, сидя у канавы, спрятав лица в руки.

Гулявший остановился, думая помочь им. Он наклонился к детям и стал спрашивать, не ушиблись ли они.

"Нет", - ответили они

Он спросил их, почему же они плачут. Тогда одна девочка подняла голову и сказала:

"Томми ушибся, а мы любим его и потому плачем".

*****

Фаусет был баптистским пастором в Йоркшире с жалованием в 25 ф.ст. в год и жил в маленьком домике, когда получил предложение из Лондона быть приемником д-ра Гилля Фаусет принял предложение, заявил об этом общине, сказал прощальную проповедь и начал укладывать вещи Но собравшиеся члены церкви умоляли его не уезжать. Все плакали навзрыд Наконец настал час отъезда. Сидя на телеге с вещами, пастырь с женой тоже плакали. Наконец они, посмотрев друг на друга, решили остаться в Йоркшире. Извещая об этом братьев в Лондоне, Фаусет писал: "Блажен союз, что нас в любви Христа связал".

*****

Из произведений Иосифа Флавия - историка, жившего в 1-ом столетии после Рождества Христа, мы узнаем, что Христос действительно жил именно в этом столетии.

Иосиф Флавий не раз отмечал также, что наш Спаситель имел последователей, был распят и воскрес из мертвых.

"...Те, которые возлюбили Его от начала, не оставили Его, ибо Он явился им живым на третий день... И род христиан, получивший свое название от Его имени, не прекратил свое существование до сегодняшнего дня".

Эти слова находятся в произведениях Иосифа Флавия.

*****

У известного английского проповедника Веслея был верный слуга Иосиф. Однажды Веслей сказал ему:

"Иосиф, отнеси это письмо на почту".

"Нет, господин, я хочу сначала выслушать вашу проповедь, а письмо отнесу потом".

Веслей настаивал на своем:

"Я требую отнести письмо немедленно, иначе ты потеряешь свою службу".

"Ваша воля, господин".

Прошел вечер, настало утро.

"Ты подумал о том, что я тебе сказал вчера?" - спросил Веслей слугу.

"Подумал".

"И ты не хочешь просить у меня прощения?"

"Нет, не хочу", - ответил слуга.

"Ну, тогда знаешь что, Иосиф? Я прошу у тебя прощения".

Где мир да любовь, там все друзья.

*****

Старая женщина, ужасно искалеченная ревматизмом, часто ходила в церковь на костылях, перенося при этом сильные боли.

"Как вы это можете?" - спросили ее

"Сначала мое сердце отправляется туда, а за ним и мои ноги", - был ее ответ.

*****

"И знамя его надо мною - любовь" (Песн. П. 2, 4)

В госпитале одна сестра милосердия принесла солдату сваренное яйцо.

"Слишком круто сварено", - сказал больной и отодвинул его. Сестра удалилась так спокон но, как если бы солдат поблагодарил ее... Вскоре она вернулась со вторым яйцом и ласково предложила его больному.

"Оно недостаточно сварено", - проворчал больной с досадой. Сестра ушла, ничуть не изменившись, и пришла в третий раз, держа в руках горшок с кипяченной водой, сырое яйцо и часы.

"Возьмите, дорогой, - сказала она ласково, - теперь у вас под рукой все, что нужно, чтобы сварить яйцо так, как вам хочется".

"Позовите проповедника", - сказал солдат и приподнялся.

Сестра, недоумевая, посмотрела на него, ибо до сих пор молодой человек сурово отвергал евангельские беседы.

"Я не шучу, - ответил он на немой вопрос сестры, - я хочу поговорить с проповедником... Если на земле существует такой ангел терпения, как вы, то я теперь верю, что и на небе существует милосердный Бог".

*****

Фома Сампсон был простым рудокопом. Заведующий рудником однажды сказал ему:

"Фома, я хочу дать вам другую работу, более легкую и притом лучше оплачиваемую. Вы согласны?"

Фома подумал и говорит:

"Господин заведующий, у нас тут есть бедный брат Петр. Он не может так тяжело работать, как я. Боюсь, что работа, которую он теперь делает, скоро сведет его в могилу. Не разрешите ли вы ему занять это место?"

*****

Около двухсот лет тому назад в одном из европейских городов разразилась страшная эпидемия. Один хирург сделав завещание и, полностью предав себя воле Божией, успешно провел исследование, однако заразился и умер несколько часов спустя.

*****

Э. Кармихаель, посвятившая жизнь заботам о детях Индии, сказала:

"Позорную для церкви полупреданность тому или иному делу можно назвать неполноценной верностью Богу и Его великому делу. О, как непрестанно мы должны искать "Господа и силы Его" (Пс. 104, 4).

*****

Верующий человек лежал в больнице. Иногда его навещали люди. Однажды пришли к нему посетители из какой-то церкви и спросили его:

"К какой вы церкви принадлежите?"

"К церкви Иисуса Христа", - был ответ.

"Это хорошо, но какого вы убеждения?" - спросили у него.

"Какого убеждения? - переспросил больной. - А вот какого: я убежден, что "ни смерть, ни жизнь, ни Ангелы, ни Начала, ни Силы, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем".

*****

Есть рассказ об одном писателе, который много лет работал над одним произведением. Будучи в плавании, он имел этот манускрипт с собой, и, когда пароход потерпел крушение, писатель, оказавшись в воде, держал в руках самое ценное - свой манускрипт.

Внезапно рядом с собой он увидел утопающего ребенка. Бросив манускрипт, он подплыл к ребенку и не дал ему уйти под воду.

Писатель потерял свой драгоценный манускрипт, но спас ребенка. Этот поступок имел большее значение для вечности, чем потерянная рукопись.

*****

Известная своей жертвенностью и человеколюбием англичанка Елизавета Фрей шла однажды со своим братом по оживленной лондонской улице. Много людей сновало взад и вперед. Вдруг она отошла от брата, подошла к совершенно незнакомой женщине и вступила с ней в разговор:

"Я вижу, вы очень опечалены. Скажите мне, чем я могу вам помочь?" - спросила Елизавета Фрей эту женщину.

Женщина долго не решалась рассказать, в чем дело, но потом призналась в своем горе. Оказалось, она шла к реке, чтобы утопиться. Несчастная женщина была спасена и позднее стала известной христианской деятельницей.

Есть глаза любви. Они видят горе других и знают, как помочь.

*****

Любовью к ближним пламенея, Народ смиренно Он учил. Он все законы Моисея Любви закону подчинил.

Не терпит гнева Он, ни мщения, Он проповедует прощенье, За зло велит платить добром. Есть неземная сила в Нем...

Ему признания не надо, Сердец мышление отперто. Его пытающего взгляда Еще не выдержал никто.

Целя недуг, врачуя муку, Везде Спасителем Он был, И всем простер благую руку И никого не осудил. (А. Толстой)

*****

Старый рыбак с трудом тащил вязанку дров, собранную в лесу. На мосту он встретился с лесничим, который давно ждал случая отомстить старику за то, что он своей благочестивой жизнью выставлял его в плохом свете. Разгневанный лесник отобрал у старика хворост и бросил его в воду. Рыбак побрел домой, опустив голову.

Весной следующего года был большой разлив реки.

Случилось так, что старик шел по тому же мостику и увидел мятущегося лесника. Его сынишка упал в воду, течение уносило его все дальше. Рыбак сбросил вязанку дров, которую нес и сам бросился в воду и спас мальчика.

Лесник был так тронут, что не мог проговорить ничего, кроме слов:

"Прости меня".

Кто кого победил? "Не будь побежден злом, но побеждай зло добром" (Рим. 12, 21).

*****

Миссионер шел по полю, на котором недавно разыгралась битва. Он заметил раненого, подошел к нему и участливо спросил:

"Не хотите ли, чтобы я прочитал вам что-нибудь из Слова Божия?"

Раненый ответил:

"Я устал и очень хочу пить. Лучше было бы, если бы вы принесли мне немного воды".

Проповедник принес раненому воды, солдат выпил ее и сказал:

"Спасибо. А теперь приподнимите мою голову и положите что-нибудь под нее".

Проповедник снял свое пальто, свернул его и, осторожно приподняв голову раненого, подложил его под нее.

"Мне холодно", - дрожа, сказал раненый.

Проповедник молча снял свою теплую рубашку и накрыл его. Раненый посмотрел в глаза проповедника, улыбнулся и сказал:

"А теперь прочитайте мне из Слова Божия".

*****

Несколько лет назад одна газета описала следующую историю. Один английский офицер был со своими детьми в саду. Вдруг он услышал какой-то странный гул и, обернувшись, увидел, что прямо на одного из детей летит осиный рой.

"Бросайся на землю", - закричал отец.

Ребенок мгновенно упал. Отец снял куртку и стал размахивать ею, чтобы привлечь внимание ос на себя. Он достиг своей цели. Осы изменили курс и, не трогая ребенка, набросились на отца, зажалив его до смерти. Он умер, чтобы спасти своего ребенка. Это отцовская любовь!

Теперь посмотрим на Голгофу. Там случилось нечто, что было еще ужасней. Там Христос за все наши грехи навлек на Себя гнев Божий, который должен был излиться па пас. Страшные мучения, которые мы заслужили, выпали па долю Того, который без греха. Это Божья любовь!

Благодарил ли ты Его за это?

*****

Сердцем люби Бога, устами говори про Бога, делами чти и прославляй Бога.

*****

Буркард и Манфред залезли на колени отца и просили его, чтобы он рассказал им хороший рассказ перед тем, как они пойдут спать.

"Про кого должен быть этот рассказ: про мальчика или девочку?" - спросил отец.

Про мальчика", - ответили дети.

"Ну тогда внимательно слушайте: Это было двадцать лет тому назад. Я познакомился с одним мальчиком, которого звали Гаральд. Он был сыном одной богобоязненной вдовы. Он рано принял Иисуса в свое сердце, как своего личного Спасителя.

Когда Гаральд повзрослел, он решил пойти матросом в торговый морской флот. При расставании мать сказала ему несколько слов:

"Гаральд, говори всегда и везде о твоем личном Спасителе и оставайся Ему верным".

В первый вечер на корабле встал он на колени, как обычно делал это перед сном. Увидев это, другие матросы стали над ним смеяться. Один из них взял кувшин холодной воды и вылил на Гаральда. Он же продолжал молиться дальше.

Гаральд должен был часто думать о словах из Священного Писания -1 Петра 2, 23:

"...Он не злословил взаимно; страдая, не угрожал, но предавал то Судии Праведному".

Хуже всех к нему относился молодой Фритц, которого прозвали "черным Фритцем", потому что он был готов только на плохие дела. Гаральд часто залезал на мачту, чтоб быть в уединении со своим Спасителем. Там он мог Ему все сказать и получал утешение и новые силы.

Однажды корабль попал в большой шторм. При этом грозил порваться верхний парус на главной мачте. Тогда капитан дал указание Фритцу залезть на мачту и прикрепить парус покрепче. Но Фритц, который считал себя "героем" при исполнении плохих поступков, взглянул вверх и испугался. Когда он посмотрел на качающуюся мачту и парус, который ему нужно было укрепить, он весь побледнел, и дрожь прошла по всему телу.

В этот момент подошел к капитану Гаральд и сказал:

"Господин капитан, разрешите мне сделать эту работу за Фритца!" Капитан удивленно посмотрел на Гаральда и ответил:

"Юноша, ты только три месяца на борту, ты не представляешь той опасности, которая связана с этой работой".

Но Гаральд осмелился еще раз просить капитана, и тогда тот разрешил ему выполнить эту работу. Все с удивлением смотрели на Гаральда, когда он залез на качающуюся мачту в этой ужасной буре. Быстро и тщательно выполнил он эту работу и вскоре был на палубе. Тогда Фритц подошел к нему и сказал:

"О Гаральд, хоть ты и богобоязненный, но все-таки ты не такой трус, как я. Почему ты это сделал за меня, когда я тебе причинял так много зла?"

Тут отец, прервав свой рассказ, спросил:

"Можете ли вы угадать, про кого я вам рассказывал?" "Я думаю, - сказал Манфред, - что ты рассказывал про дядю Гаральда. А кто этот злой "черный Фритц"? Мы не знаем никого, кто бы мог им быть".

"К сожалению, должен вам сказать, что это был я, милые дети. Но Спаситель Гаральда стал и моим Спасителем, и мы стали хорошими друзьями. Он мне, как брат. Теперь мы братья в Иисусе Христе, Господе нашем".

Букард и Манфред не забыли этот рассказ. Они рано осознали свои грехи и приняли Иисуса Христа своим личным Спасителем.

*****

В житии св. Макария Египетского рассказывается, как он однажды шел к себе в пустыню с учеником, молодым послушником. Дорога шла в гору. Юноша-ученик опередил старца-учителя и вдруг на повороте встретил языческого жреца.

"Сторонись, слуга дьявола!" - крикнул на пего не в меру горячий юноша.

Жрец рассердился и изо всей силы ударил оскорбителя палкою. Юноша упал без чувств. За новым поворотом жрец встретил самого Макария. Угодник Божий, не ожидая приветствия сам сказал:

"Бог в помощь, дорогой мой брат! Дай Бог тебе доброго пути!"

Жрец был умилен и поражен таким приветствием: он знал, что св. Макарий был христианином.

"Я ведь язычник! - сказал он угоднику. - Как ты называешь меня братом? Кроме того, я сейчас ударом палки сбил твоего ученика. Пожелаешь ли ты теперь мне доброго пути?"

"Теперь тем более желаю тебе доброго пути, так как ты идешь дурным путем, путем злобы и мести. А что называю тебя братом, так у нас всех один Творец Господь, а мы все Его, между собою - братья".

В мире люди действуют грубо, по-зверски. Они иной, высшей силы, силы добра и любви, силы кроткой ласки и бережной заботы о ближнем не знают. Им эту силу надо показать, и Спаситель с такою задачею посылает в мир своих учеников.

"Я посылаю вас, как овец среди волков".

*****

Любовь есть дыхание веры.

*****

Разумный человек любит не потому, что ему выгодно, а потому, что он в самой любви находит счастье. (Блез Паскаль)

*****

Что мы любим, с тем и слиты воедино. (Проханов)

*****

Нет пределов тому, что Бог мог бы совершать с человеком, лишь бы он не присвоил славу себе.

На 90 году своей жизни Георг Мюллер обратился к служителям Божьим со словом, и так свидетельствовал он:

"Я обратился к Богу в ноябре месяце 1825 года, но только четыре года спустя, в июле 1829 года, всем сердцем отдался Богу. Любовь к деньгам исчезла, привязанность к месту отошла, стремление к видному положению потеряло свое значение, наслаждение мирскими удовольствиями пропало. Бог, Сам Бог, стал моею долей. В Нем я нашел полное удовлетворение и больше ни в чем не нуждался. По милости Божьей все это сохранилось так и до сих пор. Он сделал меня счастливым человеком, чрезвычайно счастливым, и это привело меня к тому, что я стал интересоваться только одним делом Божьим.

С любовью спрашиваю вас, возлюбленные братья:

"Всецело ли вы предали свои сердца Богу, или помимо Бога вы преданы чему-либо иному?"

Прежде я не много читал Слово Божие, предпочитая ему чтение других книг, но с тех пор как откровение, которое Бог дал мне в Себе, стало для меня неизреченным благословением, я от сердца могу сказать, что Бог есть личность "прекраснее сынов человеческих".

О, не удовлетворяйтесь, пока от глубины души не сможете сказать, что Бог - есть личность, достойная определенной любви!"

*****

В главном единство, во второстепенном свобода, а во всем - любовь. (Августин)

*****

"Он не отвечал ей ни слова" (Мат. 15, 23).

"Будь милостив по любви Своей" (Соф. 3, 17).

Может быть слова эти читает чадо Божье, которого постигло подавляющее горе, какое-нибудь горькое разочарование, сокрушительный удар с совершенно неожиданной стороны и ты жаждешь услышать голос Господа своего, ободряющего тебя словами:

"Мужайся".

И вместо этого ты не слышишь ничего: глубокое молчание гнетет тебя.

"Он не отвечал ей ни слова".

Сердце Бога, полное сочувствия, должно часто страдать от печальных и жалобных воплей, несущихся к Нему от наших слабых, нетерпеливых сердец, потому что мы не понимаем того, что Он молчит ради нашего блага, или же отвечает Он не так, как хотели бы видеть наши затуманенные слезами близорукие глаза.

Молчание Господа Иисуса Христа столь же значительно, как и Его речи. Оно не всегда является признаком неодобрения, но может быть и промыслом, имеющим своей целью дать тебе обильное благословение.

"Что унываешь ты, душа моя?"

Ты будешь еще славить Господа за Его молчание.

Внемли чудному рассказу о том, как одна верующая видела во сне трех молящихся. Когда они стояли на коленях, к ним приблизился Господь. Подойдя к первой из них. Он нежно склонился над ней, улыбка Его сияла любовью, и Его речь к ней лилась, как чудная музыка.

Оставив ее. Он подошел к следующей, но ограничился лишь тем, что коснулся Своей рукой ее склоненной головы и кинул ей один лишь взгляд нежного одобрения.

Мимо третьей молящейся Он прошел почти робко, не остановившись, не вымолвив ни слова и не окинув и взглядом.

Видевшая этот сон подумала про себя:

"Как велика должна быть Его любовь к первой. Второй Он только выразил Свое одобрение, но не дал тех особых проявлений Своей любви, как Он сделал это по отношению к первой. Третья же, должно быть глубоко оскорбила Его, Он не вымолвил ни слова и, проходя, даже не окинул ее взглядом. Желала бы я знать, что она совершила такого и почему Господь так резко обошелся с ней?"

И пока она размышляла таким образом, стараясь уяснить себе причину действий Господа, Сам Господь предстал перед ней и сказал:

"О женщина, как превратно ты истолковала Меня. Первая коленопреклоненная женщина нуждалась во всей Моей нежности и заботе, чтобы иметь поддержку на узком пути. Она нуждается в Моей любви, заботе и помощи каждую минуту в течение всего дня. Без них она бы падала и все время ошибалась.

Вторая имеет больше веры и более глубокую любовь, ей Я могу доверить; она будет уповать на Меня при всех обстоятельствах, не смотря на то, как поступали бы в подобных случаях другие люди.

Третья, на которую я как бы не обратил внимания, имеет веру и любовь совершенную. Я готовлю ее решительными и суровыми мерами к Моему святому служению. Она настолько хорошо знает Меня и настолько доверяет Мне, что не нуждается ни в словах и взглядах, ни в видимых проявлениях моего одобрения. Она не смущается и не падает духом от обстоятельств, через которые Я провожу ее. Она доверяет Мне там, где самые утонченные разум и чутье пришли бы в смущение и в возмущение, - только потому, что она твердо знает, что Я довожу до совершенства начатое Мною в ней дело для вечности, и, если бы она не понимала, что я творю теперь, то уразумела бы после.

По Своей любви Я храню молчание, ибо Моя любовь превыше слов, выражающих ее, и не поддается пониманию человеческого сердца. А также ради вас храню Я молчание, чтобы вы научились любить Меня и доверять Мне в Духе, и наученные Духом, умели бы откликнуться на Мою любовь без всякого к тому принуждения извне".

Он совершит чудеса, если ты постигнешь тайну Его молчания и будешь верить Ему каждый раз, что Он лишь хочет дать тебе благословения, дабы ты лучше познал и полюбил Того, Кто дарует их.

*****

"Как предохранить себя от искушений?" - спросил некто Авву Пимена.

Св. старец ответил:

"В котел, непрестанно кипящий, не влетит муха; и душу, воспламененную любовью к Богу, никто соблазнить не может".

*****

"Наш Господь Иисус Христос не изменяется в Своей любви к нам. Как Он однажды возлюбил Своих, так Он и любит их до конца". (Сперджен)

*****

Сердцем люби Бога; устами говори про Бога; поступками чти и прославляй Бога. (Проханов)

*****

"Доныне вы ничего не просили во имя Мое; просите и получите, чтобы радость ваша была совершенна" (Иоан. 16, 24).

Во время гражданской войны в Америке у одного человека был единственный сын, который записался в Армию Союза. Отец был банкиром и, хотя не препятствовал сыну принять участие в войне, был совершенно убит этой разлукой.

Он стал принимать горячее участие в судьбе юных солдат и всякий раз, как встречал молодого человека в мундире, сердце его, начинало волноваться при мысли о ею собственном сыне. Он стал пренебрегать своим делом, отдавая все свое время и деньги на заботу о воинах, которые возвращались домой раненными. Друзья тогда стали упрекать его, говоря, что он не имеет права запускать дела и посвящать так много времени солдатам; поэтому он решил все задуманное оставить и прекратить свои заботы о военных.

После того, как он принял это решение, к нему в банк однажды явился солдат в гоношенном мундире, по лицу и рукам которого можно было догадаться, что он вышел из больницы. Несчастный стал шарить в своем кармане, как будто чего-то ища; тогда банкир, увидев его и предугадывая его намерение, сказал ему:

"Любезный, сегодня я слишком занят и ничего не могу сделать для вас. Вам придется обратиться в главную квартиру, там офицеры позаботятся о вас".

Но бедный выздоравливающий продолжал стоять, не двигаясь, как бы не понимая, что ему говорят. Он продолжал шарить в кармане, и наконец вытащил клочок грязной бумаги, на которой карандашом было написано несколько строк, и положил этот клочок помятой бумаги перед банкиром. На нем последний прочел следующие слова:

"Дорогой отец, это один из моих товарищей, который был ранен в последнем бою и был отправлен в больницу. Прими его, прошу тебя, как самого меня, - Карлуша".

Мгновенно у банкира исчезли, как дым, равнодушие и все принятые им решения предать забвению заботы о воинах. Он принял юношу в свой роскошный дом, поместил его в комнату Карлуши и дал ему Карлушино место за семейным столом. Он оставил его у себя, пока покой и окружающая его любовь не сделали своего дела и не вернули ему полное здоровье.

*****

Капля добра лучше целой бочки философии. (Л. Толстой)

*****

Любовь - это ключ, которым можно отомкнуть мир для Христа. (Р.А. Байр)

*****

Время состоит не только из часов и минут, но также из желаний и любви. Кто много любит, тот сумеет и много сделать. (Е. Берсье)

*****

Жить и любить - одно и то же. Кто не любит, тот не живет. Жизнь без любви - живая смерть.

*****

"Нет убедительности в поношениях, и нет истины, где нет любви". (С. Пушкин)

*****

Разговор одного брата с атеистом:

- Вот ты, если приедешь в незнакомый город, не имея места ночлега, где будешь ночевать?

- Ну, на вокзале…

- А вот я найду церковь в городе, и меня всегда приютят в тёплом доме верующих! Вот какая у нас семья!

Мир и миротворство

*****

Когда известный специалист в области атомной энергии д-р Роберт Оппенгеймер, который следил за изготовлением атомной бомбы, делал сообщение членам американского конгресса о процессе производства этого страшного оружия, его спросили:

"Можно ли как-нибудь защититься от действия атомной бомбы?"

"Конечно", - с уверенностью сказал физик.

"А что же это за средство?"

Доктор Оппенгеймер немедленно окинул взглядом собравшихся и с достоинством ответил:

"Мир!"

*****

В южной Америке, в горах Андах, на границе между Чили с Аргентиной, стоит огромная скульптура Христа, вылитая из переплавленного оружия двух государств. На цоколе памятника стоит такая надпись:

"Скорее горы Анды превратятся в пыль, нежели народы Аргентины и Чили нарушат мир".

*****

Моника, мать Августина, когда слышала, что две женщины поссорились, шла к одной и рассказывала ей все хорошее, что знала о второй женщине. Затем она шла к второй и говорила ей все хорошее, что знала о первой. Таким образом, она часто примиряла поссорившихся.

*****

"Много ли мира для сердца можно получить за десять центов?"

Аптекарь с удивлением посмотрел на маленькую покупательницу, едва достигавшую до прилавка, чтобы видеть через него.

"Что ты хочешь?" - спросил он ее.

"Мир для сердца матери, она очень больна, и ничто другое ей не поможет".

"Кто сказал тебе это?"

"Тети в пансионе говорили".

"Сара! - крикнул аптекарь в другую комнату, - иди сюда, здесь, наверное, что-нибудь по твоей части".

В аптеку вошла молодая девушка.

"Что вам угодно, папа?"

"Здесь маленькая покупательница, которой я не могу помочь. Может быть ты сумеешь?"

Тон у отца был слегка ироничным. Сара с удивлением подошла к девочке.

"Я хочу купить мир для сердца мамы за эту монету", - сказала девочка и протянула Саре 10 центов.

"Пусть монета останется у тебя. Мир сердца можно получить без денег", - радостно сказала Сара, одевая пальто и шляпу и положив в сумку Библию. - Я пойду с тобой к твоей маме и мы увидим, чего ей недостает".

"Безумная", - ворчал отец, когда она выходила из дверей.

Покупатели приходили и уходили, и аптекарь продавал им лекарства, машинально исполняя свою работу, но в душе у него все время звучали слова: "мир для сердца", другое ничто не поможет. "Мир для сердца", можно получить без денег. Вот это нужно было ему самому.

"Смогла ли ты приготовить какое-нибудь лекарство для больной?"

"Ее лекарство было уже готово, и я рада, что она приняла его".

"А что ты дала ей?"

"Очищенное в крови Агнца Божия", - тихо и серьезно ответила она отцу.

На другой день отец сказал ей:

"Я тоже принял лекарство, которое можно получить без денег".

"О, папа! - сказала радостно Сара, - маленькая девочка приобрела две души своей детской просьбой".

"...Жертвую свою монету в 10 центов", - прибавил отец, вытирая слезы, застилавшие его глаза.

*****

Итальянский химик Собреро открыл в 1842 году состав нитроглицерина. Он испытал одну каплю нитроглицерина нагреванием. Она произвела могучий взрыв.

Опыты он производил в военное время, тем не менее тут же он прекратил все испытания.

Жаль только, что другие ученые не поступили так же со взрывчатыми веществами, как это сделал Собреро.

Молитва

*****

Говорят, что в Китае солнце никогда не всходило, не застав миссионера Тейлора на коленях. Неудивительно, что при таких условиях Китайская миссия пользовалась благословениями от Бога.

*****

"Если в течении дня проведете несколько часов в молитве, то будете свидетелями великих событий". (И. Нельсон)

*****

Моя мать проводила в молитве много времени. Часто - мы, дети, просыпались ночью от ее молитв, утопающих в слезах. Когда мы выросли, она рассказывала нам, почему так много времени проводит в молитве.

"Видела я однажды сон: передо мной была огромная стена из камней различных размеров. Но к моему удивлению я видела в стене пустые места. Рядом со мной стоял Ангел. Я спросила его, почему в рядах кладки есть пустые места?

"Эта стена создана из твоих молитв. Они слагаются на небесах в неветшающее строение, а пустые места в стене - это твои недостающие молитвы", - сказал Ангел.

С тех пор она поняла, насколько важно молиться вслух не только дома, но и на богослужении.

"Непрестанно молитесь" (1 Фее. 5, 17).

Еще при жизни она увидела обращение всех своих детей к ГОСПОДУ

*****

Собралась как-то группа верующих, чтобы помолиться о бедной верующей семье. Во время молитвы раздался стук в дверь. Там оказался юноша, сын верующего фермера.

"Что случилось?" - спросили молодого человека.

"Отец мой не мог прийти и велел привести его молитвы на телеге", - ответил молодой человек.

"Как это? Что это значит?" - спросил кто-то из участников молитвы.

"Я привез молитвы отца. Помогите внести их!"

Подойдя к телеге, молившиеся нашли, что отцовские молитвы состояли из значительного запаса картофеля, муки, говядины, овсяной крупы, реп, яблок, студня и различной одежды...

Говорят, что молитвенное собрание было внезапно прекращено...

*****

Об одном машинисте железной дороги в Айдаго рассказывают, что никогда никто не погиб в поезде, который он вел. В одном случае, когда с трудом удалось спастись, пассажиры бросились к нему и благодарили за спасение их жизни, но он велел им благодарить Бога, ибо Он защитил их.

"Когда бы я ни приходил в поезд, - продолжал он, я неизменно говорю: "Господь, это Твой поезд, Твое дело, а я - только Твой слуга, работающий для Тебя. Это - Твои люди. Помоги мне заботиться о них".

*****

Какое-то серьезное переживание привело одного Нью-йоркского проповедника в крайне подавленное состояние. Он обратился за советом к известному в городе христианскому деятелю. "Что бы вы сделали на моем месте?" - спросил он.

"Не знаю, - ответил тот. - А когда вам, собственно, нужна та ясность, о которой вы мне сказали?"

"В эту пятницу".

"В таком случае, к пятнице вы ее получите. Без ответа Господь вас не оставит!"

И, действительно, к пятнице ясность была получена, и все хорошо разрешилось.

*****

Когда Георга Мюллера из Бристоля спросили, действительно ли он верит в то, что двое людей, за спасение которых он молился в течение 50 лет, будут обращены, он ответил:

"Вы думаете, что Бог дал бы мне молиться все это время, если бы Он не хотел бы спасти их?"

И в самом деле, оба обратились - один незадолго до смерти Мюллера, а другой вскоре после нее.

*****

Восьмилетнего Жеффи попросили помолиться перед едой. Свою благодарность Богу он выразил следующими словами:

"Мы благодарим Тебя, Боже, за этот прекрасный день!"

Мать посмотрела в окно, где видна была собиравшаяся гроза, и произнесла:

"Мне кажется, что день этот не выглядит прекрасным".

Жеффи ответил на это:

"Мы никогда не должны оценивать день, глядя на погоду, мама!"

*****

Один из братьев, приходя на собрание, всегда подходил почти вплотную к кафедре и там слушал Слово Господне. Когда призывали к молитве, он всегда совершал одну и ту же молитву:

"Иисус, здесь Джо".

Эти слова составляли всю его молитву. Так было на каждом богослужении.

Но вот однажды пастор заметил, что Джо отсутствует на собрании. Узнав, что Джо лежит в больнице, пастор направился туда. Но там его встретили знакомые, говоря, что в палате, где лежит Джо, все больные изменили свою жизнь. Это были блудники, а теперь они стали новыми людьми. Зайдя в палату, пастор спросил:

"Что же произошло? Почему вы стали новыми людьми?"

Они рассказали ему следующее:

"Все началось в тот день, когда к нам положили больного Джо. Вечером того же дня открылась дверь, и вошел Некто совершенно белый и, подойдя к постели Джо, сказал:

"Джо, здесь Иисус!" - и стал невидим. И вот этот Иисус и сделал нас новыми людьми".

*****

Один скульптор изготовил прекрасную статую Христа, но некто из его знакомых, разглядывая ее, сказал:

"Я не понимаю вашей статуи. Я знаю, что вы - мастер своего дела, но эта статуя несуразна. Разве вы этого не замечаете?"

"Вы не видите ее так, как я вижу, - ответил скульптор. - У подножия статуи вы найдете место, где можно встать на колени, и когда вы оттуда будете смотреть на статую, вы все увидите в правильной пропорциональности".

И когда знакомый, опустившись на колени, посмотрел на статую снизу вверх, ему открылось совсем другое.

*****

Наверху Капитолия в Вашингтоне имеется тихая маленькая комната, которую редко показывают посетителям. Это часовня для членов Конгресса. Каждый член Конгресса имеет возможность удаляться туда для молитвы, чтобы просить Господа указать на правильное решение той или иной проблемы.

Другой вопрос: как часто заглядывают туда члены Конгресса? Часовня была открыта в 1955 году, и с того времени не было дня, чтобы кто-либо из членов Конгресса не бывал там.

Какое великое преимущество дал Бог христианам - иметь общение с Ним через единого Посредника Господа Иисуса Христа! Мы можем, и мы должны ежедневно просить у Него духовных сил, чтобы прожить день благоразумно, не уклоняясь от воли Всемогущего.

"И отпустив народ, Он взошел на гору помолиться наедине" (Матф. 14, 23).

*****

Петю только что похоронили. Проповедник возвращался с кладбища вместе с опечаленными родителями. Вскоре их догнал человек и сказал:

"Ах, как жаль! Я хотел видеть вашего мальчика". Человек плакал, сокрушался, а потом рассказал следующее:

"Однажды я спускался с крыши по высокой лестнице. Ваш мальчик стоял внизу, около лестницы.

"Дядя, Вам не страшно там наверху? - спросил он. - Я знаю, почему Вы не боитесь: Вы сегодня утром молились Богу".

"Но я этого не делал, - рассказывал далее незнакомец. - Но с той поры я никогда не забываю молиться, уходя на работу".

*****

Доктор Вильсон был пастором большой церкви. Он узнал, что член церкви, бедная вдова с малыми детьми, жила в большой нужде. Он посетил ее и увидел, что дети замерзали от холода, и в доме не было пищи.

Вдова попросила помолиться с ней, но пастор отказался.

"Мне теперь некогда молиться".

Он поспешно направился в магазин, купил необходимые продукты, купил уголь, и все это привез вдове. И, когда в комнате было нагрето, и дети накормлены, пастор сказал:

"А теперь я готов молиться с вами и благодарить Господа за Его щедрую руку. Он заботится о вдовах".

*****

Воистину, "молитва совершает больше дела, чем мир воображает". На собрании художников был задан вопрос:

"Как можно наиболее скоро восстановить внутреннюю силу после периода великих усилий?"

Рекомендовались различные методы, но когда присутствовавшего там Гайдна, великого композитора, спросили о его методе, он сказал:

"В моем доме я имею маленькую часовню. Когда я чувствую усталость от своей работы, я иду туда и молюсь. Это средство никогда не изменяло мне".

*****

Турецкий султан в 1839 году издал декрет о том, что ни один представитель христианской религии не должен оставаться в империи. Доктор Гудель пришел к доктору Гамлину, своему другу миссионеру с печальными новостями:

"Это касается нас. Мы должны уехать. Американский консул и британский посланник говорят, что нет никакой пользы переносить гнев этого жестокого и мстительного монарха".

Доктор Гамлин ответил:

"Султан вселенной может в ответ на молитву изменить декрет султана Турции".

Они оба отдались молитве. На следующий день султан умер, и декрет никогда не получил силы.

Все можно через молитву.

*****

Одного бедного готтентота (готтентоты - одна из народностей Южной Африки) позвали как-то в дом бура для участия в общей домашней молитве. Бур читал в тот день притчу о фарисее и мытаре. А готтентот, сердце которого уже было затронуто Словом Божьим, не сводил глаз с хозяина дома, внимательно вслушиваясь в его чтение. Самодовольные слова фарисея:

"Боже! Благодарю Тебя, что я не таков, как прочие люди!" - смутили чернокожего. - Нет, я бы не мог этого сказать о себе; я много хуже других!" - прошептал он. Хозяин читал дальше:

"Я пощусь два раза в неделю, даю десятую часть из всего, что приобретаю".

"Нет, и этого я не делаю, и так молиться не могу!" - поник в своем

сердце готтентот. Наконец, хозяин дочитал до молитвы мытаря, стоявшего вдали и не смевшего поднять глаза на небо...

"Вот это я!" - сказал в себе чернокожий.

"Стоя вдали" - продолжал хозяин.

"Да, да, это я!" - вырвалось у туземца.

"Но, ударяя себя в грудь, говорил: Боже! будь милостив ко мне, грешнику!"

"Это я! Это я! Это моя молитва!" - воскликнул бедный черный, продолжая ударять себя в грудь и повторяя молитву мытаря: "Боже! будь милостив ко мне, грешнику!"

Подобно мытарю, и готтентот пошел домой оправданным.

*****

Один богатый фермер, житницы которого ломились от запасов зерна, в ожидании повышений цен часто произносил ставшую для него привычной молитву "о бедных и находящихся в нужде". Молясь, он всегда присоединял такую просьбу:

"Боже, вспомни о бедных и голодных и восполни их нужду!"

Сам же фермер не помогал никому и только ожидал, чтобы все это сделал Бог. Однажды, когда фермер опять произнес свою молитву "о бедных и голодных", сын его сказал отцу:

"Можно мне взять половину того зерна, что находится в твоих закромах?"

Удивленный этой просьбой, отец спросил:

"А для чего оно тебе? Что ты будешь с ним делать?"

Сын сказал:

"Я отвечу на твою молитву!"

*****

Весной 1875 года Гудзон Тэйлор, основатель миссии в Китае, находился на перроне Брайтонского вокзала, ожидая поезда, с которым он должен был вернуться в Лондон. К нему подошел один русский граф, который предложил ему совершить поездку вместе. "Но я езжу в третьем классе", - сказал миссионер. "Мой билет мне позволяет то же", - был вежливый ответ. Их было только двое в купе, и тотчас же граф Бобринский вынул свой бумажник, говоря:

"Позвольте мне дать вам кое-что для вашего дела в Китае".

Взглянув на протягиваемый ему чек, Тэйлор подумал, что граф ошибся: чек был на пятьдесят футов стерлингов.

"Вы, можете быть, полагали вручить мне пять фунтов, - сказал он тотчас же, - позвольте мне вернуть вам чек, он на пятьдесят фунтов".

"Я не могу взять его обратно, - ответил даритель, не менее изумленный. - Я действительно, имел намерение дать пять фунтов, но Богу, должно быть, угодно, чтобы вы получили пятьдесят".

Пораженный этой встречей, Тэйлор, как только прибыл в Лондон, тотчас же отправился в помещение миссии, где как раз в этот момент проходило молитвенное собрание. Нужно было совершить уплату в Китае и для этого недоставало сорока девяти фунтов. Знавшие об этом собрались, чтобы обратиться с их нуждой к Господу, и в то время, как они молились, прибыл Тэйлор и положил на стол чек на пятьдесят фунтов.

"Прежде, нежели они воззовут, Я отвечу; они будут говорить, и Я услышу".

*****

Один рыцарь пришел к священнику просить благословения на отмщение врагу. Священник предложил ему читать молитву "Отче наш" от всего сердца. Рыцарь повиновался, но дойдя до прошения о прощении, замолчал. "В чем дело?" - спросил священник. "Дальше я читать молитву не могу". "В таком случае я не могу дать тебе благословение". Наконец, слова молитвы тронули сердце рыцаря, и он до конца повторил молитву.

"Теперь, сын мой, я могу дать тебе благословение", - сказал старец. Рыцарь ответил:

"Но у меня нет больше врагов, которым бы я хотел отомстить".

*****

Когда Вильям Тиндаль, первый переводчик Библии на английский язык, был приговорен к смертной казни, его последними словами была обращенная к Господу молитва:

"Господи, открой королю, что перевод Твоей книги необходим народу".

Молитва была услышана, и через год король разрешил издать Библию на английском языке.

*****

Когда я бежал из лагеря, где должен был сидеть десять лет, была середина зимы. На тридцатидневном пути во время побега меня сопровождали голод и жестокие морозы. У меня не было ни карты, ни компаса, и пробираться часто приходилось по глубокому снегу. В конце концов, я потерял способность двигаться, не мог сделать ни шага. Собрав последние силы, я прислонился к стволу дерева, опустился на колени и начал молиться Богу:

"Прости, Господи, мои грехи, так как пришло время помирать. Я ничего не прошу, кроме прощения грехов!"

Эта молитва была первой за всю мою жизнь. В тот же момент совершилось чудо: я поднялся с новыми силами. С Его помощью я дошел до намеченной цели.

*****

Один престарелый профессор философии в Германии перед уходом на пенсию читал своим студентам, очень уважавшим его, последнюю лекцию. В заключении он сказал им приблизительно следующее:

"Вы, может быть, ждете от меня, что я после своей долгой жизни дам вам какой-нибудь волшебный ключ к жизни... Да, действительно, я могу это сделать в нескольких словах: волшебным ключом является просто молитва! Чем она искренней, горячей и бесхитростней, тем лучше. Сегодня меня ждет трудная работа, я это знаю, но с Божьей помощью я с ней справлюсь. При каждой трудности молюсь:

"Господи, помоги, поддержи и укрепи!"

*****

Когда креста нести нет мочи, Когда тоски не побороть, Мы к небесам возводим очи, Творя молитву дни и ночи, Чтобы помиловал Господь.

Но если вслед за огорчением, Нам улыбнется счастье вновь, Благодарим ли с умиленьем, От всей души, всем помышлением Мы Божью милость и любовь?

*****

Будьте постоянны в молитве. Усидчивое чтение множества книг, красноречие, чудные проповеди - все это ничто без молитвы. Молитва низводит Духа, дает жизнь и силу. (Д. Стонер)

*****

Многие люди не стыдятся грешить, но они стыдятся просить о прощении. (Августин)

*****

Император Марк Аврелий ненавидел христиан и потому преследовал их. Но в 173 году император воевал с разными варварами (квады, маркоманы в Паннонии, ныне Венгрия) и был заманен врагами в совершенно безводное место. Войско его погибало от палящего зноя и недостатка воды. Тогда, по молитве христиан, бывших в его войске, вдруг разразилась гроза и привела в смятении врагов, а затем пролился дождь и утолил жажду римских воинов.

С того времени император Марк Аврелий под страхом смертной казни запретил преследовать христиан.

*****

Сусана Веслей имела двенадцать детей, но ежедневно находила время, чтобы пребыть наедине с Богом в молитве в течение целого часа.

*****

Джон Ливингстон провел целую ночь в молитве накануне 21 июня 1630 года, когда ему назначено было проповедовать. После того, как он полтора часа держал речь, пошел мелкий дождь, и народ начал волноваться; тогда Ливингстон обратился с вопросом: имеют ли они убежище от гнева Божия. И продолжал говорить к ним еще один час. Около 500 душ тут же на месте обратились к Богу.

*****

Однажды в школе к входящей в класс учительнице подбежала девочка с заплаканными глазами и взволнованно сказала:

"У меня украли перочинный нож!"

Учительница спокойно ответила:

"Дорогая девочка, в том, что какая-нибудь вещь украдена - мы не должны торопиться обвинять кого-либо. В утешение же тебе я расскажу сейчас маленькую историю.

Несколько лет тому назад у одного богатого господина была украдена очень драгоценная шкатулка, память о его умершем друге. Вместо того, чтобы пойти в полицию и заявить о пропаже, он стал молиться. Он просил, чтобы Господь не дал успокоиться совести вора до тех пор, пока тот не принесет вещь обратно. Вечером того же дня кто-то постучал к нему. Отворив дверь, господин увидел перед собою (очень скромно одетого мужчину, который весь в слезах, обратился к нему с мольбой, простить ему его поступок, так как он украл его драгоценную вещь, но не мог найти покоя до тех пор, пока твердо не решил отнести обратно. Сделай и ты так же, моя девочка, - кто знает, может быть, и ты получишь обратно свой ножик".

На следующий день эта девочка встретила учительницу с сияющим лицом и радостно сказала ей:

"Я послушалась вашего совета, рассказала Господу о своем горе, и сегодня утром ножик мой был на своем месте".

"И воззовете ко Мне, и пойдете и помолитесь Мне, и Я услышу вас" (Иер. 29, 12).

*****

Однажды в военное время солдаты обратили внимание на одного из товарищей, который постоянно всех сторонился и не принимал участия ни в шутках, ни в играх солдатских, а иногда, пользуясь затишьем на фронте, уходил в соседний лес. На расспросы товарищей отвечал:

что он удаляется в лес для уединенного молитвенного общения с Богом. Об этом стало известно командованию, и солдат был отдан под суд, подозреваемый в тайных встречах с неприятелем. Хотя обвиняемый категорически отрицал возводимое на него подозрение и утверждал, что он удалялся в лес исключительно для уединенного молитвенного общения с Богом, он тем не менее был приговорен к смертной казни.

Для приведения в исполнение судебного постановления требовалось утверждение главнокомандующего частями, которым принадлежал осужденный, куда и была препровождена судебная процедура.

Прежде чем подписать, главнокомандующий, просматривая дело, приказал доставить к нему осужденного солдата, а когда тот прибыл, главнокомандующий был удивлен глубоким спокойствием осужденного. На вопрос: почему он не читал свои молитвы среди товарищей, а тайком уходил для этого в лес? - солдат отвечал, что он уходил в лес не для того, чтобы читать молитвы, а для молитвенного общения с Богом, чего достичь среди товарищей было невозможно. А каким образом ты достигал этого, уединяясь в лесу? Можешь ли ты продемонстрировать здесь твое общение с Богом? Солдат немедленно опустился на колени, и из уст его стали изливаться слова благодарения Богу, восхваляющие Его величие, и прошение о прощении тех, которые по неведению творят неугодное Богу и о даровании ему сил с радостью принять все, что ему предстоит. Это не были слова заученной молитвы, это было излияние души, преданной Богу, это было живое общение возрожденной души со своим Творцом. Такие слова привели присутствующих в необыкновенное умиление, и, когда солдат поднялся, лицо его было преображено и выражало радость; тогда главнокомандующий сказал:

"Человек, который так молится, не может быть изменником или предателем, а потому он не заслуживает смерти", - тут же разорвал бумаги, освободил солдата из-под стражи и приказал освобожденному оставаться в его ставке, выразив ему во всем полное доверие.

В данном случае оправдалось мудрое изречение:

"Позволь мне слышать тебя, когда ты молишься, и я скажу тебе кто ты есть".

*****

Труд без молитвы - рабство, молитва без труда - попрошайничество. (Гудзон Тэйлор)

*****

В одном местечке жил пожилой бедняк, лет 60-и от роду, бывший матрос, который в свое время считался одним из самых плохих людей того места. Он был страшный пьяница, и радовался, если мог ругаться и устраивать разные скандалы. Мой брат проповедовал однажды в собрании на тему: "Христос плакал над Иерусалимом". Этот пьяница как раз присутствовал на этом собрание.

"Неужели, - подумал он, - Христос плакал над таким жалким человекам, как я?" Он думал, что он слишком плохой, чтобы Христос обратил внимание на него. После окончания собрания он подошел к проповеднику и сказал:

"Шестьдесят лет я плавал под флагом сатаны, наступило время начать служить другому господину; мне хочется потопить старое судно, тогда я получу новое: я хочу плавать под флагом Царя-Эммануила".

С того момента бывший пьяница стал человеком молитвы, который с великой радостью ходил пред Богом. От него никто такой перемены не ожидал! Да, Господу угодно и возможно и таких великих грешников избирать в собственность. Он не обращает внимания на "жемчуг" среди людей. Он собирает "булыжники". Господь - мудрый преобразователь. Он не только очищает золото, но и "булыжники" превращает в драгоценные камни.

*****

В одном из горных гостиниц Швейцарии, в своей комнате, сидел одинокий приезжий. Он приехал сюда из шумной, душной столицы, чтобы укрепить свое расстроенное здоровье и отдохнуть душой среди дивной природы. Но здесь он заболел серьезно. Еще утром ему доктор откровенно признался, что у него переутомление и внутреннее кровоизлияние, причем добавил:

"Будьте готовы на все".

Служащий гостиницы предложил ему завтрак, но ужас близкой смерти щемил ему сердце. Он никогда не отрицал существование Бога, быть может, он молился Ему, - да только по привычке; а теперь ему предстояло перейти через порог вечности и встретиться с этим "неведомым" Богом.

"Скажите хоть одно слово утешения. Помолитесь со мною", - обратился он к лакею.

Тот с трудом отыскал в своем сундуке Евангелие и принес его больному. Но слуга сам не знал, как молиться, а тот убедительно просил, так что он уступил его просьбе, и, встав на колени, так горячо молился, как никогда еще не молился. Он молил Спасителя утешить умирающего приезжего и спасти его душу от вечной погибели. Долго и настойчиво он молился.

В тот же вечер приезжий умер с полным миром в душе, а слуга с того дня стал новым человеком.

*****

"Я желаю, чтобы вы каждый день проводили 15 минут в молитве за языческую миссию, - сказал один проповедник нескольким молодым людям из его общины. - Но смотрите, как вы будете молиться, потому что - предупреждаю вас - эта молитва вам дорого обойдется".

"Дорого?" - спросили они миссионера с изумлением. "Да, дорого! - воскликнул он. - Когда знаменитый миссионер Корей и те, которые были с ним, начали молиться об обращении мира, это стоило им самих себя. Вы сами увидите, что вы не сможете молиться, не совершая труда; не сможете молиться, не давая ваших денег; даже сама жизнь ваша не будет более вам принадлежать. Тогда только молитвы ваши начнут исполняться".

*****

Рассказывают трогательный случай об одной маленькой девочке, которой надо было сделать, операцию. Доктор сказал ей перед тем, как положить на операционный стол:

"Прежде, чем тебя вылечить, мы тебя уложим спать". Девочка взглянула на него и, улыбаясь, сказала:

"А если вы меня положите спать, то мне надо прежде помолиться".

Она преклонила колени у стола и сказала:

"Я ложусь спать, Господи, и прошу Тебя сохранить душу мою. Но если мне придется умереть, прежде чем я проснусь, то прошу Тебя, Господи, возьми душу мою к Себе".

Доктор после рассказывал, что в этот вечер он помолился в первый раз за тридцать лет! Эта маленькая девочка была в том, что принадлежит Отцу ее, подобно Иисусу, когда Он, будучи отроком в храме слушал и спрашивал учителей.

Всякий человек, как бы он ни был мал, может служить Богу молитвой. Благодарение Господу, что есть маленькие молитвы, маленькие слова, маленькие дела и песни, доступные даже детям, которыми они могут учить и приводить к Богу и нас, взрослых.

*****

Страшная буря разыгралась на море. Видя недалекий берег, борясь с волнами, маленькое судно давало сигналы бедствия. Тотчас же отчалила от берега спасательная лодка на помощь погибающему судну; но усилия людей победить волны и доплыть до корабля казались тщетными.

"Что, ребята, не вернуться ли нам назад? - предложил боцман, - что толку идти на верную смерть! Видно, нам не пересилить сегодня моря! И судно и люди наверно, уже погибли, их не спасти!"

"Постой, - возразил один из матросов, - там, за утесом, когда я бежал на сигнал, несколько женщин молились за погибающих. Хотя я ветреный человек, но верю, что Господь слышит молитвы и, по-моему, мы должны и можем спасти от смерти хотя бы одного человека".

Смелая речь матроса воодушевила его товарищей, и с новыми усилиями они двинулись вперед. Судно очевидно, погибло: его не было видно на поверхности моря, но, несмотря на ярость волн и явную опасность, отважные люди успели поднять - сначала одного человека, плывшего мимо лодки, затем другого, и, таким образом - восемь человек! Вся команда утонувшего судна была спасена от верной гибели.

Вера в то, что Господь слышит молитву, дает силу этой молитве, и силу исполнить нашу обязанность, как бы трудна или тяжела она ни была.

*****

Однажды темным вечером, в ужасную бурю, когда никому не хочется хотя бы на минуту покинуть свой уголок, один молодой человек, живший близ самого моря, спокойно сидел у себя в теплой комнате, занимаясь своими делами. Вдруг он почувствовал, сам не понимая от чего, непреодолимое побуждение, непременно сейчас же, оставив все, отправиться на дорогу, несмотря на страшную непогоду. Этот призыв не давал ему покоя, и он подумал, что, верно, этот внутренний голос есть призыв Божий, и потому решился сразу послушаться и пойти.

Дождь лил, как из ведра, и ветер уныло завывал. Но он быстро зашагал по направлению к лесу и, войдя в него, услышал вопль человека: до него доносились слова горячей молитвы к Богу, мольба о помощи.

Юноша поспешил направиться в ту сторону, откуда слышен был голос, и вскоре набрел на одного проповедника, заблудившегося в темноте и умолявшего Господа послать ему помощь.

С великой радостью молодой человек привел к себе в дом продрогшего служителя Божия и оказал ему самое радушное гостеприимство Оба они вместе славили и благодарили Бога, так ясно показавшего им, что Он слышит молитвы и исполняет их.

Чуткие верующие души быстро откликаются на призывы Божьи и, не откладывая, спешат исполнить Его веления.

*****

Известный проповедник Франк Манг рассказывал об удивительном сне. Ему снилось, что он стоял за кафедрой в своей церкви, и в это время вошел Ангел с мелом в руке. Он проходил между скамейками и на каждом месте ставил знаки: плюс или минус Пастор подошел к Ангелу и попросил его объяснить, что это значит? И Ангел ответил:

"Я ставлю плюс на тех стульях, где сидят те члены, которые своими молитвами помогают тебе проповедовать и этим духовно обогащают собрание. А минус я ставлю на тех местах, где сидят члены церкви, имеющие дух критики. Они сами ничего не делают и не могут делать, потому что не имеют ничего, кроме надменности и гордости!"

*****

В прошлом столетии, в Лондоне, жили две сестры, из которых одна была калекой. Она не могла посещать собраний и участвовать в общих трудах, но, не желая остаться бесплодной, размышляла, чем бы она могла помочь в духовной работе?

Тяжелое бремя легло ей на душу: ей казалось, что уровень духовной жизни в церквах очень низок. Грех проникал в церкви. Христос был сокрыт, а сатана увлекал в гибель души без числа. Все это невыразимо удручало ее. Она стала взывать к Богу, молиться Ему о Лондоне и о духовном состоянии этого большого города.

Прошло некоторое время. В одном духовном журнале она прочитала о проповеднике Д.Л. Муди, который с особенным успехом работа среди молодежи. Она стала молиться, чтобы Господь прислал Муди в Лондон. Долгое время все шло по-старому, но эта христианка-калека не прекращала молиться, чтобы Господь совершил Свое дело пробуждения города.

В одно воскресенье, утром другая сестра пришла ее посетить и сообщила ей, что в тот день у них проповедовал Д.Л. Муди из Америки. Больная сестра радостно возблагодарила Господа за чудный ответ на ее молитвы. Ничего другого она теперь не хотела, как служить Господу в молитве за бессмертные души.

В это утро Муди говорил о том, что почва тут для духовной работы очень тверда. Вечером он опять стоял за кафедрой и проповедовал весть спасения с особенной простотой. После проповеди он попросил, чтобы желающие принять Христа своим Спасителем, встали. На его призыв встали почти все присутствующие. Муди думал, что его не поняли и сказал, чтобы встали только те, кто готовы оставить греховную жизнь. Снова встали почти все, Муди опять не смог этому поверить и просил всех сеть. Он попросил отворить двери в боковой зал и обратился к присутствующим.

"Только те из вас, которые хотят оставить мир и грех, которые хотят идти с Христом на Голгофу, пусть встанут и перейдут в смежный зал".

Опять все 500 человек встали и поспешили в другой зал, сознавая свою нужду в спасении Христом. Муди устыдился своего маловерия и прославил Бога за Его благословение.

На другое утро Муди уехал в Дублин, но вскоре получил телеграмму из Лондона с просьбой вернуться, потому что целые толпы народа наполняют молитвенный дом и жаждут спасения. Муди вернулся и проповедовал многие дни.

Он все еще изумлялся и в тишине сердца прославлял Бога, не зная, чем все это объяснить. Однажды подошла к нему одна женщина и попросила его посетить ее сестру-калеку. Придя туда, Муди увидел эту немощную сестру, которая молилась Богу, и тогда ему все стало ясно.

Благословение излилось на Лондон, благодаря молитвам этой слабой сестры.

*****

Несколько лет тому назад, обратился к Господу китаец, шестидесяти трех лет, который 39 лет подряд был курильщиком опиума. Старые его друзья, которые перестали видеть его в курильне, спрашивали его: "Куда ты девался, дядя Кинг? Мы уже думали, не умер ли ты?"

Кинг отвечал: "Да, я был мертв, но теперь ожил: я перестал быть рабом опиума".

"А как же ты освободился? Где ты взял силу?" Его ответ гласил: "На коленях!"

*****

12 февраля 1809 года в штате Кентукки родился Авраам Линкольн, который стал 16-м президентом США и самым почитаемым человеком американской истории. История выдвижения Линкольна известна всем. Родился и вырос он в избушке, был дровосеком, лавочником, адвокатом, конгрессменом и президентом. Его терпение и идеализм, его вера в Бога вместе со здравым смыслом, сделали Линкольна символом демократии, почитаемым везде, где живут свободные люди. Среди его самых знаменательных речей была речь в Геттисберге, произнесенная в 1863 году, где он призвал людей доверить будущее Богу. Авраам Линкольн ежедневно коленопреклоненно молился Богу.

Мудрость

*****

История о халифе аль-Мансуре (754 - 775).

Наместник города Куфы (Ирак) никак не мог сосчитать жителей города, чтобы определить размер суммарной подушной подати: жители под разными предлогами уклонялись от переписи.

Халиф же поступил следующим образом. Сначала он велел раздать каждому жителю города по пять дирхемов (серебряных монет) в качестве подарка. Никто, естественно, не отказался от получения этого дара. Понятно, что число жителей оказалось легко установленным. После этого аль-Мансур обложил каждого жителя податью в размере сорока дирхемов с каждого, зная совершенно достоверно размеры той суммы, которую Куфа должна была выплатить.

Небрежность

*****

Нерадение низвергает с неба, а отчаяние сводит в самую бездну зла. (Златоуст)

*****

На морском берегу, в очень опасном месте, среди скал и громадных подводных камней, стоял маяк, свет которого спасал многих пловцов от гибели. Когда темнело, живущий там сторож зажигал на маяке огонь и следил за ним во время его горения.

Но вот, в одну бурную ночь, сильным ветром загасило пламя маяка. Сторож это тотчас же заметил, но поленился зажечь его снова, так как утро было уже близко. Как раз в это время вблизи скал находилось в большой опасности одно маленькое судно. Моряки, застигнутые бурею, напрягали последние силы, чтобы только достигнуть берега. Но так как на маяке не было света, то судно их налетело на скалу, разбилось, и все они погибли!

Когда настало утро, ночной сторож, идя вдоль берега к своему маяку, наткнулся на какое-то тело, выброшенное водою. К своему ужасу, он узнал в нем своего сына, родного сына, бывшего где-то далеко на промысле и возвращавшегося домой! В числе других погибших он сделался жертвой небольшой небрежности сторожа-отца, не исполнившего добросовестно своего долга.

Мы, христиане, - призваны быть своего рода маяками, которым Господь доверил и повелел светить и помогать окружающим нас людям, и от нашей любви и верности своему долгу зависит многое. Христос сказал в Своей Нагорной проповеди:

"Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного" (Мат. 5, 16).

*****

Однажды один брат вместо того чтобы пойти на воскресное богослужение - долго спал, а затем пошел на рыбалку. На другой день он встретился в городе с пресвитером церкви.

"Ну, брат, мое место вчера на собрание было опять пустым!"

"О нет, брат, твое место вчера не было пустым".

"Что? А кто был на моем месте?"

"Сам сатана. Он сидел на твоем месте, и все время смотрел на меня и говорил; я поймал его опять и я имею его опять!"

В Ветхом Завете написано: "О тебе спросят, ибо место твое будет не занято" (1 Цар. 20, 18).

Посещать собрания надо так, чтобы никто не спрашивал где он, и почему место его не занято.

*****

"Армия Спасения" вышла из состава Мирового Совета Церквей из-за поддержки Мировым Советом черных партий в Южной Африке. Председатель "Армии Спасения" заявил на собрании Совета в Дрездене (Вост. Германия), что эта Церковная организация занимается больше политикой, чем проповедью Евангелия.

"Армия Спасения" была организована в Лондоне в 1865 году и насчитывает два миллиона членов в 86-и странах. Она проповедует Евангелие и помогает бедным и беспомощным.

Не заботьтесь

*****

Однажды бедная вдова, сильно удрученная своими заботами, сидела и плакала. Маленькая дочка ее, видя слезы матери, подошла к ней и, обняв ручонками, с озабоченным видом спросила:

"Мама, отчего ты плачешь? Разве Бог умер?"

"Нет, нет, дитя. Он умереть не может!"

Слова ребенка поразили мать. Действительно, как она так отчаивается, когда Всемогущий Господь жив и силен восполнить всякую нужду.

*****

Иванов жил в маленькой полуразвалившейся избенке на краю деревни. Когда ему говорили о необходимости отдать свое сердце Богу, он всегда ссылался на свою бедность, говоря:

"Если бы вы были так бедны, как я, то вам некогда было бы думать об этом. Вы не знаете нужды, вам легко говорить".

Он целыми днями предавался мрачным мыслям и мучился; по ночам он не мог спать, все думал о своей нужде. У него не было времени думать о чем-либо лучшем! Полевые работы скоро стали ему непосильными, и он захворал. Верующие люди указывали ему на вечную жизнь и на то, что вход в эту жизнь зависит он нашей веры;

кто верует в Сына Божия, тот имеет жизнь вечную.

У Иванова стало проясняться на сердце.

"Я до сих пор только и думал о своей бедности, будучи уверен, что могут войти в Царствие Божие только после смерти, а оказывается, что я уже здесь, среди бедности, могу получить жизнь вечную", - сказал он.

С этого времени для него началась новая жизнь. Обстановка вокруг него осталась та же, но он нашел истинное счастье.

"Что же делает тебя таким счастливым" - спрашивали его.

"Да то, что Иисус умер за грешников, и я верю, что и за меня. Как благодарен я Господу за посланную мне болезнь. Она заставила меня слушать слова утешения".

С тихой радостью веры выходил Иванов на своей дневной труд, поручая себя Господу, вследствие чего у него прибавилось бодрости и труд стал более успешным. И он не упускал случая свидетельствовать ближним о своем спасении во Христе.

*****

Джон Веслей встретился однажды с человеком, который имел обыкновение всем и каждому жаловаться на свои жизненные неудачи и плохие обстоятельства.

Дорога, на которой они встретились, вела через поле, с одной стороны отгороженной каменной стеной. За стеной стояла корова и смотрела поверх ее. Веслей спросил своего собеседника:

"Как вы думаете, почему эта корова смотрит поверх стены?"

"Как я могу знать", - возразил спрошенный.

"Так я вам скажу, - сказал Веслей, - она так смотрит, потому что не может видеть через стену. Так и вы должны поступать. Если вы не можете проникнуть взором через ваши печальные обстоятельства, то смотрите поверх них".

*****

"Ты позаботься о Божьем, и Бог позаботится о твоем". (Златоуст)

Обращение атеистов

*****

Лу Уоллес был генералом во время гражданской войны в США и литературным критиком в мирное время.

В одно воскресное утро Лу Уоллес ехал в поезде вместе со своим другом Робертом Интерсоллом. Оба они были атеистами и считали, что все верующие находятся в заблуждении, страхе и порабощении. Наблюдая из вагона, как многочисленные толпы людей спешили на утреннее богослужение, они пришли к заключению, что необходимо написать книгу, которая разоблачила бы христианство и тем самым спасти верующих от заблуждения.

После этого Лу Уоллес просмотрел крупнейшие библиотеки Европы и Америки, собирая материал для будущей книги. После двух лет сбора материала он начал писать, но целиком на служение Христу.

Он является знаменитым автором христианской классической книги "Бон Гур"

*****

Глаз путём эволюции? Это абсурд! (Дарвин за несколько дней перед смертью)

Общение

*****

"Я не понимаю, почему ты не позволяешь мне играть с Петей? - сказал Гриша своей матери, надув губы. - Я знаю, что он курит и иногда клянется и ругается. Но я воспитан лучше его; он не может причинить мне зла, а я мог бы сделать для пего добро".

"Гриша, - сказала ему мать, - возьми стакан воды и капни туда каплю чернила".

Гриша сделал так и затем воскликнул:

"О мама, кто бы мог подумать, что одна капля сделает мутным весь стакан!"

"Теперь капни каплю воды в него и посмотри, можешь ли ты изменить то, что сделано?"

"Зачем это, мама, и пятьдесят капель не сделают этого".

"Верно, сын мой; это и есть причина, почему я не хочу, чтобы ты играл с Петей. Одна капля его злых дел подобна капле чернил в стакане воды, и он может тебе повредить так, что ты никогда не в состоянии будешь исправить этого".

О, эта капля зла! Один нецеломудренный взгляд - и Давид впал в тяжкий грех; и сколько потом было печальных последствий. Одна только трусость - и Петр трижды отрекся от Христа. Одна страсть корыстолюбия - и Иуда сделался предателем и повесился.

*****

Рассказывают про одну верующую глухонемую, но грамотную женщину, которая никогда не пропускала ни одного собрания, а во время собрания она держала себя так, как будто она внимательно слушала Слово Божие.

Однажды кто-то из посетителей спросил:

"Какая польза сидеть в собрании этой глухонемой женщине, когда она ничего не слышит?"

"Она ничего не слышит, но она все видит и понимает", - ответил кто-то за глухонемую сестру.

А когда о том же спросили глухонемую, - она открыла Библию, нашла желаемое место и дала прочесть - это был Псалом 26, 4.

"Одного просил я у Господа, того только ищу, чтобы пребывать мне в доме Господнем во все дни жизни моей, созерцать красоту Господню и посещать храм Его".

Они получили богословское образование

*****

Анастас Иванович Микоян окончил армянскую духовную семинарию в Тифлисе.

*****

Никита Сергеевич Хрущев публично признался, что он учился читать по Библии.

*****

Чарльз Дарвин в молодости изучал три года богословие в Кембриджском университете.

*****

Александр Степанович Попов (изобретатель радио) окончил духовное училище, а затем и семинарию.

*****

В 1894 году Сталин (Джугашвили) И.В. окончил Горийское духовное училище и поступил в Тифлисскую православную духовную семинарию. Исключен из семинарии за пропаганду марксизма.

*****

Оканчивающий библейскую школу молодой человек был единственным в классе, не исповедующим веру в Христа. Он заявил:

"Мне не нужен был Христос. Я прекрасно обходился сам". Прекрасно обходились без Христа, и также великие атеисты как Вольтер, Томас Пейн и Ярославский.

Но на смертном одре каждый в ужасе осознал свое безвыходное положение и что без Христа они обречены на вечную гибель. Теперь у них была вера. Но отсутствовал защитник Христос. Поздно.

Покрытие головы

*****

Пастор менонитской церкви города Киева рассказывает, как в Америке две, знакомые ему, верующие девушки менонитки были приглашены на день рождение их неверующего знакомого. На вечеринке молодёжь решила поиграть в ВитчГэйм (игра, в которой игроки садятся вокруг игрового поля со стрелкой по середине. Игроки задают вопрос, поднимают руки над стрелкой и стрелка начинает вращаться. Эта игра считается мистической, и категорически отвергается церквами). Менонитки отказывались играть в эту игру, но под влиянием присутствующих они сели за игровое поле. С этого момента стрелка ни под каким предлогом не вращалась!

Удивлённые игроки недоумевали! Одна присутствующая девочка предположила, что это произошло из-за того, что менонитки покрывали свои головы. (Менониты придерживаются точки зрения, что покрытие головы принадлежит всем женщинам, как символ мужской власти отца (мужа) над ними, а также как знак прошения ангелам защите). После долгих уговаривании, они сняли косынки, и стрелка вновь начала двигаться!

*****

Пастор менонитской церкви города Киева рассказывает, как однажды поздней летней ночью его знакомая верующая женщина возвращалась домой с работы. Путь её лежал через аллею. В этот вечер в конце аллеи её ждал чёрный силуэт мужчины. Молясь, женщина шла вперёд. Мужчина не двигался. Она приблизилась и быстро прошла застывшего мужчину. В этот момент он окрикнул её спросив: "Что у тебя на голове?"

С нежеланием долго говорить, она ответила ему, что это косынка, и она носит её, так как Бог повелел это в Своём слове.

На что мужчина, с трепетом в голосе, сказал: "Я собирался тебя изнасиловать, но вдруг я полностью онемел и не мог двигаться до той поры, пока ты не прошла меня. Я знал, что ты верующая, я знал точное время твоего возвращения, я поджидал тебя, но ничего не смог сделать. В голове у меня было только осознание, что из-за твоей косынки я не имею права тебя трогать!"

Пожертвования

*****

В городе Марселе жил и умер человек по имени Гюпо, который собрал огромное богатство путем неутомимого трудолюбия и самых строгих правил воздержания и добровольных лишений. Этого человека считали скрягой, не любили и смеялись над ним.

Когда же он умер, он оставил завещание, в котором было сказано:

"Зная с детства, что бедное население Марселя страдает от недостатка воды, которая покупается за плату, я решил трудиться самым усердным образом, чтобы обеспечить для них это благо. И я завещаю, чтобы все мое состояние было употреблено на постройку водопровода для них".

Христос пришел на землю, жил здесь в нищете и в скорбях, чтобы принести человечеству источники воды живой, но Его люди не поняли и даже предали смерти.

*****

Никто другой, как Чарльз Дарвин, на которого любят ссылаться противники Библии, как на главного свидетеля неверия, был поражен влиянием Библии на туземцев Огненной Земли. Именно там он предполагал найти связующее звено между обезьяной и человеком.

С этого момента он каждый год посылал порядочную сумму на миссию.

*****

Одна дама в Америке запаковывала посылку в Индию; в это время случайно к ней подошло дитя и предложило 1 цент, чтобы она купила за него что-нибудь и отослала в подарок темным язычникам. Дама купила евангельскую брошюру и вложила ее в посылку. Эта брошюра попала в руки индусского человека и привела его ко Христу. Уверовавши, он засвидетельствовал своим друзьям о спасении и полученной радости. Они тоже уверовали и выбросили своих идолов. Теперь в той местности имеется молитвенный дом, постоянный проповедник и полторы тысячи обращенных из язычников в христианство - все это результат чистосердечной детской жертвы.

*****

Мне пришлось провести несколько евангелизационных собраний в городе Миннеаполисе, в Соед. Штатах. После одного собрания подошел ко мне прилично одетый человек и сказал:

"Д-р Смит! Всем, что у меня есть, я обязан вам!"

Я взглянул на него с удивлением, так как его не знал. Вот что он рассказал:

"Было время, когда я находился на краю гибели. Работы я не имел. Жена и дочери меня оставили. Вид у меня был как у оборванца. Случилось мне в то время проходить мимо вашей церкви в Торонто. Я зашел. У вас была миссионерская конференция, и, говоря слово, вы высказали несколько поразивших меня мыслей. Вы сказали, что нельзя превзойти Бога в щедротах. "Давайте, и дастся вам! Испытайте Бога, и вы увидите верность Его во всем, что Он обещал! Он и Сам говорит: "Испытайте меня, и не открою ли Я для вас отверстий небесных и не изолью ли Я для вас благословений с избытком!" Я сидел и слушал. И вот, чтобы проверить ваши слова, обещал дать известный процент из своего будущего заработка на благовестие. Мне это было легко сделать, так как я ничего не имел. К удивлению моему в ближайшие же дни я получил работу. Из первого же жалования я отослал в вашу церковь, что было обещано. Скоро мне дали повышение. Тогда я внес соответственно больше.

В короткое время я смог хорошо одеться. Мне дали еще лучшую работу. Вернулись ко мне жена и дочери. А я продолжал отдавать Богу обещанное. Вскоре мои долги были покрыты. И в настоящее время я имею в Миннеаполисе собственный дом и сбережения в банке.

Всем этим я обязан вам. Я убедился, что слова ваши были истиной и что Бог Своему обещанию верен".

Поздно

*****

Богатые светские родители, заметив, что их дочь стала беспокоиться о своей душе, сделали все возможное, чтобы заглушить в ней работу Духа Божия. Они пообещали ей самое красивое и богатое платье, если только она согласится снова вернуться на бал, на танцы. И она уступила своим родителям...

Спустя некоторое время, когда эта девушка опасно заболела и была при смерти, она велела принести в свою комнату то бальное платье и, показывая его своим родителям, она сказала:

"Вот, это платье - цена моей души! Предложив его мне, вы вернули меня в мир, и теперь я умираю, будучи неспасенной!"

*****

Два друга детства, выросши, оказались в одном и том же городе. Оба они стали адвокатами. Один из них принял спасение Христово, другой - нет. Необращенный адвокат готовился к долгому путешествию, и верующий его друг почувствовал особое побуждение сказать своему другу о Христе и спасении. Он решил сделать это по пути в гавань, но почему-то не смог. Тогда он поднялся со своим другом на пароход, чтобы там попрощаться и одновременно призвать его ко Христу. Однако он опоздал, так как громкоговоритель велел провожающим сразу же оставить пароход. Тогда верующий успокоил себя решением поговорить с другом по его возвращении. Но двумя месяцами позже он узнал, что друг его неожиданно умер. Глядя на фотографию покойного и мучаясь в своей совести, он горестно переживал свою неверность Богу.

"Для свидетельства оставался у меня только один день, - думал он, - и я его упустил!"

Скажи людям о Христе сегодня, скажи им теперь!

*****

Однажды доктора пригласили к больному в Нью-Йорке. Он застал молодого человека совсем беспомощным. Когда он подошел, молодой человек заговорил:

"Доктор, я не хочу, чтобы вы меня обманывали, я желаю знать правду. Очень ли серьезно мое положение?"

Доктор, исследовав его, ответил:

"Мне очень больно сказать это, но вы не переживете этой ночи".

Молодой человек вздрогнул и воскликнул:

"Итак, в конце концов, я упустил".

"Что упустил" - спросил доктору.

"Я упустил вечную жизнь, я откладывал следование за Иисусом, хотя все время намеревался когда-то последовать за Ним. Я считал, что имею массу времени и не спешил исповедать Его".

Доктор, будучи человеком верующим, посоветовал:

"Но еще не совсем поздно. Воззови к Господу о помиловании".

"Нет, - возразил юноша, - я всегда презирал каявшихся перед смертью. Это жалкие трусы. Но я ожидал слишком долго и в конце концов упустил".

Доктор провел большую часть дня у постели умирающего, стараясь привести его к Иисусу, но молодой человек решительно отказался и отошел из мира со словами на холодеющих устах:

"Я упустил!"

Писание говорит: "Вот, теперь время благоприятное, вот теперь день спасения" (2 Кор 6, 2).

Посему, так говорит Дух Святой: "Ныне, когда услышите глас Его, не ожесточите сердец ваших". (Евр.3,7-8).

"Итак, оставляя времена неведения. Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться" (Деян. 17,30).

*****

На Пилат-гору в Швейцарии ведет зубчато-колесная железная дорога. Однажды во время езды пассажир обратился к машинисту и спросил его:

"А что, если локомотив откажет?"

"Тогда дело зависит от тормоза - сможет ли он удержать поезд". "А если один тормоз не выдержит, тогда дело зависит от второго тормоза".

"А если и второй тормоз сдаст?" "Тогда дело за вами как вы проводили жизнь до сих пор".

*****

Один человек, работавший на металлургическом заводе, был часто зван верующими христианами начать новую жизнь. На что он всегда отвечал:

"Это слишком опасно, так как за это преследуют. Но, как только я доживу и оформлю пенсию, так сразу начну ходить на богослужения и начну новую жизнь "

И вот настал день, когда он оформил пенсию. В цехе завода он подошел к одному брату и сказал:

"Я только что получил последнюю подпись для пенсии. Теперь и я буду верующим".

Сказав это, он прошел три шага и упал мертвым.

*****

Утром, вскоре после моей проповеди в городе В., произошел страшный взрыв в угольной шахте. Сотни шахтеров были убиты. Спасательные команды выносили их тела и клали рядами при входе в шахту, чтобы дать возможность их родным узнать своих. Жены убитых в невыразимом горе ломали себе руки. Дети сильно плакали, вопль отчаяния наполнял всю окрестность.

Возле одного тела сидела молодая женщина, жена убитого. Она неотрывно пристально смотрела на своего мертвого мужа, не издавая ни звука, ее глаза были сухие. Она медленно то наклоняла свою голову над мертвым, то поднимала ее вверх. Ее лицо было бледным и сердце исполнено невыразимой тоски.

"О, если бы я только заговорила и простилась с ним любезно в последний раз! - со скорбью проговорила она наконец, - о, если бы он ожил, хотя бы на одну минутку, чтобы я могла сказать: "Милый мой Яша, прости меня!" Но ничто не может помочь мне сейчас и утешить меня! О, я могла бы все это перенести, если бы только я заговорила с ним ласково в последний раз!"

Наконец история выяснилась. Они поженились год тому назад. Оба они имели тяжелые характеры. Но Яша всегда был первым готов к примирению.

Утром этого самого дня у них вышла неприятность. Началось с того, что завтрак не был приготовлен и в печке не был разведен огонь. Произошла ссора, во время которой каждый употреблял резкие слова в отношении другого, но перед уходом на работу Яша подошел к жене и сказал:

"Прости меня, дорогая, и поцелуй на прощанье. Мы ведь любим друг друга и не должны расставаться в плохом настроении".

"Нет, я не люблю тебя!" - сердито проговорила жена.

"Поцелуй меня, хоть один раз", - упрашивал ее Яша.

"Нет, ни одного раза!"

Теперь вся картина прошедшего утра живо пришла ей на память, совесть ее сильно мучила. Обхватив руками мертвого мужа, она сильно зарыдала.

"Дорогой мой Яша, заговори со мной сейчас, - просила она, - скажи мне: прощаю тебе все".

"Не убивайтесь так сильно", - сказал я ей, стараясь утешить.

Но уши скорбящей были глухи для всякого утешения, ее плач все усиливался, и она повторяла те же слова:

"О, если бы я только заговорила и простилась с ним любезно в последний раз!"

Такие истории бывают часто. Люди ссорятся со своими близкими, разлучаются, забывая прошлое. Но может неожиданно случиться подобный случай с каждым отходящим от своих близких во гневе. Слово Божие предостерегает, говоря:

"Гневаясь, не согрешайте: солнце да не зайдет во гневе вашем" (Еф. 4, 26).

То сердце более благородное и верное, которое первое скажет:

"Я неправ, прости меня!"

*****

Однажды пришел к проповеднику молодой человек и спросил его:

"Сколько нужно времени, чтобы приготовиться к смерти?" На это последовал ответ:

"Достаточно и нескольких минут".

Молодой человек с облегченным сердцем направился к выходу, думая, что у него еще много времени, чтобы пожить в свое удовольствие, и лишь потом, на исходе дней, обратиться к Богу.

"Остановитесь! - позвал его проповедник, - когда вы собираетесь умереть?"

"Не знаю", - ответил молодой человек.

В таком случае, вам лучше приготовиться немедленно, потому что может случиться, что у вас не останется и нескольких минут".

Последние слова знаменитых людей

*****

Безбожие - не только человеческое безумие, но и сатанинская ложь, ведущая поверивших в нее в вечную погибель. Я не знаю ни одного случая, чтобы какой-нибудь безбожник умер счастливым человеком.

Известный активист-безбожник Гоббс, умирая, с глубокой тоской произнес:

"Для меня смерть - прыжок в кромешную тьму!"

*****

В предсмертные минуты Вольтер умолял своего врача:

"Заклинаю вас: помогите мне, я дам вам половину своего имущества, если вы продлите мою жизнь хотя бы на шесть месяцев; если же нет, то я пойду в ад, и вы последуете туда же".

*****

Известно также о предсмертном страдании короля Англии Генриха Восьмого.

"Корона пропала, слава пропала, душа пропала" - воскликнул умирающий монарх.

Корона и слава - прах. Но вот гибель бессмертной души - действительно непоправимая потеря.

И сегодня миллионы людей, простых и знатных, больших и малых, остаются бесчувственными к вопросу спасения души. Своим упорством и непослушанием воле Божией они сознательно подписывают себе страшный приговор.

*****

Из похоронной проповеди Д.В. Минякова:

"Здесь предел человека, здесь граница, дальше ни шагу. Это место - апогей и венец твоей жизни, и это могила".

*****

Ярославский - председатель лиги безбожников в СССР, находясь на смертном одре, говорил Сталину:

"Сожги все мои книги! Смотри, вот он здесь! Он ждет меня. Сожги все мои книги!"

*****

"Должен быть Бог, если грехи настигли меня". (Ягода)

*****

Умирая, Бальзак вспомнил одного из персонажей своих рассказов, опытного врача Бианшона:

"Он бы меня спас".

*****

"Я страдаю муками проклятых". (Талейран)

*****

"Дайте мне опиума, чтобы я не думал о вечности". (Мирабо)

*****

Поздно вспомнил о Христе умирающий писатель и философ-атеист Вольтер:

"Я покинут Богом и людьми. Я пойду в ад. О, Христос! О, Иисус Христос!"

*****

"Сколько крови, сколько убийств, скольким вредным советам я следовал. Я погиб, я вижу это". (Карл 9, король Франции)

*****

"Я отдал бы миры, если бы имел их, чтобы книга "Век разума" (антихристианская книга) никогда не была бы напечатана. О, Господь, помоги мне, Христос, помоги мне. Будь со мной! Быть покинутым всеми - это ад!" (Томас Пейн)

*****

Английский историк Томас Карлейль спокойно сказал:

"Так вот она какая, эта смерть!"

*****

"Ну, что же, если это неизбежно". (Композитор Эдвард Григ)

*****

Американский делец, Абрагим Хьюит, доживший до 80 лет, на смертном одре сорвал маску кислородного аппарата и пробормотал:

"Оставьте! Я уже мертв".

*****

Известно, что великий Гете сказал:

"Больше света!",

но меньше известно, что перед этим он спросил доктора, сколько ему осталось жить, и, когда тот сказал, что только один час, Гете облегченно вздохнул со словами:

"Слава Богу, только час!".

*****

Отец диалектики Фридрих Гегель и перед лицом смерти остался себе верен, верен своим принципам противоположности, на которых основана вся его философия

"Только один человек меня понял на протяжении всей моей жизни, - прошептал он, но, помолчав, добавил, а в сущности и он меня не понимал!"

*****

Графиня Дюбарри, подруга Людовика 15, всходя на гильотину, обратилась к палачу со словами:

"Постарайтесь, чтобы мне не было больно".

*****

Королева Мария Антуанетта была совершенно хладнокровна и спокойна. Всходя на гильотину по лестнице, она оступилась и наступила на ногу палачу. Ее последними словами были:

"Простите, пожалуйста, мосье, я это сделала случайно"...

*****

Римский император и тиран Нейрон перед смертью вскричал:

"Какой великий артист умирает!"

*****

Язычник-царь Веспасиан, умерший через одиннадцать лет после Нейрона, прошептал:

"Я думаю, что теперь я стану Богом"

*****

Очень многие сильные волевые мужчины, умирая, вспоминали о том, что им всего дороже. Вацлав Ниженский, Анатоль Франс, Гарибальди, Байрон в последнюю минуту шептали:

"Мама!"

*****

Прусский король Фридрих Первый показал известный цинизм. Когда он умирал, у его одра стоял священник и читал молитвы. Когда он произнес слова:

"Нагим я пришел в этот мир, нагим и уйду", Фридрих оттолкнул его рукой и воскликнул:

"Не смейте хоронить меня нагим, а в парадной форме!"

*****

В последний момент перед смертью великий Леонардо да Винчи вскричал:

"Я оскорбил Бога и людей! Мои произведения не достигли той высоты, к которой я стремился!"

*****

Особым цинизмом звучали слова испанского генерала, государственного деятеля Рамона Нарваэса, умершего в 1868 году. На вопрос священников, простил ли он своим врагам, он криво улыбнулся и ответил:

"Мне не у кого просить прощения Все мои враги расстреляны".

*****

Сестра милосердия, француженка, провела несколько часов при смертном одре Вольтера. Позднее ее пригласили помочь англичанину, который находился в критическом положении, при смерти. Она сразу же спросила:

"А этот англичанин - христиан?"

"О, да! - ответили ей, - он - христианин в самом лучшем смысле этого слова, живший в страхе Божьем. Но почему вы спрашиваете об этом?"

И медсестра ответила:

"Сударь, я служила медсестрой у смертного одра Вольтера, и я вам говорю, что за все богатства Европы я не хочу видеть другого умирающего безбожника. Это было нечто ужасное".

Люди, вручившие свою жизнь в руки Господа, умирают спокойно. Они знают, что их ожидает и Кто их встретит.

*****

Проповедник Муди сказал в день своей смерти:

"Это день моей коронации. Я всю жизнь ждал этого дня".

Пробуждение

*****

В одном городе много лет не было пробуждения. Местная церковь почти опустела, молодые люди не обращались, равнодушие царило во всех сферах духовной жизни. На окраине этого города жил престарелый кузнец - заика, речь которого была такова, что люди не могли его слушать без внутренней боли. Однажды в пятницу он работал в своей кузнице, и вдруг его душу охватило беспокойство о состоянии церкви и непокаявшихся людях, погибающих во грехах. Беспокойство его стало так усиливаться, что он вынужден был оставить работу, запереть дверь и провести остальную часть дня в молитве.

Он превозмог в молитве и в воскресенье пошел к проповеднику и просил его назначить "совещательно собрание". После некоторого замешательства проповедник согласился, заметив, что сомневается в том, что прихожане откликнутся на это приглашение. Собрание было назначено на этот вечер в большом частном доме.

Когда настал вечер, народу пришло столько, что помещение оказалось малым. Вначале все сохраняли полное молчание; вдруг один человек залился слезами, прося, чтобы за него помолились. За ним последовал другой, и еще другой, и еще другой, пока не выяснилось, что жители разных частей города оказались под воздействием глубокого сознания своей греховности.

Замечательно было то, что все они свидетельствовали о том, что это глубокое сознание греха охватило их как раз в то время, когда старичок молился в своей кузнице. Сильное пробуждение последовало за этим. Таким образом, этот старик-заика превозмог в молитве и, как князь получил власть от Бога.

*****

К Гудзону Тэйлору, основоположнику евангелизационной работы в Китае, были посланы в середине прошлого столетия сто новых миссионеров. Все они оказались людьми почти без образования, и Тэйлор протестовал против их прибытия. Но прошло два года, и Тэйлор переменил свое мнение. Он написал миссии, признав этим преданных Господу работников успешными и благословенными в труде. Это были люди, исполненные Духом Святым. Бог помог им скоро освоить китайский язык и обильно благословил их служение. Тэйлор теперь просил присылать еще много других миссионеров подобных прежним.

Было время, когда и я обычно советовал кандидатам в миссионеры получить возможно лучшее образование. Теперь я этого не делаю, ибо есть много других, гораздо более важных условий, от которых зависит успех служения.

*****

Покойный д-р Александр Дуфф, один из величайших миссионеров Индии, незадолго перед смертью (в конце прошлого века), вернулся домой, в Шотландию. Когда он, с горячим призывом в пользу миссии в Индии, предстал в многолюдном собрании, то не встретил там большого отклика. Посреди слова, он потерял сознание Его унесли. Вызванный врач склонился над ним и проверил пульс. Д-р Дуфф открыл глаза и спросил:

"Где я?"

"Не волнуйтесь. Лежите спокойно! - сказал врач. - Сердце ваше очень слабо!"

"Но я должен закончить свое слово! - воскликнул больной. Возьмите меня туда назад"...

"Лежите, лежите! Успокойтесь! - повторил доктор, - нельзя вам волноваться!"

Но миссионер, хоть и с трудом, начал подниматься на ноги. Его решимость превозмогла слабость сердца и, сопровождаемый врачом и председателем Ассамблеи, этот убеленный сединой труженик Христов вернулся за кафедру. Когда он шел, все в зале встали. Д-р Дуфф сумел закончить призыв.

"Когда королева наша, - сказал он, - нуждается в добровольцах для Индии, то откликаются сотни молодых людей; а когда призывает Сам Господь, - то не идет никто!" Он замолк. "Верно ли, - продолжал он, - что у Шотландии нет больше сынов для Евангелия в Индии?"... И он снова умолк...

"В таком случае, - закончил он, - раз нет больше в Шотландии молодых людей для Индии, то хотя я немощен и стар, вернусь туда сам! Проповедовать я больше не могу, но я могу лечь на берегу Ганга, чтобы там умереть, и чтобы Индия узнала, что был в Шотландии, по крайней мере, кто-то один, кому народ этот так дорог, что он отдал за него свою жизнь!".

Слова эти потрясли зал. Многие повыскакивали с мест, с громкими возгласами:

"Я пойду! Я пойду!".

Вскоре д-р Дуфф умер. Но многие из пробужденных через него молодых верующих людей исполнили свой обет и отправились в Индию, чтобы отдать свою жизнь для проповеди Евангелия. Таков был результат этого волнующего призыва.

*****

18 мая 1842 года - одна из великих дат истории Шотландии. Должно было состояться общее собрание господствующей церкви. Люди начали собираться уже с 4-х часов утра, предчувствуя какое-то чрезвычайное событие.

Когда, наконец, собрание было объявлено открытым, в зале произошел шорох, и знакомая всем белая голова Чальмерса появилась рядом с председателем собрания.

Он направился к выходу из церкви и за ним двинулся длинный ряд других священнослужителей, более 400, оставляя за собой все привилегии, положение, жалованье и казенные дома. Так решительно, освобожденные от покровительства государства, они действовали, находясь в различных, порой в трудных условиях, но с одним стремлением, высказанным Чальмерсом:

"Я верю в то, что свет Евангелия будет пронесен в двери каждого дома, находящего в пределах Шотландии".

Невозможно описать великое духовное благословение, нисшедшее в результате произошедшего отделения этих самых духовных работников от формальной церкви.

*****

Около столетия тому назад два атеиста - выдающиеся адвокаты Гилберт и Лорд Литтлетон, хотели опровергнуть историю воскресения Иисуса Христа и обращение Савла из Тарса. После нескольких месяцев частного исследования они явились в свой клуб неверующих, чтобы дать ответ. Лорд Литтлентон сказал:

"Судари, я рассмотрел дело со всех сторон. Я взвесил все доказательства так же, как я сделал бы во всяком другом случае и решил, что Иисус Христос из Назарета, который умер на кресте и был погребен в гробу Иосифа, воскрес из мертвых на третий день, как говорит Писание. Я также исповедую мою веру в Иисуса Христа как моего личного Спасителя и Господа".

Гилберт Вест сказал тоже, что в результате своего исследования он пришел к такому же заключению.

*****

Один брат имел большое желание проповедовать, но ему не давали слова. Тогда он шел на поле, где росла капуста, и там проповедовал. Настал момент, когда ему показались, что теперь он научился проповедовать, и что теперь у пресвитера попросит слона, что он и сделал, сказав что уже научился говорить. Выйдя за кафедру, он постоял, потоптался на месте и затем сказал:

"Да, це ж тоби не капуста".

После этих слов заплакал один мужчина, упал и нашел мир с Богом. После его спросили:

"Что повлияло на тебя, что ты вдруг обратился к Господу? Ведь никто еще не проповедовал и хор не пел". И он ответил:

"Да я же у него капусту украл в огороде, и этот грех меня держал и я не мог обратиться ранее, хотя меня Дух Святой давно уже звал".

*****

Всякий, кто не верит в будущую жизнь, мертв и для этой. (И. Гете)

*****

Случилось, что в одной местности в Индии обратилась ко Христу тринадцатилетняя девочка, первая в своем селении. После обращения она стала молиться и поститься день и ночь, прося Бога обратить ее отца, мать и других живущих в ее селении.

Однажды, когда она усердно взывала к Господу, ей было видение:

перед нею предстал Спаситель во всем величии славы Своей.

"Девочка, - сказал Он, - Я давно хотел спасти их. Но если бы Я обратил тысячи через них, они возгордились бы, думая, что они лучше других проповедников, что Бог благословил их за какое-либо личное достоинство... Когда Я найду достаточно смиренный сосуд, Я начну спасать твой народ".

Девочка пошла, и стала рассказывать всем об этом видении... И в продолжение одного только года девятьсот язычников были приведены к ногам Иисуса!

Господь нашел индусскую девочку достаточно смиренной, чтобы употребить ее, как Свое орудие. Если Он и в нас найдет смиренные сосуды, то Он начнет Свое дело, которое прославит Сына Его до конца земли.

*****

В одном городе жил кузнец. Он был человек вполне неверующий, но начитанный, и поэтому мог искусно опровергать всякое доказательство истинного христианства. Один пожилой проповедник горячо желал этого человека привести ко Христу. С этой целью он изучил сочинения безбожников, усвоил все доводы за и против христианства и, когда он думал, что достаточно уже подготовился, пошел к кузнецу. Но - увы! Кузнец был непобедим, и двумя ~ тремя словами опроверг все доводы христианства. Напрасно проповедник старался доказать кузнецу истину христианства! Наконец, старый слуга Божий заплакал и сказал:

"Я ничего не могу возразить против ваших доводов, но мне так жаль вашей души!"

Придя домой, он печально сказал жене:

"Я в деле Божьем - только помеха! Но Бог - свидетель, как мне больно, что эта душа не спасена! Я ничего не мог доказать кузнецу, в пять минут он опровергнул все мои доводы".

Вскоре после этого, как проповедник ушел, кузнец тоже пошел домой и там заметил своей жене:

"Этот проповедник сказал мне сегодня одно слово, которого я не понял. Он сказал, что глубоко жалеет мою душу. Что это значит?"

Жена ответила:

"Самое лучшее - пойди и спроси его".

Когда кузнец всходил по лестнице в дом проповедника, он услыхал, как тот, как раз в эту минуту, громко молился:

"О, Господи! Я в деле Твоем - только помехе! Ты знаешь, как мне больно, что эта душа не спасена... Я же не могу его убедить!" Кузнец был побежден. Не постучавшись, он вбежал в комнату, где проповедник стоял на коленях в молитве, и воскликнул:

"Нет, нет! Не помеха вы в деле Божьем! Я думал, что знаю все доказательства против христианства, но вы мне дали доказательства, против которого я не могу устоять: вы сказали, что глубоко жалеете душу мою. Пожалуйста, молитесь за меня!"

Кузнец упал на колени возле проповедника и принял Христа, как своего Спасителя.

*****

Один верующий крестьянин рассказал своему соседу, как в его церкви произошло великое духовное пробуждение: около 150 душ обратились ко Христу и уверовали в Него! Сосед, услышав это, обрадовался, но спросил:

"Основательно ли обратились эти люди? Может быть, некоторые из них только увлечены общим течением и подражают другим?"

Крестьянин ответил:

"Возможно, что некоторые обратились поверхностно, но все же, где действует Дух Святой, там грешные сердца разбиваются основательно. Приведу только один пример. Недавно, в час ночи, меня вдруг будят... Я встаю, открываю дверь и вижу своего соседа. Этот сосед был ужасный хулитель и мой злейший враг, враг из-за моего христианства. Он однажды с ругательствами сказал мне, чтобы я никогда не переступал порог его дома, даже если он умрет. Теперь же этот неистовый враг стоял предо мною и просил у меня прощения! Видите ли, если Святой Дух такие каменные сердца разбивает, то это верное доказательство, что обращение действительно".

*****

Известный проповедник, через которого тысячи душ были уже приобретены для Христа, одно время имел очень мало успеха в работе;

он думал, что напрасно трудится и хотел совсем отказаться от своей деятельности... Но вот ему приснился чудный сон, который сильно повлиял на него. Казалось ему, что он стоит на вершине скалы и бьет по ней молотком. Он наносил удар за ударом, но это ничуть не действовало на твердую скалу. И он сказал:

"Бесполезно. Больше не буду", - и хотел бросить молоток, но тут кто-то серьезно спросил его:

"А разве не велено тебе исполнять эту работу?"

"Да, но это бесполезно; успеха никакого нет".

"Что тебе за дело? Тебе вручена работа, а не успех. Продолжай свой труд".

И он снова принялся за работу. Напрягая последние силы, крепко ударил он молотком - и камень рассыпался на тысячу кусков...

Он проснулся... После этого сна он снова принялся за работу для Господа, и немедленно началось большое духовное пробуждение.

Не унывай, когда знаешь, что работаешь для Господа.

Пророчество

*****

Одна еврейская организация просила денежный заем для покупки и обработки земель в новом Израильском государстве. Банк, в который она обратилась, неохотно склонялся к выдаче заёма, считая такое предприятие неблагонадежным. К великому удивлению совета директоров, президент банка попросил Библию и прочел:

"А вы, горы Израилевы, распустите ветви ваши и будете приносить плоды ваши народу Моему, Израилю; ибо они скоро придут. Ибо вот, Я к вам обращусь, и вы будете возделываемы и засеваемы" (Иез. 36, 8 и далее). Затем президент банка сказал:

"Господь на стороне Своего народа, кто может быть против них?" После чего заем был единогласно утвержден. Восстановление Израиля в географическом, политическом и духовном отношениях ясно предсказывается Библией.

*****

Несколько пассажиров ехали вместе. Один из них старался занимать общество разговором, направленным против Библии. Он высказывал свою ненависть по отношению к ней, выставлял ее, сколько мог, в смешном виде.

"Что касается пророческих предсказаний ее, - сказал он между прочим, - то они, конечно, написаны уже после того, как совершились те факты, о которых в них говорится".

"Гражданин, - заговорил один из пассажиров, который до сих пор молчал, - позвольте мне привести одно, по крайней мере, предсказание, которое составляет исключение из мнения, высказанного вами. Апостол Петр сказал:

"Прежде всего знайте, что в последние дни явятся наглые ругатели, поступающие по собственным своим похотям" (2 Пет. 3, 3). Теперь я представляю обществу обсудить - не исполнилось ли сегодня это пророчество, и притом - спустя долгое время после того, как оно было написано?"

Не правда ли, как хорошо изучать Писание так, чтобы уметь ответить каждому вовремя и удачно. Слово, сказанное прилично,- это как золотые яблоки в серебряных сосудах (Пр. 25, 11).

Простота

*****

В характере, в манерах, в стиле - во всем самое прекрасное - это простота.

Пути Господни

*****

Самуил Кроутер - великий миссионер Африки - имел такую биографию. Во время войны он был маленьким мальчиком взят в плен, и его за лошадь променяли в рабы. Новый хозяин подумал, что он прогадал и вернул мальчика обратно. Тогда его продали за бочонок рома, но позднее и этот покупатель вернул мальчика, не найдя ему применения. В третий раз хозяин хотел избавиться от него и продал мальчика за фунт табака в Португалию. Случилось, однако, так, что корабль, на котором везли рабов, был захвачен англичанами, рабы были отпущены, а мальчик попал в христианскую семью, обратился к Богу и стал благословенным миссионером в Африке. Пути Господни - не наши пути.

*****

Джон Ньютон, известный американский проповедник, однажды проповедовал в небольшом английском селении. Люди оказались безразличными, и на собрание пришли немногие. Но это не удручило проповедника. Он проповедовал, как всегда, с вдохновением.

Среди горсточки людей находился мистер Скотт. Проповедь привела его ко Христу, и он впоследствии стал всемирно известным толкователем Библии.

Проповедь Джона Ньютона не была тщетной и, возможно, сделала для мира больше, нежели какое-либо другое служение Ньютона.

Да, Слово Божие не возвращается к Нему тщетно.

*****

Молодой студент семинарии, заметив, что у него слабеет зрение, обратился к окулисту, чтобы тот подобрал ему подходящие очки. Однако, его зрение ухудшалось, и он решил, что ему нужен продолжительный отдых". Он согласился принять место временного пастора в маленькой деревенской церкви на один год.

И, так как его зрение не улучшалось за это время, он решил обратиться к другому главному врачу. Оказалось, что оптик ошибся и вставил стекла не по предписанию. Этот молодой человек мог бы считать себя жертвой невезения, если бы во время его пребывания в деревенской церкви ему не встретилась милая девушка, которая стала его женой.

У верующих не бывает "счастья" или "невезения".

Даже рожденный калека не имеет основания для ропота на "судьбу". В случае со слепорожденным Иисус показал, что сила Божия способна отменить превратность "судьбы" и принести благословение на место болезни.

Не все калеки и больные исцеляются чудесным образом, но каждое дитя Божие имеет возможность приблизиться к Богу через свое испытание, которое было допущено в его жизни Богом.

*****

У одного человека была лошадь. Однажды эта лошадь убежала от хозяина. Друзья и соседи этого человека пришли поддержать его:

- Ой, как жалко, что так произошло! Нам очень жаль, что все случилось так плохо!

- Плохо это или хорошо, я не знаю! Бог знает! - ответил человек.

В этот же вечер эта лошадь вернулась, но вернулась не одна, с ней прибежал маленький жеребец. И опять пришли соседи:

- Как здорово, что так произошло всё именно так!

- Плохо это или хорошо, не знаю! Бог знает! - ответил человек.

На следующий день 20-ти летний сын хозяина лошади мыл лошадей. И вдруг молодой жеребец, сильно лягнув мальчика, поломал ему ногу. Это происшествие стало известным соседям, на что они вновь сказали:

- Ой, как жалко, что так произошло! Нам очень жаль, что все случилось так плохо!

- Плохо это или хорошо, не знаю! Бог знает! - ответил человек.

Через неделю в стране началась война, и всех мальчиков, кроме сына этого человека, забрали на войну. И когда соседи опять хотели что-то сказать этому человеку, он сразу же ответил им:

- Плохо это или хорошо, я не знаю! Бог знает! Ведь пути Господни не наши пути!

Послушание

*****

Фельдмаршал Суворов был великим полководцем и строгим начальником. Но он и себя ставил под начало общей для всех дисциплины и, чтобы самому не совершить нечаянно какого-либо упущения, он поручил своим адъютантам напоминать ему, если бы, по ошибке, ему пришлось отклониться от исполнения какого-либо им же самим данного приказа.

Однажды он так прогневался на совершившего проступок солдата, что готов был его собственноручно прибить. Видевший это адъютант, набравшись смелости, подошел и твердым голосом сказал:

"Фельдмаршал запретил давать волю рукам".

Суворов сейчас же овладел собой и ответил:

"Если фельдмаршал приказал, то его приказ должен быть выполнен".

В этом мы имеем достойный подражания пример самообладания.

"Поступайте по духу, и вы не будете исполнять вожделений -плоти" (Гал. 5, 16).

Признание

*****

Немецкая девушка зарабатывала на содержание себе и своих родителей уроками и игрой на пианино. Она ложно выдавала себя ученицей Ференца Листа, знаменитого венгерского композитора и музыканта. Однажды Лист приехал в город, где жила бедная девушка, дать концерт. Девушка поняла, что с его приездом все обнаружится, и она и ее родители останутся без куска хлеба. Она пошла к Листу и со слезами на глазах призналась во всем, что она делала. Великий композитор и музыкант внимательно выслушал ее и попросил ее показать ему свои музыкальные способности. Девушка начала играть. В нескольких местах он поправил ее.

"А теперь, моя дорогая, - сказал он, - Вы ученица Листа. Можете сделать объявление, что Вы будете играть первую часть концерта, а вторую - Ваш учитель Ференц Лист".

"Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды" (1Иоан. 1, 9).

*****

Компания 3М поощряет творчество служащих. Эта хорошо известная во всем мире фирма позволяет своим исследователям затрачивать до 15% рабочего времени для работы над любым проектом, который их интересует. Такой подход к делу принес фантастические результаты, причем не только служащим, но и самой компании 3М. Много раз возникшая идея оборачивалась каким-нибудь успешным продуктом, который значительно повышал доход фирмы 3М.

Несколько лет назад один ученый, работавший в коммерческом отделе компании, решил воспользоваться этим правом на 15% времени. Этот ученый, которого звали Арт Фрай, пришел к идее одного из самых успешно продаваемых продуктов 3М. Каждое воскресенье Арт Фрай сталкивался с небольшой проблемой, когда пел в церковном хоре. Когда он делал закладки в сборнике гимнов из маленьких листочков бумаги, они часто выпадали и оказывались на полу. Внезапно к Фраю пришла идея. Он вспомнил о клейком составе, разработанным его коллегой. Этот состав все считали неудачным, так как он клеил непрочно. "Я нанес состав на листок бумаги, - вспоминает Арт Фрай, - и обнаружил, что получилась не только хорошая закладка, но и приклеивающийся листок для записей. Листок мог оставаться приклеенным до тех пор, пока это было нужно, а затем его легко можно было отлепить, и он не оставлял следов".

Арт Фрай попал в точку. Полученный в итоге продукт был назван "Post-it!", и стал одним из наиболее успешно продаваемых офисных продуктов.

Призыв

*****

"Знаете ли Вы, что из каждой деревни нашего государства есть дорога к столице?" - спросил один пожилой проповедник другого молодого.

"Конечно, знаю", - был ответ.

"Так вот, от каждого стиха Библии есть дорога ко Христу".

Радость

*****

История произошла с братом Д. Он из тех, кто не особо страдает эмоциями, радостью и т.д. Однажды он пришёл на встречу невероятно счастливый. Его никто никогда таким не видел. Он шутил, вдохновлённо делился тихим временем, горячо поддерживал. Видевшие это восславили Бога, говорив, что Он в силах изменить всякое сердце. Но вдруг внезапно брату стало хуже и через некоторое время его на скорой увезли в больницу. Как выяснилось позже Д. немного болел и подлечивался лекарственными средствами с изрядно истёкшим сроком годности. И то невероятное просветление, которое все наблюдали было результатом глюков...

Родители и дети

*****

Один проповедник пишет об одном случае, которого он в молодости был свидетелем. В то время он жил в Берлине и ежедневно проходил мимо одного дома, в подвале которого жил тряпичник.

Среди куч костей, тряпок, жестяных коробок, он проводил в полутьме свою жизнь. В углу лежал матрас, на котором он ночью спал.

Но вот однажды к нему явился вестник из судебной организации, который сообщил ему, что он разыскивается, как единственный наследник его умершей бабушки-миллионерши в США. Вначале тряпичник никак не мог верить, что его нищенство кончилось и что он отныне миллионер.

Но Господь наш оставил всем Своим последователям не только миллионы, но Царство Небесное. В Евангелии от Луки 22, 29 сказано:

"...Я завещаю вам, как завещал Мне Отец Мой, Царство... да... сядете на престолах".

*****

Жена пастора стояла в дверях и слушала, как ее семилетний сынок ссорился со своим лучшим другом. Наконец, когда стало видно, что ни один не готов уступить другому, мать услышала слова сына:

"Федя, один из нас должен поступить по-христиански. Почему бы это не сделать тебе?"

Философия мальчика сильно напоминает отношение многих взрослых верующих к тому, что говорит Библия о христианском поведении. Они поспешно относят все это к другим верующим. Не делайте этой ошибки.

*****

Каждый год в Америке и некоторых других странах празднуется День матери. Впервые этот день начал праздноваться по предложению Анны Джарвис в 1907 г. в Филадельфии. Наша мать заслуживает особого почтения. Букетик цветов в День матери - это еще не все, в чем должно открываться наша любовь к матери.

Евангелие провозглашает свободу женщине-матери, и празднование Д "я матери не противоречит духу Писания. Мать - это жена, а жена - это мать. Таково назначение женщины - быть проводницей жизни из рода в род. Бесплодие - печальное положение женщины.

"Плодитесь и размножайтесь, наполняйте землю", - таково повеление Божье.

Всякому растению, всякому живому существу дана способность производить потомство по роду своему. Потрясающие факты приводит доктор М. Фарнгем в своей книге "Современная женщина - утерянный пол" и делает вывод, что современное общество ко переживает критическое состояние не от перенаселения земли, а, наоборот от неправильного отношения к потомству.

*****

Больная дифтеритом маленькая девочка находилась при смерти. Мать предупредили избегать всякого, но возможности, контакта с больной. Ребенок впал в бессознательное состояние, и мать ласково в молитве прикоснулась ко лбу девочки. Прикосновение это вернуло сознание дочери, и она прошептал;!:

"Поцелуй меня, мамочка!"

Любовь матери превозмогла страх, и, наклонившись, она поцеловала дитя. Любовь победила, но стоила она жизни матери. Поцеловала она ту, кого сильно любила, но поцелуй оказался для нее лобзанием смерти.

Бог "лобзает" нечестивого грешника: Христос "лобзанием любви Божией" принял на Себя "заразу (вину) греха", взойдя с нею на крест. И таким образом, оказалось это лобзанием смерти для Христа; а для тех, кто облагодатствованы Его спасением, "лобзание Спасителя" сделалось "лобзанием спасения и вечной жизни".

Предлагается "спасительное лобзание Христово" всякому верующему. Примите же этот дар Божий!

Блаженны все, возложившие упование сердца своего на Христа!

*****

Президент США А. Линкольн сказал однажды:

"Всем я обязан моей матери-ангелу... всем, кем я стал и кем буду".

Прекрасны эти слова президента-мученика, идеалиста и христианина. Во время Гражданской войны Линкольн часто переживал трудные моменты. Один из генералов поздно вечером пришел в его квартиру с важной вестью. Служанка сказала вежливо:

"Президент уже спит".

"Но я слышу его голос", - возразил генерал.

Когда он осторожно приоткрыл дверь в комнату президента, он стоял на коленях в молитве. Президент не забыл завета матери-молитвенницы. Бог обильно благословил деятельность президента-христианина.

Да, мама - великое имя, но оно еще выше, если мама - христианка и с юных лет учит свое дитя повиноваться Богу.

*****

Когда я еще ходил в нашу деревенскую школу, мы должны были однажды написать сочинение на тему: "Материнские руки". Учитель не дал нам особых пояснений по поводу деятельности нашей мамы, и мы написали то, что знали о ней. Мы принесли на другой день наши тетради. Сочинение, написанное девочкой, особенно понравилось учителю. Она написала:

"Материнские руки". Одной рукой моя мамочка делает масло. Другой рукой она делает заплатки на куртке моего папы. Другой рукой она готовит нам обед. Другой рукой она заплетает мои косы перед тем, как идти в школу".

"Тоня, - обратился, улыбаясь, учитель к девочке, - ты пишешь:

другой рукой, другой рукой, как же это так? Сколько рук! Сколько же рук у нее на самом деле?"

"Две, - решительно ответила Тоня, - для отца и семи детей - для каждого из нас две руки, получается 14 рук. Потом для кухни, для хлеба и поля - опять по две руки - всего б рук! Еще две руки для бедных людей, опять получается две, да еще две для Бога, когда она молится - всего 26 рук!"

Учитель больше не улыбался.

"Милая Тоня! Если это действительно так, - сказал он искренно и серьезно, - то Отец Небесный будет также иметь для твоей мамочки - две руки! Тоня, ты написала самое лучшее сочинение!"

*****

К императору Наполеону пришла мать одного солдата, осужденного им на смерть, и просила о помиловании.

"Он осужден по справедливости", - сурово сказал император.

"Я пришла просить не справедливости, а милости".

"Ваш сын не заслужил милости".

"Государь, - тихо сказала мать, - милость не заслуживается, а ее оказывают... Поэтому я и прошу о помиловании "

Эти слова глубоко тронули сердце Наполеона, и преступник был прощен.

*****

Несколько лет тому назад одно судно отплыло из Ливерпуля в Нью--Йорк. Однажды, когда все спали, поднялась на море сильная буря. Корабль заливало волной набросало во всех направлениях сильными порывами ветра. Все в каютах срывалось, падало и разбивалось. Восьмилетняя дочка капитана, пробужденная от сна происходившим, плакала от страха.

"Что случилось?" - спрашивала она.

Когда ей рассказали о буре, она спросила:

"А где мой папа?

После того, как ей сказали, что се папа на палубе у руля, она опустила свою голову на подушку и опять спокойно уснула.

Дети Божьи! Можем ли мы страшиться, когда Капитан нашего спасения у руля? Не будем впадать в отчаяние при бурях в этом грешном мире.

*****

В одном индейском племени получение так называемого "аттестата зрелости" заключалось в том, что молодой человек должен был провести ночь в диком лесу. В сумерках отец отвел сына в лес. Темная ночь, вокруг вой диких зверей. Страх заставлял бодрствовать. Наконец забрезжил рассвет. Молодой человек выдержал испытание. Но он не знал, что за стволом большого дерева бодрствовал и его отец. Он был готов прийти на помощь в любую минуту.

*****

Убийцу осудили к смертной казни. Когда об этом узнала мать, она обратилась к губернатору с просьбой разрешить ей взять тело сына и похоронить на семейном кладбище, где она могла бы посещать могилу, посадить там цветы и орошать ее слезами.

В этой просьбе матери отказали и согласно закону, преступника похоронили на тюремном кладбище. Тогда мать обратилась с другой просьбой. Она просила похоронить ее на тюремном кладбище, возле могилы сына.

Такова любовь матери. Она не стыдилась принять на себя позор преступника.

Так поступил и наш Господь Иисус Христос. Он согласился быть Другом преступников, осужденных на смерть, умер за их грехи, чтобы Своим воскресением спасти их души.

*****

Муж и жена враждовали между собою. Дело дошло до развода. Каждый из них хотел получить восьмилетнего сына. Когда судья спросил мальчика: "С кем бы он хотел жить?" - мальчик ответил со слезами на глазах:

"С обоими".

Страдания ребенка тронули сердце отца и матери. Сын стал средством их примирения.

Что же сделал для нас Иисус - Сын Божий? Он стал нашим Примирителем.

*****

У одной женщины был муж, который начал выпивать. Когда он напивался, она впадала в такое раздражение, что лишалась сна. У нее появилась такая ненависть, что она даже видеть его не хотела. Какой соблазн для детей! Отец-пьяница, а мать ненавидит отца! Если бы она подумала только о том, что ее бедному мужу дана только одна жизнь!

В Слове Божьем сказано, что пьяница не наследует Царства Божия; и эту короткую жизнь со супруг еще более укорачивает своим пьянством. Если бы жена сделала все, что в ее силах, чтобы эту короткую жизнь сделать ему более приятной, то, возможно, нашла бы ключ к сердцу своего супруга и мота бы ею переубедить. Но своей ненавистью она еще более скрывала ею сердце; и себе самой она закрывает вход в вечный Иерусалим, так как написано, что убийцы не наследуют Царствия Божия.

*****

Кто женится на "духе времени", тот скоро овдовеет.

*****

Несколько лет тому назад прочел я о случае, который сильно тронул меня. Группа ученых натуралистов занималась исследованием некоторых малодоступных мест в Альпах. Искали новые, еще неизвестные, виды цветов. Однажды ученые увидели в бинокль неоценимый для науки редкостный цветок. Но находился он в довольно глубоком ущелье, сжатом со всех сторон отвесно поднимающимися скалами. Чтобы добыть цветок, надо было спуститься вниз. Вблизи ученых оказался мальчик из местных жителей, с любопытством наблюдавший за пришельцами и тем, что они делили. Один из них предложил мальчику:

"Мы дадим тебе пять фунтов стерлингов, если ты спустишься на веревке в ущелье. Там ты сорвешь цветок, и мы снова вытащим тебя наверх".

Мальчик глянул в ущелье и сказал:

"Подождите, я сейчас вернусь".

И он убежал. Вернулся он в сопровождении седого сутуловатого

человека, Мальчик сказал:

"Я готов достать цветок, но только если вот этот человек будет

держать веревку. Он мой отец".

Лишь на этом условии мальчик готов был спуститься в ущелье. Дорогой читатель, научились ли вы так доверяться Господу, как

верил своему отцу этот мальчик? Ведь он, в сущности, сказал:

"Если веревка будет в чужих руках, я не стану рисковать!" Дал бы Господь каждому из нас веру этого мальчика!

*****

Маленькая девочка, посещавшая неоднократно молитвенные собрания верующих, была очень озабочена спасением своей души. Отец же ее, некогда любивший и сам посещать эти собрания, охладел, возненавидев все то, что относится к вере, и воспретил ей посещать их. Она была этим огорчена, но оставалась послушной требованиям отца.

Но вот, когда опять проходило обычное собрание она не выдержала и, не могла оставаться на месте спокойно. Улизнув незаметно из комнаты, побежала на собрание, присоединилась к молящимся.

Вскоре отец заметил ее исчезновение и побежал за ней. Найдя ее в собрании на коленях среди молящихся, он пришел в ярость и с гневом схватил ее, чтобы повести домой. Дитя же, взглянув на него взором, сияющим небесной радостью и любовью, сказало:

"Папа, ты пришел слишком поздно, я уже успела отдать мое сердце Спасителю Иисусу".

Эти слова размягчили жестокое сердце грешника. Он пал вместе с дочерью на колени, громко взывая о спасении, и тут же нашел своего Спасителя, которого раньше не хотел знать.

Смелое свидетельство, наполненное любовью свыше, всегда победит.

*****

Некая мать жила в большой нищете, несмотря на то, что имела за границей богатого сына. Однажды соседи спросили ее, получала ли она что-нибудь от своего сына?

"Нет! - ответила она, - ни разу! Единственное, что он мне прислал, - это какие-то бумажные полоски зеленого цвета, которые я не могла прочесть. Я храню их в Библии".

Разобравшись в чем дело, соседи установили, что это были почтовые переводы на крупную сумму.

*****

Пастор, гладя одного мальчика по голове, сказал:

"Ты хороший парнишка. А ты знаешь, кто тебя сотворил?" "Да, Бог сотворил меня, - ответил мальчик, - но, правду говоря, я ему еще не всегда послушен".

*****

Один маленький мальчик, сын верующей матери, видел в школьном фильме индейцев, раскрашивавших свои лица. Дома мальчик спросил о значении этого, и мать объяснила ему, что индейцы делают так, готовясь к войне, готовясь, как они говорят, "вступить на военную тропу". Когда они (в прежнее время) снимали скальпы с голов своих врагов, убивая их своими военными топориками ("томагавками").

На следующий вечер мать мальчика готовилась принять у себя молодого человека, ухаживавшего за ее дочерью. Сынишка, в панике и с широко раскрытыми от страха глазами, примчался в гостиную и закричал:

"Мама, бежим! Сестра готовится вступить на военную тропу, чтобы снимать скальпы!".

*****

Однажды в Англии обрушилась шахта. Среди беспечно смотревших катастрофу жителей находился рослый широкоплечий мужчина. "Биль, там внизу, твой брат!" - сказала ему подошедшая женщина. Удивительная перемена произошла в этом человеке в одно мгновение. Он схватил лопату и начал усиленно работать, чтобы спасти брата.

*****

Одна молодая мать-христианка, получив на руки своего первого ребенка, с глубоким благоговением дала обет Богу воспитать его с раннего детства в учении и наставлении Господнем.

Каждый вечер, приготовив малютку к ночи, мать преклоняла свои колени для молитвы и в это время, как она держала в одной руке обе ручки ребенка, второй рукой прикрывала малютке глазки и молилась, чтобы Господь, Который любит детей, сохранил бы и благословил ее дитя.

Когда малютка достаточно окреп, мать сажала его на постельку и прижимала его щеку к своей, всегда прикрывая одной рукой его глазки, в то время как другая рука держала ручки ребенка, и так она молилась постоянно.

Через некоторое время ребенок сильно заболел. Мать, доктор и все родные прилагали все усилия, чтобы сохранить ему жизнь. Он был еще слишком мал, чтобы сказать, где и что у него болит, и, когда спустя некоторое время, он успокоился, доктор сказал:

"Я думаю, что опасность миновала, и, если ребенок теперь уснет, то природа сделает все остальное".

Но глазки ребенка все чего-то искали, и ручонки протягивались вперед. Мать наклонилась к нему и спросила:

"Чего ты хочешь, моя крошка?"

Тотчас обе ручки очутились в материнской руке, головка прижалась к ее щеке, а глазки закрылись. На мгновение все затихло, потому что мать думала, что неудобно будет молиться в присутствии доктора. Но голубые глазки ребенка снова открылись, ручонки его крепко ухватились за руку матери и оживленный лепет приятного детского голоска прервал молчание.

"Он что-то хочет, - сказал доктор, - вы не знаете чего?" Тогда мать со слезами вспомнила обет, данный ею Богу. Она, не стыдясь, преклонила колени и произнесла несколько кратких молитвенных слов, и ребенок тотчас же уснул. У стоящего тут доктора на глаза навернулись слезы, и, положив свою руку на голову молящейся матери, он сказал:

"Я желал бы, чтобы каждое дитя возрастало так, как ваш ребенок".

О, как велико благословение, когда матери при воспитании своих детей дают обет Богу воспитывать их по Слову Божьему!

Свидетельство

*****

В 300 году н.э. двое 16-летних юношей из богатых семей в Египте совершали со своими воспитателями большое путешествие. Но у берегов Эфиопии корабль был захвачен в плен. Все взрослые были убиты, а юноши отведены были в королевский дом как рабы.

Ежедневно они молились, чтобы Бог дал им возможность вернуться в родительский дом. Своей верой они привлекли внимание. Их начали расспрашивать, и они свидетельствовали о Христе. Через их свидетельства королевский двор принял христианство.

Перед смертью король Абиссинии дал им свободу. Они радовались, что могут ехать домой. Но к одному из них, по имени Фрументис, умирающий король имел просьбу, чтобы он стал воспитателем юного принца, чтобы и будущий король стал христианином. Хотя и с борьбою в душе, но Фрументис согласился, и Бог благословил его, он стал предводителем пробуждения в Эфиопии.

*****

Во времена гонений православный священник церкви в селе Гребёнка (Украина), говорил своей пастве: "Если мы будем, как баптисты нашего села (пастором на тот момент был Анатолий Волосной), тогда только сможем достичь Царствия Божьего!"

Священное Писание

*****

Наука - это знание, а Бог - источник всякого знания. Как может Библия расходиться во мнениях с наукой?

617 известных во всем мире ученых подписали манифест, который хранится теперь в знаменитой библиотеке в Оксфорде (Англия).

Этот документ говорит, что неразумно поступают те, кто ставят науку в оппозицию Священному Писанию и предсказывают, что настанет время, когда "обо явно сойдутся во всем до мелочей".

*****

Полковник Д. Скотт, командир космического корабля, выходивший на поверхность Луны, оставил под пультом управления маленькой машины "Ровер-1" Библию. Слова Иисуса в ней выделены красным шрифтом.

Будущие посетители Луны смогут там почитать Библию.

*****

Полковник - космонавт Ирвин в свой последний день пребывания на Луне цитировал стих из 120 Псалма:

"Возвожу очи мои к горам, откуда придет помощь моя"

*****

Космонавт Э. Олдрин, летевший с Армстронгом в первый свой полет на Луну, был вторым человеком, ступившим на поверхность Луны.

На Луне Э. Олдрин совершил хлебопреломление и прочитал начальные слова Священного Писания из 1-ой книги Бытия: "В начале сотворил Бог небо и землю""

*****

Горе тем, кто пытается потушить искры Слова Божия.

*****

Негритянский юноша из Конго попросил на время у одного миссионера Библию, из которой он хотел читать родным в джунглях. Миссионер спросил: "Что же вам так понравилось в Библии?" "А она пронизывает мое сердце", - ответил юноша.

*****

Знаменитый английский физик Майкл Фарадей сидел за письменным столом и читал Библию. Вошедший друг, увидев Фарадея, обхватившего голову руками, испуганно спросил:

"Что с тобой? Ты плохо себя чувствуешь?"

Фарадей ответил:

"О нет, не это! Я поражаюсь, почему люди предпочитают блуждать в неизвестности по многим важным вопросам, когда Бог подарил им такую чудную книгу Откровения?!"

*****

Не без основания сказал один верующий ученый: "Я верю в Бога и в Библию, потому что они могут объяснить созерцаемый мною Космос и назначение моей земной жизни лучше, чем объясняют это человеческие гипотезы, предпосылки, теории и постулаты".

*****

Марк Твен (1835-1910) встретил однажды человека, который пожаловался на некоторые места из Библии, которые он не понимал. На это писатель ответил:

"Моя голова болит не от непонятных мест, а от понятных".

*****

"И что это за книга. Библия! Величественная и обширная, как мир, укоренившаяся в глубинах Вселенной и восходящая до таинственной лазури небес!.. Воистину - это Слово Божие, тогда как все другие книги мира выражают только свое человеческое искусство", - сказал Генрих Гейне.

*****

"Пусть мир прогрессирует и развивается, сколько ему угодно, пусть все отрасли человеческого исследования и знания раскрываются до высшей степени, ничто не может заменить Библию, она - основа всякого образования и всякого развития!" - сказал И. В. Гете.

*****

Знаменитый профессор Оксфордского университета Томас Арнольд в своем труде о воскресении Христа из мертвых говорит:

"Бесчисленные тысячи людей самым тщательным образом исследовали содержание Библии, книгу за книгой, подобно добросовестному суду, изучающему важное судебное дело. В течение многих лет делал это и я, хотя не для убеждения других людей, а для своего собственного удовлетворения. Занимаясь долгие годы изучением истории минувших времен и событий и, устанавливая и взвешивая факты, исследованные уже многими другими учеными, скажу, что я не знаю никакого другого факта в истории человечества, более достоверного и доказанного, чем данное Богом великое знамение: смерть и воскресение Христа..."

*****

Вольтер сказал однажды: "Я довольно долго слушал, что 12 человек основали новую религию, но имею удовольствие доказать, что достаточно одного, чтобы искоренить религию навсегда".

Известно, что последняя ночь этого человека прошла в ужасе и вопле. Он призывал на помощь именно Того, Кого всю жизнь преследовал.

В его парижском доме находится склад Британского Библейского общества.

*****

"Слова Библии наполняют меня удивлением, святость Евангелия говорит моему сердцу. Взгляните на книги философов, как они ничтожны против Библии. Возможно ли, чтобы такая удивительная и вместе с тем простая книга была делом рук человеческих?"

(Ж. Ж. Руссо)

*****

"В сравнении с Библией все человеческие книги являются малыми - планетами, которые свой свет и блеск получают от Солнца".

(Роберт Бойлъ)

*****

"Существование Библии является наибольшим, наивысшим благословением, какое только человечество когда-либо испытало". (И. Кант)

*****

Доктор X., способный врач немецкой Швейцарии, любил выпить. Это был порок, превозмочь который он был не в силах, несмотря на то, что рисковал быть отрешенным от своей профессии.

Однажды в госпиталь был доставлен его молодой сын, ставший жертвою несчастного случая, который угрожал юноше потерей зрения и даже жизни. Во дни кризиса болезни сына отец перестал пить. Но когда дитя выздоровело и вернулось домой, страсть к выпивкам вновь овладела отцом.

Однажды он случайно услышал, как подросток сказал своей матери:

"О, мама, я предпочел бы снова заболеть, только бы папа перестал пить".

Эта фраза, как стрела пронзила сердце врача, он вошел в кабинет и, видя свое бессилие победить пожирающую его жажду, хотел покончить жизнь выстрелом из револьвера.

Прежде чем привести в исполнение свое гибельное намерение, он обратил внимание на Библию, лежавшую на полке в его библиотеке. Открыв ее страницы, он прочел в ней:

"Помилуй меня, Боже, по великой милости Твоей, и по множеству щедрот Твоих изгладь беззакония мои" (Пс.50, 3).

Это слово стало навсегда его освобождением от страсти, которая вела его к погибели. Сегодня доктор X.., продолжая свою практику, лечит не только тело, но и душу своих больных, и его влияние благотворно сказывается во всей округе.

*****

Перед большим боем к фельдмаршалу Суворову подошел офицер и просил отпуска, так как его отец умирал. Суворов догадался об истинной причине просьбы.

"Иди, милый. Я вижу, ты знаешь пятую заповедь: чти отца и мать, и благо тебе будет, и долголетен будешь ты на земле".

*****

"Невозможно правильно править миром без Бога и Библии". (Джордж Вашингтон)

*****

"Я верю, что Библия - наилучший дар Божий человеку. Все прекрасное от Спасителя мира передается нам через эту книгу". (Авраам Линкольн)

*****

К одному евангельскому миссионеру в Японии пришел однажды молодой человек японец, бывший два года в Токио.

"Вы - первый христианский проповедник, к которому я обращаюсь, - сказал он, - я еще никогда не присутствовал на евангельском собрании. Несколько месяцев тому назад мне в руки попала Библия, и я стал читать ее. В то время я сильно нуждался в ней. Из этой книги я узнал, что Бог обещает помогать просящим. Я начал просить, молиться и помощь была мне оказана.

Чудеса в Евангелии ничуть не смущали меня, зато меня стали беспокоить мои грехи. При свете Слова Божия я увидел себя скверным и грешным? Я впал в отчаяние и хотел даже лишить себя жизни. Но Библия указала мне, что жизнь моя не принадлежит мне и я перестал думать о самоубийстве. Я прочел в ней, что Бог дарует прощение и стал просить Его о помиловании. Я стал вспоминать всю мою жизнь и мне казалось, что не было такого греха, которого бы я не совершал. Вся моя прошлая жизнь обвиняла меня. Тогда я пережил громадную скорбь о моей греховности, и я ясно понял, что ничто не спасает меня от осуждения, если Бог не помилует меня. Я стал усиленно молить Его, и Он услышал меня: я прямо ликовал и спешил поделиться этой радостью с другими. И вот мои товарищи захотели побольше узнать о Боге, и я пришел с ними к вам, чтобы вы познакомили их ближе с нашим Господом".

Такое дивное пробуждение веры во Христа произошло в душе этого язычника при чтении Слова Божия!

*****

На грандиозной международной выставке в Брюсселе, в которой принимало участие Библейское общество, была сооружена световая

Библия 15 м высоты и 10 м ширины. Люди могли читать стихи из Слова Божия на десяти главных языках мира. Двигающиеся световые слова Священного Писания привлекали внимание тысяч посетителей в течение шести месяцев. Отрадно то, что гости из СССР и других государств смогли прочесть Божье Слово на родном языке.

Уместно вспомнить, что на всемирной выставке в Париже в 1817 году граф М. М. Корф впервые получил Евангелие на русском языке и, с помощью Божьей, сделался одним из основоположников евангельского движения в России в прошлом столетии. (По сообщению "Вестника истины" за 1958 г.)

*****

Граф Эврар имел твердое намерение привести проповедника, который объявил свои собрания в соседнем городке, чтобы бросить его в подземную темницу.

С отрядом воинов своих он отправился туда и взял для себя комнату в гостинице. Ложась уже спать, он заметил вдруг одно окно, которое было освещено и приоткрыто, и из которого в ночной тишине раздавался чей-то голос. Граф присмотрелся и увидел человека на оленях, который читал из большой книги. Он прислушался к читаемому:

"Господи, Боже мой! на Тебя я уповаю; спаси меня от всех гонителей моих и избавь меня... Восстань, Господи... против неистовства врагов моих, пробудись для меня на суд... Бог - судия праведный... Он изощряет Свой меч... Вот нечестивый зачал неправду, был чреват злобою... Рыл ров и выкопал его, и упал в яму, которую приготовил. Злоба его обратится на его голову, и злодейство его упадет на его темя" (Пс. 7).

Человек закрыл Библию и стал усердно молиться о противниках истины, чтобы Господь сделал их учениками Христа, так что граф, который прибыл сюда, чтобы схватить проповедника, почувствовал скорее желание сказать "аминь" на его молитву.

На следующее утро Эврар был в комнате проповедника и сознался в цели своего прибытия туда. Слово Божие, как меч обоюдоострый, коснулось его сердца и совести.

Вернувшись в свой замок, он стал читать Библию, через которую получил, познание Христа как своего личного Спасителя. На кафедре в его домашней церкви можно еще читать надпись, которую сам граф велел начертать: "1526 г. Слово Господне пребудет вечно".

*****

"Трава засыхает, цвет увядает, а Слово Бога нашего пребудет вечно" (Ис. 40,8).

*****

Библия не столько нуждается в защите, сколько в изучении; она сама может защитить себя и сделает это лучше нас.

*****

К евангельскому миссионеру в Южной Африке однажды поздно вечером прибежал человек из племени "бичуан", весь запыхавшись от скорого бега, с Новым Заветом под мышкою и сказал:

"Я должен спросить тебя об одной вещи, о которой мы спорили в селе. Скажи-ка: вот те святые мужи, которые написали эту книгу, -знали ли они, что в мире существует бичуаны?"

"А почему ты так спрашиваешь?" - спросил миссионер. "А вот, смотри, мне кажется, они знали о нас, - продолжал чернокожий, - потому что в этой книге обозначен каждый грех, который существует только в сердце бичуанина. Потому-то люди в селе не хотят слушать нас, когда мы читаем из этой книги. Они говорят, что мы "выворачиваем у них внутреннее наружу".

*****

Китайцу однажды предложили Евангелие. Он прочитал заглавие и отдал книгу обратно со словами:

"Это - опасная книга".

К нему подошел человек и спросил:

"Как ты знаешь, хороша ли пища или нет: ведь ты не пробовал ее?"

Китаец ответил:

"Книга эта, как я заметил, написана так хитро, что она завоевывает сердца. Так и мое сердце, если бы я читал эту книгу, было бы занято ею, и я не смог бы жить иначе, как только по ее учению".

Не правда ли, какое это хорошее свидетельство о силе Слова Божия! А по нам, видно ли, что мы читаем его ревностно и с верою, и что оно для нас "сила Божия во спасение?"

*****

Библия - не кусок воска, которому можно придать какую угодно форму, и не кусок сукна, который можно кроить по своему желанию; нет, это - книга вечного неизменного Бога, говорящая сердцу определенно и решительно.

*****

Джон Виклиф 1320-1384 г.г. перевел латинскую Библию на английский язык. Он объявил ересью запрещение мирянам читать Библию. Он также рассылал странствующих проповедников. За все это его хотели убить, но он умер раньше казни. 1огда его выкопали из могилы и сожгли на костре.

*****

Диоклетиан воздвиг самое жестокое и немилосердное преследование Библии и верующих в нее, какое только известно миру.

В 303-м году н.э. император Римской империи Диоклетиан издал приказ, чтобы все Библии в мире были уничтожены, и все верующие в нее и имеющие ее, были убиты. Нападение было настолько радикальным, что через год преследователи решили, что уже справились со своей задачей и стерли Библию с лица земли. Диоклетиан был так доволен своим успехом, что воздвиг колонну с надписью: "Название "христианин" навсегда уничтожено!"

Христиане тонули в крови, сгорали на кострах, мучились, страдали, умирали. Но кто же пришел на смену Диоклетиану? Император

Константин, который объявил себя христианином, хотя и был кесарем Римской империи. Он снял языческие символы со знамен Римской армии и со щитов солдат и повелел вместо них поставить символ христианства - крест Господа Иисуса Христа. Какое чудесное преображение произошло в 312-м году н.э.! Сколько же лет прошло с тех пор, как Диоклетиан воздвигнул свою знаменитую колонну с надписью, которая говорила, что Библия и само название "христианин" навеки стерты с лица земли?

Менее десяти лет! "Трава засыхает, цвет увядает, а слово Бога нашего пребудет вечно".

*****

Л.Н. Толстой писал: "Плохие книги не только бесполезны, но и вредны. Девять десятых книг только затем и печатают, чтобы вынимать деньги из карманов.

Жизнь наша коротка, а хороших книг мало. Читай, поэтому, только те книги, которые облагораживают душу.

Книги, которые нас поучают и образовывают - наши лучшие друзья".

*****

Во Франции на одном собрании, где присутствовали наряду с верующими и материалисты, был задан вопрос:

"Какую книгу вы взяли бы с собой в одиночное заключение?"

И все ответили:

"Библию".

*****

Это было лет 80 тому назад. В Чикаго были собраны представители всех религий. Христианство представлял Джон Кук из Бостона. Выступали все, и каждый доказывал преимущество своей религии. Пришла очередь Джона Кука. Он вкратце прочел из Шекспира ("Леди Макбет") классический пример. Женщина стала убийцей. Душа ее не находит покоя, сделанный ею грех мучительно терзает сердце. Ее

руки обагрены кровью. Проснулась совесть. Что делать? Где выход?

"Вы, сэр, можете помочь такому положению?" - спрашивает Джон Кук буддиста.

"Кажется, нет..." - последовал ответ.

"А Вы, - обратился он к магометанину, - можете указать на средство от угрызающей совести?"

Тот опустил голову. Наступило долгое молчание. Тогда Джон Кук открыл Евангелие и громко, вдохновенно прочел: "Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха" (1 Иоан. 1,7).

"В этом моя религия", - закончил Джон Кук свое выступление.

Если вышеприведенные слова Евангелия не положены в основание Вашей веры - ничто не поможет, все напрасно. Ни Конфуций, ни Будда, ни Заратуштра, - никто и ничто Вам не поможет. Христос - единственный путь ко спасению. Никто, кроме Христа, не отдал себя в жертву за наши грехи перед божественным правосудием. Это сделал Христос. Он - моя религия. Он - путь в Царство Божие. Он сказал и имел право сказать о Себе:

"Я есть путь".

Иных путей нет и быть не может. Иначе, Творец не послал бы Сына единородного на землю умирать на кресте за весь род человеческий, за грехи всего мира".

*****

Как-то одна служанка подслушала спор ученых людей о точности перевода Библии и заметила:

"Я знаю, какой перевод более точный".

"Какой? - спросили в ответ ученые мужи.

"Перевод моей матери. Все, что было написано в ее Библии, она переводила в личную жизнь. Потому ее перевод самый точный".

*****

Трудно понять и объяснить тот факт, что самым жестоким врагом Слова Божьего бывает иногда церковное духовенство, исполненное желанием уничтожить Библию. В такой атмосфере жил Мартин Лютер, который был уже взрослым человеком, когда сказал:

"Я никогда не видел Библии".

*****

В Московской Синодальной библиотеке хранится, как отечественная драгоценность громадной важности, рукописная славянская Библия 1499 года

Эта рукописная Библия называется Геннадиевской Библией.

*****

Приходят на память критики, которые рвали на куски Евангелие от Иоанна, говоря, что такое Евангелие не могло быть написано Апостолом так скоро после смерти Христа, потому что для развития такого Евангелия потребовались бы столетия. Они говорили, что Иоанн писал не раньше, чем 250 лет после Христа. В то время, как богословы-критики говорили это, в песках Египта был найден свиток из папируса, который представлял собой сборник Библейских книг и был написан между 90 и 95 годами нашей эры. Этот свиток содержал части Евангелия от Иоанна!

*****

Много поучительного рассказывает также судьба Синайской рукописи: этот древнейший документ был найден при весьма оригинальных обстоятельствах. Тишендорф, посетивший монастырь св. Екатерины на горе Синае, на вопрос, обращенный к монахам - не имеется ли в их хранилищах древней рукописи Св. Писания, получил отрицательный ответ. В это время взор его упал на корзину, в которой были старые рукописи, предназначенные для сожжения. Руководимый счастливым инстинктом исследователя, он протягивает руку и находит писание, которое оказалось знаменитой Синайской рукописью.

В 1859 году Тишендорф вернулся в монастырь, чтобы забрать остатки папируса, но потерпел неудачу. Остатков папирусных записей нигде не было. Разочарованный и огорченный богослов покидал монастырь с пустыми руками. В последний вечер, когда он уже распорядился о своем отъезде, он прогуливался с управителем по саду монастыря. После прогулки, милый, гостеприимный управитель пригласил его в свою келью, чтобы предложить ему поужинать. Во время их беседы монах вытащил пакет, завернутый в красную тряпку. К великой радости Тишендорфа в пакете оказались не только остатки манускрипта, который он искал, но и весь Новый Завет -единственный греческий манускрипт, когда-либо найденный искателями. Тишендорф знал, что данный ему в руки пакет, был самым великим сокровищем в мире. Тишендорф привез этот древний манускрипт в императорскую библиотеку в Санкт-Петербург.

В день Рождества 1933 года Синайская рукопись была куплена Британским правительством у России за 500000 долларов. В настоящее время рукопись находиться в Британском музее.

*****

"Да не отходит сия книга закона от уст твоих; но поучайся в ней день В ночь, дабы в точности исполнять все, что в ней написано: тогда ты будешь успешен в путях твоих и будешь поступать благоразумно" (И.Н. 1,8).

"...И если извлечешь драгоценное из ничтожного, то будешь как Мои уста" (Иер. 15,19).

*****

Не тогда уразумеешь Слово Божие, когда прочтешь, а когда прочувствуешь прочитанное.

*****

"Гибель народу без Слова Божия, ибо жаждет душа Его Слова и всякого прекрасного восприятия". (Ф.М. Достоевский)

*****

Благородный старец рассказывал, как много лет назад после ужасного случая он потерял обе руки и зрение. После этого он впал в глубокое уныние и хотел только одного: умереть.

Но вот к нему явился Князь свыше - Иисус Христос, Которого он принял своим Спасителем и Который озарил его душу светом.

"Мне хотелось иметь общение с Богом через чтение Священного Писания, но как? Книга для слепых мне не поможет, так как у меня нет рук".

Но Господь сказал ему в духе:

"Мак Персон, учись читать Библию языком".

Много труда приложил он, пока, наконец, научился читать языком. Однажды, уже в глубокой старости, его спросили сколько глав он прочитал в жизни?

"Глав? - переспросил он, смеясь, - я много раз прочитал все Священное Писание".

*****

"Я никогда ничего не слыхал о апостольских резолюциях, но очень много читал и знаю о Деяниях Апостолов". (Г. Манн)

*****

"Мы должны изучать Библию, но не ограничиваться только этим. Мы должны применять ее в жизни". (25-й президент США Мак Кинли)

*****

В 1517 году в Праге Георгий Скорина издал "Библию Русску", переведенную им на белорусский язык.

Из Праги он переселился в Вильно (ныне Вильнюс) и там продолжал издавать духовную литературу. Он поставил себе цель - просвещать свой народ или, как он писал: "всю братию Руси".

"Деятельность Скорины сыграла выдающуюся роль в развитии культуры белорусского народа", - пишет о нем Б.С.Э.

*****

В 1904 году Британское и Иностранное Библейское общество праздновало свой столетний юбилей. За первое столетие благословенного труда это общество издало Библии и отдельные части Библии более, чем на 450 языках, распространило более 240 миллионов экземпляров. Простая крестьянская девушка из Валлиса Мэри Джонс была

горячо заинтересованной читательницей Библии. Благодаря усиленному стремлению приобрести собственную Библию, она дала повод к основанию Британского и Иностранного Библейского Общества.

*****

Все научные открытия допущены Богом вероятно с одной целью, а именно: чтобы подтвердить то Божественное откровение, которое дано людям в Библии. (В. Гершелъ)

*****

В Англии в 1939 году одна женщина рассказала Марцинковскому следующую историю:

"Атеистические книги моего мужа стояли рядом с моей Библией. Во время пожара все атеистические книги сгорели, тогда как у Библии не пострадал ни один лист. Этот факт так повлиял на мужа, что вскоре он уверовал в Господа Иисуса Христа".

*****

Гениальный хирург и анатом 19-го столетия Н.И. Пирогов, обуреваемый сомнениями и неверием, переживал внутреннюю тревогу и искал успокоения души. В своем дневнике он говорит:

"Мне нужен бел отвлеченный, непостижимо высокий идеал веры. И, принявшись за Евангелие, которого я никогда еще сам не читал, (а мне было уже 38 лет от роду) я нашел для себя этот идеал".

Почерпнув в Евангелии мир и утешение, Пирогов всю жизнь с детскою доверчивостью относился к новозаветному учению.

*****

Русский писатель и общественный деятель И.И. Неплюев с детства усвоил привычку ежедневного чтения Евангелия. В книге "Что есть истина?" он говорит:

"Основательно знать Слово Божие, как и самостоятельно творить волю Отца Небесного, обязан всякий верующий. Считать, что читать Библию - дело духовенства, а рядовой христианин может совсем не знать ее содержания, так же нелепо, как если бы сказать, что уметь читать или знать содержание науки есть дело учителя, - ученик может ничего не знать, довольствуясь тем, что признает учителя - учителем, науку - наукой и оказывает учителю и ученикам знаки уважения.

Поступать таким образом, очевидно, нелепо и, однако, люди очень уверенные в себе и в своих умственных способностях, воображают себя верующими христианами, относясь именно так к Слову Божьему".

*****

Знаменитый поэт В.А. Жуковский считал чтение и изучение Нового Завета "главным предметом жизни".

Свои мысли о значении Евангелия для духовной жизни человека изложил он в написанной им повести "Капитан Бопп", где юнга--мальчик приводит грубого и жестокого капитана ко Христу, читая ему Евангелие и молясь о нем.

Памятником собственной любви Жуковского к Слову Божьему служит сделанный им перевод со славянского текста на русский язык всего Нового Завета, - труд, предназначенный поэтом для своих малолетних детей.

*****

Известный критик В.Г. Белинский говорит: "Есть книга, в которой сказано все, все решено, после которой ни в чем нет сомнения, книга бессмертная, святая, книга вечной истины, вечной жизни - Евангелие. Весь прогресс человечества, все успехи в науках, в философии, заключаются только в большем проникновении в таинственную глубину этой Божественной Книги... Основание Евангелия - откровение истины посредством любви и благодати".

*****

Перу даровитого поэта И.С. Никитина, умершего с Евангелием в руках, принадлежит стихотворение, озаглавленное "Новый Завет", где он говорит:

"Измученный жизнью суровой,

Не раз я себе находил

В глаголах Предвечного Слова

Источник покоя и сил".

*****

Глубину и богатство мыслей, открывающихся человеку в Евангелии, картинно изобразил известный писатель-славянофил А.С. Хомяков, в стихотворении "Звезды", где проникновение в содержание Евангелия он сравнивает с внимательным рассматриванием небесного свода, усеянного звездами.

*****

Под влиянием чтения Евангелия сложилось и окрепло миросозерцание Ф.М. Достоевского. В евангельских идеалах он нашел счастье и успокоение для своей тревожной и страждущей души. В них же он видел залог высшего духовного счастья для всего русского народа. В "Братьях Карамазовых" он говорит:

"Господи! Что за книга это Св. Писание, какое чудо и какая сила, данные в Нем человеку!.. И сколько тайн, разрешенных и откровенных! Люблю книгу сию! Гибель народу без Слова Божия, ибо жаждет душа Его слова и всякого прекрасного восприятия".

*****

М. Лютер сказал: "Во всех областях жизни люди ищут и трудятся день и ночь, чтобы найти верное разрешение занимающего их вопроса. Но почему же они оставляют в стороне Библию, как ненужную? Между тем те, кто принимаются за чтение и изучение Слова Божия, быстро охватывают всю важность такой книги, как Библия"

*****

Галилей, богобоязненный верующий католик, пишет письмо к Кастелли, защищая Коперника: "Священное Писание никогда не может ни лгать, ни ошибаться. Все, что оно говорит, совершенно непреложно. Как оно, так и природа, созданы божественным Словом:

Библия - по внушению Духа Святого, а природа - к исполнению Божественных велений".

*****

Ньютон, несомненно один из величайших ученых когда-либо живших, говорит: "Знаем учение и Моисея, и пророков, и Апостолов, и даже Самого Христа. Если мы с ними не согласны, то мы так же неизвинительны, как и евреи".

*****

Французский математик и философ Блез Паскаль писал:

"Евангелие дает человеку утешение, в каком бы положении и в каких бы условиях он не находился. Христос притягивает к Себе все человечество... Без учения Христа у человека будут пороки и бедствия, заблуждения, мрак, отчаяния, смерть. Исполняя учение Христа, люди могут освобождаться от этого. Во Христе - вся наша добродетель и блаженство. Без учения Христа люди заели бы друг друга, мир сделался бы адом и развратился бы".

*****

"В этой величественной книге содержится таинство таинств", - написал Байрон на Библии, принадлежащей ему.

*****

Гениальный русский философ В. Соловьев считал Библию источником своего мировоззрения. Он признавал, Св. Писание единственным и ничем незаменимым светильником человеческой жизни, а образ Христа считал наилучшею и единственною проверкою совести. Владимир Соловьев пишет:

"Стоит только перед тем, как решиться на какой-нибудь поступок, вызвать в душе своей нравственный образ Христа, сосредоточиться на нем и спросить себя: мог бы Он совершить этот поступок; или другими словами, одобрит ли Он его или нет, благословит меня на его совершение или нет - и мы получим ответ.

Предлагаю эту проверку всем, она не обманет. Во всяком сомнительном случае, если только осталась возможность опомниться и подумать, вспомните о Христе, представьте Его себе живым, каким Он и есть, и возложите на Него все бремя ваших сомнений".

*****

Природа есть в некотором смысле Евангелие, благовествующее громко творческую силу, премудрость и величие Бога. И не только небеса, но и недра земли проповедуют славу Божию. (М. Ломоносов)

*****

Мир более расположен принять Евангелие, чем христиане его распространять. (Г. Питере)

*****

Вольфганг фон Гете (1749-1832) говорит:

"Человеческий ум может разрастись сколько угодно, но выше величия и нравственной культуры христианства, как они отражены в Евангелиях, он не пойдет... Я считаю все четыре Евангелия, безусловно, истинными, ибо в них проявляется отблеск величия личности Христа и в такой форме, в какой только Божество могло явить Себя на земле...

Если меня спрашивают, согласна ли моя натура оказать Ему благоговейное поклонение, я отвечаю: безусловно. Я поклоняюсь Ему, как откровению высшего принципа нравственности".

*****

Иммануил Кант, великий кенигсбергский философ (1724-1804), признался однажды:

"Все книги, которые я читал, не дали мне того утешения, которое

мне дало Слово Божее: "Если я пойду и долиною смертной тени, не убоюсь зла, потому что Ты со мною" (Пс.22,4).

Юнгу Штиллингу он написал:

"Вы хорошо поступаете, что ищете успокоения в Евангелии, потому что это неиссякаемый источник всей истины, которую разум никогда в другом месте не найдет".

*****

Наполеон 1 (1769-1821) говорил:

"Евангелие - это не книга, а живое существо с действием и силою, которая покоряет все, что ей сопротивляется. Душа, восторгающаяся красотой Евангелия, не принадлежит больше себе. Бог владеет ею всецело; Он направляет ее мысли и способности, она принадлежит Ему".

*****

Генрих Гейне (1797-1856), насмешник, от которого можно было ожидать мало почтения к Библии, пишет:

"Я уже высказался по поводу превращения, которое, по отношению к божественным делам, произошло в моей душе. Своим освящением я обязан просто чтению одной книги. Книги? Да, это старая, очень старая книга.... и эту книгу называют просто Библией. С полным правом ее называют также Священным Писанием".

*****

"Держитесь крепко Библии, как якоря ваших свобод. Помните ее заповеди в ваших сердцах и соблюдав их в вашей жизни.

Мы обязаны влиянию этой книги всем прогрессом истинной цивилизации и мы должны считать ее нашим руководителем и в будущем". (18-й президент США Д. Грант)

*****

Один вор пробрался к вдове в квартиру и спрятался под ее кроватью, чтобы ночью произвести грабеж.

Вечером, пришедшая домой вдова увидела мужские ноги под кроватью. Она села за стол и, открыв Библию, начала читать вслух 'X) Псалом:

"Живущий под кровом Всевышнего под сепию Всемогущего покоится. Говорит Господу: "прибежище мое и защита моя. Бог мой, на Которого я уповаю"! Он избавит тебя от сети ловца, от гибельной язвы. Перьями Своими осенит тебя, и под крыльями Его будешь безопасен; щит и ограждение - истина Его. Не убоишься ужасов в ночи, стрелы, летящей днем".

При воздействии чтения этого Псалма, Слово Божие стало настолько действенным в разбойнике, что он не мог больше оставаться в укрытии.

Выйдя на свет, он признался в своем намерении ограбить бедную вдову. Под влиянием слов Священного Писания, о котором он никогда прежде ничего не слышал, он обратился к Богу и, найдя в Нем прощение, оставил старый образ жизни, став новым человеком Царства Небесного.

*****

"Некоторые книги информируют, другие реформируют, а только одна Библия трансформирует". (Пирсон)

*****

Во время ареста одной из точек издательства "Христианин" на хуторе "Личукалнс" в Латвийской ССР 24-го октября 1974 года работники, производившие обыск в доме, незаметно для других сотрудников прятали листки Нового Завета себе в карманы.

Слава Богу, что и у этих людей есть голод к Священному Писанию!

*****

Молодому Эдуарду IV (1442-1483) во время коронации были переданы три меча от каждой страны его царствования: Англии, Франции и Ирландии. На это молодой король заметил:

"Это драгоценные мечи, но не достает еще одного меча, и этот меч - духовный, который есть Слово Божие" (Еф. 6, 17).

*****

Однажды, во время обеденного перерыва, когда все служащие ушли обедать, одна сестра читала Библию.

Неожиданно открылась дверь и вошел директор предприятия. Заметив, что она что-то читает, он спросил:

"Что вы читаете?"

С трепетом сестра-бухгалтер ответила одним словом:

"Библию".

"Библию? - удивленно воскликнул директор, - я двадцать лет ищу Библию, а вы имели ее и до сих пор молчали?"

*****

Однажды неверующий муж вырвал из рук своей жены Новый Завет, который она читала и выкинул его из окна третьего этажа, где они жили. Новый Завет попал в одного проходящего мимо человека. Тот сильно испугался, но потом поднял и начал читать эту упавшую маленькую книгу. Через эту книгу он нашел спасение.

"...Слово Мое, которое исходит из уст Моих, - оно не возвращается ко Мне тщетным" (Ис. 55, 11).

*****

Английский философ Пристли, отрицавший Бога, к концу жизни приступил к исследованию Евангелия и глубоко уверовал в Его бессмертные истины. Перед смертью Пристли благодарил Бога за жизнь, которая увенчалась познанием Христа, и уповал на христианскую кончину.

*****

Библии, отобранные у верующих в продолжении десятилетий нашего столетия, неожиданно стали продаваться ловкачами в 60-х годах, притом торговля была развернута по всей стране и при огромных ценах.

Я сам купил однажды Новый Завет за недельный заработок. От крыв этот Новый Завет, я увидел прядь связанных волос. По-видимому, кто-то шел путем испытаний, потеряв вначале любимого человека, а затем лишился и Нового Завета.

*****

До сих пор сохранились 48 экземпляров Библий, изданных впервые печатным способом Иоганном Гутенбергом в 1445 году. Первый тираж составлял 300 экземпляров.

Каждая Библия имела 1300 страниц, по 42 строчки каждая. Гутенбергская Библия считается сегодня ценнейшей книгой в мире.

*****

Однажды один неверующий сказал:

"Существует одна вещь, которая портит буквально все в моей жизни".

"И что же это?" - поинтересовался его друг.

На это он ответил:

"Я страшусь, что Библия права!"

*****

Мусульманин Джон Гиббан никогда не слышал ни одной проповеди о Христе и ни с кем никогда не общался. Но он самостоятельно прочитал Новый Завет и через него уверовал во Христа.

Джон Гиббан стал пресвитером методистской общины в Северной Индии.

*****

Японец Токиши, который убил многих людей, сидел в тюрьме в ожидании исполнения над ним смертного приговора. Его посетили две канадские женщины, но он не обращал на них внимания. Женщины

видя, что они ничем не могут помочь погибающему, подарили ему на прощание Библию. И действительно, он начал читать ее и читал до тех пор, пока дошел до слов:

"Отче, прости им, ибо не знают, что делают".

Эти слова коснулись его.

"Будто, - говорил он, - мое сердце пронзил огромный гвоздь. Это ли любовь Христова, это ли Его милость, прощать людей, которые не знают, что делают, не знаю. Но знаю одно: мое каменное сердце изменилось, я спасен!"

Он умер на эшафоте, как возрожденный христианин.

Сказал безумец в сердце своем

*****

"Он... повесил землю ни на чем (Иов. 26,7).

На одном антирелигиозном диспуте проповедник цитировал приведенный выше стих и предложил своему оппоненту-безбожнику попробовать в присутствии всех собравшихся повесить хотя бы свою собственную шляпу "ни на чем"... Предложение это показалось слушателям настолько абсурдным, что вызвало взрыв смеха и крайне смутило безбожника.

*****

У пропагандиста атеизма спросили: "Ну, как идет у вас антирелигиозная пропаганда?"

Он ответил:

"День прошел и слава Богу!"

*****

В дни римского императора Траяна о силе атома не знали. Однажды он прохаживался в цветущем саду со своим учителем и неожиданно спросил его, возможно, сильно чувствуя красоту окружающей природы:

"Учитель, - сказал он, - покажи мне Бога... живого Бога" Разумный учитель ответил после минутного размышления" "Траян, прошу тебя только об одном. Посмотри несколько секунд на солнце в лазурном небе". Был солнечный, чудный день.

"Как я могу смотреть на солнце без темного стекла? Яркий свет ослепляет меня", - ответил молодой император.

"Как же ты можешь взглянуть на Бога, сотворившего солнце?" - благоговейно сказал учитель.

*****

Приближенный одного из английских королей любил пошутить. Однажды, выехав с кем-то из друзей за город, он решил затронуть играющего на краю дороги деревенского мальчика. Остановил лошадь и лукаво подмигнув спутнику, придворный спросил:

"Скажи мне, мальчик, где тут проходит дорога в ад?" Возможно, что мальчик и не понял истинного смысла вопроса, но он не колеблясь, ответил:

"Продолжайте путь свой, сэр, и вы скоро там будете!" Улыбка сошла с лица шутника, и передают, что через эти как будто незначительные слова Дух Божий коснулся сердца царедворца, обличив его в грехах и приведя к покаянию и обращению ко Христу.

*****

Не так давно ученые-материалисты высмеивали утверждении Библии о том, что муравьи "заготовляют летом хлеб свой, собирают во время жатвы пищу свою"... (Пр. Сол. 6).

Наука уверяла, что муравьи на зиму пищи не заготовляют и такими вещами не занимаются. Но прошло немного времени, и "ученым" пришлось со стыдом согласиться с тем, что среди 3 500 разновидностей муравья (и, возможно, столько же разновидностей еще не зарегистрированных наукой) есть некоторые виды муравьев, как Палестинский и многие другие, которые на зиму пищу заготавливают. Итак, Библия и на этот раз осталась права в своих заявлениях.

*****

Один француз в сопровождении проповедника - араба совершал путешествие по пустыне. День за днем араб не забывал преклонять свои колени на горячем песке и взывать к своему Богу. Наконец, в один вечер неверующий француз сказал арабу:

"Как вы знаете, что существует Бог?"

Проповедник на минуту остановил свой взгляд на насмешнике и ответил:

"Как я знаю, что существует Бог? А из чего вы заключаете, что в прошлую ночь мимо нашей палатки прошел верблюд, а не человек?"

"Ну, так ясно видно по следам", - ответил неверующий француз.

Тогда, указывая на заходящее солнце, которое заливало своими лучами весь горизонт, араб сказал:

"Это следы не человека".

*****

В сентябре 1932 года в московском журнале "Молодая гвардия" было объявлено, что, согласно атеистическому пятилетнему плану, всякое проявление религии навсегда искореняется.

*****

Мао Цзэдун был ярым атеистом. Но в 1936 году, будучи членом Центрального Комитета Коммунистической партии, он сильно - заболел, захотел креститься и принял крещение от одной монахини. А когда его жена была убита войсками Чан-Кайши, он написал религиозную поэму "Бессмертие".

В 1971 году он заявил английским корреспондентам:

"Вскоре мне надо будет предстать перед Богом".

*****

Главный зоотехник совхоза часто подходил ко мне с одним и тем же вопросом:

"Ну как, ты все еще веришь?"

"Да, как видите, и буду верить. Иначе не могу".

"Лет через 10 и ты не будешь больше верить. Верить в Бога - это не модно".

Однажды он снова подошел и спросил:

"Ну, как, все еще веришь?"

"Да верю".

"А зря. Вот я был пастором, церкви и крестил, сочитал, хоронил, благословлял, исключал, принимал и т.д. Три раза меня пропускали через шеренги солдат для избиения. Один раз был под расстрелом, но я все понял. Получил образование, стал зоотехником и вот, пожалуйста: стал главным зоотехником большого совхоза, который раскинулся 30 км. в длину".

И тут он получил ответ, тот ответ, который Дух Святой положил мне на сердце:

"Вы, товарищ главный зоотехник - козел. Да, козел!"

От удивления его глаза становились все больше и больше.

"Вы совершили грех и постыдились его церкви открыть. Ваш грех умножился, и вы повели всю паству на погибель. Да, да, Вы козёл! Вас, сказано в Священном Писании (Мат. 25,33), Христос поставил по левую сторону. Вы ответственны за гибель паствы Христовой, доверенной Вам некогда Господом. Вы обрекли себя на вечную погибель".

Его первоначальное удивление сменилось на густую краску стыда, затем глаза наполнились слезами, он повернулся и молча вышел.

*****

На банкете при дворе Фридриха Великого неверующий генерал насмешливо спросил своего соседа, придворного проповедника:

"Господин проповедник, можете ли вы мне сказать что-либо достоверное о вечности?"

"Да, господин генерал, - ответил тот, - вы там уже не будете генералом".

Насмешник замолчал. Он теперь мог поразмыслить о том, какое же положение он займет там.

*****

Я могу допустить, что человек может быть атеистом, глядя на землю, но никак не могу себе представить, что он может посмотреть па небо и сказать, что Бога нет.

*****

Однажды в беседе девушка, преподававшая в школе атеизм, призналась, что в жизни еще не видела и не читала Библии. "Как же вы обучались в институте этому предмету?" "А по Библии для верующих и неверующих", - ответила она. После двухчасовой беседы она в слезах обещала никогда больше в жизни не вступать на поприще гонителей Христовых.

*****

В Ганновере, в Германии, жила женщина, которая открыто выступала против Бога, Его Слова и верующих в Него. Она, конечно, не верила, что Иисус Христос воскрес из мертвых и что она сама когда-либо воскреснет.

Чтобы издеваться над святыми истинами и после смерти, она приказала, чтобы на ее могилу положили большие каменные плиты и сковали их между собою. На главной плите была глубоко высечена надпись. "Эта могила никогда не должна быть вскрыта". Все это сделано по ее завещанию, чтобы могила навсегда осталась закрытою и покрытою тяжелыми каменными плитами.

При посещении Ганновера до войны посетителям иногда показывали могилу. Она вскрыта, камни отвалены в сторону. Сделало это не злая рука человека, Бог допустил посмеяние над "безумством" женщины: оказывается, маленькое семечко какого-то растения попало под один из камней, принялось, росток потянулся к солнцу, вышел наружу, окреп, пустил корни вниз, ствол окреп, отодвинул каменные плиты и поднял их. На одной из них все еще можно прочесть, что эта могила не должна быть вскрыта. Слабенькое семечко опрокинуло твердое решение безбожницы и сделало ее посмешищем для посетителей.

*****

Один университетский профессор-атеист постоянно в своих лекциях делал нападки на Библию. Однажды, один из студентов спросил его:

"Почему вы не можете оставить в покое Библию?"

На это профессор кратко ответил:

"Потому что и она меня не оставляет в покое".

*****

Однажды свободомыслящий молодой человек насмешливо отозвался в присутствии мужа Божия о достоверности Библии, авторство отдельных частей которой, безусловно, не установлено. Не долго думая, христианин сказал:

"Назовите мне, пожалуйста, автора таблицы умножения".

Молодой человек смущенно замолчал, но потом сознался, что автор ему неизвестен.

"Не глупо ли с вашей стороны верить в правильность таблицы умножения и пользоваться ею, если вы не знаете, кто ее составил?" -сказал христианин.

"Но ведь знать имени автора совсем не важно! Важно то, что таблица практически применима", - был ответ.

"Хорошо сказано! - похвалил христианин, - и я держусь того же мнения. Библия уже миллионы раз оказывалась практическим руководством для жизни при всевозможных случаях я затруднениях".

*****

Занятия воскресной школы закончились. Дети теснились к выходу. Урок был нелегкий для детей и касался истины о вездесущии Божьем.

На улице перед домом стоял господин, с удовольствием наблюдавший за радостной ватагой ребят.

"Откуда вы все?" - спросил он одного из мальчиков. Тот, бодрый и живой мальчуган, сказал, что из воскресной школы.

"Так, так! - ответил господин, - в таком случае, я тебя кое о чем спрошу, - одновременно пошарил он рукой в сумке, нашел апельсин и сказал мальчику, - дам тебе его, если скажешь, где есть Бог!"

Нимало не смутившись и с задором взглянув на господина, мальчик готов был к ответу на вопрос, который только что проходили на уроке

"Бога нет в сердце необращенного человека!"

Достав из сумки второй апельсин, господин протянул мальчику оба и пошел оттуда. И он тоже научился серьезному уроку...

*****

Фридрих Ницше сказал однажды: "Бог мертв, Бог мертв, или вы не чувствуете, как Он разлагается?"

Как известно, Фридрих Ницше умер в доме умалишенных. Он заразился в доме терпимости в Кельне венерической болезнью, которая его постепенно и погубила.

*****

После крещения Руси, главный языческий бог Перун был сброшен в Днепр, и многие его поклонники бегали вдоль берега реки и вопили: "Выдыбай, боже, выдыбай!" Отсюда появилось название Киевской станции метро: "Выдубичи".

*****

Человек, который любил постоянно смеяться над христианами, однажды пришел в кузницу и, как обычно, начал смеяться над верующими. Кузнец молча его выслушал и, как только насмешник сделал паузу, спросил его:

"Ты хоть раз читал Библию?"

"Конечно", - ответил он.

"Читал литы в ней о Лазаре и богатом человеке?" - спросил кузнец.

"Разумеется", - был ответ.

"Ну тогда ты напоминаешь мне собак из этой истории".

"Как так", - удивился насмешник, собаки ничего другого не делали, - как только и лизали болячки у Лазаря".

"Так и ты, как я вижу, только ищешь больные места христиан, а доброго у христиан ты не замечаешь".

После этих слов критик молча удалился из кузницы"

*****

Пассажирам одного корабля пришлось однажды выслушать много непристойных шуток и насмешек в адрес Бога от одного атеиста. Наконец один верующий спросил атеиста:

"Итак, вы не верите в бытие Бога?"

"Нет!" - ответил атеист.

"Если так, то я слышал о вас уже раньше".

"Обо мне вы уже слышали?"

"Да, я даже о вас уже читал!"

"Вы читали обо мне? Я никогда не знал, что стал уже известным и для общественности. Где вы читали обо мне?" - с удивлением спросил атеист.

И брат ответил:

"В Библии, в псалмах Давида я читал о вас, там написано: "Сказал безумец в сердце своем: "Нет Бога".

После сего насмешник поник, а слова "я слышал о вас уже и раньше" стали притчею на корабле.

*****

Знаменитый французский атеист Вольтер, умерший в 1778-м году, говорил, что через сто лет после его смерти христианства больше не будет. Но вместо этого, спустя лишь 25 лет после его смерти, было основано Британское и Иностранное Библейской Общество, которое находилось в его собственном доме. Оно стало печатать Библии именно на тех печатных станках, на которых печатались вольтеровы богомерзкие книги.

*****

В конце 18-го века один французский ученый задумал основать вместо христианства какую-то новую религию, но вскоре заметил, что почти никто не выражал желания к нему присоединиться. Он пожаловался на свою неудачу хитрому, но рассудительному политику Талейрану (1754-1837) и тот ответил так:

"Да, ввести новую религию не безделица; однако, я мог бы указать вам путь к достижению вашей цели".

"А какой же?" - спросил философ.

"Очень простой, - ответил Талейран, - идите в мир, исцеляйте больных и воскрешайте мертвых, потом отдайте себя на распятие и предадут вас земле, а на третий день воскресните из мертвых. Если вы это сделаете, то непременно достигнете цели!".

*****

Один американский проповедник объявил в штатах Нью-Джерси несколько особых духовных собраний. На одном из них он сделал такой вызов:

"Я готов доказать любому безбожнику, что он - безумец!"

На другое утро подошел к проповеднику кто-то и спросил:

"Это не вы объявили, что в десять минут докажете любому безбожнику, что он безумец?"

"Да, я", - ответил проповедник.

"Прекрасно! Но знайте, сударь, если вы мне этого не докажете, я объявлю в печати, что вы - лжец. Хотя я и безбожник, но я могу вас заверить, что я вовсе не глупец!"

"Скажите, а вы действительно утверждаете, что в христианстве нет ничего реального?" - спросил проповедник.

"Да, я основательно изучил этот вопрос и уже более двенадцати лет читаю об этом лекции. И я решительно заявляю, что в христианстве нет ровно ничего, заслуживающего внимания!"

"В таком случае, - сказал проповедник, - если можно двенадцать лет читать лекции против "ничего", то разве это не величайшее безумие?"

Безбожник круто повернулся и в ярости стал уходить. А проповедник, вынув часы, сказал:

"У меня еще остается шесть минут, чтобы закончить свое дело!".

Но безбожник уже не остановился. Разумеется, не было никакого объявления в печати.

*****

Когда французский революционер - безбожник сказал на митинге Вандейских крестьян:

"Мы искореним ваши церкви, уничтожим статуи и все, что напоминает вам о Боге и религии".

Один из крестьян выкрикнул из толпы:

"Но мы надеемся, вы оставите нам звезды?"

Да, искоренить звезды, снять их с небосвода и уничтожить их никто, кроме Бога, никогда не сможет

*****

Верующий человек сидел в вагоне и читал Библию.

Его сосед спросил:

"Не лучше ли было бы вам выбросить эту устаревшую книгу? Образованный и ученый мир ее давно уже забросил".

"А я думаю иначе, было бы лучше, если бы вы читали эту книгу", - сказал верующий.

"О, я давно знаком с этим старьем я проштудировал эту книгу от начала до конца", - ответил сосед

"Хорошо. В таком случае, скажите мне ваше мнение о книге Иоакима".

"Гм... Книга Иоакима. Конечно, в ней сеть проблески какой-то мудрости, но в ней также много неверных исторических данных".

"Да, - ответил верующий, - а ведь книги Иоакима вообще не существует".

*****

Однажды атеист спросил верующего сослуживца

"А что если в конце вашей жизни после смерти ни окажется такого рая, о котором вы проповедуете?"

На вопрос атеиста верующий ответил следующим образом. "А что если в конце земного пути, за гробом окажется тот вечный ад, который вы, атеисты, отрицаете?"

"Я надеюсь, что это никогда не случится!" - сказал атеист. | "Вы надеетесь, - переспросил его верующий и добавил, - вот в| этом то и вся разница между вашими убеждениями и моими. Вы живете ни на чем не основываясь, ложными надеждами, а я живу верою, основанной на исторических фактах, на непреложных обетованиях Божиих, на духовном опыте верующих людей всех веков, на моем личном опыте и на бесчисленных свидетельствах всей Вселенной и на свидетельствах окружающей нас земной природы, которые говорят каждому здравомыслящему человеку красноречивее слов и всех научных теорий, что, если есть создание, значит, есть и Создатель"

*****

Рассказывают случай, имевший место в каком-то колхозе. Приехавший из центра антирелигиозный агитатор-пропагандист собрал весь колхозный люд на свою лекцию. Доказав целым рядом софизмов, что "Бога нет", пропагандист предложил слушателям в заключение поднять к небу кулак и тем как бы подтвердить, что они "раз и навсегда с Богом покончили и полностью освободились от религиозного дурмана".

К удивлению всех присутствующих и самого лектора, один из колхозников не поднял своего кулака, а когда спросили его, почему он воздержался, смельчак ответил:

"Да ведь вы же, товарищ, доказали нам, что "Бога нет", а раз Его нет, то против кого же нам поднимать кулак?"

Сделав томительную паузу, колхозник при гробовом молчании полушепотом добавил:

"А если Бог все же есть, то я признаюсь перед всеми: мне страшно!"

*****

Пересекая Средиземное морс, Наполеон Бонапарт вел на палубе дружескую беседу с несколькими офицерами высшего командного состава. Была летняя лунная ночь с мириадами мерцающих звезд на небосводе. Один за другим офицеры-вольнодумцы высказывали, свои сомнения в существовании Бога. Когда очередь дошла до Наполеона, он задал всем присутствующим проникновенный вопрос, после которого на палубе водворилось гробовое молчание. Указывая вверх на луну и звезды. Наполеон промолвил:

"Да, господа, ваши доводы могут показаться вполне резонными, то, как вы объясните мне все это?"

*****

Отвечая на вопросы: "откуда появилась атмосфера, и кто установил пропорцию воздуха?" - немецкий ученый Дюбуа-Реймон честно отвечает:

"Не знаем, и знать никогда не будем!

"Но мы надеемся, вы оставите нам звезды?"

Да, искоренить звезды, снять их с небосвода и уничтожить их никто, кроме Бога, никогда не сможет

*****

Верующий человек сидел в вагоне и читал Библию.

Его сосед спросил:

"Не лучше ли было бы вам выбросить эту устаревшую книгу? Образованный и ученый мир ее давно уже забросил".

"А я думаю иначе, было бы лучше, если бы вы читали эту книгу", -сказал верующий.

"О, я давно знаком с этим старьем я проштудировал эту книгу от начала до конца", - ответил сосед

"Хорошо. В таком случае, скажите мне ваше мнение о книге Иоакима".

"Гм... Книга Иоакима. Конечно, в ней сеть проблески какой-то мудрости, но в ней также много неверных исторических данных".

"Да, - ответил верующий, - а ведь книги Иоакима вообще не существует".

Семья

*****

Друг рассказал мне, что жена его рисует, и что он в ее картинах не находит ничего хорошего, а, напротив, они кажутся ему мазнею. Однажды у него заболели глаза и он пошел к врачу. Тот, осмотрев его, сказал:

"У вас один глаз близорукий, а другой дальнозоркий; от этого, все, что вы видите, кажется вам неясным и расплывчатым".

Врач дал ему подходящие очки, и он стал видеть хорошо. Ему стало ясно, почему жена его так любит картины. Он сам устроил картинную галерею, которую наполнил дивными картинами. Теперь, когда он начал правильно видеть, он во всем находил прелесть.

Не бывают ли и в духовном отношении люди, которые имеют одно "око" близорукое, а другое - "дальнозоркое"? Одним глазом они смотрят на "Небесный Иерусалим" с его "жемчужными воротами" и желали бы войти туда, а другим глазом вглядываются в богатую равнину Содома и не хотят ее потерять. Их сердце раздвоено, и поэтому ни в чем не находят они полного удовлетворения.

Только цельное сердце находит полное счастье в Иисусе Христе.

*****

Несколько лет уже молодые люди, муж и жена, жили в любви и согласии...

Но вот случилось, что по беспечности муж потерял некоторую сумму денег. Это послужило тому, что хорошие отношения между ними расстроились совершенно. До этого времени они ежедневно совершали совместную домашнюю молитву, при чем всегда читали Библию. Теперь же они перестали это делать, так как хорошо чувствовали, что со злобою в сердце являться пред лице Божье нельзя.

Случилось, что к ним в гости приехала мать хозяйки, благочестивая старушка. Она ничего не подозревала о печальном разладе между ее детьми. Вечером, в первый же день приезда, она взяла со шкафа Библию, чтобы закончить день, по своему обыкновению, чтением Слова Божия и молитвою. С выражением удивления на лице, но молча, она стерла слой пыли с Библии, открыла ее, собираясь прочитать отрывок из нее...

Вдруг ее дочь разразилась громким плачем, бросилась к мужу, который стоял с поникшей головой, и воскликнула:

"Сперва примиримся! Простим друг друга, а потом уже будем читать Слово Божие! Согласен ты?"

Он тут же обнял жену, и союз любви был восстановлен.

Молча, с улыбкой радости на лице, мать наблюдала за ними, а потом начала читать Слово Божие:

"Благослови, душа моя. Господа, и вся внутренность моя - святое имя Его. ...Не забывай всех благодеяний Его. Он прощает все беззакония твои, исцеляет все недуги твои... Не до конца гневается, и не вовек негодует" (Пс. 102).

*****

Разговор одного брата с атеистом:

- Вот ты, если приедешь в незнакомый город, не имея места ночлега, где будешь ночевать?

- Ну, на вокзале...

- А вот я найду церковь в городе, и меня всегда приютят в тёплом доме верующих! Вот какая у нас семья!

Слёзы

*****

Наше столетие будет названо когда-то бесслезным столетием, несмотря на множество страданий.

Плачь, пока есть время плакать. Оставшиеся в живых в Хиросиме не могли плакать; сухие глаза только судорожно моргали и больше ничего.

Слезы - не стыд. Слезы не являются чем-то позорным и бесстыдным.

Сократ оплакивал своего друга. Пророк Исаия плакал о своем народе. Александр Великий плакал о прелюбодеянии. Иов - о постигшем его горе, Петр - о своем отречении. И Иисус Христос плакал об Иерусалиме.

Благо тому, кто может о своих грехах плакать! Для него есть еще надежда.

*****

В парижских магазинах в продаже появились носовые платки, пропитанные особым веществом, вызывающим слезы. Такие платки покупают присутствующие на похоронах богатых родственников и ожидающих посещения налоговых инспекторов...

Смерть, похороны

*****

Проповедник Муди сказал в день своей смерти:

"Это день моей коронации. Я всю жизнь ждал этого дня".

*****

Увидев Диогена, внимательно разглядывавшего груду человеческих костей, Александр Македонский спросил его, что он там ищет? Философ ответил великому полководцу-завоевателю:

"Я никак не могу отличить кости твоего отца от костей его рабов.

*****

Был такой случай: один молодой человек воспитывался в христианском доме. Он не имел никакого интереса к духовным ценностям и Словом Божиим не интересовался. Но вот случилось, что после скоропостижной смерти своего деда молодой человек отдался Христу. У него спросили:

"Наверно, причиной вашего поворота к Богу была смерть дедушки?"

"Нет, - ответил молодой человек, - не смерть, а жизнь дедушки привела меня к Богу".

*****

Великого астронома и смиренного раба Божия спросил однажды какой-то влиятельный князь:

"Скажи мне, великий доктор, была ли в борениях за правду счастливой твоя жизнь?"

"Могу вас уверить, князь, - ответил Коперник, - переплетенная терпением, моя жизнь была одной радостью и экстазом. Хотя перед величием Божиим и я должен сознаться:

"Вседержитель! Мы не постигаем Его.

Он велик силою, судом и полнотою правосудия", (Книга Иова), во мне казалось, что я иду по следам Бога.

Чувствую, недалеко и моя смерть, но это меня не пугает. Всемогущий Бог найдет для моего духа иную 4юрму бытия, поведет меня дорогой вечности, как ведет блуждающую звезду через мрак бесконечности. Я спорил с людьми за правду, но с Богом - никогда, спокойно ожидая конца отмеренного мне времени.

На могильном камне этого смиренного раба Божия и знаменитого

ученого начертано: "Не благодать, которую принял Павел, не милость, которой Ты простил Петра, но ту благодать и милость, которую Ты оказал разбойнику на кресте, только ее даруй Ты мне".

*****

Бессмертную душу человека может насытить только Бог. (Марцинковский)

*****

На одном из кладбищ Финляндии имеются носилки с надписью. "Сегодня я, а завтра ты".

*****

Ровно за сутки до покушения на президента Авраама Линкольна, и его зверского убийства, Линкольн видел во сне чрезвычайно большую похоронную процессию.

Очутившись в толпе и наблюдая за слезами, вздохами и скорбью, сокрушающихся людей. Линкольн спросил у своего соседа:

"Кого хоронят?"

И получил едва слышный ответ:

"Авраама Линкольна!"

Утром за завтраком Линкольн рассказал свой сон жене, а ночью был убит.

*****

Один муж Божий, умирая, сказал окружающим его родственникам и друзьям следующее:

"Итак, я ухожу от вас в потусторонний мир, в существовании которого я никогда не сомневался, но всегда глубоко верил и желал его видеть. Пусть Бог простит мне, но я подхожу к моменту моей смерти и смотрю вперед с некоторым даже благоговейным любопытством... Я не могу сказать вам, что Небесная Отчизна, куда я сейчас направляюсь, неизвестна мне, ибо Слово Божие много говорит о ней, но одно дело - верить и читать Библию и совершенно другое - видеть, созерцать и убеждаться в точности всего написанного".

*****

В Америке на верхнем этаже одного дома группа молодых людей играла в карты. Вдруг, в доме вспыхнул пожар, кое-кто уже хотел бежать, но хозяин квартиры успокоил их, говоря, что у него есть ключ от двери, ведущей в соседний дом, и они всегда могут выйти и спастись.

Игра продолжалась. Наконец, дым стал проникать и в их комнату, и они решили кончить и разойтись. Но каков был их ужас, когда хозяин квартиры напрасно старался открыть нужную дверь. Он не мог ее открыть, так как ключ был не тот.

Они думал, что будет большая сенсация на другой день, когда узнают, что они несколько часов играли в карты в горящем доме, но вышло не так. Все они поплатились жизнью и погибли в сгоревшем доме.

*****

Никто не знает случая, когда бы христианин отрекся от Христа на смертном одре. (С.М. Ворд)

*****

Д-р Джон Гедди отправился в 1848 году в Анейтиум и проработал там 24 года во славу Божию. На его надгробном камне были написаны следующие слова:

"Когда он сошел на берег в 1848 году, здесь не было ни одного христианина. Когда он ушел в 1872 году, здесь не было больше ни одного язычника".

*****

Родственница известного натуралиста Торо, посетив его к предсмертные часы, спросила:

"Генри, примирился ли ты с Богом?"

Торо всю свою жизнь был связан с природой и любил Господа. Он ответил:

"Я никогда с Богом не ссорился".

Торо прекрасно усвоил истину, которую хорошо в свое время сформулировал Августин Блаженный. Он сказал так:

"Бог сотворил нас для Себя, и потому наши сердца ищут покоя до тех пор, пока найдут его в Нем".

Да, истинный мир можно найти только в Боге. Ничто другое душу удовлетворить не может. Истинный мир дипломаты не установят. Истинный мир возникает в сердце, а не на бумаге. Христос сказал:

"Мир оставляю вам, мир Мой даю вам" (Иоан. 14,27).

*****

Король Англии Генрих 8-ой лежал на смертном одре. Тогда его верный друг, известный придворный шут пришел в комнату умирающего. Придворные шуты того времени считались самыми разумными людьми. Король сказал:

"Друг, я должен сейчас идти".

"Куда?" - спросил шут.

"Этого я не знаю".

"Когда ты придешь опять?" - спросил шут.

"Я никогда не приду".

"Кто идет с тобой?"

"Никто".

"Есть ли у тебя деньги?"

"Нет".

"Как долго ты думаешь там оставаться, куда идешь?"

"Навсегда!"

"И дальше ты ничего не знаешь?" - спросил шут.

"Нет", - сказал король.

"О король, я думал, что я самый большой глупец, но ты, о король, еще больший глупец, так как ты идешь теперь и не знаешь, куда и не имеешь провожатого!"

Если Иисус Христос наш Спаситель и Господь, то мы знаем, куда мы идем, так как Он сказал:

"Я иду приготовить место вам" (Иоан. 14,2).

И мы знаем, с Кем мы идем. Мы знаем, что Он ведет нас за руку, так как Он сам сказал:

"Никто не похитит их из руки Моей" (Иоан. 10,28).

*****

Римский вельможа, меценат, личный друг императора Августа, покровитель науки и искусства, принимает императора. Во время обеда раб неловким движением опрокинул хрустальный бокал. Его приказано бросить в пруд парка, где человеческим мясом откармливается рыба для барского стола.

Император просит простить раба ради своего посещения. "Ради твоего посещения он должен был быть более ловок", - ответил вельможа. Раба утопили.

*****

Во время отсутствия проповедника в его доме скоропостижно скончались два сына. Жена положила тела на кровати, накрыв их простыней. Когда вернулся муж, она встретила его в дверях такими словами:

"Не так давно мне на время доверили драгоценности, а сегодня доверивший взял их назад. Должна ли я была их отдать?"

Удивленный этим сообщением, муж сказал:

"А как же иначе, раз они ему принадлежат? Ясно, что он мог взять их назад!"

Тогда жена ввела мужа в спальню мальчиков. В течение нескольких мгновений он не мог от охватившего его горя произнести ни слова, но затем, подняв глаза к небу, сказал:

"Господь дал. Господь и взял; да будет Имя Господне благословенно!"

*****

Смерть ужасна только для того, кто был духовным мертвецом при жизни.

*****

В 1887 году 15 февраля на балу танцевал знаменитый композитор Бородин. Он шутил, веселился и... упал навзничь мертвым.

*****

В 1938 году в Париже мучительно умирал Шаляпин.

Три раза делали ему вливание крови. Перед тем, как впасть в забвение, он несколько раз повторил:

"Боже, почему я должен умереть?"

*****

Каракас. Во время отпевания покойник встал в гробу, оглянулся вокруг и вскрикнул... Он понял, что его собираются хоронить. Несколько минут спустя он скончался от сердечного припадка. На этот раз смерть была, вне всякого сомнения.

Родственники "живого трупа" Роман Ривера Родригеза обратились к прокурору, требуя, чтобы врач, констатировавший смерть в первый раз, разрешивший хоронить живого человека, был привлечен к ответственности.

*****

Вальтер Скотт, лежа при смерти на постели, обратился к своему зятю Локхарду с такими словами:

"Сын, принеси мне книгу".

В доме писателя была большая библиотека и смущенный просьбой зять переспросил:

"Какую книгу, сэр?"

Умирающий ответил:

"Есть только одна Книга. Сын, принеси мне ее".

Только тогда Локхард понял, что просит Вальтер Скотт. Он пошел в библиотеку и принес умирающему Библию.

*****

Слава Скоровороды шла так далеко, что о нем знала и царствовавшая тогда Екатерина. Вторая. Желая из любопытства посмотреть на него, она через своего приближенного Потемкина послала ему приглашение переселиться из Украины в Петербург. Посланный от царицы застал Григория Саввича на краю деревни играющего на флейте; невдалеке от него паслась овца того человека, у которого остановился на это время Григорий Саввич.

Посланный передал ему то, что было приказано. Григорий Саввич, просто глядя ему в лицо, отвечал:

"Скажите царице, что я не покину родины.

Мне моя дудка и овца,

Дороже царского венца".

Сковорода был очень кротким, он говорил, что кротость - главное достоинство человека. Григорий Саввич часто беседовал с людьми о важнейших вопросах жизни человеческой, о Боге, о смерти, о любви к людям, о Евангелии. Ожидая по своим годам скорой смерти, Григорий Саввич, видя в смерти волю Божью и переход к новой жизни, спокойно готовился к ней.

26 августа 1794 года Григорий Саввич, прощаясь со своим другом Ковалинским, сказал ему:

"Может быть, я больше не увижу тебя. Прощай! Помня всегда, во всех случаях жизни то, что я часто говорил: свет и тьма, добро и зло, вечность и время. Дух мой признал тебя способнейшим принять истину и любить ее".

Перед смертью он завещал похоронить себя на высоком месте, на берегу пруда близ рощи, где он по утрам играл на флейте, и написать такую надпись:

"Мир ловил меня, но не поймал".

Скончался Григорий Саввич 29 октября 1794 года. В день его смерти к помещику, у которого он жил, собралось много гостей. За обедом Сковорода был очень весел и разговорчив, рассказывал о своих странствованиях и встречах с разными людьми. После обеда он пошел в сад. Под вечер хозяин, беспокоясь о том, что Григорий Саввич долго не возвращается, пошел искать его. Он нашел его под высокой развесистой липой. Сковорода с тожественным, спокойным, величавым видом копал себе могилу.

Григорий Саввич умер в эту же самую ночь.

*****

В Шотландии я посетил одного старого пастуха. Где-то в далекой пустыне стояла хижина этого богобоязненного мужчины. Он был очень болен и лежал один в маленькой комнатушке, опираясь на подушку. Часто ему не хватало воздуха, было видно, что его конец уже близок. Со страхом смотрел он на меня своими впавшими глазами, и я старался сделать все, чтобы помочь этому бедному человеку.

Прерывающимся голосом сказал он:

"Мне нужно умирать, но я очень боюсь".

Я взял мою Библию и прочитал несколько мест, но он прервал меня и сказал печально:

"Все эти тексты я знаю, но не получаю оттуда утешения".

"Ты веришь в Иисуса Христа?"

"От всего сердца", - последовал сразу ответ.

"Этого вполне достаточно, чтобы быть совсем уверенным".

"Да, но я все равно боюсь, очень боюсь!"

Я открыл 22 Псалом и спросил:

"Помнишь ли ты, что стоит в 22 Псалме?"

"Помнить? - ответил он вспыльчиво, - этот Псалом я уже знал перед тем, как ты родился и сотни раз читал его на полях".

"Но один стих ты все-таки не знаешь, - и я медленно прочитал его:

"Если я пойду и долиною смертной тени, не убоюсь зла, потому что Ты со мною".

Потом я сказал:

"Ты, наверно, часто видел, как тень шла через долину. Разве тебе тогда было страшно?"

"Я, боялся? Нет, Давид Дональдсон имеет храбрую кровь, такого он еще никогда не боялся".

"Но думал ли ты, что тень останется, а солнце никогда больше не будет светить?"

"Таким глупым я еще никогда не был".

"И все равно, ты боишься тени".

Он недоверчиво посмотрел на меня:

"Да, - продолжал я, - тени смерти появляются только на короткое время и закрывают лучи солнца милости Божией, чтобы ты не мог видеть. Но это только тени".

Дрожащими руками закрыл он свое лицо, не говоря ничего. Потом руки его упали на одеяло, и он сказал, как бы для себя самого:

"Чудесно, этот стих я сотню раз прочитал, но никогда не понимал, как сейчас. Страх от одной тени, только от одной тени".

Тогда он посмотрел на меня. Лицо его засияло и он закричал, протягивая свои руки вверх:

"Да, теперь я это вижу, смерть - это только тень проходящая. Нет, - теперь я больше не боюсь".

*****

Наш долг - благодарными в первую очередь Богу, а потом и людям.

Рассказывают, как одна богатая женщина приезжала с маленьким сынишкой в город за покупками. Оставив мальчика в карете, она вошла в магазин. Лошади, испугавшись городского шума, вихрем помчались, унося с собой и мальчика. Увидев это, один человек бросился навстречу и с трудом остановил лошадей, но сам оказался под каретой. Проводя свои предсмертные часы в больнице, человек ждал, когда же придут навестить его те, ради которых он пожертвовал жизнью. Но осчастливленные удачей мать и сын даже не вспомнили о своем спасителе. Не пришли даже и на похороны.

*****

Умирающий артист просил своего коллегу:

"Помолись со мною молитвой "Отче наш!" На что тот ответил:

"К сожалению, у меня нет суфлера".

*****

Небольшая группа молодых студентов-медиков собралась в помещении для вскрытия трупов в одном из больших медицинских институтов, весело смеясь и разговаривая о событиях дня, которых было на этот раз довольно много.

Но вот, работа их была почти уже закончена. То неприятное зрелище, что этим людям приходилось видеть каждый день, хотя и оставалось перед их глазами, но в силу привычки не отражалось ни на их веселье, ни на беззаботности. Ни малейшего сочувствия, ни малейшей мысли о том, что, быть может, они сами скоро превратятся в такие же самые отвратительные трупы, как и тот, который они только что вскрывали.

Душою общества был студент А. Шумные шутки и остроты, срывавшиеся с его уст, были пересыпаны непристойными выражениями, но товарищи его, свыкшиеся с его постоянными пустословием, мало обращали на это внимание. Продолжая разговор, он воткнул в борт своего сюртука иглу, которую он только что употреблял при вскрытии трупа.

Между тем разговор все больше и больше разгорался. Увлекшись им, А. поднял руку к своему воротнику и при этом сильно уколол ее иглой. На мгновение все притихли. Но потом один из товарищей сказал весьма серьезно:

"Послушай. А это очень опасно!"

"Я знаю, что опасно, - ответил тот растерянно, - но что же мне теперь делать?"

"Пойдем скорее к Н", - назвали имя одного из главных докторов института и без всякого замедления поспешили к нему. Это было томительное время, когда они стояли перед дверью, ожидая приговора своему товарищу. И приговор этот скоро был вынесен. Доктор сказал, что А. может умереть в двадцать четыре часа.

Человек храбр, когда он силен и здоров; он может быть храбрым и на поле битвы, если надеется, что по счастливой случайности пуля не коснется его; но когда он не готов к смерти, а врата вечности уже открываются, чтобы принять его, тогда все мужество человека покидает его и рассеивается, как дым.

Глубокое отчаяние сковало. А, когда страшный конец надвинулся на него и заглянул ему прямо в глаза. Мы не беремся передать весь ужас его последних немногих часов, потому что меньше чем в двадцать четыре часа А. был уже мертв. Мы можем только повторить слова одного из его сотоварищей:

"Было ужасно видеть его в ту минуту, когда ему сказали, что он может умереть, потому что он не ожидал смерти".

*****

Умирала одна двадцатилетняя девушка, воспитанная образованным и почтенным, но, к сожалению, неверующим отцом и доброй, благочестивой матерью. Она то попадала под влияние отца, перед которым благоговела, то под влияние матери, которую нежно любила.

Чувствуя, что приближается конец и желая найти успокоение от тревожащих ее мыслей, она обратилась со следующим вопросом к отцу, который нежно глядел на нее, мучаясь своим бессилием облегчить страдания дорогого дитяти:

"Отец! Я уже на пороге загробной жизни и хочу знать, все ли тут со мною кончится, как ты меня учил, или это, наоборот, начало настоящей жизни, как утверждала мать. Кому мне верить: тебе или ей?"

Несчастный отец не мог сразу ответить. Он встал, схватился за голову обеими руками, несколько раз прошелся по комнате, ничего не говоря, но по его волнению видно было, что страшная борьба происходит в его сердце. Наконец, он остановился перед умирающей дочерью и, повернув к ней лицо, облитое слезами, но светящее благородным решением, сказал взволнованным голосом:

"Дитя мое, верь тому, что говорила тебе мать!"

*****

"Бог говорит однажды и, если того не заметят, в другой раз" (Иов.33,14).

Один молодой человек, живущий в Англии, был известен всем окружающим, как безбожник и распутник. Три раза смерть приближалась к нему, и каждый раз под страхом ее он торжественно заявлял, что, если Бог исцелит его, то он не только покается, но посвятит свою жизнь на служение Господу. Три раза долготерпеливый и многомилостивый Господь слышал эту мольбу и исцелял его: но, увы! Как только страх за свою жизнь исчезал, то опять возвращался к своей греховной жизни, как "пес возвращается на свою блевотину, и вымытая свинья идет валяться в грязи" (2 Пет. 2,22). И, как в притче, "бывает для человека того последнее хуже первого" (Лук. 11,26). Да, хуже и хуже погружался он в грязь и сильнее овладевали им нечистые силы.

Но вот заболел он в четвертый раз мучительной и опасной болезнью; страшная тоска охватила его; молитвы, чтение, увещевания - ничего не могло его успокоить, никакой луч надежды или утешения не проникал в помраченную душу! Однажды, когда отчаяние охватило его сильнее, он стал просить своего друга, сидевшего у изголовья, чтобы все члены семьи удалились в отдельную комнату и молились за него. Пока все молились в разных местах, каждому из них и в одно время пришли на ум страшные слова:

"Я звала, и вы не послушались; простирала руку мою, и не было внимающего; и вы отвергли все мои советы, и обличении моих не приняли, за то я и посмеюсь вашей погибели, порадуюсь, когда придет на вас ужас" (Притч. 1,24-26).

Все вскочили и побежали в комнату больного, где к великому общему удивлению, все встретились в одно время" и как только приблизились к одру умирающего, они в ужасе услышали из его уст те же страшные слова:

"За то, я посмеюсь вашей погибели, порадуюсь, когда придет на вас ужас".

Последовало гробовое молчание, потрясенные свидетели, затаив дыхание, следили- за последней борьбой несчастного и - душа улетела к своему вечному уделу!

*****

Виктория Вудгал стала известной тем, что выдвигала свою кандидатуру на пост президента США в 1872 году.

В глубокой старости ее одолевал страх: она опасалась, что умрет, если ляжет на ночь в постель. По этой причине, она провела последние 4 года своей жизни, сидя на стуле.

Умерла Виктория Вудгал в 1927 году на 89 году жизни.

*****

Индейцы в Центральной Америке при рождении человека сидят вокруг новорожденного и горько жалуются на все то горе, которое ожидает новорожденного. Родители с горечью перечисляют всевозможные бедствия, какие только бывают при жизни человека.

При смерти же человека они устраивают праздники и считают, что человек ушел в лучший мир. Иногда они даже убивали любимую жену умершего, чтобы и она могла наслаждаться с ним в вечности.

*****

Французский король Людовик XIV в последние годы своей жизни запретил всем в его присутствии говорить о смерти. Из-за того, что он жил слишком близко к кладбищу, он построил новый роскошный Версальский дворец. Ничто не должно было напоминать ему о смерти, но смерть пришла.

*****

Английский адмирал Вальтер Ралэг (1552-1618), был приговорен к смертной казни королем Яковом I.

В день казни 29 октября 1618 года Ралэг взошел спокойно на эшафот и положил свою голову на блок, ожидая смерти. Но тут спросил его палач: удобно ли он положил свою голову?

"Неважно, - ответил адмирал, который был христианином, - как я положил голову. Куда важнее доброе состояние моей души".

*****

На границе между США и Канадой с озера Эри плыла ледниковая масса к Ниагарскому водопаду. На одной из больших льдин лежал погибший, вмерзший в лед ягненок. Орел, круживший в высоте, заметил ягненка, стремительно спустился вниз и вонзил свои когти в замерзшее тело. Мощным клювом он отрывал куски мяса, спокойно наблюдая, как он приближался к водопаду. Его не тревожили брызги пенящейся и бурлящей воды, которые обрызгивали его.

Наконец, льдина наклонилась и стала падать вниз. Пора, мощный взмах крыльев. Но от брызг и стужи его когти вмерзли в тело ягненка. Еще один взмах, но безрезультатно... Он упал в пучину водопада, найдя в нем себе смерть.

*****

Когда Сократ уже приготовился выпить поднесенный ему яд, Аполлодор подал ему прекрасную одежду, чтобы в ней умереть. Тогда Сократ сказал:

"Неужели моя собственная одежда годилась мне только при жизни, а при смерти нет?"

*****

Туристам у Ниагарского водопада показывают место, где отец на краю пропасти испытывал дочь на смелость, подкидывая ее. Она вдруг выскользнула из рук отца и с ужасающим криком упала в пропасть.

*****

Один мальчишка в Африке был приговорен к расстрелу из-за того, что он не сказал, где вождь. Его поставили к стене. Поднялись винтовки, и вдруг малыш попросил слово. Офицер подумал, теперь малыш напуган и скажет, где вождь. Но мальчишка сказал:

"Нельзя предстать перед Богом с неправдою на устах. Я знаю, где он, но не скажу", - и поднял голову, что означало: а теперь стреляйте.

Офицер, подойдя к мальчишке, пожав ему руку, сказал:

"Молодец".

И воины удалились.

*****

К вновь уверовавшему, но больному, в постели, пришли старые друзья по пьянке. Они усиленно упрашивали выпить с ними, но он отказался. Наконец, они попросили его, хотя бы только пригубить ради старой дружбы, что больной и сделал. Но едва успел он стакан поднести к устам, как вдруг в ужасе с широко раскрытыми глазами и воплем перешел в вечность.

*****

В конце 12-го века в итальянском городке Ассизы жил богатый человек по имени Франциск. Он услышал евангельскую весть о спасении через Христа и понял, что радость жизни не в деньгах, что в богатстве сокрыта злая жестокая сила, которая уродует душу, делает людей врагами, возбуждает ненависть, ведет ко злу.

Франциск Ассизский раздал свое богатство нищим, оставив себе одного осла. Одни считали его свихнувшимся. Другие - обездоленные, несчастные приходили к нему за утешением и находили его. Добрая слава о Франциске Ассизском распространилась по всей Италии.

Случилось Так, что неожиданно заболел глава католической церкви. Он почувствовал приближение смерти, душевно мучился, меч алея, не находя покоя. Кардиналы конфузились и не знали, чем утешить папу. Ничего не оставалось делать, как послать за "святым дурачком" Франциском (так называли его монахи).

Его привели в блестящие покои папы. Он одним движением руки сбросил шитое золотом покрывало, которым был накрыт папа, и, накрыв его своим ветхим, поношенным сюртучком, повелительно сказал:

"Теперь забудь, что ты папа! Ты - грешник! А грешнику нужно покаяние. Тогда и смерть не будет страшна".

*****

Внезапно в самый разгар новых военных приготовлений в своей всемирной столице Вавилоне Александр Македонский был поражен тяжелой болезнью. Прошло несколько дней, и царь понял, что больше не встанет. Со слезами на глазах маршировали ветераны, прощаясь со своим полководцем Александром.

Александр умер 13 июня 323 года до н.э. в зените славы и могущества.

Едва он испустил последний вздох, как вокруг его смертельного одра началась ожесточенная борьба за престол. Свой трон он завещал "достойнейшему", а претендующих на это звание нашлось немало. В смертельной схватке за мировую власть они забыли даже похоронить умершего человека.

*****

В городе Фессалонике были найдены две древние могильные урны. Судя по обработке, они относились к одному и тому же времени. На одной урне стоят слова: "Никакой надежды", а на другой "Христос - жизнь моя".

Апостол Павел писал о язычниках в 1 Пос. к Фессалоникийцам 4:13:

"Не хочу же оставить вас, братия, в неведении об умерших, дабы вы не скорбели, как прочие, не имеющие надежды".

*****

Семья Ч Сперджена происходила от французских исповедников веры - гугенотов, многих их которых жестокие религиозные гонения в конце 17-го века вынудили покинуть навсегда свою родную землю.

"В воскресенье, 31-го января 1892 года великий и благословенный служитель Божий Чарльз Гаддон Сперджен закончил свое земное странствование и ушел к своему Господу. Его место в общине "Метрополитен - Табернакпь" в Лондоне занял его второй сын, Томас Сперджен. Кончина Ч. Сперджена последовала в городе Ментоне, на Французской Ривьере.

*****

Как и предсказал наш Господь, Петра препоясали и повели на казнь по Аврелиевой дороге к месту неподалеку от садов Нерона на Ватиканском холме, где столь многие его братья были подвергнуты жестокой казни.

По его просьбе его распяли головой вниз, как недостойного страдать, подобно его Повелителю.

*****

Обычно человека судят за его поступок. С Иисусом дело обстояло иначе: Его судили за то, кем Он был.

*****

После обращения молодой рабочий на другой день был встречен насмешками сотрудников:

"Со смертью всему конец?"

"Нет!" - решительно ответил обращенный.

"Что же еще должно тогда прийти?" - спросили рабочие.

"Всемирный суд!"

На мгновение все замолкли, затем один из рабочих захохотал, сказав:

"Не могу себе представить! Посмотрите-ка, сколько на земле проживало людей во все века и во всех странах. И каждый должен быть судим в отдельности? Сколько для этого нужно времени?"

На это уверовавший серьезно ответил:

"В вечности уже довольно будет времени. Кроме того, у нас пока нет другого поручения".

Этот ответ заставил всех замолчать.

*****

Достоевский говорит, что стоит только представить себе, что друг, на которого сердишься, умер, чтобы сразу простить ему все обиды и почувствовать, насколько он дорог и незаменим.

Если бы чаще думали о том, что все мы смертны, мы бы меньше сердились друг на друга. Нам легче было бы жить, мы видели бы людей в другом свете.

Умершего мы всегда видим в другом свете. Может быть, это есть как раз Божий свет? Сколько мы знаем примеров из жизни, когда супруги жили не в ладах, но после смерти одного из них оставшаяся половина не может нахвалиться хорошим качеством потерянного друга. Не поэтому ли Писание говорит:

"Мирись с соперником твоим скорее, пока ты еще на пути с ним" (Мат. 5,25).

*****

Однажды Александр Великий тяжело заболел. Ни один из его врачей не осмеливался его лечить, один только Филипп не верил, что болезнь была сильнее, чем все лечебные средства, и убедил царя согласиться принять лекарство, уверяя его, что вскоре он его вылечит. В то время, как он его приготовлял, вестник принес царю письмо, в котором царя предупреждали, что Филипп хочет его отравить. Прочитав письмо, царь положил его у своего изголовья.

Спустя какое-то время в комнату больного вошел врач, неся с собою приготовленное лекарственное питье. Александр одной рукой протянул ему письмо, другой взял из рук Филиппа чашу и залпом выпил лекарство, не проявив ни малейшего подозрения. На его лице, спокойном и удовлетворенном, можно было прочитать доверие, которое он питал к своему врачу. Царь не обманулся в своем доверии. Лекарство, очень сильное, сломило на многие дни его силы, но восторжествовало над болезнью, и Александр вновь обрел здоровье. Он ничего не мог сделать сам, чтобы вылечиться. Он не знал средства от болезни, но больной и умирающий с полным доверием отдался в руки Филиппа, и в этом было его спасение.

*****

Один человек умирал, а друг его, сидя у изголовья, и видя, что смерть ему страшна, утешал его:

"Не бойся, будь храбрым, держись до конца".

"Да, я бы держался, - ответил умирающий в невыразимой муке, - если бы я знал, за что держаться".

*****

Один старик - индеец, язычник, услышав однажды живую и горячую проповедь о Христе, понял, что идолы - не боги. Всем сердцем откликнулся он на призыв к покаянию; искренно уверовав во Христа, принял он христианство и горячо полюбил Спасителя.

Немного времени спустя он захворал и почувствовал, что приближается час его кончины. На вопрос, не боится ли он смерти, он ответил:

"С этим миром я уже покончил и стою у врат небесной обители".

"А разве тебя не страшит, что Господь может не принять тебя?"

"Как, - воскликнул умирающий, - не примет меня... Я крепко обниму Его обеими руками, не отпущу от себя и скажу Ему: разве Ты не для того приходил, чтобы взыскать и спасти погибших? К кому же другому мне обратиться за помощью? Разве я не грешник, а ты не Спаситель грешников? Я не отстану от Тебя и Ты введешь меня в Царствие Отца моего!"

Утомленный этой речью и волнением, старик снова опустился на постель и, скрестив с благоговением руки на груди, еще раз прошептал:

"Нет, Господи, я не отступлю от Тебя, и Ты не оставишь меня!" - и затем испустил дух.

Эта душа услышала зов своего Спасителя и поверила, что только Иисус может спасти ее. Ничего не могло поколебать твердой веры старика, и за это услышит он на небе голос своего Владыки:

"Добрый и верный раб! войди в радость Господина твоего" (Мат. 25,21).

Видя непреклонную веру старого индейца, жена и сын его уверовали в Господа и, таким образом, старик послужил орудием Господним для их обращения.

*****

Швейцарский евангелист Филипп Дутойт, живший в 18-ом веке, воскликнул однажды, подавленный мучительными страданиями:

"О, я должен спуститься в ад".

В ответ прозвучал нежный голос Христа:

"Хорошо, Я пойду с тобою".

Смирение

*****

Просите ли вы Бога сохранить вас в смирении? Не делаете этого Когда-то и я так просил. Но Бог научил меня лучшей молитве. Бог как это случилось:

Молился я однажды с верующей старушкой, к которой изредка заходил за духовным советом и утешением, особенно, когда бывал чем-нибудь подавлен или расстроен. Я дорожил молитвой старушки за меня, чувствуя, как бремя уходило от меня. Помолился и я в то посещение вслух, произнося такие слова:

"Господи, сохрани меня смиренным!"

Не успел я продолжить молитву, как старушка, толкнув меня локтем в бок, сказала:

"Не проси Бога сохранить тебя смиренным, а проси сделать тебя смиренным, т.е. смирить тебя. Не говори Богу, что ты как будто уже достиг смирения, и потому просишь лишь о сохранении тебя в нем. Все, что надо с тобой сделать, это, прежде всего, себя смирить! Ты, друг мой, как видно, даже гордишься своим смирением!"

Как полезна была для меня эта коротенькая проповедь мудрой старушки!

*****

Хорошую иллюстрацию оставил детям Божиим покойный д-р Ф.Б. Майер, один из благословенных проповедников Англии, умерший в преклонном возрасте в тридцатых годах нынешнего столетия.

"Когда-то думалось мне, - сказал д-р Майер, - что дары Божий расположены, как на этажерке, и что, по мере нашего духовного роста, мы все легче овладеваем дарами, находящимися наверху. Но потом я убедился, что это не так, и что расположены дары Божий в обратном порядке, так что полочки надо считать не снизу вверх, а наоборот, сверху вниз; и чтобы получить наивысшие дары Божий, нам нужно склоняться все ниже и ниже!"

"Кто хочет быть первым, будь из всех последним" (Мар. 9,35).

*****

В одной деревне был один единственный верующий брат. Он ежедневно молча переносил все насмешки. Но вот один раз он не выдержал. Произошла ссора. Тогда одна женщина насмешливо сказала:

"Вот так благочестивый человек!"

Горько сокрушаясь, плакал брат, который и рассказал об этом.

*****

Ради тебя Бог смирил Себя; а ты и ради себя не смиришься, но превозносишься и кичишься. (Макарий Великий)

*****

Командир вел однажды свои войска по трудной дороге и при этом уговаривал солдат, чтобы они не страшились никаких трудностей. Вдруг один из солдат сказал ему:

"Господин командир, вы - на лошади, мы же бедные люди должны пешком идти".

Командир сейчас же спрыгнул с лошади и предложил свое место солдату. Не успел солдат сесть на лошадь, как шальная пуля убила его. Тогда командир сказал солдатам:

"Видите ли, чем выше место, тем оно опаснее".

С этими словами он снова сел на лошадь. o Высокие места - всегда опасны. На них может устоять только тот, кого Бог должным образом подготовил. Враг направляет свое оружие обыкновенно, прежде всего, в передовых братьев, чтобы ранить их - тех, которые руководят другими. Поэтому будем довольны тем местом, которое Бог указал нам, и будем там служить Ему и делу Его с верностью и преданностью.

*****

В Англии в 1954 году скончался пастор Вудс. Мало кто из членов его общины знал, что он в прошлом отказался от высокого поста, хотя он и достиг адмиральского чина.

В 1931 году ему было предложено продолжить службу на флоте, но он отказался, и в возрасте 51 года подчинился другому зову и поступил учиться в Богословскую семинарию. Закончив ее, он еще 24 года служил Богу в одном бедном районе пастором церкви.

Его поступок объяснялся тем, что в молодости во время одного очень опасного сражения он услышал зов Божий, который не забыл во все последующие дни.

Совесть

*****

Атомная бомба - это сатанинское творение. И я был тот, кто дал толчок к ее созданию. (Альберт Эйнштейн)

*****

В газете "Наши дни" от 19.09.1981 г. было опубликовано, что отделение Международной амнистии в Сан-Франциско устраивает "Неделю совести заключенного".

*****

Греческий правитель, Периандр, живший в шестом веке до Р.Х на заданный ему вопрос: "Что такое свобода?" - ответил: "Чистая совесть".

*****

Совесть лишает человека покоя, подрывает его энергию, омрачает мысли, угнетает настроение, лишает сна...

"Да, жалок тот, в ком совесть нечиста", - восклицает у Пушкина царь Борис Годунов, вспоминающий о своем злодеянии.

*****

В известной трагедии Шекспира "Леди Макбет" героиня, участвовавшая в убийстве своего мужа, впадает в душевное расстройство: годы спустя ей мерещатся капли крови на руках; - "их не могли бы смыть все ароматы Аравии", - в отчаянии говорит она.

*****

Не в силе Бог, а в правде. (Александр Невский)

*****

Один пекарь в маленьком городке покупал масло у соседа-фермера. Однажды он заподозрил, что куски масла весили не по фунту, как он их покупал, а меньше, и в течение нескольких дней он взвешивал их.

Он был прав. Они действительно весили меньше, и, по настоянию пекаря фермера арестовали.

На судебном процессе судья сказал фермеру:

- Я полагаю, у вас имеются весовые гири?

- Нет, Ваша честь.

- Как же вы тогда взвешиваете масло, которое продаете? - спросил судья.

- Это легко объяснить, Ваша честь. У меня есть весы, а вместо гирек я использую буханки весом один фунт, которые покупаю в пекарне.

*****

Совесть можно очень дорого продать, но вообще невозможно купить!

Спасение

*****

Спасать души - мое призвание, а мир - мой приход. (Джон Веслей)

*****

Когда спросили 96-летнюю бабушку Н. - сколько ей лет, она ответила:

"Вот третий пошел"

"Как это так?"

"Да вот только два года жизни моей, что живу действительно, именно, с тех пор, как познала дорогого Спасителя, Иисуса Христа, Сына Божия, как своего личного Спасителя. А раньше, это была не жизнь, а блуждание во тьме и грехе, а в сердце было пусто и темно. Это пропавшие годы".

*****

В Америке известный проповедник Муди говорил однажды на тему о прощении. После проповеди одна дама, подойдя к нему, сказала:

"Я считаю уверенность в прощении грехов духовной дерзостью". "Сударыня, я считаю дерзостью не верить слову Божию", - возразил он.

*****

Когда горит высохшая трава в прериях Америки, то такой пожар потушить невозможно, и он сжигает все на своем пути. Единственным спасением, которым пользуются жители прерии, является: когда они замечают, что приближается к ним пожар, они сами зажигают траву, где они находятся, оставаясь на стороне, откуда дует ветер. Как только сгорела трава, человек встает на освобожденный от огня участок. Когда же подступает пожар всей степи, то здесь он не находит питания и проходит стороной.

*****

Если хочешь избежать гнева Божия, приди к Нему в объятия. (Августин)

*****

Долголетний руководитель Армии спасения во Франции Г. Абади пережил в своей молодости следующее:

Он был мобилизован в действующую армию. Там он скрыл, что является христианином, после чего вскоре ослаб и решил жить той жизнью, какой живут все.

Зайдя в свою комнату, он решил еще раз на прощанье заглянуть в Библию, которую он давно уже не читал. Открыв первое попавшееся место, он к своему удивлению прочел:

"Веселись, юноша, в молодости твоей, и да вкушает сердце твое радости во дни юности твоей, и ходи по путям сердца твоего и по видению очей твоих".

"Радоваться - пишет Абади, - да это как раз то, что я только решил".

Но ему хотелось до конца прочесть стих, что он и сделал. Далее он прочел:

"Только знай, что за все это Бог приведет тебя на суд".

Эти слова так подействовали на него, как будто сам вестник с неба его предупредил. Смиренно склонился он возле своей постели и благодарил Бога за данный стих, который он никогда раньше не читал, и за ясный ответ от Самого Бога.

*****

Евангелист Джон Гарпер беседовал с одним молодым человеком о спасении, когда палуба знаменитого корабля "Титаник" затряслась. Корабль столкнулся с айсбергом... Через некоторое время корабль уже ушел на дно.

Джон Гарпер, держась за доску, вынырнул недалеко от молодого человека, которого он звал ко спасению и теперь он спросил его:

"Спасен ли ты?"

"Нет", - ответил он.

"Веруй в Господа Иисуса Христа и будешь спасен".

После этого высокая волна унесла его. Но вскоре волнующееся море принесло его опять назад, и опять он спросил:

"Спасен ли ты?"

"Нет, я не могу сказать, что я спасен".

"Веруй в Господа Иисуса Христа и спасен будешь".

Это были последние слова Джона Гарпера. После этого волны навсегда их разлучили.

Вскоре после гибели "Титаника" в газетах было опубликовано свидетельство одного шотландца, который писал:

"Я - последний человек, который спасся от вечной погибели через свидетельство Джона Гарпера".

*****

Талантливый мыслитель и философ первого века Сенека говорил:

"Мы должны признаться перед самими собой в том, что мы злы и останемся таковыми и в будущем. Человеческий ум по природе извращен и стремится к запретному. Никто не может избавиться от этого сам. Кто-то должен протянуть руку и поднять человека".

*****

Я находился в глубокой яме, из которой был не в состоянии выбраться сам. На меня обратили внимание основатели религии. Подошел Конфуций, наклонился и сказал:

"Если бы ты следовал моему учению, то не очутился бы в этой яме. А теперь я уже бессилен тебе помочь".

Он пошел дальше. Потом приблизился Магомет, нагнулся, посмотрел на меня и сказал:

"Спасешься ли ты или погибнешь, все будет согласно воле Аллаха", - и ушел.

Взглянул на меня и Будда, выразил сочувствие и произнес:

"Ты спасешься в одном из следующих перевоплощений". Потом подошел к краю ямы и наклонился надо мною "Некто" в терновом венце. Па спине Ею был тяжелый крест. Лицо Его сияло бесконечной любовью и искренним сочувствием. Он спустился ко мне в яму и помог мне. Его крест сделался для меня лестницей, по которой я выбрался из ямы.

*****

Один человек, убежденный Словом Божьим, что он грешник, однажды увидел сон, связанный с голгофскими страданиями Христа:

Римский воин наносит удары по спине Иисуса, упавшего под тяжелым бременем креста. Этот человек подбежал к воину, схватил его изо всех сил и начал выкручивать ему руки. Когда же он взглянул в его лицо, то, к своему изумлению, увидел, что это его собственное лицо. Он бил Иисуса, имея на себе форму римского солдата. Спина Спасителя была вся в крови.

Он в ужасе проснулся, рыдая и исповедуясь:

"Это мои, мои грехи пригвоздили Спасителя ко кресту!"

*****

Л. И. Номменсен, который вопреки предостережению руководства миссией и вопреки запрещению колониального правительства решается идти в экспедицию вглубь Суматры, (по преданиям), соединял в себе безрассудную храбрость веры с умной осторожностью и рассудительностью полководца. Его глаза смотрели вдаль, он видел все батакские народы. Когда он умер, церковь насчитывала триста тысяч Христиан-батаков. Этот беспримерный успех зародился уже тогда, когда четырнадцатилетний больной Номменсен читал Библию и спрашивал свою мать:

"Это правда?"

Тогда этот мальчик принимает решение молиться, верить и предает себя Богу, и действует. Выдержкой, покоящейся на уверенности в своем призвании, он преодолел все препятствия, стоявшие на его пути.

*****

Одна падшая девушка в Нью-Йорке по имени Вильда Мейдж посещала собрания городской Миссии, и слышанное слово произвело на нее сильное действие. Но позже многие заметили, что ее больше нет на собраниях. Проповедник навел справки и узнал, что она находится в госпитале тяжело больная чахоткой.

Проповедник посетил ее несколько раз, и она была весьма рада. В последний раз, незадолго до ее смерти, она беседовала и чувствовала, что это в последний раз.

"Я умираю, - сказала она, - не можете ли вы наклониться ко мне и поцеловать меня в лоб".

"Почему же нет", - ответил старый слуга Божий с уважением и поцеловал умирающую в лоб.

"Благодарение Богу, - сказала она, - если люди могут так любить на земле, то почему же мне не надеяться на любовь и прощение Божие".

*****

Известный проповедник Д.Л. Муди посетил одного брата по вере, который долгое время не посещал собрания.

"Я могу быть примерным христианином и без церкви!" - заявил хозяин.

Проповедник, ничего не говоря, взял щипцы, достал из печки один раскаленный уголь и положил его в стороне. Через пару минут уголь почернел и сделался холодным.

"Теперь понимаю, понимаю", - с убеждением проговорил хозяин.

*****

Большое возмущение произошли среди пассажиров в трамвае. Один человек держал на коленях маленькую девочку, которая все время засыпала. Он не давал ей заснуть и все время тряс ее, так что девочка жалобно плакала В конце концов одна дама не выдержала и раздраженно обратилась к нему с такими словами

"Почему вы так жестоко поступаете с девочкой и не даете ей спать?"

"Она не должна уснуть, я везу ее к доктору. Она выпила яд, и как только она уснет, она умрет", - ответил отец девочки.

Сразу же мнение пассажиров в трамвае переменилось. Никто не имеет права обвинять Иисуса Христа за то, что Он не дает людям, выпившим яд греха, совершенно уснуть, ибо такой сон закончился бы вечной смертью.

*****

После многолюдного собрания в Лондоне к одному из посетителей обратилась верующая женщина и спросила его, нашел ли он Христа.

"Нет, - ответил он, глубоко тронутый. - Я не нашел Его, но я ищу Его".

"Если вы ищите Его, - проговорила женщина, - то знайте, что Он ищет вас. И если двое ищут друг друга, они скоро встретятся".

*****

Некогда царь египетский велел написать над входом основанной им библиотеки слова: "Лекарства для души".

*****

Проповедник Берне однажды проповедовал на уличном собрании. После собрания к нему робко подошел какой-то мужчина и сказал:

"О господин, не придете ли вы к моей умирающей жене?"

Проповедник согласился, но бедный человек добавил:

"Я боюсь, что когда вы узнаете, где мы живем, вы не согласитесь идти".

Позже проповедник рассказал.

"Я преклонил колени, чтобы помолиться. Пока я молился, муж умирающей женщины вышел из комнаты...

Послышался шум на улице. Это трактирщик разбил вывеску на здании трактира".

Берне понял, что хозяин решил покончить с работой в трактире - он принял Христа как личного Спасителя.

*****

Саду Сундар Синга спросил однажды один европейский профессор:

"Что вы такого нашли в христианстве, что изменили свою религию?"

"Я теперь имею Христа", - ответил он.

"Да, я знаю, - нетерпеливо ответил профессор, - но что же все-таки нашли особого в учении и что вы приобрели, что прежде не имели?"

Брат Сундар Синг ответил спокойно

"Особое, что я имею, это - Христос".

*****

Каждый, кто хотя бы одного человека побудил к благодарности Богу (т. е. к вере), не зря жил. (Шлаттер)

*****

Мать Гудзона Тейлора много молилась о нем, чтобы он обратился к Богу. Однажды, будучи в отъезде, она, как обычно, часами молилась о его обращении. Вдруг ее молитва прошения превратилась в сплошную благодарность. После четырнадцати дней, когда она вернулась домой, сын встретил ее со словами:

"У меня хорошая весть для тебя".

"Знаю, сын мой, я уже четырнадцать дней радуюсь твоему обращению", - сказала мать.

*****

Джону Веслею, основателю Методистской церкви, приснился однажды сон:

Он умер и странствовал в вечности. Наконец он пришел к большим воротам.

"Это небо?" - спросил он.

"Нет, это ад'', - был ответ.

Он вздрогнул от ужаса, но затем спросил:

"Имеются ли здесь люди из Англиканской церкви?"

"Да, очень многие".

"Имеются ли здесь баптисты?"

"Да, очень многие".

"Имеются ли здесь лютеране?"

"Да, очень многие".

Наконец, Веслей подумал о своей церкви и спросил:

"Имеются ли здесь методисты?"

"Да, очень многие", - был снова ответ.

В ужасе он поспешил дальше и пришел к воротам неба. И опять он спросил:

"Имеются ли здесь методисты?"

"Нет, ни одного", - услышал он.

Глубоко опечалившись он спросил далее:

"Имеются ли здесь лютеране?"

"Нет".

"Ну, может быть, люди из Англиканской церкви, или баптисты?"

"Нет, тоже нет".

"Какие же тогда люди находятся на небесах?"

И тогда он услышал ответ:

"Здесь находятся только бедные грешники, которые омыты через кровь Спасителя".

*****

Когда во время Второй мировой войны потерпевшие кораблекрушение европейцы высадились на берегу тихоокеанского острова, у них не было сомнения в том, что местные жители встретят их недружелюбно. Однако, к их великому удивлению, туземцы встретили их весьма приветливо, проявляя дружелюбие при всякой возможности.

Объяснение такого поведения оказалось простым. За несколько лет перед этим остров посетили миссионеры, которые проповедовали жителям Евангелие так, что те познали Спасителя. Из благодарности за произведенную в них Богом перемену они изо всех сил старались быть услужливыми с представителями народа, из которого были миссионеры.

*****

Американский миссионер рассказал эту историю. Он попросил одного индейца-христианина рассказать о том, что он думает о Христе.

Индеец опустился на колени и выложил из сухих листьев большой круг. В центре он положил червяка и поджег листья. Тщетно червячок пытался найти выход из горящего круга, грозившего ему гибелью. Наконец, обессилев, он прекратил свои попытки спастись и приготовился к худшему.

Тогда индеец протянул руку и, осторожно взяв червячка, перенес его на прохладную травку. После этого, обратившись к миссионеру индеец сказал:

"Вот это как раз то, что сделал для меня Иисус Христос".

*****

Одна женщине уронила брошюру на пути, по которому шел Ричард Багстэр. Тот поднял ее, прочитал и обратился к Господу. Он стал искренним верующим и написал книгу "Призыв к необращенному" Эта книга привела многих из читателей ее ко Христу, среди них был и Филипп Додридж.

Ф. Додридж написал книгу "Происхождение и суть истинной религии", через чтение которой многие нашли Царство Небесное и, между прочим, великий Вельбельфорс.

Вельбельфорс написал книгу "Практическое христианство", которая послужила ко спасению множества людей.

Вот такие дивные последствия произвела одна оброненная брошюра.

*****

Бурное море потопило корабль. Один из матросов был выброшен на скалу. Набегавшие волны омывали его холодным потоком. Матрос карабкался по скале дальше до тех пор, пока не почувствовал себя в безопасности и оказался спасенным.

Позднее, когда всякая опасность давно уже миновала, один из друзей матроса спросил его:

"Джим, вися тогда на скале, ты, конечно, дрожал от страха?" "Я - то дрожал, - ответил спасенный, - однако, скала оставалась все время спокойной".

*****

Один благословенный раб Божий говорил однажды Слово Господне. После собрания к нему подошла одна сильно встревоженная его словами молодая девушка, считавшая себя верующей.

"Почему же вы не покоритесь Господу всецело?" - спросил ее проповедник.

"Я боюсь, что, если я это исполню, то мне придется сделать два дела", - ответила девушка.

"Какие же это два дела?"

"Во-первых, я играю на рояле в одном концертном зале и боюсь, что мне тогда придется оставить эту игру", - объяснила девушка.

"А второе дело?" - спросил проповедник.

"Я боюсь, что Господь пожелает отправить меня миссионеркой куда-нибудь к язычникам".

Проповедник поступил с этой девушкой с большой мудростью. Открыв Слово Божье, он отыскал в нем десятую главу книги Деяния Апостолов и прочитал из четырнадцатого стиха следующие слова:

"Нет, Господи..."

Потом он объяснил девушке всю несправедливость ответа апостола Петра Господу; ибо раб никогда не диктует господину своей воли;

и ни в коем случае нельзя соединять воедино эти два слова - "нет" и "Господи".

"Так вот, - сказал проповедник, - я предлагаю вам вычеркнуть первое слово "нет" и сохранить второе "Господи"; или же, наоборот, вычеркнуть слово "Господи" и сохранить слово "нет".

И, вручив девушке карандаш, он оставил ее одну. В течении целых двух часов она переживала страшную борьбу. Когда проповедник вернулся, нагнувшись через плечо девушки, он увидел залитую слезами страницу Деяния Апостолов, но зато слово "нет" было вычеркнуто. С просветлевшим лицом она оставила помещение собрания и вернулась домой, непрестанно повторяя только одно оставленное ею слово "Господи".

Она больше не хотела диктовать Господу своей воли. Теперь она стала Его ученицей, а Он - ее Господом и Учителем. Отныне ее сердце заняли другие слова: "Ей (да) Отче" и "Господи! что повелишь мне делать?"

*****

В одном небольшом городе жила благочестивая старушка. Ее сердце было преисполнено любовью к Богу и людям, и ей очень хотелось говорить людям о любви Божьей, но она была слабая и больная: ноги ее опухли, так что она с трудом передвигалась с места на место...

Она была совершенно одинока и мало кто ее знал, но ее подоконник знали все, потому что это было большое окно, всегда красиво убранное цветами.

И это-то окошко старушка решила употребить по Слову Божью на пользу людям. Она нашла у себя кусок картона и заказала сделать на нем надпись крупными цветными буквами. Слова же велела написать из книги пророка Исаии. Этот картон старушка поставила среди цветов, а сама села поодаль, чтобы наблюдать за проходящими.

Одни проходили равнодушно, другие останавливались и прочитывали вывеску: о каждом из них возносила старушка молитву к Господу, чтобы эти слова запали им в сердце.

Однажды ее внимание было привлечено девушкой, которая несколько раз возвращалась к окну и вновь прочитывала написанные слова. Старушка усилила свои молитвы о ней. Дня через два раздался стук в дверь. Вошла эта самая девушка и спросила старушку:

"Неужели это правда? Неужели Бог так милостив, что простит и меня?"

Старушка объяснила ей, что слова, взятые из Библии, несомненно верны и предложила девушке вместе с ней помолиться. Сердце девушки, полное греха и скорби, нашло утешение в Том, Который умер за ее грехи.

*****

В дебрях Африки перед местным царьком проходило шествие рабов. Внезапно он остановил одного из них, почему-то не понравившегося ему, повелел своим слугам приложить стрелы к тетивам и смыть оскорбление кровью раба.

Англичанин, бывший свидетелем этого, подошел к царьку и просил пощадить жизнь раба, предлагая большие деньги и ценные подарки, но тот возразил:

"Я не хочу ни слоновой кости, ни рабов, ни золота; я могу напасть на соседнее племя и захватить их богатства; я не хочу благосклонности белого человека; я хочу крови".

Царек приказал одному из слуг натянуть лук и пустить стрелу в сердце бедного раба. Молодой англичанин кинулся на защиту, и в этот же момент стрела вонзилась ему в руку. Вынимая из руки стрелу и показывая на струящуюся из раны кровь, он сказал изумленному царьку:

"Имеешь кровь, мою кровь; я отдаю ее за этого бедного раба и прошу для него жизни".

Такого зрелища африканец никогда не видел в своей жизни и изумился. Он отдал своего раба белому человеку, объясняя:

"Белый человек купил его своей кровью, и он должен принадлежать ему".

В тот же момент раб кинулся к ногам своего избавителя; слезы текли по его лицу, и он просил:

"О белый человек, ты купил Лебе своей кровью; я буду твоим рабом навеки".

И белый человек никак не мог заставить негра уйти от него на волю; куда бы он ни отправлялся, Лебе был при нем: самую грязную работу делал с радостью, наибольшая задача не была ему непосильном. Он привязался к своему избавителю и стал его преданным рабом.Если сердце бедного дикаря было так пленено раненой рукой чужестранца, то что же мы должны думать о более глубоких ранах на руках и ногах и пронзенной копьем груди Христа? Если мы верим, что Он наш Искупитель, как можем мы не посвятить Ему на служение самих себя?

*****

Жена стрелочника принесла обед своему мужу и была очень удивлена, не найдя его ни в будке, ни у стрелок. Уже был слышен издали шум приближающегося поезда. Предвидя, что муж ее может лишиться места, если вовремя не окажется на своем посту, она поспешно схватила сигнальный флаг и бросилась к полотну железной дороги, в то же время внутренне вознося молитву Господу:

"Боже милостивый, помилуй нас".

Поезд окутанный облаком дыма, с шумом и грохотом быстро приближался. Вдруг раздался пронзительный свисток, колеса начали крутиться медленнее и поезд остановился. Начальник поезда и обслуживающий персонал выскочили из вагонов и с удивлением спросили женщину, почему она сигналила красным флагом. Оказалось, что она не знала назначение цвета флагов и схватила первый попавшийся под руку!...

Тут несчастная жена сторожа вынуждена была рассказать историю исчезновения своего мужа. Но вскоре ее слова были прерваны тревожным криком:

"Какой-то человек со связанными руками и ногами лежит на рельсах!"

Мигом все бросились к указанному месту; связанный человек оказался пропавшим стрелочником! Два злоумышленника так жестоко отомстили ему за то, что он не принял участие в их кутежах!...

Несколько минут спустя муж и жена горячо благодарили Бога в своей сторожке за чудесное избавление от неминуемой смерти.

*****

В одном городе в северной Европе жила бедная женщина, дочь которой страдала опасной лихорадкой. Больной очень хотелось покушать винограду, но не пришло еще время винограда. Тут мать вспомнила, что однажды, проходя через царский парк, она увидела в парнике чудеснейший виноград. Она подошла к садовнику, чтобы купить у него ягод. Но садовник наотрез отказался продать...

"Может быть, я предложила ему слишком мало денег", - подумала мать и с удвоенным усердием принялась за работу, чтобы достать большую сумму. Потом она с новой надеждой отправилась к садовнику. Но тот еще строже отнесся к ней, чем в первый раз.

"В своем ли вы уме! - сказал он. - Вы думаете, что король - купец? Ни за какие деньги вы не получите от него цветов и плодов".

Весьма опечаленная и разочарованная, женщина хотела уже уйти, как вдруг к ней подошел молодой человек, слышавший весь их разговор.

"Садовник прав, - сказал он, - мой отец, король, - не купец, но если он не продает виноград, то он может подарить его..."

С этими словами молодой человек сам снял с ветки несколько виноградных кистей и положил их в корзинку.

Читатель, вы, вероятно, понимаете, о чем нам напоминает этот умилительный случай: Бог не продает спасение, но Он дает его по благодати, как дар верующему.

*****

Говорят, что древний город Троя имел только одни ворота. С какой бы стороны путешественники не пришли, они не нашли бы другого входа в город, как только через эти ворота.

Так же точно имеется только один путь к Отцовскому сердцу Господа нашего, а именно - жертва Иисуса Христа. Имеется только один путь к небесному Иерусалиму. И этот единственный путь -Иисус Христос, говорящий о Себе:

"Я есмь путь и истина и жизнь. Никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня" (Иоан. 14, 6).

*****

Бог - наш последний шанс. Бог - Один может помочь нам сохранить мир. Только с Его помощью мы можем сохранить терпение, мужество и решительность, которое нам необходимо, чтобы избежать конфликта, который может нас всех уничтожить. (Министр авиации США Гарольд Галборт)

*****

Настоящая проблема лежит в сердце и мыслях человека. Это не относящаяся к физике проблема, но этическая, нравственная. Проще изменить состав плутония, чем изгнать злого духа из человека. Что нас пугает - это не сила взрыва атомной бомбы, но сила злости человеческого сердца, его собственная сила взрыва на злые поступки. (Альберт Эйнштейн)

*****

В одном индустриальном городе Англии, где за счет большого скопления заводов имеется множество рабочих, стоял атеист в толпе заводских рабочих и вбивал в их головы идеи об ошибочности библейских истин и утверждений, называя их баснями и мифами.

"Все эти истории об Иисусе и о том, что Он якобы делал так много, не что иное, как басни и мифы".

Когда он еще говорил, к нему подошел старый рабочий, неграмотный и невежественный, и спросил:

"Могу ли я задать вам один вопрос?"

Атеист ответил:

"Да".

Рабочий начал свой рассказ:

"Еще недавно я был ужасным грешником. Я был проклятием для себя и моих близких, и для всех, кто знал меня. Но вдруг я услыхал благословенную весть об Иисусе и открыл свое сердце перед дорогим Спасителем. Теперь я стал новым человеком и живу новой жизнью. Я радуюсь в Господе и стал благословением для моей семьи. Если Библия ложная басня и миф, то что изменило меня до глубины существа и извлекло из болота, в котором я находился, и поставило пред Господом на камень?"

У атеиста не было ответа.

*****

Знаменитый английский проповедник Роланд Гилл проповедовал однажды в одном из больших городов Англии. Со всех концов собрались люди, чтобы его послушать. В середине его проповеди подъехал к тому месту автомобиль, из которого вышла госпожа Анна Эрскин, всему городу известная своим богатством и красотой женщина. Она была желанной гостьей на всех балах, концертах и в театрах, но очень редкой гостьей в церкви на серьезном собрании. Она много слышала о Роланде Гилл и хотела для своего удовольствия послушать его проповедь.

Возможно, она не привыкла быть незаметной между людьми, или же ее одежда привлекала внимание окружающих ее...

Короче, Роланд Гилл, который знал ее, и орлиный взгляд которого видел каждое движение в толпе, заметил прибытие этой дамы. Тотчас у него блеснула мысль:

"Вот тебе особая возможность послужить еще одной душе".

Внезапно прервав свою проповедь и протянув руку вперед, он громким голосом сказал:

"Вот идет госпожа Анна Эрскин, добро пожаловать!"

В этот момент удивление этой госпожи было неописуемо. Когда все взоры обратились к ней, она готова была сквозь землю провалиться. Но уйти назад она уже не могла. Проповедник громко спросил собравшихся:

"Кто хочет купить душу госпожи Эрскин?"

После странного вопроса, немного помолчав, он продолжал:

"Я вижу много покупателей, каждый из которых хочет ею обладать. Мир, что ты даешь?"

"Я дам все великолепие, которое я имею, славу, уважение и много хороших дней жизни".

"Больше ничего? А вечная жизнь?"

"Да у меня у самого ее нет!"

"Тогда мне твоя цена слишком низка. Ты, мир, ее не получишь! Какой толк нашей госпоже, если она получит весь мир, а душе своей повредит? Ну, сатана, что ты нам даешь?"

"Я дам высоко обеспеченную жизнь. Она сможет все свои желания исполнять, поступать по своей воле и жить так, как ей нравится"

"И что ты требуешь за это?"

"Ее душу. Она полностью должна стать моей собственностью"

"Твоя цена слишком высока, дьявол. Ты ее тоже не получишь, так как ты убийца от начала, обманщик и отец лжи! А теперь, Иисус Христос, что Ты даешь?"

"Я отдал Свою жизнь за эту госпожу. Я пролил кровь Свою за нее на кресте и заплатил выкуп за все человечество. Я хочу дать ее душе мир и покой, который выше всякого разума. Я хочу дать ей радость, которую мир ни дать, ни взять не может. И когда она закончит свой путь веры, обещаю взять ее к Себе, ибо где Я, там и слуга Мой будет".

"И что Ты требуешь за все эти дары?"

"Ее грехи, ее порочную совесть, все что давит и тяготит ее, Я требую от нее".

"Ты получишь ее, Иисус, она Твоя и должна принадлежать Тебе вечно. Госпожа Эрскин, вы довольны?"

"Да!" - ответила она громким и твердым голосом.

И Анна Эрскин сдержала свое слово. Она полностью изменила свои взгляды, мышление и хождение. Она получила такую ревность к делу Божьему, что всю свою дальнейшую жизнь она посвятила Тому, Кто, не жалея Себя, умер за всех нас и этим вырвал нас изо рва погибели и греха.

*****

О своем обращении ко Христу Ч. Сперджен говорит так:

Богу было угодно привести меня уже в раннем возрасте к познанию греховности. Я жил, не имея надежды, утешения и отрады. Сердце мое было в подавленном состоянии, шесть месяцев я усиленно молился и не получал ответа. Я был готов посещать собрания, лишь бы найти путь спасения. Я был готов на все, лишь бы получить от Бога прощение грехов. Наконец - это было в один снежный день, когда поднялась такая пурга, что невозможно было идти дальше и я должен был остановиться, - остановка эта оказалась для меня величайшим благословением: я увидел двор, где был небольшой молитвенный дом. Где-нибудь мне нужно было укрыться, но это место было мне незнакомо.

Я вошел в молитвенный дом, где вскоре началось богослужение. Проповедника своего там не было, и на кафедру поднялся один пожилой верующий. Он открыл Библию и прочитал слова:

"Ко Мне обратитесь и будете спасены, все концы земли!..." (Ис. 45, 22)

Проповедующий старец направил свой взор на меня, как если бы ему было хорошо известно мое внутреннее состояние, и сказал:

"Молодой человек, ты несчастен!"

Да, я и был несчастен.

"Ты не обретешь счастья, пока не воззришь на Христа!"

И, воздев свои руки, он громко повторил:

"Воззри! Воззри! Спасение только в том, чтобы с верою воззреть на Христа!"

В одно мгновение мне стал ясен путь спасения. И какая радость тогда наполнила мое сердце! Не помню дальнейших слов проповедника, так как я был захвачен этой одной истиной.

"Когда во время странствования Израиля по Синайской пустыне был воздвигнут по повелению Господнему медный змей, ужаленные змеями израильтяне должны были взирать на него и, взирая, они исцелялись. Именно этот случай в пустыне напомнил Господь Иисус Христос, говоря о спасении:

"И как Моисей вознес змию в пустыне, так должно вознесено быть Сыну Человеческому, дабы всякий, верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную!"

(Иоан. 3, 14-15).

Для своего спасения я готов был совершить десятки различных дел, лишь бы мне его получить! И когда я услышал Слово Писания:

"Воззри!" - оно так сладостно прозвучало для меня! Я начал всем сердцем "взирать на Христа", и даже в вечности буду с невыразимой радостью и благодарностью - взирать на Него!...

Я решил в тот день, что никогда не буду возвещать людям Слова Божия без призыва к грешникам об обращении ко Христу..."

*****

Часто требуются усилия нескольких человек, чтобы привести ко спасению одного человека.

Несколько лет тому назад во время ледохода одной из рек Северной Америки, один человек вошел в свою лодку, намереваясь вытащить ее на берег. В этот момент проплывавшая мимо льдина ударила в лодку, оторвала ее от берега и понесла вниз по течению вместе со стоящим в ней человеком. Тогда сосед, видя опасность, вскочил на лошадь и поскакал в город, лежавший в нижнем течении реки. Там он созвал народ, достал веревок - сколько было возможно - и спустил их с моста к реке, - целый ряд свисающих веревок, приблизительно на расстоянии 2-3 футов одна от другой.

Наконец, показалась лодка, до половины наполненная водой. В ней стоял промокший и озябший человек. Когда он увидел висящие веревки, он ухватился за ближайшую, был поднят кверху и спасен. Одна веревка могла бы не оказать этой услуги.

Иногда требуются дружные усилия целого ряда христиан, чтобы спасти одного грешника, несущегося по бурному потоку греха.

*****

Когда все отвернулись от Закхея, Иисус принял его. В то время, как другие считали его ничтожным мелким вором, Иисус увидел в Нем заблудшего, который нуждался в спасении.

*****

В одной клинике, где принималась кровь от доноров, было обращено внимание на одного человека, регулярно являвшегося туда с этой целью. Однажды один из служащих клиники спросил у этого донора о причине такой систематической щедрости. Донор ответил, что несколько лет тому назад своевременным переливанием крови ему была спасена жизнь. Поэтому он в порядке благодарности неизвестному донору за его жертвенность старается ответить тем же в отношении других людей.

*****

Бог обещает тихую пристань, а не спокойное плавание.

*****

Жил в небольшом поселке врач, практиковавший там в течении полстолетия. Лечил он три поколения жителей. Люди к нему привязались и любили его. Было это в те времена, когда доктора не разделялись, как теперь, на множество узких специальностей, и потому всех больных, независимо от характера болезни, лечил один и тот же врач. Если и бывали у него промахи, то людей доктор, в общем, все же удовлетворял. Так было и с тем доктором, о котором мы здесь говорим. Он был и советником, и другом, и утешителем своих пациентов. Принимал он их все пятьдесят лет в одном и том же помещении, над аптекой, и на входных дверях внизу была прикреплена простая дощечка с краткой надписью:

"ДОКТОР НАВЕРХУ".

*****

Известный проповедник Сперджен рассказывает, как однажды после собрания пробуждения к нему подошел человек и сказал:

"Укажите мне путь ко Христу".

Видно было, что этот вопрос очень волновал молодого человека. Сперджен, подумав, ответил:

"Нет, путь ко Христу я не могу вам указать". "Извините, я думал, что именно вы знаете путь ко Христу". "Друг, - ответил Сперджен, - дело в том, что ко Христу нет пути, потому что Он Сам есть путь. Он находится здесь, вблизи вас, и вы можете в одно мгновение иметь Его, как своего Искупителя". Христос сказал:

"Я есмь Путь и Истина и Жизнь" (Иоан. 14, 6).

*****

Мальчик видел, как мужчина и женщина сокрушались и горько плакали в тяжелой скорби. Мальчик спросил у няни, почему эти люди так много плачут. Няня ответила мальчику:

"Это родители. Они недавно потеряли своего единственного сына".

"Потеряли сына? - переспросил ребенок, - мы пойдем и поможем найти его. Надо заявить в полицию".

"Его нельзя найти, - ответила няня, - он умер и теперь с Господом на небе".

"На небе? Там, где дети играют с ангелами?"

"Да, он теперь там".

Мальчик задумался, а потом спросил:

"И это взрослые называют потерей?"

*****

Мальчик играл на коленях своего отца и между прочим спросил его:

"Папа, а душа твоя застрахована?"

"Почему ты меня об этом спрашиваешь, сынок?" - полюбопытствовал отец.

"Я слышал, как дядя Миша говорил, что ты застраховал наш дом, мебель, даже маму, но о своей душе, он сказал, ты совсем не заботишься. Папочка, ты бы заодно и душу застраховал".

Отец не знал, что ответить сыну. Его брат часто говорил с ним о спасении души, а он свидетельство брата не принимал. Но этот разговор глубоко тронул отца, и он вскоре обратился к Господу. Во Христе мы имеем вечное страхование нашей души.

*****

Уитфильд, известный благовестник в Англии, был однажды в гостях у одного генерала и там он потерял свое мужество. Он хотел поговорить с генералом о его душе, но никак не осмеливался завести об этом разговор. В последний вечер Уитфильд долго не ложился спать; на следующее утро он должен был уехать. Генерал был уже в преклонных летах, но принадлежал к тем, кому "одного" не доставало. У него не было Христа, а с Ним и всего.

Уитфильд заходит в его спальню, берет бриллиантовое кольцо и пишет им на оконном стекле слова:

"Одного тебе не достает".

Когда Уитфильд уехал, слуга заметил эти слова и показал их генералу. Бог их так благословил, что старый воин скоро оказался на коленях и нашел вечную жизнь.

"Одного тебе не достает".

Друзья мои, не нуждаетесь ли и вы во Христе?

*****

Профессор Друммонд, написавший очень распространенную и в русском переводе книжку "Самое великое в мире", рассказывал следующее:

"Недавно я переезжал Атлантический океан. Однажды вечером, беседуя с капитаном, я услышал от него о таком случае. Как-то раз на его пароходе испортился винт. Для того, чтобы его снять и поправить, надо вынуть болт. При этом забыли крепко закрыть отверстие. По этой причине судно уже через несколько минут стало тонуть. Была спущена лодка, и капитану с трудом удалось найти в ней место, до того она была переполнена людьми. Становилось темно, к тому же море бушевало, так что было мало надежды на спасение. Через некоторое время матросы увидели огни приближавшегося парохода.

Матрос, сидевший в носовой части лодки, высоко поднял свою шляпу и стал размахивать ею. Однако было уже настолько темно, что с парохода их не заметили. Что было делать? Как дать знать о себе? В лодке нашелся фонарь с крошечным огоньком. Стали искать спичек, но напрасно, их ни у кого не было. Капитан приказал еще раз поискать в карманах, не найдется ли все-таки спички. И что же? У кого-то в кармане оказалась одна спичка. Ее передали капитану. Все напряженно следили за каждым движением капитана. Он рассказывал потом, что, хотя в течении своей жизни ему приходилось преодолевать разные трудности, но никогда он не чувствовал на себе такой ответственности, как при зажигании этой единственной спички.

Матросы тесным кругом обступили его и старались куртками защитить маленький огонек от ветра. Спичкой зажгли фонарь и стали им размахивать, чтобы подать сигнал проходившему судну. Труды были не напрасны. Скоро пароход изменил свой курс и стал приближаться к лодке. Таким образом вся команда была спасена.

Чем эта спичка была так ценна? Тем, что она была единственной. Господь дал тебе жизнь, она для тебя единственная. Используй ее, другой тебе не будет дано.

*****

Мир более расположен принять Евангелие, чем христиане его распространять. (Г. Питере)

*****

Однажды неверующий муж вырвал из рук своей жены Новый Завет, который она читала и выкинул его из окна третьего этажа, где они жили. Новый Завет попал в одного проходящего мимо человека. Тот сильно испугался, но потом поднял и начал читать эту упавшую маленькую книгу. Через эту книгу он нашел спасение.

"...Слово Мое, которое исходит из уст Моих, - оно не возвращается ко Мне тщетным" (Ис. 55, 11).

*****

Вольтер сказал однажды: "Я довольно долго слушал, что 12 человек основали новую религию, но имею удовольствие доказать, что достаточно одного, чтобы искоренить религию навсегда".

Известно, что последняя ночь этого человека прошла в ужасе и вопле. Он призывал на помощь именно Того, Кого всю жизнь преследовал.

В его парижском доме находится склад Британского Библейского общества.

*****

Человек погиб, поверив диаволу; спасен, поверив Христу. (В. Марцинковский)

*****

Один книгоноша продавал на базаре Слово Божие. Собрав вокруг

себя толпу, книгоноша проповедовал о спасении во Христе. К нему подошел один торговец и сказал:

"Я знаю, что нужно, чтобы спасти душу: делай добро, никого не обижай - и больше ничего".

Через некоторое время книгоноша, посещая тюрьму, увидел там того торговца, арестованного за обман. Книгоноша спросил:

"А что надо теперь делать, чтобы твой грех был прощен?", и предложил ему прочитать Галатам 3, 11, где говорится:

"А что законом никто не оправдывается пред Богом, это ясно, потому что праведный верою жив будет".

Спроси у скота

*****

Я проезжал через большие леса Америки. От усталости присел отдохнуть на поваленный ствол. Невдалеке росло большое дерево, и возле него я заметил маленькую причку, проявлявшую признаки сильного беспокойства. Она испуганно пищала, хватала что-то и уносила. Присмотревшись, я увидел среди веток гнездо с птенцами. Птичка поспешно покрывала их листьями, которые приносила в клюве. Я увидел и причину ее страха: по стволу дерева к гнезду подбиралась большая змея. Птичка принесла еще один лист, накрыла им птенцов и отлетела. Достигнув гнезда, змея высунула язык и начала ощупывать гнездо. Но прикоснувшись к листу положенному птичкой, она резко отдернула голову, медленно спустилась вниз и исчезла среди сухих листьев.

*****

Один зоолог, изучавший жизнь и привычки червей, посадил червяка в коробку с двумя отверстиями, причем, возле одного из них была натянута проволока со слабым током. Червяк направился к этому выходу, но получив удар током, вернулся обратно. Он еще раз попытался воспользоваться этим выходом, но с таким же результатом. После этого червяк, по-видимому, уже понял в чем дело и стал пользоваться только другим ходом. Трех уроков было достаточно, чтобы сделать его мудрым.

*****

Однажды, подойдя к краю кратера вулкана Килауа на Гавайях, я заметил вылетевших оттуда белых птиц. Сторож парка рассказал, что эти птицы вьют свои гнезда на внутренних стенах кратера. Только там они уверены в безопасности своего потомства. Безопасность в кратере действующего вулкана!? Сторож сказал, что в кратере птицам безопаснее, чем на скале. Вулкан оживает от повышения температуры. А от птиц это узнают люди.

*****

Еще щенком овчарка Бобби пристала к одному старому шотландскому пастуху овец по имени Аулд Ек. В 1858 году пастух умер. В следующие 14 лет днем и ночью собака охраняла его могилу.

Днем собака оставляла на короткое время могилу и отправлялась в столовую, где прежде питался пастух. Там она получала немного питания, это она съедала вблизи могилы.

Жители Эдинбурга построили для собаки защитную стену, чтобы собака могла защититься от холодных зим.

После собака была похоронена рядом с хозяином.

*****

Когда морозы и ветры становятся особенно большими, пингвины становятся в круг. Посередине самые маленькие, дальше побольше, затем взрослые, а вне, по кругу, на самом юру - старики, вожаки. И они погибают, чтобы сохранить род. (Д. Лихачев)

Страдания

*****

Кого Бог хочет наградить светлым венцом, тому Он прежде вручает тяжелый крест.

*****

Лучшие борцы Христа вышли из военной школы страдания.

*****

Когда Др. Муун, верный слуга Господень, был поражен слепотою, он сказал:

"Господи, я принимаю этот талант слепоты от Тебя. Помоги мне так использовать его, чтобы при Твоем пришествии Ты мог получить Свое с избытком".

И Бог помог ему изобрести азбуку для слепых, по которой тысячи слепых людей научились читать Слово Божье, и многие из них нашли спасение во Христе Иисусе.

Бог не избавил Павла от жала во плоти; Он сделал нечто лучше того - Он покорил его и сделал из него слугу для Себя. Жало часто приносило больше благословений человеку, нежели престол.

*****

Будь уверен, что, если ходишь пред лицом Его и от Него ожидаешь помощи, Он никогда не изменит тебе. Старший брат, знающий Господа уже сорок лет, пишет эти строки для укрепления вашей веры и может искренно засвидетельствовать пред вами, что никогда не был постыжен в уповании своем на Господа. В самых больших затруднениях, в самых тяжелых испытаниях и крайней нужде Господь никогда не покидал меня, потому что по милости Его я на Него возлагал свое упование. Он неизменно приходил ко мне на помощь. С великим восторгом так свидетельствую я о имени моего Господа. (Георг Мюллер)

*****

Однажды Лютера застали в минуту сильнейшей духовной борьбы; он сидел за столом в глубокой задумчивости и чертил пальцем слова:

"Он жив! Он жив!"

В этом кроется наша надежда как лично для нас, так и для Его истины и для всего человечества. Люди сменяют один другого; вожди, учителя, мыслители говорят и действуют лишь временно, а затем их голос замолкает и они оказываются бессильными. Он же пребывает. Они умирают, но Он живет вовеки.

Они - огни зажигаемые, а потом рано или поздно угасающие, но Он - свет истинный, светящий но веки веков.

*****

"Посему я благодушествую в немощах, в обидах, в гонениях, в притеснениях Христа; ибо, когда я немощен, тогда силен" (2 Кор.12, 10).

Слепой проповедник, очень известный в Шотландии, недавно перешедший в вечность говорил:

"Боже мой! Я никогда не благодарил Тебя за жало в плоти. Тысячи раз благодарил Тебя за розы, но ни одного раза не поблагодарил за шипы. Я стремился к стране, где меня в будущем ожидает награда за тяжелый крест, но никогда не останавливался на мысли, что сам крест является славой данного времени.

Дай мне понять славу моего креста, научи меня ценить шипы! Покажи мне, что я поднялся к Тебе путем страданий. Дай уразуметь, что мои слезы создали для меня радугу!"

*****

В течении двенадцати долгих лет уста Буньяна принуждены были молчать в стенах Бедфордской тюрьмы. Там он совершил величайший и самый полезный труд в своей жизни. Там он написал книгу, которой дается второе место после Библии. Он пишет:

"Я почувствовал себя дома в темнице, я сел и начал писать; и написал, ибо радость побуждала меня писать".

Чудный сон той длинной ночи послужил светильником на пути миллионов утомленных странников. Чудная, духом исполненная француженка мадам Гюн долго находилась в стенах тюрьмы. Подобно некоторым птицам, которые нежнее поют в своем заключении, в клетке, чем на воле, звуки музыки ее души разнеслись далеко за пределы тюремных стен и развеяли уныние многих сердец.

О, сколько небесного утешения излилось из пустынных мест одиночества!

*****

Благополучие рождает друзей, несчастье их испытывает. (Флешье)

*****

Мы никогда не освободились бы от связывающих нас уз, если бы Сам Бог не разрезал некоторые из них страданием. Блаженны те, кто знает страдание! (Ж. Леклер)

*****

Молодой верующий открылся одному старцу и просил его молиться за него, чтобы он мог приобрести терпение. Старец преклонился и просил Бога послать с утра раннего скорбь молодому верующему и после обеда скорбь. Но тут его молитва была прервана молодым:

"Не в скорби, а в терпении я нуждаюсь".

На что старец ответил:

"Терпение человек приобретает через скорбь".

*****

"Папа, - спросила девочка отца, - я боюсь, что у меня не хватит сил, если придется страдать до смерти за веру в Христа".

"Скажи, пожалуйста, дочка, даю я тебе деньги на дорогу за три недели наперед?"

"Нет, - ответила девочка, - в день поездки".

"Ну вот, так делает и Господь наш. Он дает силу, когда в ней есть потребность, не раньше и не позже. Когда нет страданий, нет и нужды иметь силы для страданий".

*****

"Геббельс не может отменить заповедь Христову", - ответил своим ученикам доктор Георг Маус.

За эту фразу он был отправлен в концлагерь. На пути в Дахау он умер с голоду.

*****

Однажды один пастор пожаловался одной старой христианке о всех своих страданиях и горестях жизни, на что сестра ответила:

"Когда пастор попадает в пресс, тогда Церковь пользуется выжатым маслом".

*****

Для того, чтобы молодые пальмы лучше росли, арабы кладут на лиственные кроны тяжелые камни. Камень тормозит рост вверх, но зато дерево растет в ширину. Само дерево становится более плотным и прочным, усиливаются корни и умножаются плоды.

*****

Когда африканцам надо пересекать бурные потоки, то они кладут себе на голову тяжелые камни. Вес придает ногам уверенный шаг в бушующей воде.

*****

Светоний упоминает в 120 году событие, относящееся к 51-52 гг. нашей эры.

Клавдий (император) изгоняет из Рима иудеев, ставших под влиянием Христа (обычная в то время форма слова Христос), постоянной причиной беспорядка ("Жизнь Клавдия" 25). В другом месте отмечает:

"Были подвергнуты казням христиане - люди, предающиеся новому и зловредному суеверию" ("Жизнь Нейрона", 16).

*****

Великий историк Тацит около 115 г. по поводу пожара в Риме отмечает с оттенком презрения:

"Чтобы рассеять распространившийся слух, он (Нейрон) выдал за виновных и подверг утонченным мучениям тех, кто своими гнусностями навлекал на себя ненависть и кого в простонародье называли христианами. Это имя они получили от Христа, который в царствовании Тиберия был предан казни прокуратором Понтием Пилатом.

Подавленное на время, это отвратительное суеверие проявлялось опять не только в Иудее, где это зло возникло, но даже и в Риме, куда стекается и где находит последователей все, что только есть низкого и постыдного".

Этих документов, при всей их бедности сведениями о жизни Христа, более чем достаточно, чтобы закрыть рот фантазерам, старающимися изобразить Христа мифом; они нам доказывают, что уже в 64 г. христианство было силой, способной вызывать ненависть и страх... Это мало, но это и много.

*****

Диоклетиан издал против христиан четыре эдикта, один другого жестче, целью которых было истребить христианство.

Пущены были в ход всевозможные пытки и казни, и не задумывались ни перед какой жестокостью. Назначен был день уничтожения христианства (языческий праздник Терминалий 23-го февраля 303 г.). На рассвете этого дня отряд воинов окружил никомидийский храм: двери храма были выломлены, священные книги сожжены, драгоценности разграблены, и весь храм разрушен до основания. После этого начались такие ужасы, которых невозможно изобразить.

"Если бы у меня, - пишет современник гонения Лактации, - были сотни уст и железная грудь, то и тогда я не мог бы исчислить всех родов мучений, перенесенных верующими".

Свирепость мучителей доходила до такой степени, что изувеченных лечили, чтобы снова мучить; в одном месте мучили от десяти до ста человек в день без различия пола и возраста.

"Я сам был очевидцем этого, - говорит историк Евсевий, - так, что железо притуплялось и ломалось, и сами убийцы, истомившись, поочередно сменяли друг друга".

Но в самое страшное время гонения Диоклетиана, при дворе его, возрастал и укреплялся силою защитник христиан Константин, и после ужаснейшего испытания настали для Церкви дни мира.

1 эдикт: все богослужебные собрания христиан запрещаются, христианские храмы должны быть разрушены; списки Священного Писания должны быть отбираемы и сжигаемы (особенность гонения), все содержащие христианскую веру лишаются своего достоинства и гражданских прав; у христиан-рабов отнимается навсегда надежда на освобождение; при суде над христианами дозволяются пытки и не принимаются со стороны их никакие жалобы;

2 эдикт: всех представителей и вообще духовных лиц заключать в темницу, как политических преступников;

3 эдикт: от всех заключенных в темницу христиан требовать, чтобы они принесли жертву идолам; кто принесет, тех освободить от заключения, а кто останется непреклонным, тех мучить жестокими пытками;

4 эдикт: все христиане поголовно осуждены на пытки и мучения, с целью принудить их к отречению от христианства.

*****

Перед своей мученической кончиной апостол Петр рукоположил Климента на служение епископа. Около десяти лет Климент управлял римской Церковью. Когда при императоре Траяне начались гонения на христиан, Климент был сослан в пределы нынешней России, в Херсонес Таврический, на тяжелые работы в каменоломнях. Здесь Климент нашел много христиан, высланных из разных городов Римской империи. Своею ревностною святительскою деятельностью в Херсонесе, привлекавшею в Церковь Христову много язычников, как из местных жителей, так и из римского гарнизона, Климент навлек на себя гнев высших римских властей. По приказанию императора Траяна, Климент в 101-м г. по Р. Хр. был утоплен в Черном море.

*****

При императоре Марке Аврелии положение христиан ухудшилось. Ослепленный мудрованием стоической школы, он решил уничтожить христиан или привить им стоическую философию. С этой целью Марк Аврелий издал закон, который повелевал властям разыскивать христиан, заставлять их убеждениями и мучениями отречься от христианства и поклоняться идолам, а упорных продолжать мучить до смерти.

Это гонение было жестче, чем все прежние, как по количеству мучеников, так и по злобной изобретательности различного рода пыток и мучений, которым подвергались христиане, чтобы заставить их отречься от веры. Но чем сильнее были преследования, тем с большим воодушевлением христиане исповедовали свою веру. Даже дети христиан, которых не щадили власти по приказанию императора, поражали своею стойкостью в вере. Так в Лионе были схвачены пятнадцатилетний Понтин и сестра его Бландина; их заставляли смотреть на мучения их родителей и родственников, думая устрашить детей этим зрелищем. Но они твердо продолжали исповедовать Христа. Тогда их самих предали истязаниям до смерти.

*****

Во время второй мировой войны во Франции на одном опасном участке фронта, с которого все жители бежали, осталась одна старая женщина.

"Как ты можешь спать в эти страшные ночи?" - спросили ее.

Женщина ответила:

"Мне кажется, что это нетрудно; ведь псалмопевец говорит: "Не воздремлет хранящий тебя".

*****

Так сказал своим последователям Ян Гус, поставленный в 1415 году католической церковью пред судом в городе Констанце и, рискуя быть сожженным, как еретик, громогласно заявил:

"Я, Ян Гус, сознающий себя рабом Иисуса Христа, не могу из страха обесчестить этим Бога, с клятвою отказаться от моих убеждений и признать те учения, которые приписываются мне лжесвидетелями, ибо я не проповедовал и не утверждал их совершенно так же, как я признаю те высказывания, которые правильно передают мои мысли из написанного мною. Я отвергаю те ложные толкования, которые приписываются мне. Я не могу взять назад мои утверждения, ибо этим я согрешу пред Богом и нарушу таинство священства".

Спустя 106 лет после этого, 18 апреля 1521 года, Мартин Лютер, стоя в Вормсе пред конвентом и защищая себя, сказал:

"На том стою я и не могу иначе. Помоги мне, Господь!"

*****

Известный воин и христианин адмирал де Колиньи после неудачного сражения в 1555 году получил предложения капитулировать. Он взял тогда лоскуток пергамента и написал на нем: "Мы имеем короля". Пергамент он прикрепил к копью и лично бросил в лагерь врага.

Иногда и нам приходится вступать в переговоры и компромиссы и даже капитулировать в нашей вере. Тогда, более чем когда-либо, надлежит ответить: "Мы имеем Царя". Ему обязаны мы верностью. Переговоры с врагом есть предательство. Мы имеем Царя. Это дает нам дерзновение. Он поможет победить. Дело не столько наше, сколько Его. Потому дерзай ты, воин Христов! Не уступай ни в чем. Бодрствуйте, стойте в вере, будьте мужественны, тверды.

*****

Один языческий царь сказал ученику Христа:

"Если ты не откажешься от Христа, я удалю тебя из моего царства".

"Ваше величество, но вы не сможете меня удалить от Христа, Который обещал никогда не покидать и не оставлять", - смиренно сказал он.

"Конфискую все твое имущество", - продолжал царь. "Все мое сокровище на небе, вы не можете тронуть его". "Сейчас же дам повеление, чтобы тебя лишили жизни!" - сердито сказал царь.

"Сорок лет тому назад я умер. Теперь моя жизнь сокрыта во Христе, поэтому вы не можете ничего сделать с моей жизнью!" - с сияющим лицом ответил он.

*****

Истинное терпение - это ожидание без забот.

*****

В одном старом русском городе жил один брат во Христе. Назовем его просто Давидом. Он получил музыкальное образование и был многообещающим солистом в симфоническом оркестре государственного театра. Но любящий Господь остановил его, вселяя в сердце тревожные мысли: "Кому же принадлежит слава?" Не людям, нет - это твердо знал Давид. Знал, что есть Один, Кому должно служить и поклоняться.

Так и произошла разлука с театром, оркестром. Но ненадолго. Господь использовал его в другом месте. Там, где вся слава принадлежит имени Всевышнего. А работать пришлось просто, где придется. Оказалось, что вовсе неплохо быть простым наладчиком музыкальных инструментов. Так и ходил он по вызовам настраивать пианино в школах, театрах, клубах, домах.

Однажды пригласили Давида настроить рояль в городском доме культуры. Совершенно неожиданно кто-то рассказал ему, что в этом доме будут судить приезжего брата-баптиста.

За час до начала суда пришел Давид, устроился у рояля и занялся неспеша своей работой. Вскоре в зале начал собираться народ. Думаю, публика нам эта известна: атеисты и прочие безбожники. Стали торопить Давида, чтоб поскорее собирал свои инструменты и удалялся, но он не спешил. Ведь настройка музыкального инструмента - дело серьезное, требующее спокойствия и времени. Так и остался он в зале.

Отворилась массивная деревянная дверь главного входа, и заводят под охраной брата. Лицо у него усталое, под глазами темные круги. Видно, немало перетерпел он за время следствия. Медленно проходил он вперед к своей скамье.

И тут неожиданно огласила зал чудная минорная мелодия. Вышло же так, что этот настройщик решил испробовать только что настроенный рояль. "Взойдем на Голгофу, мой брат", - играл Давид, вкладывая в исполнение столько вдохновения и старания, что никто не решился остановить его. Да, каждая клавиша была настроена чудесно! Ни одной фальшивой ноты. И вся игра была очень точной и очень, очень чистой. Может ли что-нибудь быть чище и слаще этих звуков для христианина; как приятный елей, как чудный бальзам озарили они лицо брата-узника.

Работа закончена. Настройщику пришлось покинуть зал. В эти мгновения Господь Сам произвел настройку еще одного инструмента - струн души брата.

Позже брат-узник рассказывал, что слышанная им в день суда мелодия сопровождала его во все годы пребывания в узах. И всякое воспоминание об этом дне вливало в сердце радость и силу, чтоб идти вперед.

*****

Поликарп из Смирны сожжен в 155 году н. э.

Церковь из Смирны очень любила своего епископа из-за его верности и глубокой старости. Он скрывался у одного крестьянина, где его разыскивали государственные сыщики. Его представили на суд со следующим обвинением:

"Это учитель Азии, отец христиан и истребитель идолов. Он учит, что никому не должно приносить жертвы и молиться".

Поликарп был поставлен пред выбором: принести кесарю жертву или умереть. На это он дал незабываемый ответ:

"86 лет я служу Христу, и никогда Он не сделал мне и малейшей неприятности, как же я могу огорчить моего Царя, Который спас меня?"

"Огнем сожгу тебя, если не изменишь свои мысли", - сказал градоначальник.

Поликарп ответил на это:

"Ты пугаешь меня огнем, который горит и затем потухнет. Но ты не знаком с огнем суда, который хранится для неверующих и отпавших. Делай, что ты делать должен!"

*****

Мы должны быть благодарны Богу за слезы, так как они очищают наши глаза, чтобы яснее видеть Бога. (В.А. Ворд)

*****

Древнейший закон Хаммураппи (1850-1792 до н.э.) предусматривал отрубать руки врачам, которые ошибочно лечили.

*****

Павел Гергард был великим проповедником в Бранденбурге, в Германии, и любил от сердца проповедовать то, что находил и во что верил в Слове Божьем. Но "великий курфюрст" Бранденбургский не любил его проповедей и послал ему сказать:

"Павел Гергард, если ты не можешь переменить своих проповедей, ты должен оставить эту страну".

Павел Гергард отослал ответ, что для него будет тяжело оставить свой дом, своих близких, свой народ, свою страну и свои средства к существованию, но он может проповедовать только то, что находит в Слове Божьем, и доколе будет жить, будет проповедовать только это.

Итак, он отправился в изгнание с женою и малыми детьми. В конце первого дня пути пришли они в лес и остановились на ночлег в небольшом постоялом дворе. Малые дети плакали и теснились к матери, и она, бодро державшаяся целый день, начала плакать. От этого Гергарду стало очень тяжело на сердце. Он ушел в лес поразмышлять и помолиться. И там в лесу этот стих пришел ему на память и утешил его:

"Предай Господу путь твой, и уповай на Него, и Он совершит".

"Правда, - подумал он, - хотя я лишен родины и дома и не знаю, где завтра найти кров для моей жены и детей, но Бог, мой Бог, видит меня в этом темном лесу. Теперь-то время уповать на Него. Он покажет мне выход. Он совершит".

Он был так счастлив, что вспомнил этот стих, и так благодарен Богу, что, прогуливаясь между деревьями, попытался изложить этот стих в форме песни, каждая строфа которой начинается одним или несколькими словами, взятыми из этого стиха, так что, читая первые слова каждой строфы, прочитаете весь стих.

Возвратившись на постоялый двор, он рассказал жене о пришедшем ему на память стихе и повторил ей составленную песню. Она вытерла слезы (дети уже спали) и так же воодушевилась и ободрилась, как и сам Гергард. Едва они улеглись отдыхать, как послышался громкий стук в дверь. Казалось, стучит очень важная особа. Когда хозяин открыл дверь, всадник громко крикнул:

"Я - гонец. Я еду от герцога Христиана Мерзенбургского и ищу Павла Гергарда. Не знаете, проходил ли он здесь?"

"Павел Гергард? - повторил хозяин, - да, он ночует у меня". "Тогда веди меня к нему немедленно," - сказал герцогский гонец. Гонец имел при себе и передал Гергарду большой запечатанный пакет от герцога Христиана, в котором было сказано:

"Павел Гергард, приходи в мою страну и будешь иметь церковь и людей и дом и средства к существованию и свободу проповедовать Евангелие к успокоению твоего сердца".

*****

В Абиссинии (ныне Эфиопия) иностранные миссионеры имели очень малый успех. Но после, в годы итальянской оккупации, абиссинцы сами взялись за дело проповеди. Несмотря на гонения, тюрьмы, телесные наказания и даже мученическую смерть, верующие работали очень успешно, и всего лишь в несколько лет обратилось ко Христу более 20 000 душ. Теперь там уже свыше 50 000 верующих христиан и 300 живых поместных церквей. Разве это не чудо Божье?! Воистину, это - единственный идеальный метод в деле благовестия!

*****

В 1682 году в Англии доктор Лейтон написал книгу, изобличавшую формальное христианство, христианство без Христа. За это он был судим и приговорен к следующим наказаниям: его жестоко высекли, потом отрезали одно ухо, и распороли одну сторону носа, потом горячим железом выжгли на щеке буквы. "С С". - сеятель смут. Через семь дней этого почтенного доктора опять высекли, несмотря на то, что рубцы на спине еще не зажили, и распороли другую сторону носа, отрезали другое ухо и выжгли клеймо на другой щеке.

Что же самое ужасное было в этом? Перед каждой экзекуцией официальный священник предлагал ему целовать крест.

Вот что делает религия без Бога!

*****

Мы переходим от силы в силу, когда переходим от переживания к переживанию.

*****

По окончанию одной потребовавшей много жертв военной компании в Лондоне имело место торжественное награждение героев войны. Королева Виктория лично раздавала награды. Воины предстали пред королевой кто без руки, кто на костылях, кто с перевязанной головой. Добрая улыбка королевы встречала их всех и была тоже как бы дополнительной наградой для воинов. Но после всех внесли одного инвалида на носилках, у него не было ни рук, ни ног он отдал больше других. При виде его у королевы полились из глаз слезы, она подошла к герою, прикрепила к груди его знак отличия и, поцеловав его в лоб, произнесла евангельские слова:

"Хорошо, добрый и верный раб!..."

*****

Один известный христианский проповедник как-то сказал мне:

"Служитель Божий, желающий быть верным Господу и отвергающий все компромиссы, всегда одинок. Популярен может быть лишь тот, кто проявляет "гибкость", "терпимость" и готовность служить "и нашим и вашим".

Дорогой друг, будьте верны Господу, независимо от того, чего вам это будет стоить! Верность Богу верность любой ценой - вот чего ждет Бог от Своих чад!

*****

В Израиле вошел в силу новый строгий закон, запрещающий обращение других в свою религию. Человек, уличенный в такой деятельности, может быть осужден на пять лет тюремного заключения. Даже, когда вы даете кому-либо Евангелие или духовную литературу особенно еврею, вы будете наказаны по этому закону. Некоторые

Христианские работники обеспокоены, что за вручение Библии или брошюры человек может быть привлечен к суду и осужден на несколько лет по этому закону...

*****

В одном из музеев Стокгольма показывается известный корабль "Ваза", который пролежал на дне моря 333 года в Стокгольмской гавани. Он потонул при первом рейсе, проплыв 1500 метров. О причине катастрофы существует много догадок. Некоторые исследователи предполагают, что корабль имел недостаточно балласта.

Балластом мы считаем ненужный груз. Многие рассматривают страдания, как балласт, ненужный груз, от которого человек старается избавиться поскорее. Но в руке Божьей страдание не является излишним балластом, а необходимым средством в достижении

Своих целей. Он должен дать нашей жизни необходимую глубину. Иисус Христос Сам шел путем страдания, чтобы явить любовь Божью. Его страдания стали для нас средством искупления.

*****

Нередко обращенных к Господу людей неверующие называют "сумасшедшими". Один брат рассказал мне, что, когда он уверовал во Христа как в своего Спасителя, его товарищи-матросы воскликнули: "Петухов, ты сошел с ума!"

"Да, верно, - ответил верующий, - когда я был в своем уме, то что я делал? Вспомнить стыдно..., теперь же нисколько не жалею, что сошёл со своего ума, потому что принял лучший ум, это - ум Христов!" "Ибо кто познал ум Господень, чтобы мог судить его? А мы имеем Христов" (1 Кор. 2, 16).

*****

Есть стихотворение под названием "Перемененный крест". В нем повествуется об утомленной душе, которая полагала, что крест, который выпал на ее долю, самый тяжелый из всех крестов, и что у всех окружающих ее были кресты несравненно легче, и ей очень хотелось переменить свой крест, а взамен его выбрать себе другой.

Ночью ей приснилось, будто она находилась в помещении, где было разложено много крестов различной формы и величины. Между ними находился небольшой крест дивной красоты, весь выложенный золотом и драгоценными камнями.

"Ах, этот крест я могла бы нести без всякого затруднения", - сказала она.

Она его приподняла, но ее слабый стан весь задрожал под его тяжестью. Золото и драгоценные камни были прекрасны на вид, но тяжесть их была ей не по силам.

Затем она увидела чудный крест, украшенный изящной резьбою и весь обвитый прекрасными цветами.

"Вот этот, несомненно, подойдет".

Она его взяла, но под цветами скрывались острые шипы, которые поранили ей руки до крови.

Так продолжала она свой путь, пока, наконец, набрела на простой крест без всяких украшений из драгоценных камней, без резьбы, но только с несколькими словами, написанными на нем. Она его подняла, и он ей показался самым удобным и гораздо легче других. Рассматривая его при ярких лучах света, струящегося с неба, она узнала в нем свой собственный старый крест. Она снова его нашла, и он оказался лучшим из всех и самым легким для нее.

Бог лучше знает, какой крест мы способны нести. Мы совсем не знаем, насколько тяжелы кресты других людей. Мы завидуем богатым, а богач тащит тот золотой крест, украшенный золотыми камнями. А вот другая, жизнь, которой, по-видимому, так прекрасно сложилась. Она же несет как раз тот крест, обвитый цветами. Если бы мы могли испытать все кресты, которые нам кажутся легче нашего, мы бы, наконец, убедились, что ни один из них не подходит к нам так хорошо, как наш собственный, который мы несем.

*****

Некто подарил дикарям солнечные часы. Те оценили подарок и для сохранения часов выстроили над ними навес, но через это часы стали бесполезными.

Если вы считаете свою веру в Бога настолько дорогой, что предпочитаете ее оберегать от ежедневного употребления, то толку будет мало. Ваша вера закиснет и заржавеет. Пускайте ее в дело. Впустите Бога в вашу жизнь. Дайте, чтобы ваша вера проявилась в добрых делах.

*****

В нашем доме были старинные большие часы. Я был недоволен их ходом и повесил в дополнение к гирям несколько гаек. Часы пошли превосходно.

Крест, который возлагает на нас Господь, дается нам не для того, чтобы нас придавить, но чтобы мы правильно шли.

Когда-то в Германии была построена высокая башня. От времени и от частых бурь она сделала уклон в сторону. Что делать? И архитектор взялся реставрировать башню и, чтобы она не уклонялась в сторону, подвесил ей груз, как противовес. Башня стоит и сегодня. Противовес противостоит всем бурям.

*****

Праведник в страданиях еще более убеляется, нечестивый еще более ожесточается.

*****

Леонардо Фелл возвращался с богослужения в воскресенье ночью. Проезжая по уединенной лесной дороге, он вдруг был остановлен разбойником, который, схватившись за вожжи, крикнул:

"Ваши деньги или ваша жизнь!"

Молодой человек немедленно вынул кошелек и передал разбойнику. Когда он это делал, грабитель заметил цепочку и часы и, ободрившись больше, держа в руке револьвер, он снова крикнул:

"Ваши часы или жизнь!"

Часы немедленно были переданы разбойнику. Ободрившись еще больше после этого и полагая, что имеет дело с каким-то трусом, разбойник снова, поднесши свой револьвер, произнес:

"Твоя лошадь или твоя жизнь!"

Молодой человек спустился с лошади, а разбойник сел на нее и хотел уехать. В это время Леонард Фелл схватился за вожжи, начал укорять разбойника в его греховном поступке, проповедуя ему о справедливости, трезвости будущем суде. Опять револьвер был поднесен к лицу проповедника с угрозой:

"Если ты не уйдешь, будешь убит!"

Не обращая никакого внимания на угрозу, проповедник продолжал искренно обличать и уговаривать грабителя, который воскликнул:

"Я думал, что ты трус, ты отдал мне без сопротивления деньги, часы и лошадь, спасая свою жизнь, а сейчас, когда тебе нечего отдать, ты не пускаешь меня и проповедуешь мне".

Ответ Леонардо Фелл разбойнику стоит написать золотыми буквами:

"Хотя я не рисковал своей жизнью, когда отдал тебе деньги, часы и моего коня, но сейчас -я желаю рисковать своею жизнью, чтобы спасти твою душу".

Разбойник, слушая слова молодого проповедника, бросил револьвер, слез с коня, возвратил все взятое у него и со слезами сокрушения исповедал свой грех. Он рассказал подробно печальную историю своей прошлой жизни и обстоятельства, заставившие его пойти на такое дело, как он начал пить, потерял свою работу. Все смеялись над ним, и, наконец, он, имея больную жену и голодающих детей, был вынужден вступить на путь разбойника. Леонардо Фелл дал ему свой адрес и обещал найти ему работу, если он оставит свой злой путь и перестанет пить. Он сделал так и стал хорошим человеком, живя честно и трудолюбиво.

Как важна жизнь самоотвержения.

*****

Одно единственное зерно никого не насытит. Но если оно упадет в землю и там умрет, то может принести до сотни и больше новых зерен; а если их посадить, то будет уже мешок зерна, который, в свою очередь, сможет обратиться и во многие мешки, и в вагон зерна, и в целые железнодорожные поездные составы, чтобы насытить многие миллионы людей. И все это богатство может произойти через смерть первого зерна.

*****

Известный польский писатель Сенкевич написал исторический роман, подсказанный ему случаем, который по преданию, произошел с ап. Петром: языческий Рим, гонения на христиан. Ап. Петр решается спастись бегством из Рима. Вот он уже успешно миновал городскую заставу и, облегченно вздохнув, продолжает свой, уже не грозящий ему никакими страхами путь, как вдруг замечает вдали идущего навстречу ему Христа с тяжелым крестом на плечах. Апостол Петр с трепетом поспешает ко Христу и спрашивает Его:

"Куда Ты идешь?"

Христос отвечает с горечью:

"Я иду, Петр, вторично пострадать за тебя в Риме..."

После этих слов Спаситель покинул Петра. Петр немедленно возвратился в Рим и там был потом распят головою вниз. Он заявил своим палачам, что недостоин быть распятым так, как был распят его Спаситель.

*****

Это было во время второй мировой войны. Собрались однажды на богослужение верующие, и когда были все собраны, то вдруг появились люди в военной форме и приказали всем разойтись, но никто не шевельнулся. Тогда человек в военной форме приказал в течении десяти минут разойтись; а кто останется, будет расстрелян. Люди стали волноваться. И горя ненавистью, человек в военной форме снял картину со стены, на которой был изображен Христос, положил ее у порога и сказал, чтобы каждый, кто выйдет, плюнул на нее.

Время идет. Солдат считает: 2 минуты, 3, 4, 5... Люди быстро встали в очередь и решили, что нет ничего особенного, если плюнуть на эту картину. Это ведь только картина, а не живой Христос. И так один за другим проходили, плевали на картину и удалялись из комнаты.

В очереди стояла вместе со взрослыми девочка лет двенадцати. Когда подошла очередь, то она склонилась над картиной, вытерла своим рукавом все плевки и поцеловала картину. Раздался выстрел, и полилась кровь, которая покрыла всю картину. Очередь остановилась. Солдат говорит другим:

"Пойдем отсюда!"

Родители склонились над трупом своей дочери и просили прощения, потому что, видя ее стоящей в очереди, они подумали, что и она хочет изменить Господу, но, благодаря ее мужеству, были спасены другие. Она потеряла свою жизнь здесь на земле, но в небесах она будет жить вечно.

Дал бы Бог, чтобы в такой решающий момент мы остались бы верными Богу до конца.

*****

Когда Мартин Лютер предпринял свою важную поездку в Вормс, он

сказал:

"Вы можете ожидать от меня всего, кроме страха или отречения. Я не обращусь в бегство и уж, во всяком случае, не возьму назад своих слов".

Его друзья, предостерегавшие его от больших опасностей, грозивших ему, пытались отговорить его от этого.

"Как не отправляться в Вормс! - воскликнул он, - я поеду в Вормс, даже если там столько же бесов, сколько черепиц на крыше".

Когда Лютер появился перед императором, ему предложили взять назад свои слова. Ему сказали, чтобы он произнес только одно слово: отрекается он или нет.

"Если я не буду убежден Священным Писанием или безукоризненными основаниями из других источников, я не могу покориться консилиумам или папе, потому что они часто ошибались. Моя совесть -пленница Божьего Слова".

Когда ему снова была предоставлена возможность отречься, он только сложил молитвенно руки:

"На том я стою и не могу иначе. Помоги мне, Бог", - сказал он.

Когда Лютер за несколько дней до смерти вспомнил об этом, он описал свои чувства:

"Я ничего не боялся. Бог может сделать человека невероятно храбрым. Не знаю, был бы я теперь таким радостным".

*****

В этот день, когда Яна Гуса должны были сжечь на костре, он писал из своей тюремной камеры:

"Я пишу в тюрьме, в цепях, в ожидании ужасной казни, но мое сердце горит надеждой, что Бог не допустит во мне ни малейшего уклонения от истины. Сегодня я с радостью умру".

Давайте, друзья, подумаем о том, имеем ли мы такую радость и такой мир перед лицом смерти?

*****

Накануне мученической смерти на кресте епископа Ридлея в 1555 году его брат предложил осужденному бодрствовать с ним всю ночь.

"Нет, нет, - ответил епископ, - ты этого не делай. Если Господу угодно, я намерен в эту ночь лечь спать так же, как всегда, всецело предавши свою душу Господу".

Епископ спал эту ночь, не беспокоясь о той мученической смерти, которая ожидала его на следующее утро.

Суд

*****

Наняли на работу штукатура. Работу он выполнил. Но после того кто-то забыл закрыть воду и испортил значительную часть свежей штукатурки. Виновник не нашелся, и штукатуру пришлось сделать работу заново. Когда он ее кончил, кто-то с облегчением заметил:

"Жаль, что так случилось, но хорошо, что все благополучно прошло!"

Штукатур ответил:

"Нет, не прошло, а только отсрочено!"...

Люди часто утешают совесть рассуждением - "хорошо, что меня не поймали!" Но, разумеется, вина этим не покрыта, и возмездие лишь на время отодвинуто.

*****

Знаменитый английский философ Локк посетил однажды канцлера графа Шефсбери. Они были друзьями. Канцлер в это время был за игровым столом со своими друзьями. Локк присел в сторонке, вынул свою записную книжку, которую всегда имел при себе, и стал что-то записывать. Спустя некоторое время граф спросил Локка:

"Что вы там записываете?"

Локк ответил:

"Находясь среди великих людей нашего времени, я стараюсь из общения с ними самое лучшее, поэтому я записываю все их слова. Я и ваши записал. Послушайте..."

Локк начал чтение, но всем присутствующим стало так стыдно, чаю, они попросили его прервать чтение и уничтожить записи.

Дорогой читатель, не забудем, что есть "небесный магнитофон", записывающий не только слова наши, но и мысли.

*****

Придворная дама, имевшая доступ к королю Фридриху Великому, пожаловалась ему на своего мужа:

"Ваше величество, - сказала она, - мой муж очень плохо обращается со мною!"

"Это не мое дело!" - ответил король.

"Да, но он также плохо о Вас отзывается. Ваше величество!" -продолжала обиженная.

"Ах что? Ну это, пожалуй, не твое дело", - спокойно ответил король.

"Да, Ваше величество, но ведь подумайте, этим он может повредить себе, своей собственной карьере!" - не унималась просительница.

"А это уж его личное дело", - спокойно ответил Фридрих, и на этом аудиенция закончилась.

*****

Трудно сказать, по какой причине возник этот пожар: от костров древнего человека или от удара молнии. Но факт остается фактом: угольная гора Рават в отрогах Гиссарского хребта горит вот уже две тысячи лет. Пожар охватил площадь в 25 квадратных километров и не ослабевает, а, наоборот, разрастается, так как дожди постепенно размывают гору и открывают доступ воздуха к новым слоям угля.

*****

Рассказывают о чрезвычайно близоруком человеке, который считал себя способным художественным критиком, чем очень гордился. Зашел он однажды с друзьями в картинную галерею и сразу же с большим апломбом стал разбирать картины. Остановившись перед чьим-то, как он думал, портретом, критик тотчас же приступил к делу. На свою беду он забыл дома очки, так что плохо видел. Но тем не менее, с чувством своего превосходства он начал:

"Рама, - сказал, - не подходит к портрету, изображенный субъект и некрасив, и неряшливо одет. Более того, он просто безобразен, и со стороны художника было ошибкой избрать для портрета такого человека..."

Критик продолжал бы свой разбор, если бы не подвинулась к нему жена и не шепнула:

"Ты стоишь перед зеркалом!"

Оказывается, он раскритиковал самого себя... Какой урок!

Собственные наши черты, ошибки и промахи, которых мы обычно не видим, кажутся нам более значительными, когда замечаем их в других. Когда же ошибки эти проявляются у нас, мы становимся слепы и их не видим вовсе. Давид, например, сурово осудил самого себя и даже вынес себе смертный приговор, но только по неведению, не поняв, что рассказанная пророком Нафаном притча относилась не к кому-то другому, а к нему же самому, т.е. к Давиду (Цар. 12, 1-10).

Решающее значение, однако, имеет не то, что мы сами о себе думаем, а что думает о нас Бог!

Страх

*****

Продавался цирковой зверинец, и отдавалась даром солома, на которой прежде лежали львы. Попала она к хозяину постоялого двора. Вернулся хозяин к себе с чувством, что ему повезло. Но когда он разостлал солому в конюшне, лошадей охватила страшная паника, они готовы были умчатся, куда глаза глядят. Лошади львов не видели, но их объял безумный страх перед невидимым врагом.

Друг, если вы принадлежите Господу, то и вам Бог дал особый духовный дар - страх перед грехом, страх Божий, чтобы охранить вас от зла; и вам захочется бежать от всего нечистого. Когда появляется в вас внутренняя настороженность, знайте, что Господь вас предостерегает.

Труд

*****

Праздная жизнь - это преждевременная старость.

*****

Один миссионер со своей женой возвратился в Америку после долгого служения Господу в Африке. Он рассчитывал, что кто-нибудь будет его встречать на пристани в Нью-Йорке, по крайней мере, из тех церквей, которые его поддерживали. Но ничего подобного не произошло. Никто их на пристани не встретил.

"Выходит, что о нас никто не заботится, никто о нас не думает", - сказал миссионер жене.

Жена ответила:

"Скажи об этом в молитве Господу".

Когда миссионер молился, пришел ответ.

"Ты еще не вернулся домой. Твой дом не в Нью-Йорке, а в Новом Иерусалиме. Когда ты вернешься домой, можешь быть уверен, тебя будут встречать там сонмы ангелов..."

*****

Один брат после уверования имел большое желание приобрести души для Господа, но не имея дара проповеди и беседы с душами, очень скорбел и молился, чтобы Бог открыл ему, как он может служить Ему. Вскоре он получил ответ. Имея доходную специальность, он решил содержать двух миссионеров: одного в Европе, а другого в Америке, чтобы они день и ночь проповедовали Евангелие. Он договорился с ними быть компаньоном в приобретении душ. Господь обильно благословил труд миссионеров, они постоянно сообщали ему о новообращенных душах, и это его весьма радовало и поощряло к физическому труду.

Для содержания трех семей брату приходилось работать сверхурочно, а иногда даже пропускать собрания в будние дни. Заметив это в церкви, два брата пришли к нему для увещевания, и, когда спросили его о причине непосещения собраний, он ответил:

"Братья! Я день и ночь проповедую Евангелие и многие души обращаются к Господу".

Братья не поняли, что он хочет этим сказать. Он объяснил им, что содержит двух миссионеров. Когда один из них спит в Европе, другой проповедует в Америке; и показал им письма, сообщающие о спасении душ.

Братья, узнав об этом, очень обрадовались и благодарили Господа за такую ревность брата и за его дивный дар отзывчивости.

*****

Великий скульптор Микельанджело показал своему другу статую, над которой он работал. Позднее друг опять посетил скульптора. Он обратил внимание на статую и заметил, что работа очень мало продвинулась вперед. Великий мастер указал ему на некоторые детали и уточнения, которые он совершил за это время над статуей. "Так это тянется бесконечно долго", - заметил друг. "Так, - ответил мастер, - но это ведет к совершенству". "Будьте совершенны, как Отец наш Небесный совершен", - учил Иисус Христос.

Апостол Павел говорит, что нам должно расти в полную меру возраста Христова.

*****

Однажды один человек, идя по улице, увидел на окраине города негра, работающего на дороге.

"Что ты здесь делаешь?" - обратился он с вопросом к рабочему.

"Копаю яму, сэр", - ответил негр, не задумываясь.

"Для чего?"

"Чтобы иметь доллар, сэр".

"Но для чего тебе нужен доллар?"

"Чтобы купить пищи и напитать тело", - ответил негр, опираясь на свою лопату.

"Но для чего ты должен питать тело?"

"Чтобы копать другую яму, сэр", - последовал ответ негра после короткой паузы.

*****

Когда первый секретарь американского Миссионерского Совета умер, возникли сомнения о будущем миссии. Но потом другой перенял его работу и вел ее так изумительно хорошо, что его смерть, в свою очередь, вызвала те же сомнения. Когда, наконец, и третий по счету секретарь проявил себя достойным своих предшественников, стали верить, что у Бога достаточно средств, чтобы заботиться о Миссионерском Совете и его делах.

Когда же и с третьим надо было проститься, некоторые скорбели о незаменимой потере такого образца самообладания, правоверности и его влияния на внешние миссии. Но все эти качества нашлись в нужное время у новых руководителей. Факт тот, что ни один человек не является незаменимым в Царствии Божьем, каким бы одаренным и благочестивым он ни был.

*****

Что самое трудное и что самое легкое в нашем служении? Самое лег" кое, конечно, давать советы, а самое трудное - угодить каждому человеку.

*****

Тот, кто ни на что не способен, способен на все.

*****

"Я так измучен, - пишет один миссионер домой, - я пишу только потому, что слишком измучен, чтобы работать, и слишком устал, чтобы спать... О, если бы церковь дома понимала хотя бы половину теперешних возможностей! Неужели никто не слышит призыва? Сделайте все, что возможно, чтобы помочь нам!"

*****

Доктор А.Б. Симпсон, основатель Христианского и Миссионерского Союза, был выдающимся, одаренным человеком. К концу его жизни один священник предложил ему основать фонд для обучения способных к руководству людей, чтобы обеспечить дальнейшее развитие дела, так как в распоряжении нет ни одного подходящего человека для руководства. Доктор Симпсон ничего не сказал и ничего не сделал. Он верил и был прав, что никогда дело, если оно исходит от Бога, не будет разрушено; если же оно не от Бога, то продолжение его не будет служить благой цели.

Как он радовался в последние месяцы своей жизни, получая сведения о сильно возросших жертвенных вкладах в миссии и о прекрасных успехах миссии, когда он сам уже не принимал никакого участия в руководстве.

Год после его смерти оказался самым богатым в истории обществ.

*****

Бедная вдова после смерти мужа заболела и почти всю зиму пролежала в постели. Весной, измученная болезнью, она вышла во двор, нашла лопату и начала вскапывать огород. Вид у нее был жалкий, лопата от бессилия падала из рук.

В поле ехал с тремя плугами, состоятельный человек, брат во Христе.

"Бог в помощь!" - сказал он ей.

"Спасибо! Бог в помощь и вам!"

Час спустя по этой же улице ехал другой брат на тощей лошадке с одним плугом. Остановился, посмотрел на вдову, заехал в ее двор, и, ничего не говоря, вспахал плугом огород вдовы.

"Спасибо, братец", - сказала вдова.

"Не мне, а Господу". Два брата... Их узнают по плодам.

*****

В Австралии жила удивительная женщина. Вследствие какой-то болезни у нее были отняты ноги и парализованы руки, и она потеряла голос. Как быть? Как жить? Но она была христианка, желала что-то делать для Господа, но все желания были оборваны, и она стала просить Господа, чтобы Он указал ей какую-либо работу.

Во сне она увидела приспособление, которое могло бы дать ей возможность писать. Она призвала слесаря и кое-как объяснила ему, что она хочет. Тот сделал для нее такое приспособление. С его помощью она начала писать тексты из Слова Божья и рассылать их разным людям по всей стране.

Через это служение многие люди обратились к Господу.

*****

Это было в Южной Африке, и факт этот не выдуманный, а отмеченный в прессе.

Два состоятельных человека имели многолетнюю тяжбу. Дело кончилось тем, что один из них, человек злой, желая отомстить недругу, поймал его дочь, молодую девушку и отрубил ей кисти обеих рук. Девушка стала навсегда калекой.

Потом эта девушка обратилась к Господу и стала христианкой.

Прошли годы. Много воды убежало с той поры. Ей досталось наследство отца, а тот человек, который отрубил ее руки, оказался нищим.

Однажды к ее дому подошел нищий, прося милостыню. Девушка сразу узнала в нем того человека, который отрубил ей руки. Она велела прислуге пригласить его в дом и накормить, а потом показала ему руки и сказала:

"Теперь мы в расчете".

*****

Некий миссионер, напутствуя смертельно раненого солдата, спросил его, не хочет ли он передать что-либо своим близким? Умирающий молодой человек сказал:

"Напишите моему учителю воскресной школы, что я умираю как христианин, оставшийся верным Христу. Напишите ему, что я никогда не забывал его советов и поучений".

Миссионер написал и получил от него ответ:

"Да простит мне Господь! Около месяца тому назад я прекратил свою деятельность, потому что я не видел плодов моего труда. И вот теперь я получил от вас письмо, из которого я увидел, что мой труд с детьми не был тщетным".

*****

Лет 75 тому назад скончался выдающийся и горячий проповедник Ф. Вскоре после объявления в печати о его смерти один из многих почитателей покойного поместил в газете следующую заметку:

"С душевным прискорбием прочитал я известие о кончине раба Божьего незабвенного учителя Ф., убедительные проповеди которого, дышавшие любовью к Спасителю, имели огромное влияние на всю мою жизнь. Часто приходят мне на память сказанные им однажды слова:

"Я не боюсь того, что на страшном суде кто-либо из стоящих по правую руку Господа скажет мне: проповедник, зачем ты уговорил меня быть истинным христианином? - Но я опасаюсь того, как бы многие из стоящих по левую руку Его - не осыпали меня упреками; я боюсь, что, когда они услышат страшные слова:

"Идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный дьяволу и ангелам его", - они, обратившись ко мне, с отчаянием скажут:

"Проповедник, проповедник! Почему ты так вяло уговаривал нас стать истинными христианами? Если бы ты энергичнее убеждал нас сделать это, мы были бы спасены!"

Никогда - еще раз повторяю, - я не забуду этих слов!"

*****

Одному человеку снилось, что он умер и был на небе. Он был очень счастлив находиться там. Но вот к нему кто-то подошел и сказал:

"Пойдем, я покажу тебе нечто".

Человек повел его на высокое место и сказал:

"Взгляни вниз; что ты там видишь?"

"Я вижу темный мир".

"Посмотри хорошенько, не узнаешь ли ты его?"

"Да, он мне знаком, это мир, в котором ходят все ощупью, как слепые; многие из них находятся над пропастью, сами не зная того".

"Ну, желаешь ли ты оставаться здесь, на небе, и радоваться, или пойдешь на короткое время на землю, чтобы предостерегать людей от угрожающей им опасности?"

Человек, которому снился этот сон, был работником на ниве Божьей, пережил в своей работе много разочарований и поэтому потерял бодрость духа... Он проснулся и сказал:

"Никогда больше не буду желать себе смерти", - и снова принялся за работу.

*****

Нет паука, висящего на стенах царских, который не имел бы своей задачи; нет былинки, растущей в углу церковного двора без своего назначения. Нет и ни одной букашки ползающей или летающей, не исполняющей какого-то божеского веления. И я никогда не допущу такой мысли, чтобы Бог сотворил какого-нибудь человека, особенно христианина для безделья, чтобы он был ничем. Он сотворил тебя для какого-то дела. Сам узнай для чего; найди свое место и заполни его. Если оно будет так ничтожно, как, например, колоть дрова или носить воду, то старайся делать что-нибудь в этой великой борьбе за Бога и истину. (Сперджен)

*****

"Ничего так не радует одного из моих сыновей, - рассказывал некто, - как возможность помочь своему отцу. Еще 6-летним мальчиком он любил называть себя "слугою отца". Часто он помогал мне переносить те или другие предметы из комнаты в сад.

"Да сможешь ли ты это поднять? Не слишком ли это тяжело?" - спрашивал я.

Но нет, на все это у мальчика оказывалось довольно силы. И вдруг, однажды, перед моим кабинетом раздается рыдание:

"Я устал и больше не могу!"...

Что же я сделал? Я взял на руки ребенка вместе с его ношей и снес его с лестницы".

Так поступает с нами Небесный Отец наш: Он несет и нас и работу, возложенную на нас.

*****

К Вениамину Франклину пришел однажды ремесленник и жаловался, что он недоволен своим ремеслом. Франклин спросил его о причине. Ремесленник ответил, что его ремесло: во-первых, не прибыльно; во-вторых трудновато, и, в-третьих, приносит мало чести. Франклин ответил ему:

"Твое ремесло кажется тебе недостаточно прибыльным - значит ты корыстолюбив; оно слишком трудно для тебя - значит ты ленив; ты не находишь в нем достаточно чести - значит ты горд. Поэтому совершенно ясно, что это ремесло самое лучшее для тебя, так как оно может освободить тебя от твоих трех дурных качеств".

Устыженный ремесленник удалился от Франклина и пошел в свою мастерскую. Прилежно работая, он скоро убедился, что Франклин сказал правду.

*****

Знаменитый скульптор Даннекер делал статую Спасителя. Когда он проработал два года, он призвал в мастерскую свою маленькую дочь, указал на фигуру и спросил:

"Кто это?"

Долго маленькая девочка смотрела на чудное, художественное творение и, наконец сказала:

"Это - великий человек".

Скульптор был разочарован. Не "великого человека" хотел он воспроизвести, а любвеобильного, милосердного Спасителя... Он решил начать работу снова, пока не удастся представить Спасителя так ясно, чтобы каждый сразу узнал Его.

Усердно проработал он еще два, три года... Горячо он при этом молился, чтобы Господь помог ему высечь из холодного мрамора жизненный образ Спасителя. Во второй раз привел свою дочь в мастерскую и опять спросил:

"Кто это?"

Девочка молча смотрела некоторое время на фигуру, потом ее глаза наполнились слезами, и она проговорила:

"Пустите детей ко Мне..." В глубоком волнении Даннекер воскликнул:

"Теперь цель моя достигнута! Бог помог мне в работе моей!" Неопытный ребенок узнал в каменной статуе образ своего Спасителя.

*****

Когда вас побуждают принять участие в деле Божьем, вы отвечаете:

"Но я слаб! Мне самому приходится проходить через тяжелую борьбу, мне ли приобретать других людей для Христа? Подожду хоть немного, пока я несколько окрепну".

Это походит на человека, который отказался бы от лекарства под тем предлогом, что он болен и ждет улучшения своего здоровья, чтобы начать его принимать! Мы не сомневаемся, что, идя навстречу душам еще не возрожденным, чтобы приобрести их для Бога и спасти их, мы тем самым получаем могучее средство для достижения нашего духовного процветания. И это вполне логично, потому что доводы, приводимые нами другим, производят двойное действие, влияя также и на собственные наши души.

*****

Пресвитер как-то попросил молодую христианку потрудиться в воскресной школе. На это она ответила:

"Я не осмеливаюсь брать на себя такое ответственное поручение".

Пастор сказал ей на это:

"Наоборот, если Господь открывает вам возможность потрудиться для Его славы, приглашает вас на работу, то вам надо сказать, что вы не осмеливаетесь отказаться от такого серьезного поручения".

*****

Один государственный деятель сказал речь, которая послужила переворотом в делах страны.

"Можно спросить, сколько вам понадобилось времени, чтобы подготовить эту речь?" - спросил один из его почитателей.

"Вся моя жизнь была подготовкой к тому, что я сказал сегодня", - гласил ответ.

*****

Солон, великий греческий законодатель, говорит:

"Тот, кто не работает, должен подлежать суду".

*****

Чтобы приобрести деньги для голодных в Берлине, Альберт Эйнштейн в 1930 году продавал за три доллара свою подпись. А фото с автографом - за пять долларов.

*****

Самый короткий путь к тому, чтобы сделать много дел, состоит в том, чтобы в одно время делать только одно дело. (Бурлей)

*****

Одной студентке, закончившей университет с особым отличием, было предложено стать директором школы для девочек. Но это предложение она отвергла.

Ей предложили место профессора в университете, затем место советницы при Министерстве культуры. И это она отвергла. После чего она своим экзаменаторам ответила:

"Я стала последовательницей Христа не для того, чтобы занять хороший пост. Когда Господь меня призвал, я узнала, что я никем другим не смогу стать, как только Его рабой".

Она стала призывать девушек из своего народа на путь Иисуса Христа.

*****

Чтобы наполнить пол-литровый сосуд медом, пчела вынуждена собрать нектар почти с 2 000 000 цветков.

*****

Сперджен однажды рассказал об одном человеке, который должен был распилить огромную кучу дров. Но он не продвигался вперед в своем труде, так как пила затупилась. На вопрос, почему же он сначала не наточит пилу, он ответил, что на это ему не достает времени, так как ему надо пилить дрова.

*****

В небольшой английской деревне приблизительно 160 лет тому назад, жил сапожник, у которого был большой интерес к географии. На стене его мастерской висела карта мира. Изучая ее, он рассуждал:

"Вот Англия, у которой есть Евангелие, а вот Африка и Индия, где тысячи людей никогда не слыхали о Спасителе".

Этого сапожника звали Вильям Карей. Он учил в маленькой школе и проповедовал в часовне. Он заботился о других, думал о чужих странах, изучал их жизненные условия и молился о душах людей во всем мире. Наконец, Бог предоставил ему возможность поехать в Индию в качестве миссионера.

Он известен теперь как отец современных миссий.

*****

Большая разница между счастьем и блаженством! Павел переживал заключения в темнице, боль, жертвовал собой и страдал до пределов возможности, но среди всех этих испытаний он блаженствовал. Все блаженства снизошли в его сердце и жизнь среди этих же условий.

Паганини, знаменитый скрипач, однажды выступил перед многочисленными слушателями и, в ту минуту, как смолкли их рукоплескания, он заметил, что что-то не ладно с его скрипкой. Он вторично ее осмотрел и увидел, что это не его знаменитая и ценная скрипка.

На мгновение он почувствовал себя, как парализованный, а затем обратился к аудитории и объяснил слушателям, что произошла какая-то ошибка, и у него не его собственная скрипка. Он отступил за кулисы в надежде, что найдет свою скрипку там, где ее оставил, но увы, убедился в том, что кто-то похитил ее, заменив его скрипку старой, подержанной. Он задержался за кулисами несколько минут, а затем вышел со словами:

"Господа, я докажу вам, что музыка не в инструменте, но в душе!"

И он играл так, как никогда в жизни; и из старой подержанной скрипки полились звуки, приведшие слушателей в восторг и в такое восхищение, что казалось их рукоплескания сорвут крышу со здания, в котором они находились; потому что человек доказал им, что музыка не в машине, но в его собственной душе.

Итак, дорогая измученная душа, твоя задача выйти на сцену этого мира и доказать всей земле и Небесам, что музыка кроется не в условиях, не в вещах, не во внешнем чем-либо, но сокрыта в твоей собственной душе.

*****

Великий пианист Рубинштейн сказал однажды:

"Если я почему-либо не упражняюсь один день, я сейчас же это ощущаю; если, не упражняюсь два дня - это замечают мои друзья; если три дня - это замечает вся публика".

Всем хорошо известно правило, что практика доводит до совершенства. Мы должны верить, преуспевать в молитве и неустанно исполнять Его волю. Мы знаем, какие последствия ожидают того, кто перестает упражняться в какой бы то ни было отрасли искусства. Если бы мы были столь же мудры в духовной области, какими мы бываем в повседневной жизни, то успехи наши были бы велики.

*****

Давид Ливингстон избрал своим девизом слова:

"Я решил никогда не останавливаться, пока не достигну цели и не выполню намерения".

С неутомимой настойчивостью и верой в Бога он победил.

*****

У финского народа есть хорошая пословица:

"Правильно начатое дело сделано уже наполовину".

*****

Великий Микельанджело имел обычай во время работы держать на своей голове маленький горящий светильник. Делал он это для того, чтобы его собственная тень не мешала привести обрабатываемую скульптуру к совершенству.

*****

Непонятно для меня, как люди, не приносящие плода, влачат свою жизнь. Если б моя доля была такова, я пришел бы к заключению, что нахожусь не на своем месте. (В. Тейлор)

*****

Братья, сестры, друзья - читатели! Будем во всяком деле и слове точными, чтобы каждый мог сказать, как Халев: "Я в точности следовал Господу Богу моему".

В этом да поможет нам Бог! (В. Сиверин)

*****

Все герои веры были слабыми людьми. Они делали великие дела Божий потому, что они твердо верили, что с ними Бог. (Г. Тейлор)

*****

"Что у тебя в руке, Авель?"

"Маленький ягненок из стада. Боже, я приношу его Тебе в жертву". Так он и сделал. И фимиам от этого всесожжения не перестает и до сего дня возноситься к Богу, как непрестанная жертва хвалы. "Что у тебя в руке, Моисей?"

"Простой посох. Господи, которым я пасу мои стада".

"Употреби его для Меня".

Он послушался, и этим простым посохом совершены были чудеса, которые привели в изумление египтян и гордого царя их.

"Мария, что ты несешь в руках?"

"Сосуд нардового мира, о Боже, которым я хочу помазать Единородного Твоего Сына Иисуса".

Она это совершила и не только весь дом наполнила благоуханием от мира, но и до сих пор благоухает это служение любви на страницах Евангелия и в сердцах читающих их; и сохранилось оно через все века и в целом мире в память ее и того, что она сделала (Марка 14, 9).

"Бедная женщина, что у тебя в руке?"

"Две лепты. Господи, - все мое богатство, больше мне нечего положить в Твою сокровищницу".

Она их положила, и скудный дар ее оказался больше всех других в глазах Христа. Он до сих пор побуждает и поощряет людей жертвовать Господу.

"Ты что держишь в руках, Тавифа?"

"Иголку, Господи".

"Работай ею для Меня".

Так и было: она одевала страждущих и бедных в городе Иоппии, и до наших дней вспоминается с благословением усердный труд ее, многим послуживший примером.

"Каждый делай, что можешь".

*****

"Не талант, а облечение Богом свыше необыкновенною силою побеждает. Мы нуждаемся в особенной благодати, а не в особенных способностях. Умственные способности могут наполнить собрание слушателями, но только духовная сила может потрясти этих слушателей. Умственная способность может привлечь толпу, но лишь духовная сила может спасать души.

Мы нуждаемся в духовной силе". (Ч. Сперджен)

*****

Исполняй долг свой, а последствия предоставь Возложившему его на тебя.

*****

Работа сокращает время и удлиняет жизнь.

*****

Христианин никогда и нигде не находится вне служения. (Отто Дибелиус)

Упование

*****

Лет 40 тому назад в Абиссинии были освобождены пленные миссионеры. За несколько дней до освобождения миссионер Флад заметил, что абиссинские солдаты, сторожившие его и семейство его, как-то приуныли, а некоторые даже плакали.

"Отчего вы печальны?" - спросил Флад.

"Оттого, что мы любим вас и мы услышали сегодня, что наш король, если он проиграет сражение с англичанами, отомстит за неудачу вам и сожжет вас живыми или же отрежет вам руки и ноги".

Флад сказал:

"Бог, Которому мы доверяем, сильнее вашего короля, Он слышит молитвы, которые возносятся за нас детьми Его. Он может спасти. Мы будем спасены".

Но солдат ответил:

"Нет, это невозможно! Вы и дети ваши - избранные жертвы смерти, и никто из вас не уйдет живым из рук этого жестокого короля".

Несколько дней спустя король был побежден и покончил жизнь самоубийством. Все пленники его были освобождены.

Когда они находились на свободе, то сторожа, из которых некоторые познали Иисуса и научились славить Его, пришли к миссионеру Фладу и сказали:

"Ваш Бог - великий и крепкий Бог!"

Христианские гимны

*****

В мае 1929 года в Торонто на всемирном съезде евангельских христиан-баптистов приветственное слово было предоставлено делегации из Советской России. Вместо слова делегация глубоко и проникновенно пропела гимн с грустной и в то же время волнующей народной мелодией:

Страшно бушует житейское море,

Грозные волны качают ладью.

В ужасе смертном, в отчаянии, в горе,

Господи, Боже, Тебя я молю...

Участники съезда рассказывают, что пение произвело на всех потрясающее впечатление. Слова этого гимна как нельзя лучше отобразили не только положение христиан в России, но и неустойчивое положение всего мира.

Гимн этот кончается обращением ко Христу как к единственной надежде спасения:

К пристани тихой Твоих повелений

Путь мой направь и меня успокой,

И из пучины житейских волнений

К берегу выведи. Боже благой.

*****

Знаменитый евангелист в Турции Хараламбос был искусным скрипачом. Он посвятил свою скрипку спасению душ, и Господь чудно употребил его музыку, потому что многие приходили на собрания пробуждения для слышания его игры и обращались к Господу.

*****

Известный шотландский христианский деятель, доктор Багстэр, умерший в тридцатых годах текущего столетия, знал на память содержание всего Священного Писания и мог по желанию цитировать наизусть любое место Библии.

Благословенная христианская поэтесса Ф.Р. Хавергел, написавшая множество глубоких духовных песнопений, могла на память повторить весь Новый Завет, Псалтырь и книгу пророка Исаии.

Эти два верующих лица, как и многие им подобные, прекрасным пример "сокрытия" Слова Божья в сердце и памяти.

*****

Джеймс Блэк проходил однажды по беднейшей части города. На крыльце одного разрушенного дома он увидел маленькую девочку. Ее разорванное платьице и обувь говорили о том, что это дитя живет без родительских забот. Брат Блэк, подойдя к ней, спросил ее:

"Не желаешь ли ты посетить воскресную школу?" "Да, я хотела бы, но..." - тихо ответила девочка, не досказав слово, но Блэк понял.

На другой день Бесси (так звали девочку) получила посылку с платьицем, платочком и ботиночками.

В воскресенье она присутствовала в воскресной школе. Вскоре Бесси заболела. Брат Блэк имел обыкновение при начале служения делать перекличку. На одном из служении все дети дали ответ, но когда было названо имя Бесси, ответа не последовало. Имя было повторено, но ответа так и не было. После этого кто-то сказал, что она заболела.

Брат Блэк вздрогнул. А если она умрет, будет ли она на небесной перекличке? И тогда он заметил, что почти несознательно сам же и шептал ответ:

"В час, когда труба Господня над землею прозвучит, и настанет вечно светлая заря".

Затем он сел за пианино и тут же через Духа Святого получил и мелодию к этому гимну.

Сегодня этот гимн поется почти по всей земле. Маленькая Бесси действительно вскоре умерла, но песня, которая родилась через ее болезнь, живет и поныне.

*****

Об авторе гимна "Бог есть любовь" пишут, что Дидрих Рише ежедневно утром с 5.30 до 8 часов пребывал за чтением Священного Писания и в молитве. Лозунгом его жизни были слова:

"Полухристианство еще никогда ничего не достигло". Родился Рише в 1819 году. Прожил он 87 лет и в течение 50-ти лет был руководителем общины в Мекленбурге. Он был членом союза пробужденных молодых людей, которые ни один день не начинали без утреннего богослужения.

В очень многих странах поют сегодня гимн "Бог есть любовь", особенно среди детей, хотя не менее любим он и среди взрослых.

*****

В Австрии, в Зальцбургской земле, в городе Арндорф, стоит одна старая школа. На стене этой школы прибита плита, на которой написано следующее:

"Тихая ночь, дивная ночь.

О чудный гимн, кто тебя сотворил?

Мор тебя так чудно сочинил,

Франц Грубер мелодию дал,

Священник и учитель в едином труде".

Приводим историю этого гимна, опубликованную в христианском журнале "Вера и жизнь":

В скромной квартире учителя Грубера была ночь. Там была ночь не только потому, что в квартире не зажгли ни елки, ни лампы. Ночь была потому, что недавно их поразило великое испытание: единственное дитя, крохотная Марихен ушла, отозванная Богом на небо. Отец смирился с этим уходом, но сердцу матери эта утрата нанесла такой удар, от которого она не могла прийти в себя. Она не могла плакать. Целыми днями она оставалась неподвижной, отсутствующей в этом мире. Напрасно мужественно переносивший горе учитель говорил ей много слов утешения и сердечного увещевания, напрасно он окружал ее заботливою предупредительностью и нежностью; бедная мать оставалась бесчувственною ко всему, словно она была только телом без души, блуждающим в этом мире, который не мог ей ничего больше дать.

В этот Рождественский вечер Грубер, призываемый долгом, пошел в сельскую церковь. С глубокой печалью смотрел он глазами, мокрыми от слез, на очаровательное зрелище детей, объятых радостью. Затем он вернулся в холодный мрак своей квартиры. В углу комнаты мать, глубоко сидевшая в кресле, казалась мраморною или ледяною. Он попытался рассказать ей о богослужении, но ответом на все было гробовое молчание.

Удрученный в бесплодности всех стараний и попыток вернуть к жизни разбитую горем жену, бедный учитель сел за открытое пианино. Сколько раз его музыкальный талант вызывал в памяти мелодии, которые убаюкивают, утешают и влекут к небесам, но что было поведать в тот вечер бедному другу?

Пальцы Грубера наугад блуждали по клавишам в то время, как его глаза искали в небе какого-либо видения. Вдруг они остановились на звезде, блистающей в небе неведомым блеском! Оттуда, свыше, спускался луч любви, который наполнил сердце скорбящего такой радостью и таким миром, что он вдруг стал петь, импровизируя ту ясную мелодию, которую мы повторяем каждое Рождество. В этот вечер впервые раздалась мелодия, составленная Грубером:

Тихая ночь, дивная ночь.

Дремлет все... Лишь не спит

Благоговейно младая чета..."

Там на небе звезда! Школьный учитель, видя ее, как бы призывал ее своим пением в его печальную квартиру. И вот при его пении безутешная мать пробуждается и возвращается к жизни! Дрожь потрясает ее и пробивает ледяной покров, сковавший ее сердце! Рыдание вырывается из груди, слезы ручьем текут по ее щекам. Она встает, бросается на шею своему мужу и вместе с ним оканчивает начатое пение. Она спасена!

Брат Грубер еще в ту ночь побежал за 6 км к Пастору Мору и с ним повторил исполнение этого гимна. Это было 24 декабря 1818 года.

Сегодня этот рождественский гимн поется по всей земле и почти на всех языках мира.

*****

Елизавета Прентис обратилась к Богу, когда ей было 12 лет. В 1856 году она написала молитву в стихотворной форме: "Больше любви к Тебе". Эту молитву она написала к печати. Каково было ее удивление, когда она вдруг услышала, что ее стихотворение стало любимым гимном для многих христиан.

Больше всего полюбили этот гимн китайские общины.

*****

Брат Айра Санкей родился в 1840 году, а в 1870 году он впервые встретился со знаменитым проповедником прошлого столетия Муди.

В городе Индианополисе приезжий проповедник Муди проводил утреннее молитвенное собрание. На это служение Санкей пришел довольно поздно. По его приходу местный пастор шепнул Санкею:

"Как только кончится молитва, начни петь, а то без тебя мы так неуклюже пели".

Так Санкей и сделал, он запел гимн: "Ручьем святая кровь течет". Все собрание радостно ожило. Сразу же после служения Муди разыскал певца Санкея и задал ему ряд вопросов:

"Откуда вы? Женаты? Ваша работа?"

Санкей ответил, что живет в Пенсильвании, женат и работает государственным служащим. На это Муди сказал:

"Вы должны уволиться с вашей работы!"

"Как, - удивился Санкей, - я прекрасно обеспечен и как может мне кто-то повелеть уйти с хорошей работы?"

Но Муди продолжал свое:

"Вы должны переехать в Чикаго, чтобы со мною вместе работать на ниве Господней. Вы мне нужны. Я жду Вас уже восемь лет. Вы должны".

Санкей обещал обдумать и просить Бога показать ему Его волю.

На другой день Санкей получил почтовую карточку от Муди, в которой тот просил его прийти для встречи к заводским воротам. В назначенное время Санкей и несколько его друзей пришли на место встречи. Несколько минутами позже пришел и Муди. Ни слова не сказав, он прошел мимо Санкея и его друзей, вошел в магазин и попросил одолжить ему на короткое время большой ящик. Затем он стал перекатывать ящик к углу улицы, где через несколько минут должны были пройти по окончании смены рабочие завода.

Когда ящик был поставлен, Муди попросил Санкея встать на ящик и что-либо спеть, что Санкей и сделал. Затем встал Муди и проповедовал. Прохожие и рабочие с завода молча окружили проповедующих. Когда Муди кончил свое слово, он объявил, что продолжение богослужения будет в оперном театре и что все приглашаются. Санкею он предложил взять дальнейшее руководство и вместе с желающими идти в оперный театр. Так Санкей и сделал, по пути он пел - "У источника спасенья". Народ колонной без колебания последовал за ним.

В этот вечер театр, в котором было богослужение, был переполнен. И этот вечер стал началом совместной благословенной работы. Работа для спасения людей от погибели продолжалась вплоть до смерти Муди, т.е. до 1899 года.

Однажды во время поездки Муди и Санкея на пути из Глазго в Эдинбург произошел интересный случай:

Санкей, читая газету, обнаружил незнакомое стихотворение о 99-ти овцах. Прочитав его вслух и для Муди, Санкей, вырезав стихотворение, пришил к своим бумагам, забыв о нем. На другой день Муди проповедовал на тему "О добром пастыре". По окончании слова, он попросил Санкея спеть соло "О пастыре и овцах". Такая песня Санкею не была известна. Что делать? В этот момент Санкей услышал внутренний голос:

"Спой песню, которую ты вчера нашел в поезде". Но это невозможно - ведь еще нет мелодии", - подумал он. Но голос повторил слова:

"Спой песню, которую ты вчера нашел в поезде". С трепетом он положил газетную вырезку перед собой на орган, помолившись про себя, чтобы Бог ему помог, а людям дал бы понять смысл и значение пения.

Он положил свои руки на клавиши: прозвучал первый аккорд, и он запел. Нота за нотой ему была дана мелодия, которая и поныне не изменилась. Волна молитв и благословений прошла по рядам собравшихся на Богослужении. Сам Муди был в слезах, оставив кафедру и подойдя к органу, он увидел только газетную вырезку. И после пения он спросил:

"Санкей, откуда у тебя эта песня? Я ее еще никогда не слыхал". Санкей и сам был в слезах; он ответил, что эту песню они вчера вместе читали в поезде. Муди поднял руки и совершил заключительную молитву.

Так родилась новая песня: "В долине сто тучных паслись овец".

*****

Филипп Близ был руководителем Чикагского музыкального института. После беседы и приглашения Муди он оставил свою высокооплачиваемую должность и полностью перешел на служение Господу как евангельский певец, что никак не могли понять его родственники. Но он взирал на Христа, как пробужденный к новой жизни...

Один из его друзей часто заканчивал свои Евангелизационные собрания словами:

"Кто почт убедился, тот почти и убежден, но "почти спасен, означает - навеки погиб".

Эти слова глубоко тронули Филиппа Близа и он написал новую песню: "Почти убедился я в Божьих словах".

Впоследствии Санкей говорил, что этот гимн был самым плодоносным из всех, которые написал брат Близ. Многие люди под воздействием этого гимна перешли с пути погибели на путь к вечной жизни.

Во время индустриальной выставки в Чикаго брат Близ проводил евангелизационые собрания, воспевая хвалу Богу. Общение проводилось около фонтана. Вечером, когда он еще раз вспомнил множество людей у фонтана, неожиданно вдруг ему пришли на ум слова и мелодия:

"У источника спасенья Будешь ли меня встречать, Там во славе наслажденья, Я смогу ль Тебя обнять?"

При рождении этого гимна Дух Святой указывал, конечно, на живые источники вод, которые наследуют верные во Христе последователи учения Христова, о чем читаем в Откровении 7, 17.

Интересно, что во многих странах христиане используют гимн "У источника спасенья", как похоронный гимн, тогда, как у христиан Америки этот гимн исполняется при самых торжественных и больших евангелизационных собраниях. Этим гимном исполняющий спрашивает:

"Будешь ли меня встречать у вечных и живых источников Христа?" И обычно хор припевом радостно отвечает:

"Да, я встречу, где источник. Да, тебя я встречу там, где течет живой источник. Да, тебя я встречу там".

20 декабря 1876 года Близ вместе со своей женой ехал поездом в Чикаго, чтобы там с евангелистом Муди принять участие в богослужении. На пути недалеко от места Ахтабула-Ойя рухнул мост, а с ним и поезд, вагоны которого упали на лед замерзшей реки. Сам Близ при этом крушении остался неповрежденным, но спасая других, он все же погиб. В его багаже нашли песню:

"О моем Иисусе я петь хочу"

Он сам написал слова и музыку, но ни разу не успел ее исполнить. Это один из самых любимых гимнов христианского мира. В течение уже 100 лет его с удовольствием поют многие дети Божьи. Филипп Близ недолго успел потрудиться, но труды его еще и сегодня безмерно ценны. От часа призвания и до часа смерти он сеял евангельское благое семя спасения.

*****

Гимн "Бог на этом месте" написал Гергард Терштеген. Семнадцатилетним юношей он однажды был в муках смертельной болезни. В смертном ужасе он молился, если Бог исцелит его, то он всю свою жизнь посвятит Ему. После молитвы боли исчезли, и он действительно сдержал свое слово. Он стал верным христианином. Вскоре после обращения от него отказались все его родственники, которые не называли его даже по имени. Это говорило о том, что он для них больше не существует.

Брат Терштеген ежедневно вместе со своим другом Генрихом Зомером работали по 10 часов, 2 часа они проводили в молитве, остальное время в посещении и в помощи бедным и больным. Со всех концов страны съезжались люди к Гергарду Терштегену, ища утешен- во Христе. Вскоре помещение, где жили братья, стало маленьким, тогда они наняли дом для гостей, который назвали "хижина пилигримов". Много раз он был гоним и тогда он находил убежище в лесу, где и написал многие гимны.

Мелодию к выше названному гимну написал Ехим Неандер, который также всю свою короткую жизнь был гоним. В 30-ти летнем возрасте после короткой болезни он отошел в вечность (в 1680 г.).

*****

Брат Терштеген является автором гимна: "Любовь Господню прославляю".

"Навряд ли какой другой христианский гимн настолько знаком всему миру и более всего дипломатам и правительствам различный стран, так как данный гимн является государственным гимном Швейцарии".

В оригинальном тексте гимн начинается примерно такими словами:

"Я молитвенно преклоняюсь пред могуществом Божественной любви".

Один из королей сказал однажды:

"Я отдал бы мою корону, чтобы быть автором этого гимна".

Композитором этого гимна является талантливый православный композитор - Дмитрий Степанович Бортнянский.

*****

В прошлом столетии ушел в вечность наш брат Шпаффорд. У него на стене висела вделанная в рамку телеграмма с текстом:

"Одна спасена".

История этой телеграммы следующая:

В 1874 году жена Шпаффорда и четверо их детей плыли на французском пароходе из Америки во Францию. В середине океана этот пароход столкнулся с парусным судном. Как только произошло столкновение, жена Шпаффорда разбудила детей и поднялась с ними на палубу. Там они все пятеро преклонились и молили Бога, чтоб Он принял их души в обители неба. В течении тридцати минут пароход ушёл на дно.

Вскоре после этого, один из матросов, проплывая на лодке возле того места, где потонул корабль, увидел вдруг плавающую женщину. 0н спас ее, и дней через десять ее ссадили на берег Англии, где она дала телеграмму мужу: "Одна спасена". Брат Шпаффорд отправился в Англию за своей женой.

Евангелисты Муди и Санкей посетили супругов Шпаффордов, чтобы ободрить их. Но оказалось, что они пребывали в полном мире и смирении пред Богом; уже к тому времени, то есть, через несколько дней после их возвращения, он написал ныне всемирно известный гимн:

"Когда Божий мир наполняет меня".

С тех пор тысячи и миллионы людей нашли утешение и новые силы в борьбе с житейским морем мира сего, слушая этот чудный гимн.

*****

В Послании к Ефесянам в 5 главе в 18-19 стихах сказано:

"Исполняйтесь духом, назидая самих себя псалмами и славословиями и песнопениями духовными, поя и воспевая в сердцах ваших Господу".

Чудное свойство имеют христианские гимны. Исполняя их, верующие назидают самих себя. Человек, беседующий с Богом в молитве, имеет (наедине) общение с Богом Отцом. Но, скажем, идет богослужение, и в нем участвует человек 200-300 или, как самая большая община в мире из 110000 (Сейчас община насчитывает 800000 членов) членов в столице Кореи, которые собираются в одном гигантском молитвенном доме, одновременно десятки тысяч человек, и все они поют молитвенный гимн. Одним сердцем, одними словами, в одно и тоже время прославляется Отец Небесный за Агнца Божьего Иисуса Христа, прославляется Христос за Голгофские страдания и Его святую Кровь, за искупление от вечного осуждения. Насколько приятна Богу такая благодарность от людей, которые не только заметили, но и ценят всю заботу Божью о них!

Когда воцарился Езекия, то он наставлял народ, читаем во 2 Пар. 29, 11, словами:

"Дети мои! Не будьте небрежны: ибо вас избрал Господь, предстоять лицу Его, служит Ему и быть у Него служителями и возжигателями курения".

После этого призыва встали левиты и собрали братьев своих и очистились. И стали очищать дом Господень по слову, стали опять соблюдать праздничные дни. И когда удален был грех, снова восстановили струнный оркестр, а также и духовой оркестр, читаем в той же главе. И когда все было восстановлено и беззакония удалены, тогда началось пение Господу при звуке труб и орудий Давида, царя Израилева; и все собрание молилось и певцы пели и трубы трубили, По окончании всесожжения царь и все находившиеся при нем преклонились и поклонились Господу. Царь и весь народ радовался, что так неожиданно было восстановлено духовное состояние всего Израильского народа.

Еще и раньше царь Давид сознавал, насколько важно служение Господу, а именно - песнопение. Во все времена в Израиле были учителя пения, которые обучали других петь. Когда Израильтяне имела мир с Богом, тогда они всегда пели и трубили и играли на псалтирях в тимпанах.

Пели при встрече воинов после возвращения с поля битвы, пели при строительстве храма, пели при наступлении на врагов, пели ночью и днем.

Священное Писание сообщает нам, когда Израильтянам не пелось, - это тогда, когда они были в плену Вавилонском. Написано, что их принуждали исполнять песни Сионские.

По окончании строительства храма Соломон и весь народ пришли на открытие его. Левиты, певцы, сыновья и братья их, торжественно одетые, т.е. в виссонных одеждах с кимвалами, псалтирями и цитрами стояли на восточной стороне жертвенника, и с ними 120 священников, трубивших трубами; и были, как один, трубящие и поющие, восхваляя и славословя Господа. И когда загремел звук труб, кимвалов и музыкальных орудий, восхваляя Господа, ибо Он благ, ибо вовек милость Его, тогда дом Господень наполнило облако. И священники не могли стоять на служении по причине облака, потому что слава Господня наполнила дом Божий.

В 5-ой главе Паралипоменон мы видим, насколько торжественным является служение пением и оркестрами.

Петь в хору было поручено Левитам Богом. На трубах играли даже священники. И весь этот торжественный труд Господь Бог в Новом Завете поручил Церкви Христовой. Левитский труд и труд священников сегодня исполняют члены христианских общин.

Дорогие хористы и музыканты! Служите Христу так, чтобы благодать Господа наполняла ваши молитвенный дома. Не будьте небрежны и служите так стройно, как одни уста. Будьте возжигателями благословения и спасения на ваших служениях.

Да будет ваша земная одежда торжественной, благоговейной, приличной и достойной служителя Божественного хора. Помните, что ваше служение есть служение Левитов и Священников. Еще более заботьтесь о том, чтобы ваши духовные белые одежды были бы хранимы не запятнанными пороком мира сего; храните себя от честолюбия, от гордости, от посягательства на славу, принадлежащую Христу.

*****

Если кто-либо находится в плену сатанинском и обременен грехом, знай, что твои духовные одежды тогда непригодны для торжественного служения в Храме Господнем.

Только чистое святое сердце может привести хориста и любого певца к состоянию, в котором он может сказать вместе с псалмопевцем:

"Буду петь Господу во всю мою жизнь, буду петь Богу моему, доколе есмь. Да будет благоприятна Ему песнь моя, буду веселиться о Господе" (Пс. 103, 33.34).

Дорогие хористы и все поющие, вам дано право не только петь себе для назидания, но и для спасения многих погибающих в узах греха. Вам предстоит великое воздаяние в вечности. Используйте свое служение, и вы продолжите его в грядущем веке, в небесном Иерусалимском вечном хору.

Исполняйтесь Духом и слово Христово да вселяется в вас обильно со всякою премудростью; научайте друг друга псалмами, славословиями и духовными песнями, в благодати воспевая в сердцах ваших Господу.

Воспевайте Господу песнь новую.

Воспевайте Господу вся земля.

Пойте Господу, благословляйте имя Его,

Благовествуйте со дня на день

спасение Его!

Возвещайте в народах славу Его!

Во всех племенах чудеса Его,

Ибо велик Господь и достохвален,

И страшен Он паче всех богов.

*****

Слепая поэтесса Фанни Крозби (1820-1915 г.) оставила христианству более 8 000 гимнов.

Уже в младенческом возрасте было заметно, что у Фанни больные глаза. Неправильное лечение горячими компрессами привела к полной физической слепоте. Казалось, что у нее были все основания нести обиду или недовольство на свою горькую долю. Но уже будучи в преклонном возрасте 85-ти лет, она засвидетельствовала, что ни на одно мгновение не сожалела о своей судьбе.

Она сознательно радовалась своей участи. Ибо только так Господь мог использовать Свое орудие.

23 года она провела в Нью-Йорке, в так называемом институте для слепых, сначала, как воспитанница, затем, как учительница. Везде, где только могла, проповедовала распятого Христа. Узнав с сокрушенным сердцем, насколько велико число людей, идущих в погибель, она звала их ко спасению, насколько хватало сил.

Без страха ходила сестра Фанни и в тюрьмы, чтобы показать людям их вину пред Богом и что Бог тем не менее безмерно любит их, что Он не пощадил Сына Своего единородного и отдал Его на распятие для спасения людей.

Однажды в тюрьме во время молитвы один из заключенных воззвал к Богу со словами:

"Не пройди, Иисус, меня Ты".

Бог услышал эту молитву. Он не прошел мимо заключенного, но сделал из него нового человека, и впоследствии благословенного труженика в винограднике Христовом. А сестре Фанни этот молитвенный зов заключенного запал глубоко в сердце, после сего написала она гимн:

"Не пройди, Иисус, меня Ты".

*****

С напряжением, до боли глаз был устремлен вперед взгляд молодой девушки Юлии Хаусман, стоящей на палубе плывущего через непогоду и штормы парохода. С надеждою она приближалась к берегу, где были все ее мечты и стремления. Там находился ее любимый и обрученный с нею жених, который трудился здесь миссионером. Она радовалась, что теперь они вступят в брак, а затем вместе будут трудиться.

Сестра Юлия полна надежд, и вот она у цели. Но случилось, что ее встретил незнакомец, который взялся ее доставить до места. Он подвел Юлию к свежему холмику. Здесь покоился ее возлюбленный, погибший несколько дней тому назад от страшной болезни.

Ей казалось, что теперь все разрушатся. Одна, совершенно одна... Но после долгой горячей молитвы и борьбы она поднялась с колен, как после тяжелого сна. Испытание она выдержала. После этих мук в страданиях с доверенным Богу сердцем родилась новая песня, которая впоследствии стала утешением для многих.

"Возьми меня отныне".

В оригинале читаем такие слова:

"Возьми же мои руки и веди меня

До блаженного конца,

Одна идти не желаю я и шага,

Но там, где Ты будешь, возьми меня с Собой".

*****

Сестра Хедвиг Редерн родилась в 1866 и скончалась в 1935 году. Она была дочерью генерал-лейтенанта, который во время одной из его поездок скончался. Вскоре после этого сгорело и все их имение.

Ущерб был настолько велик, что о восстановлении не могло быть и речи. Сестре Хедвиг и всей семье оставалось только одно: переехать в Берлин. Там она была приглашена графом Бернштпорфом сотрудничать в воскресной школе.

Вскоре она работала уже в государственной больнице и несла повсюду Евангельскую весть.

Потом генерал Шульцендорф пригласил ее для евангелизационной работы даже среди полицейских и их жен. Через некоторое время по образцу ее труда по всей стране велась духовная работа среди полицейских.

Она является одной из основателей сестринской миссии молитвенного союза.

Потеряв отца, имение, родину, оставшись ни с чем, кроме братьев, сестер и матери, о которой после смерти отца она несла все попечение. Эти условия ее жизни, молитвенная связь с Богом продиктовали ей слова гимна:

"Ты знаешь путь, хоть я его не знаю".

*****

Великий немецкий реформатор и переводчик Библии на немецкий язык Мартин Лютер в последнюю ночь на пути в Вормс, где его учение было осуждено императорским эдиктом, с 15-го на 16-ое апреля 1521 года написал то, что он имел на душе. Свое полное доверие он выложил в гимне:

"Твердыня наша - вечный Бог".

Этот гимн получил небывало быстрое распространение по всей стране, чему содействовал и Гамбургский поэт Ханс Закс, который издал специальные листовки с этим гимном.

В 1869 году на празднике песен в Бостоне (США) 10 000 певцов и 11 000 музыкантов вместе прославляли Бога гимном:

"Твердыня наша - вечный Бог".

Сегодня этот гимн поется на 70-ти языках. Слова и мелодия принадлежат Мартину Лютеру.

*****

Великий композитор Людвиг Бетховен писал о Иоганне Себастьяне Бахе следующее:

"Не Бах должна быть его фамилия, а Мер".

В немецком языке слово Бах переводится - ручеек, а слово Мер обозначает - море.

Композитор Бах был признан только через 80 лет после смерти.

Бетховен высоко почитал талант Баха, а сам Себастьян Бах трепетал перед Словом Божьим. Свои труды он писал черными чернилами, но если в тексте попадались слова из Библии т.е. Слово Божье, то он писал их красными чернилами.

В календаре за 1980 год (издательство миссии "Свет на востоке") на листке от 4 ноября вы можете прочитать следующее:

Бах видел свет. Под конец своей жизни композитор Иоганн Себастьян Бах стал слепым; но он продолжал заниматься музыкой. В одно из своих последних ночей он сочинил нежную мелодию, которая поднималась и возносилась, как рассвет восстает из мрака и постепенно заливает все своим небесным светом. Он озаглавил эту мелодию:

"Вот я перед Твоим престолом!"

На следующее утро он позвал свою жену. Его усталые веки были расширены и сияли. Это было последним благом, которое он получил от Бога на земле: свет перед концом.

"Магдалина, - сказал он жене, - там, куда иду, я буду постоянно слышать настоящую музыку".

Он просил спеть для него один гимн. В то время, как пели, присутствующие видели, как величественный покой озарил его лицо. Он уже не был в этом мире.

*****

Мориц Горке был известен как отчаянный драчун. В таком состоянии он получил духовное образование и стал священником. Но воспитание, которое он получил в детстве, не давало ему покоя. Он начал серьезное исследование Священного Писания. Работа Духа Святого оказалась действенной в нем.

Однажды, во время игры в карты с членами своей общины, он вновь был обличен Святым Духом в своем беззаконии. На этот раз он положил карты на стол и объявил:

"Я больше в карты не играю. Мы огорчаем и обманываем этим нашего Господа Иисуса Христа, Который нас избрал и спас. Вы только что трижды ругались, и пять раз напрасно призывали имя Господне. Во имя Бога я больше не участвую в игре".

Это твердое и неожиданное решение священника вызвало ненависть и смех среди прихожан и приверженцев государственной религии. Но среди искренних старых и молодых христиан этот шаг вызвал большое пробуждение.

Впоследствии он написал толкование на все Священное Писание и стал автором многих гимнов.

*****

Как известно, стихотворение "Выхожу один я на дорогу" Михаила Юрьевича Лермонтова принадлежит к числу самых совершенных образцов русской лирики.

*****

Летом 1829 года семнадцатилетняя Гарриет Бичер-Стоу слушала проповедь своего отца. На этот раз Слово Божье ее коснулось, и она обратилась к Богу. После богослужения она зашла в рабочую комнату ее отца, который был президентом Богословского семинара. Прислонившись к отцу, она сказала:

"Отец, я обратилась к Иисусу и Он простил и принял меня".

Отец нежно обнял ее.

Гарриет Бичер-Стоу впоследствии говорила, что она никогда не забудет момента, когда на ее голову упали горячие слезы радости ее отца. Затем он сказал:

"Если это так, то в небесном саду расцвел еще один цветок".

Гарриет Бичер-Стоу написала много книг. Известной всему миру она стала через книгу "Хижина дяди Тома". Эта книга с необычной быстротой завоевала всемирную известность. Кроме того, эта книга имела огромное значение в борьбе за освобождение негров от рабства.

Тогдашний президент США Авраам Линкольн говорил о Гарриет Бичер-Стоу:

"Эта маленькая женщина открыла большую войну".

Как известно, гражданская война в США закончилась победой и освобождением порабощенных негров.

Гарриет Бичер-Стоу принадлежит гимн:

"С Тобой, Господь, люблю быть на рассвете".

*****

В мире нет песен, которые сравнились бы с евангельскими песнями. (И. Мильтон)

*****

Во времена гонений в Белой Церкви (Украина) подпольно на квартире пастора изготавливались и сшивались первые песенники возрождения, распространяемые на всю Украину. Сын пастора Сидорец Анатолий Иванович рассказывает, что дом постоянно прослушивался, а соседи записывали номера приезжающих машин и передавали их в милицию.

Цель

*****

Английский король Георг V написал на первой странице Библии одного из своих друзей:

"Пути к счастью находятся не в выполнении ваших желаний, а в безусловном желании выполнять ваше назначение".

Человек

*****

Человек упал в глубокий колодец. Так как он не мог выбраться оттуда сам, он стал кричать изо всех сил и звать на помощь. Один ученый, проходя мимо, нагнулся над колодцем и крикнул несчастному:

"Мне очень жаль, что ты попал сюда, милый друг! Как же это случилось? Советую тебе в будущем быть осмотрительнее".

Через некоторое время проходит мимо колодца китайский священнослужитель.

"Скорблю вместе с тобою о постигшем тебя несчастии, - крикнул он упавшему в колодец человеку, - попытайся подняться до половины колодца, а я постараюсь вытащить тебя окончательно".

Человек приложил все старания, но не мог подняться, а потому и остался на дне.

Тогда пришел Некто. Услышав крики, Он подошел к краю колодца, спустился в него с большим трудом и, взяв несчастного утопающего, вытащил его. Потом, посмотрев на него с любовью, сказал:

"Сын Мой, иди с миром и не греши больше".

*****

Одна женщина, которая была ревностной христианкой, ехала однажды на пароходе. По своему обыкновению по пути она распространяла между пассажирами листки и книжки духовного содержания. На пароходе находился один католические священник. Когда женщина предложила ему книжку, то он, вежливо отказавшись, сказал:

"Благодарю, сударыня, у меня уже есть религия".

"А у меня - Христос", - ответила женщина и тихо удалилась.

Через два года та же женщина опять встретилась на пароходе с тем же священником. Он узнал женщину и сказал:

"Помните, однажды вы предложили мне книжку, а я отказался ее принять, говоря, что у меня уже есть религия. Вы тогда ответили: "А у меня - Христос".

"Да, хорошо помню", - ответила женщина.

Священник сказал:

"Я не мог забыть ваших слов... вы пронзили мне сердце. По благодати Божьей теперь и я могу сказать: "Я имею Христа".

И действительно: теперь он имел мир с Богом, мир, которого не мог прежде приобрести, равнодушно исполняя постановления своей религии.

Любезный читатель, спрашиваю тебя:

"Имеешь ли ты только религию или - Христа?"

*****

Церковный писатель Августин написал много сочинений в объяснение веры и жизни и задумал книгу о Боге. Принялся за работу. С утра сел за стол, написал заглавие: "О Боге" и стал думать, как лучше объяснить людям, кто такой Бог. Думал он долго и напряженно, но не выходило ничего. Устал Августин от напряженной думы. Разболелась голова. Пошел на берег моря освежиться.

Идет по песку, думает о своем замысле и видит: сидит ребенок, выкопал ямку, достает куском битого горшка воду из моря и переливает в ямку.

"Что ты тут делаешь, милое дитя?" - спросил Августин.

"Я сделал ямку и хочу перелить сюда всю воду из моря", - сказал ребенок, продолжая свое дело.

Августин улыбнулся и пошел дальше, думая:

"Какие наивные бывают дети! Как они мало понимают! Вот, например, это дитя думает маленьким черпачком перелить все море в крохотную ямку".

Думы Августина вернулись к прежнему, и он спохватился тогда:

"А разве я не такой же ребенок? Своим слабым умом хочу охватить и другим передать раскрытую всю сущность бесконечного существа Божья. Малому не вместить Великого, и для Него достаточно, если оно, малое, преклонится пред Великим, отдаст себя воле Его, будет стараться познать эту волю и в жизни исполнить ее".

*****

"Однажды пришлось мне познакомиться с одним выдающимся духовным деятелем", - пишет Др. Т., - Я узнал от него, что он считал своим самым великим духовным достоянием свое неизменное сознание действительного присутствия Господа Иисуса Христа. Ничто так не поддерживало его, говорил он, как ощущение постоянного, действительного присутствия с ним Господа Иисуса Христа, и что это было совершенно независимо от его чувств, достоинств и независимо от его собственных представлений относительно того, каким образом проявляет Иисус Свое присутствие.

Помимо того, пояснил он, Христос был его мыслью. Всегда, когда ум его был свободен от посторонних предметов, мысли его возвращались ко Христу и он вслух беседовал с Господом, когда бывал наедине, на улице, где бы то ни было - так непринужденно и естественно, как с любым человеком. Таким реальным было для него действительное присутствие Господа Иисуса".

*****

В книге Левиса "Письма из ада" описывается, как один человек проходил бесконечную серую и мрачную пустыню. Повсюду сидели в отчаянии люди, которые держали свои головы в руках и о чем-то глубоко думали. Наконец путник спросил:

"О чем вы все напряженно думаете?"

"О имени", - был ответ.

"О имени, о каком же имени?"

"В том-то и дело, что мы не знаем, о каком имени. Но мы знаем, что когда мы были еще на земле, то там мы слышали об одном великом имени, которое способно было спасти людей. Но тогда мы не придавали тому значения, теперь же, находясь в аду, мы не можем вспомнить это имя. Ибо мы знаем, если кто и был бы способен нас спасти, то только обладатель того имени, которое мы не можем вспомнить".

Наконец путник сказал им:

"Это имя - Иисус Христос".

Но его никто не расслышал. Путник все громче называл имя Христа. Наконец, он, подобно грому, произнес это имя, но никто опять не расслышал. Эти люди не обладали таким органом, который был бы способен расслышать имя Христа или хотя бы Его вспомнить.

*****

Великий древнегреческий философ Платон в 347 г. до н. э. писал:

"Мы будем ждать Его, будь Он Богом или исполненный Божественного Духа человек. Который научит нас исполнять наши религиозные обязанности и устранит тьму от глаз наших".

*****

Одна индуска, принявшая христианство, будучи неграмотной, просила миссионерку научить ее читать хотя бы одно слово "Бог". Миссионерка исполнила ее желание. Индуска радостно стала перелистывать Библию и другие духовные книги, и глаза ее каждый раз сияли, когда она встречала это дорогое для нее слово - "Бог".

А ты, дорогой читатель, бываешь ли так же рад, когда встречаешь великое имя "Бог"?

*****

Гордись, гордись человек своим высоким назначением, но не забывай, что божественная идея, тебя родившая, справедлива и правосудна, что она дала тебе ум и волю, которые ставят тебя выше всего творения, что она в тебе живет, а жизнь есть действия, есть борьба; не забывай, что твое бесконечное, высочайшее блаженство состоит в уничтожении твоего я, в чувстве любви...

Отрекись от себя, жертвуй всем во благо ближнего, люби истину и благо...

С Богом - бессмертие, которое должно состоять в уничтожении своего я в чувстве любви. (В. Г. Белинский)

*****

Как это важно в наше время детям Божьим проводить жизнь свою свято, потому что наша жизнь, друзья, находится под постоянным зорким наблюдением окружающих нас людей. И от их взгляда не ускользнет ни одно наше движение, ни одно наше слово.

Известно, что индейцы обладают несравненно зорким зрением. Однажды встретился белому человеку на тропинке такой индеец и спрашивает:

"Ты видел здесь одного маленького ростом старого белого человека с короткоствольным ружьем и с маленькой собачкой с коротким хвостом? Он украл у меня ночью тушу пристреленного мною дикого козленка".

Белый человек сказал, что не видел такого. Но удивился, откуда, уже индеец так хорошо знает приметы вора, если это было ночью. Тот объяснил:

"Что он был мал ростом, я знаю из того, что видел его следы на камнях: ему пришлось встать на них, чтобы снять мясо, подвешенной на гвозде. Что он был белый, я знаю из следов. Он ходит, ставя ступню под углом наружу, а мы, индейцы - наоборот, а по глубине следа и расстоянию я определил, что это старый человек. Свое ружье он прислонил к пыльной стене, оставшийся отпечаток дал мне ясность, что это короткое ружье. А что собачка маленькая с коротким хвостом, это было видно по тому месту в песке, где она лежала".

Это были те приметы, которые заметил зоркий глаз индейца.

*****

Это было в тяжелое военное время на Украине. В селе была разрушена единственная на десятки селений церковь. Прихожане рассеялись: кто на фронт, кто в далекую Сибирь. Лишь один старичок приходил каждый вечер на развалины бывшей церкви, склонялся на колени и со слезами шептал:

"Все разбито, разрушено, опустошено, но верю Твоему Слову, Спаситель, что врата ада не одолеют святой церкви Твоей".

Так приходил он на это место в течение трех лет. А когда старческие ноги уже не смогли его носить, остался лежать там, на груде камней, да так и умер, шепча едва внятно:

"Не одолеют врата ада, не одолеют Тебя".

Сегодня в тех местах несколько больших церквей.

Врата ада не одолели церковь Божью!

*****

В Китае в старину полагалось по закону отрубить руки человеку, которого уличат в краже. Попался раз в краже один вельможа, любимец царский. Царь не мог отступить от закона и велел наказать преступника. На дворе поставили плаху с кольцами, и завтра рано утром палач должен отрубить вельможе руки.

Но вот является во дворец дочь опального вельможи, со слезами прося допустить ее к царю. Хотя и с большим трудом, но исполнили ее просьбу царедворцы. Ниц пала девочка перед грозным владыкой.

"Великий государь, - сказала она в страхе, - отец мой присужден остаться без рук, так вот, отрубите мои руки, они тоже его, но не умеют прокормить нашу большую семью, как это делают его руки".

У царя были свои дети, и ему понравилось, что маленькая девочка так любит отца.

"Пусть будет так, как ты просишь; но я представляю твоей воле отказаться от казни, хотя бы в самую последнюю минуту".

На другой день привели девочку на двор казни.

Среди двора стоит на козлах обрызганная кровью плаха, а возле нее палач с обнаженным мечом. Побледнела девочка, смутилась на минуту, но скоро овладела собою, подошла к плахе, просунула руки в кольца. Палач крепко привязал руки к плахе ремнями. Девочка не проронила ни слова. Палач поднял меч, а она закрыла глаза. Меч сверкнул и опустился, не задев и края пальцев.

"Царь прощает отца твоего за великую твою любовь", - объявил царский наперсник.

Отворились двери тюрьмы. Бежит к дочери отец, целует ее руки и слезами обливает их.

На другой день объявили народу указ об отмене навеки жестокого старого закона. А на дворе казней по царскому приказу поставлен столб с мраморной доской и на нем золотыми буквами написали, что дочь готова была отдать свои руки за руки отца; а в конце добавлены такие слова:

"Счастливы отцы, у которых есть дети, и счастлива земля, где есть такие семьи".

*****

Имя первого епископа, умершего за веру в Бога в Уганде, было Ганнингтон. Это было в 1885 году. Он был послан туда от англиканской церкви, и находился в пути к Акватории (вост. и центр. Африка), где он должен был стать епископом.

Христианство было ввезено в Уганду в 1877 году.

Ганнингтон предпринял длинную поездку вверх от Кении и перешел со своим караваном через восточную границу Уганды.

По приезде Ганнингтона, король Уганды забеспокоился. Он верил преданию и словам мусульманских советников, что все белые люди, приезжающие с востока, опасны и хотят занять Кению, и потому он дал приказание убить Ганнингтона прежде, чем тот перейдет Нил.

По его приказу один главарь низверг Ганнингтона на землю. Смертельно раненый, лежа в одной маленькой хижине, он сказал главарю:

"Я теперь умру от твоей руки, главарь... Но я хочу, чтобы ты одно передал твоему царю: моя кровь открыла путь в Уганду".

И правда, эта дорога стала сегодня в Уганде воротами в мир. Здесь проходят построенные дороги с Востока. Один за это заплатил, и это была высокая цена.

*****

В этом же году, когда произошел случай с Ганнингтоном, в Уганде трое юношей погибли за веру во Христа. Царь приказал взять в плен этих троих домашних слуг, так как хотел искоренить все христианство.

Старшему из этих мальчиков было 15 лет, младшему 11 лет. Они остались верными и тогда, когда их привязали к столбам, чтобы сжечь. Большинство присутствующих плакали, а родители умоляли их, чтобы они отказались от веры. С места казни мальчики просили передать царю весть:

"Скажите его величеству, что он наше тело предал огню, но мы не будем долго находиться в огне. Скоро мы будем у Иисуса, это лучше, чем все другое. И еще просите его, чтобы он изменил свои мысли, а то он окажется на месте, где будет в муках вечного огня".

Затем они запели гимн мучеников, который и сегодня очень любим в Уганде. Первая строка гласит:

"О, если бы я крылья имел,

К Иисусу бы я улетел,

И вечно с Ним пребывал".

*****

В 1977 году в Уганде намечался сотый юбилей христианства в стране. Для этого готовились шесть юношей, исполнившие роли первых христиан - мучеников.

Незадолго до этого всех шестерых нашли замученными и сожженными недалеко от места гибели первых трех христиан-юношей.

В этом же году погиб так же старший епископ местного происхождения Лувум.

*****

Передают, что в незапамятное древнее время жил некий монарх, который время от времени приглашал за свой царский стол всех бедняков своей столицы. Монарха окружали богато разодетые придворные, в то время как нищие сидели за тем же столом, покрытые своими грязными рубищами.

Случилось, что один из придворных нечаянно замарал свой богатый шелковый наряд, так что уже не решался его надеть, и он почувствовал, что не может быть на царском пире в замаранном наряде. Сидел он дома и плакал, пока не осенила его мысль, что на предстоящем пиру одни будут присутствовать в качестве придворных, а другие будут в отрепьях.

"Нет, - сказал он, - я все же смогу увидеть царский лик".

И больше уже не горюя, он облачился в рубище нищего и мог сидеть за царским столом, как если бы на нем была богатая одежда царедворца.

Итак, если вы чувствуете, что вы не можете прийти ко Христу в качестве спасенного святого, придите как грешник, но только придите с простой детской верой во Христа, чтобы принять от Него прощение, мир и радость!

*****

Жил-был в Париже самый обычный еврей. Он жил во французском квартале, и поэтому совсем "офранцузился", перестал исполнять субботу, праздники забыл, в общем - француз французом. И только одно напоминало о его национальности - его фамилия: Кацман. Самая обычная фамилия. И решил еврей сменить свою фамилию, раз только она одна от его национальности осталась - просто перевести ее на французский язык. Кац - по-еврейски "кошка" - по-французски будет "ша" (chat), ман - по-еврейски "человек" - по-французски будет "лом" (l'homme). Вместо Кацман получилось Шалом - от судьбы не уйдешь.

Что посеет человек, то и пожнёт

*****

Иоганн Гете, величайший немецкий поэт, имел одно характерное пристрастие: идя на прогулку, он любил наполнять свои карманы семенами различных цветов и, проходя по полям и лесам, взбираясь на горы и опускаясь в долины, разбрасывал эти семена, где попало. И всюду, где он проходил, с течением времени вырастали прекрасные цветы. Впоследствии невозможно было, конечно, указать, какие цветы посеял Гете, а какие насеялись сами, но красоты стало больше в мире.

Друзья, что сеете вы? То ли, что украшает мир, что делает его лучше?

*****

Проповедник Р. Харис однажды был приглашен в городе Атланта "штата Джоржия проповедовать заключенным в тюремном лагере. Когда мужчины расселись, кто на траве на солнышке, а кто под деревьями в тени, один из них поднялся на платформу грузовой машины, чтобы представить скипера. Свое слово он начал так:

"Несколько лет тому назад в одном небольшом селении штата Джоржия жили два мальчика. Они вместе ходили в школу, вместе играли и вместе посещали воскресную школу и церковные богослужения. В свое время один из них перестал посещать воскресную школу и церковь, объясняя свое поведение тем, что уже "перерос эту необходимость в детской забаве". Другой из этих мальчиков продолжал посещение воскресной школы, религиозных собраний, принимая участие в церковной жизни среди молодых людей, потому что чувствовал в этом необходимость и духовную пользу. Тот мальчик, который не оставил воскресной школы и церкви, сегодня утром будет нашим проповедником, а тот, который оставил, представляет вам этого проповедника".

*****

Жена офицера-эсэсовца, ожидавшая ребенка, находилась в больнице. В палате, где она лежала, висела картина с изображением Иисуса.

Увидев это, муж ее обратился к сестре милосердия и сказал:

"Постарайтесь снять эту картину со стены, чтобы только мой ребенок, когда родится, не увидел этого еврейского мальчика".

На следующий день, когда он снова посетил свою жену, его встретил врач и сообщил:

"Ваша жена родила сына, но, к сожалению, должен Вам сказать, что он родился слепым".

Юность

*****

Для юности, знающей Христа, не страшны никакие преграды. Для нее нет безвыходности.

Энтузиазм юности разрубает "Гордиев узел", которого не может развязать старость. Старость не берется за то, чего "невозможно достигнуть"; юность же, еще не знающая, что возможно и что невозможно, предпринимает "неосуществимое" и осуществляет.

"Лучшие произведения искусства были созданы юношами", - сказал Джон Рескин.

"Почти все подлинно великое было создано юностью", - писал английский государственный деятель Дизраэли.

"Судьба мира в руках Господа Бога и молодого поколения", - утверждал доктор богословия Трембель.

Александр Македонский совершил великие завоевания в молодости. Давид поразил Голиафа и освободил родину от власти филистимлян, будучи еще отроком. Лютер в двадцать пять лет стал великим христианским реформатором. Веслей и Уайтфильд произвели духовное пробуждение в Англии в студенческие годы.

Освященный Богом энтузиазм юности всегда займет надлежащее ему место в обществе. Энтузиазм юности - несокрушимая сила, перед которой преклоняются бездарность, пассивность и вялость. Священным энтузиазмом мы сохраняем молодость до седых волос.

Юноша! Если у тебя есть сердце и нет энтузиазма, обратись ко Христу! Христос - неиссякаемый источник творческого энтузиазма! Юн сказал:

"Вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святой; и будете Мне свидетелями... даже до края земли" (Деян. 1,8).

Язык

*****

Говори не потому, что ты должен что-то сказать, но когда у тебя есть что сказать. (Ричард Вотли)

*****

Владелец большого имения слыл за доброго человека. По временам, правда, у него были припадки гнева, и тогда он страшно ругался; но этого в особую вину ему не ставили.

Однажды - дело было в летний день - у него опрокинулся большой воз сена. Сердце владельца закипело, лицо нахмурилось, он разразился страшной бранью. Подобно грому, катились бесчисленные ругательства!

Одиннадцатилетний сын владельца стоял тут же. Вдруг мальчик сильным и громким голосом стал повторять брань отца, слово в слово.

"Что с тобой?" - спросил отец.

Сын спокойно ответил:

"Я помогаю тебе, чтобы ты скорее кончил, и чтобы потом поднять воз".

Устыженный отец замолчал.

Об Иисусе сказано:

"Он не злословил".

Божьи люди не ругаются. Они знают, что за каждое слово придется дать отчет. Они обратились к Господу, поэтому освятились их сердце и язык.

*****

Сперджену, который был баптистским пастором в Лондоне, подошла одна дама, с которой он имел много хлопот из-за ее языка. На этот раз она обратилась к нему с вопросом:

"Господин пастор, ваш галстук слишком длинный и духовному работнику совсем не прилично носить такой бросающийся в глаза галстук. Позвольте мне отрезать часть галстука".

"Пожалуйста," - ответил Сперджен и спокойно позволил ей отрезать галстук. После этого Сперджен сказал:

"А теперь, дорогая госпожа, когда вы придали моему галстуку правильную длину, позвольте и мне обрезать то, что у вас является слишком длинным".

Ей ничего не оставалось, как только ответить:

"Да".

"А теперь подайте мне, пожалуйста, ваши ножницы и высуньте ваш язык, я обрежу его, так как он слишком длинный".

*****

В снежных горах Швейцарии проводники предупреждают путешественников, чтобы они не произносили ни одного слова, так как от малейшего колебания воздуха нависший снег может отделиться от глыбы и произвести обвал, уносящий все за собою в пропасть.

Кто бы подумал, что одно слово может вызвать такие страшные последствия? Однако нравственное влияние наших слов невыразимо значительнее. Необдуманные слова, которые мы так часто и легко бросаем на ветер, двигают событиями в течении веков, и великий день суда обнаружит страшные последствия наших слов, в этот день мы дадим отчет "за каждое праздное слово".

Не страшно ли подумать о множестве сказанных слов, которые предстанут пред нами тогда с неумолимою ясностью? "Праздные слова" - это те, которые возникают из праздной жизни, слова ненужные, легкомысленные. Такие пустые слова, переходящие от "нечего делать" из уст в уста, нередко чернят нравственный облик человека, наносят раны, выражают злорадство при виде чужой неудачи и из пустых становятся уже жестокими.

К праздным словам принадлежат и разговоры, вторгающиеся в сокровенную область семейной жизни, которые под видом пустой шутки или неуместного намека могут пошатнуть основы семейного счастья.

Пусть слова ваши будут правдивы, просты, чистосердечны, пусть будут они доброжелательны и любвеобильны.

"Слово ваше да будет всегда с благодатью", - говорит ап. Павел (Кол. 4, 6).

Да, мы говорили бы с большей мудростью, если бы постоянно помнили, что наши слова слышны на небе и что в них найдем себе оправдание или обличение в последний день. Как священно было бы для нас каждое слово, если бы мы помнили, что одно из имен Самого Христа было - Слово (Иоан.1, 1).

*****

"Что мне для Вас сделать? Я готова исполнить все, что Вы мне скажете!" - говорила женщина, оклеветавшая пастора.

"Вот тебе небольшая подушка, возьми ее, распори, выйди на людную улицу города, вытряхни из нее все перья, а потом попробуй тщательно собрать все до единого перышка", - ответил пастор.

Женщина с болью в сердце поняла значение сказанного. Легко пустить дурную молву о человеке, но очень трудно восстановить его доброе имя. (П.И. Рогозин)

*****

Многие великие люди были поражены острием меча, но еще большее число пало от острия языка.

*****

Псалмопевец Давид взывает к Господу такими словами:

"Кто усмотрит погрешности свои? От тайных моих очисти меня" (Пс. 18, 13).

Есть тайные грехи, это известно всем, есть они у меня и у тебя. Но тайными они являются только для человеческих глаз. От Господа не сокрыт ни один грех. Человек часто живёт отличной жизнью, в то время, как его язык является для него камнем, тянущим ко дну!

На мировых состязаниях по гребле случилось однажды следующее. Множество болельщиков предсказывали победу команде гребцов, которые, так или иначе, были известны почти всему миру. Но каково же было разочарование публики, когда их любимчики, сильные, прославленные, дружные добрались на сей раз до финиша последними. Бедные гребцы выходили из себя, напрягались из последних сил, но, увы, их лодка действительно была последней. Зрители свистели и кричали, топали ногами и махали им платками. Все усилия были тщетны. Гребцы вытащили свою лодку на берег. Угнетенные, они никак не могли поверить в свою неудачу. Наконец, решили выяснить причину своей потери.

Тщательно обследовав лодку, они обнаружили привязанный к носовой части огромный камень не менее 15 кг весом. Кто-то, не желая прославленным гребцам победы, тайно прикрепил им такой груз. Теперь было ясно, что послужило их потере в состязаниях.

*****

"Нет ничего на свете сильнее... и бессильнее слов". (Тургенев) шелковые персидские ковры купить тут