Библиотека проповедей (Джо Круз) – I

И познаете истину, и истина сделает вас свободными. Ин. 8:32

 

Глава 1

РЕЛИГИЯ ПОЖАРНОГО ВЫХОДА

Одна из наиболее распространенных и несправедливых жалоб, исходящих в адрес религии, заключается в том, что она слишком уж ограничивает. В этот век вседозволенности, когда кажется, что все ударение делается на том, чтобы "делать то, что считаю нужным", получил развитие особый взгляд своеволия, который никак не назовешь здравым. Этот взгляд проник даже в религию. Кажется, что как члены, так и не члены церкви ищут одного: религии, которая не ограничивала бы их права и свободы. Любое учение, требующее отказа от чего-либо, мгновенно вызывает подозрение.

По мере того как происходило укрепление этого либерального духа, многие члены церкви становились все более и более критично настроенными по отношению к высоким духовным стандартам, которых придерживается церковь. Явно смущаясь при виде растущей пропасти между церковью и миром и не желая носить навешенный обществом ярлык "особенного" меньшинства, эти члены церкви пытались оправдать свой компромисс в сфере христианских стандартов. От них часто можно услышать, что церковь обладает узким кругозором, что она полна законничества, и что у многих прекрасных людей отпадает желание присоединиться к ней из-за такого вот "своевольного насаждения правил".

Если эти жалобы обоснованны, тогда, несомненно, необходимы какие-то изменения в учении церкви. Если они не обоснованны, тогда нам совершенно необходимо знать, как представить стандарты христианского поведения в их действительном библейском контексте. Иными словами, нам необходимо точно знать, кем установлены эти законы: Богом или церковью. Нам также нужно установить, что перед нами: произвольные запреты со стороны Бога или же продиктованные Его любовью указания, данные для нашего счастья.

Вопреки распространенному недовольству любым абсолютным законом, регулирующим поведение личности, мы призваны рассмотреть библейские факты, касающиеся христианской жизни вообще, и нравственности в частности. Насколько согласуются современные требования личной свободы со стандартами Слова Божьего? Давайте предположим, что действительная позиция Библии могла бы быть представлена со всей любовью и убедительностью, с какой она была бы представлена ангелом с Небес. Была ли бы тогда истина легко принята каждым?

Давайте посмотрим правде в глаза. Дорога к вечной жизни - это не мягкий, усеянный цветами путь. Иисус подчеркивал это в стольких текстах, что закрывать на это глаза мы просто не можем. "Тесны врата и узок путь, ведущие в жизнь, и немногие находят их", - сказал Он. (Матфея 7:14). Один из самых первых жизненных принципов христианина - самоотречение. Христос говорил: "Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною." (Луки 9:23). Быть христианином подразумевает, в том числе, и полное самоотречение. Притча нашего Господа о купце и драгоценной жемчужине говорит нам, что мы призваны быть готовыми вложить все, что имеем, чтобы получить во владение эту потрясающую награду вечной жизни. Если мы позволим чему-то или кому-то стать между нами и Христом, мы не сможем быть спасены.

Не виновны ли мы в том, что сбивали цену ученичества для того, чтобы люди не чувствовали, что путь слишком узок и полон ограничений? Иисус сказал: "Всякий из вас, кто не отрешится от всего, что имеет, не может быть Моим учеником." (Луки 14:33). Молодому правителю Иисус сказал, что в его приготовлении к Царству Небесному ему одного лишь не доставало, но это одно он не захотел исполнить. Для спасения он должен был отречься от своего богатства, но он не пожелал раздать его. Нечто он возлюбил больше, нежели Господа, и вот, в печали он отошел, повернувшись к погибели. В этом вопросе Христос занимал настолько твердую позицию, что как-то Он даже сказал : "Кто любит отца или мать более, нежели Меня, не достоин Меня." (Матфея 10:37).

С одной стороны, я полагаю, что когда мы представляем мужчинам и женщинам то, на что претендует Христос, нам следует избирать как можно более мягкий, тактичный и исполненный любви к ним тон. С другой стороны, я убежден, что мало что меняется от того, как людям это представлено, если эти люди не возлюбили Господа Иисуса. Проблема здесь не в самой вести; некоторая ее часть происходит от того, как она подается проповедующими, но большая часть трудностей заключается в отношении жалующихся христиан, враждебно настроенных к этой истине, поскольку она требует от них определенной степени самоотречения.

Позвольте мне проиллюстрировать то, каким образом наши чувства и личное отношение к чему-либо производят все изменения в мире. Среди всех ограничивающих отношений, которые только может возложить на себя человек, брачный союз уступает место лишь его духовному посвящению себя Христу. Жених обещает отказаться от многих своих прежних привязанностей и привычек. Он лишает себя свободы ходить на свидания с другими девушками и торжественно связывает себя до конца жизни с одной единственной. Также и невеста дает подобные, ограничивающие ее свободу, обещания и соглашается оставить всех остальных мужчин, посвящая себя тому, кто стоит рядом. Брачные обеты - это, несомненно, одни из наиболее ограничивающих, жестких, строгих обязательств, которые только может принять на себя в своей жизни человек. Если ограничения и правила являются причиной стольких несчастий, то тогда для всех участвующих свадьбы были бы наиболее скорбными и несчастливыми событиями в жизни. Но это не так! Это наисчастливейшие события. Почему? Почему невеста излучает столько сияния, стоя рядом с женихом, с которым она связывает себя обещанием на всю жизнь? Как может быть счастливым жених, давая такие обещания, которые помешают ему во всей его дальнейшей деятельности? Ответ прост. Они любят друг друга. И их отношения и чувства друг к другу превращают эти ограничения в радость.

Слышали ли вы когда-нибудь невесту, жалующуюся после окончания брачной церемонии? Никто, наверное, никогда не слышал, как, сраженная горем, она бы говорила: "Теперь я не смогу больше ходить на свидания с Джимом и Энди. Так не честно. Государство заставляет меня быть верной мужу. Этот брак связывает меня по рукам и ногам." Нет, вы не слышали этого, как не слышали вы и жениха, жалующегося на то, что теперь он вынужден отдавать часть зарплаты, чтобы содержать жену. Действительно, закон требует этого от него под страхом тюремного заключения, но он даже и не думает о законе. Общественное мнение готово осудить невесту, если она совершит прелюбодеяние, но она даже и не допускает мысли об этом. Они любят друг друга, и любовь меняет все. Они верны не потому, что боятся наказания или упрека. Они верны потому, что хотят доставить удовольствие человеку, которого так сильно любят.

Самые несчастные мужчины и женщины в мире - это те, которые находятся в браке, но более не любят друг друга. Это почти буквально превращается в ад на земле. Они раздражаются и выражают недовольство теми ограничениями, которые легли на них тяжким бременем. Подобно этому, наинесчастнейшие члены церкви в мире - это те из них, кто вступил в брак со Христом в крещении, но, тем не менее, не любит Его. Это они столь часто бросают горькие упреки в адрес церкви и своих наставников, обвиняя их в навязывании им своей трудной, ограничивающей религии.

Но разве проблема заключается в религии или и пасторах? Печальный факт состоит в том, что эти люди никогда не вступали в личные взаимоотношения любви, являющиеся краеугольным камнем всякой истинной религии. Многие из них выучили на курсах по изучению Библии нужные тексты и вполне в состоянии объяснить последовательность событий последнего времени, но они так и не познакомились со Христом лично. Где-то, а, наверное, на всем протяжении своего обучения, они не были научены, или не захотели принять истинную основу религии сердца, которая есть не набор правил или доктрин, но глубокая личная вовлеченность во взаимоотношения любви с человеком Иисусом Христом.

Для миллионов христиан причина трудностей заключается в мотивах, движущих ими при присоединении к церкви. Их религия - это религия пожарного выхода. Они совершают то или другое только потому, что боятся огня в конце дороги. Они со страхом служат Господу, так как дрожат при мысли о том, что будут ввержены в озеро огненное. Не удивительно, что они унылы и несчастны! Какое извращение истины! Христиане должны быть самыми счастливыми людьми в мире, даже счастливее новобрачных, выходящих после венчания из церкви! Христианин должен любить Господа даже сильнее, чем он любит собственную жену и детей.

Как вы думаете, была бы счастливой семья, в которой жена каждый день готовила бы мужу любимое блюдо только из опасений, что он может развестись с ней? Земные взаимоотношения рухнули бы при таком напряжении. Она готовит это блюдо, потому что любит своего мужа и хочет радовать его. С приближением дня рождения жены любящий муж-христианин часто внимательно следит за малейшим намеком на то, что хотела бы получить в подарок его жена. И ей обычно не требуется огревать его по голове, чтобы он понял! Он с радостью покупает подарок, потому что любит ее и хочет ее порадовать. Подобным же образом христианин будет каждый день изучать Библию, чтобы узнать, как доставить удовольствие Господу. Он всегда будет искать какой-либо признак или указание на то, каким образом он может порадовать Того, Кого любит превыше всех. В переводе Библии "Двадцатый век" мы читаем 10 стих 5 главы послания к Ефесянам, выраженный такими словами: "Всегда старайтесь узнать, что доставит Господу наибольшее удовольствие". Это ли не девиз для каждого христианина! И в самом деле, для тех, кто искренне любит Господа, это наивысшее желание. И не удивительно, что Христос подытожил первую скрижаль закона следующими словами: "Возлюби Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душ¨ю твоею, и всем разумением твоим: сия есть первая и наибольшая заповедь." (Матфея 22:37,38).

Истинная причина того, почему некоторые христиане раздражаются и жалуются на правила и строгость, кроется в том, что их религии хватает ровно настолько, чтобы сделать их несчастными. Сфера их христианского "опыта" ограничена постоянными усилиями жить в соответствии с правилами - то есть, попытками соблюсти закон. Безусловно, что в соблюдении человеком заповедей Божьих плохого не больше, чем в соблюдении мужем законов государства, предписывающих содержание жены. Но если требования закона - единственная причина их соблюдения, то и с христианином, и с мужем что-то серьезно не в порядке. Любовь снимает наложенную законом тяжесть, превращая в удовольствие то, что могло бы быть бременем.

Мать троих сыновей выбивалась из сил, пытаясь навязать им правила опрятности и чистоты. Как и большинство мальчиков, эти трое противились правилам, вменяющим им необходимость мытья ушей, причесывания волос и чистки туфель. Эту ежедневную битву мать выигрывала только с помощью длинной руки власти и силы. Но вот, однажды, старший мальчик, едва вошедший в подростковый возраст, вышел из комнаты, являя собой образец безупречной опрятности. Казалось, что каждый волосок был точно уложен на свое место, в то время как туфли ослепительно сверкали под аккуратно отвернутыми манжетами. Маму чуть не хватил удар. Едва подавив удивление и восторг, она приняла мудрое решение выждать, чтобы выяснить причину такого поворота событий. Решение загадки не заставило себя долго ждать. Уже на следующий день мать узнала, что в дом по соседству переехала новая семья, в которой была девочка. Может быть девочка еще и не видела Джонни, но он уже видел ее, и это произвело на него неизгладимое впечатление. Мы не скажем, что это была любовь, изменившая его отношение к правилам опрятности, но он уже определенно приводил себя в порядок не из-за страха перед маминой политикой насилия.

Суть всего сказанного состоит в том, что христианская жизнь состоит не просто из "делай" или "не делай". В этом духовном браке, равно как и в физическом, есть, конечно, ограничения, Но эти ограничения налагаются любовью, постоянно стремящейся порадовать объект своих чувств. Христиане, любящие Иисуса, излучают свет, радость, энергию, ярко свидетельствуя этим, что они стоят на пути истинного счастья. К сожалению, существует большая группа тех членов церкви, которые со скорбью переносят то, что должно приносить блаженное счастье. С унылым видом они жалуются на то, что они не могут есть то, что им хочется, или одеваться так, как им угодно. Они обвиняют церковь в том, что она от столь многого заставляет "отказаться". Их религия очень напоминает ситуацию человека, страдающего головной болью. Он не хочет отрубить себе голову, но ему будет очень больно, если она останется. Глядя на такое безрадостное отношение, можно подумать, что их религия - продукт соглашения мрачных проповедников, только и думающих о том, как бы установить побольше запретов, делающих жизнь мужчин, женщин и детей несчастной.

Но так ли это в действительности? Как быть с духовными принципами, составляющими учение, называемое нами нормами христианской жизни? Является ли деспотичным церковным законом то, что нам не следует ходить в театр? Решение, что танцы - это неподобающее христианину занятие, исходит "от Бога или от человеков"? А как быть с использованием цветной косметики и украшений - угодно это Богу, или же нет? Истина состоит в том, что каждый пункт нашего вероучения должен быть твердо основан на принципе исполнения Божьей воли, открытой нам в Библии. Любовь к Нему всегда будет вести нас к вопросу: "Как я могу постоянно стремиться узнать, что доставит наибольшую радость Господу?"

Ответ на этот вопрос можно найти в десятках библейских текстов, дающих ясные указания и признаки того, как доставить радость скорее Ему, чем самому себе. Это единственный действительно уместный в отношении любой привычки или действия вопрос. Что думает об этом Бог? Не имеет значения, что думает об этом тот или иной проповедник, или какого мнения об этом та или иная церковь. Величайший, наиболее важный вопрос таков: " Угодно или неугодно это Господу?" Если мы находим тексты, открывающие Божье неодобрение, то для истинного христианина всякие дебаты должны прекратиться. Мы любим слишком сильно, чтобы позволить себе рисковать сделать нечто такое, что было бы неприятным Ему. Мы должны Испытывать радость в поиске и исполнении того, что радует Того, Кого мы любим, и исключении из нашей жизни таких вещей, которые ранят Его.

Когда люди любят, им не нужно угрожать друг другу или объявлять ультиматумы. Они постоянно ищут пути, как показать свою любовь и порадовать друг друга. Для выполняющих первую и наибольшую заповедь Христа послушание не будет бременем, Бог ищет тех, кто откликался бы на малейшее проявление Его воли. Те, которых нужно постоянно ставить на место страхом наказания, не вызывают у Него радости. Каждому из нас Он говорит: "Вразумлю тебя, наставлю тебя на путь, по которому тебе идти; буду руководить тебя, око Мое над тобою. Не будьте как конь, как лошак несмысленный, которых челюсти надо обуздывать уздою и удилами, чтобы они покорялись тебе". (Псалом 31:8,9).

Многие христиане - последователи принципа "узды и удил". На них действуют только угрозы, они повинуются только из страха перед наказанием. Бог же говорит: "Я хотел бы, чтобы вы исправлялись от одного Моего взгляда". Этот любящий взгляд, побуждающий к исправлению, смогут различить только те, кто любит Его превыше всего и ищет возможности порадовать Его чем-нибудь еще. Те, кто исследует Библию с единственной целью - узнать, что угодно Ему -немедленно будут повиноваться малейшему проявлению Его воли. И в этом состоит суть истинного христианства: из любви к Богу привести каждую сторону своей жизни в гармонию с открытой нам заповедью.

 

Глава 2

ЦВЕТНАЯ КОСМЕТИКА И УКРАШЕНИЯ

После этого небольшого вступления, говорящего о том, как сделать любовь движущим фактором в установлении христианских норм поведения, мы приготовлены к иллюстрации того, как этот принцип действует на практике. Хотя можно было бы взять любой из "поведенческих" стандартов церкви, давайте рассмотрим тот из них, который породил довольно заметное недовольство - цветную косметику и украшения. Множество искренних членов церкви перестало пользоваться этими искусственными украшениями только "потому, что так говорит церковь". Это плохая причина для исполнения чего бы то ни было в христианской жизни. Я надеюсь, что после прочтения этой главы ссылки на деспотичные церковные законы, касающиеся этого, уступят место личной убежденности, основанной на любви и стремлении угодить Богу.

Пасторов постоянно спрашивают: "Что плохого в моем обручальном кольце? Неужели вы думаете, что Бог не пустит меня на небо только потому, что я ношу этот маленький кружок драгоценного металла?" Во многих случаях, когда дело касалось этого негативного подхода к христианству, мое сердце исполнялось негодования и тревоги. Заметьте, пожалуйста, то, что скрывается за этим вопросом. Очевидно, что вопрошающий хочет знать, как далеко он может идти, исполняя свою волю, и все-таки попасть на Небо. Его отношение отражает его законническое желание выполнять только то, что, по его мнению, установлено как Божье повеление "делай, а не то... "

Но такой подход неверен, неверен, неверен! Истинный христианин не станет спрашивать: "Сколько мне нужно делать, чтобы оставаться сыном Божиим?" но скорее: "Сколько я могу сделать, чтобы порадовать Иисуса, Которого я

люблю? Таков положительный подход к этому вопросу, он основан на поиске Божьей воли и на любви к Нему, любви достаточной, чтобы с радостью исполнять Его желания, открываемые Библией. И когда этот подход любви и открытого Богу сердца принят нами, нам остается лишь найти в писании места, указывающие нам на то, какова Божья воля по отношению к использованию яркой косметики и украшений. Этим мы с нами и займемся.

В Бытие 35:1-4 мы читаем, как Бог сказал Иакову привести свою семью в Вефиль, где они должны были предстать перед жертвенником Господним. Для Иакова это место имело особую святость - здесь в молодые годы он пережил обращение после того, как увидел во сне лестницу, спускающуюся с Небес. Но прежде, чем можно было совершить обряд посвящения на этом святом месте. Иаков повелел всему своему дому "Босить богов чужих, находящихся у них." (Стих 2). Очевидно, что за время своего пребывания среди язычников семья переняла некоторые языческие обычаи. И перед тем, как они подойдут к жертвеннику, требовалось, чтобы они сняли с себя некоторые предметы, так как они были ни чем иным, как языческими символами. Обратите пожалуйста, внимание на то, что это были за предметы (стих 4): "И отдали Иакову всех богов чужих, бывших в руках их, и серьги, бывшие в ушах у них; и закопал их Иаков под дубом, который близ Сихема". В Книге Судей 8:24 мы читаем о том, что серьги носились измаильтянами. В контексте этого стиха делается ударение на то, что они носили украшения как знак своего отступничества от истинного Бога. Также и 34 глава книги Бытие открывает, что сыны Иакова совершили тяжелые грехи; и вот, Иаков предстал перед Богом, чтобы совершить искупление за них и за всю семью. Это было время покаяния и исследования сердец. Все было сделано, чтобы исправить ошибки и открыть путь для Божьих благословений. С обычаем ношения языческих украшений они расстались так же, как и с чужими богами. Серьги были сняты.

При сходных обстоятельствах произошла и реформация, описанная в книге Исход 33:1-6. В предыдущей главе описано ужасное отступление, которое произошло, когда Моисей был на горе, получая десять заповедей. Большая группа израильтян поклонилась золотому тельцу, навлекши на народ угрозу язвы и истребления. Моисей призвал их к покаянию следующими словами: "Сегодня посвятите руки ваши Господу, каждый в сыне своем и брате своем, да ниспошлет Он вам сегодня благословение". (Исход 32:29).

В следующей главе мы читаем, как Моисей подошел к скинии, чтобы молить Бога за народ, который все еще продолжал носить свои языческие украшения, надетые в день похоти и греха. Указания, данные Богом для восстановления Израиля, включали в себя и изменения в том, что было на них одето, точно так как это было ранее в случае с семьей Иакова. Бог сказал: "Скажи сынам Израилевым: вы народ жестоковыйный; если Я пойду среди вас, то в одну минуту истреблю вас; итак снимите с себя украшения свои, Я посмотрю, что Мне делать с вами. Сыны Израилевы сняли с себя украшения свои у горы Хорива". (Исход 33:56).

Библия не оставляет нам никакого сомнения относительно отношения Бога к ношению украшений. Тот Бог, который не изменяется, сказал им снять это с себя и предстать перед судом, чтобы дать ответ за свое отступничество. Более, чем из простого любопытства, здесь нужно заметить, что этот запрет был установлен в связи с их вступлением в землю обетованную. Бог сказал: " И пошлю перед тобою Ангела, и прогоню Хананеев, Аморреев... ибо Сам не пойду среди вас, чтобы не погубить Мне вас на пути, потому что вы народ жестоковыйный." (Исход 33:2,3). Примечательно, что от них потребовалось снять украшения до того, как они войдут в обетованную землю. Имеет ли это какое-то отношение к нам? И в самом деле, имеет. В 1 Коринфянам 10:11 Павел уверяет нас, что "все это происходило с ними, как образы; а описано в наставление нам, достигшим последних веков." Во 2 стихе он сравнивает их опыт у Красного моря с крещением, а в 7 и 8 упоминает великое отступление Израиля, описанное в 32 главе книги Исход, где говорится, как они сделали себе золотого тельца. И сразу же, в 11 стихе, он объясняет, что все, что происходило с ними, написано в "наставление нам". Это может означать только то, что тем, как Бог разрешил проблему их отступничества, Он хотел чему-то научить и нас. Адресованное сынам Израилевым повеление снять с себя украшения перед вступлением в обетованную землю распространяется и на нас, стоящих перед вхождением в Небесный Ханаан. Эта параллель совершенно очевидна из контекста.

Самое раннее существующее свидетельство об использовании цветной косметики находится в 4-й книге Царств 9:30. Многие интересуются происхождением выражения "накрашена, как Иезавель". В этом стихе содержится ответ: "И прибыл Ииуй в Изреель. Иезавель же, получив весть, нарумянила лицо свое, и украсила голову свою, и глядела в окно." История этой пользующейся дурной славой языческой царицы, умертвившей сотни Божьих пророков, хорошо известна каждому, кто изучает Библию. Установив, что прослеживание по Библии источника этой традиции приводит нас к Иезавели, мы видим, какая далеко не святая тень падает на этот обычай. Но очень скоро мы убедимся, что по всей Библии использование яркой косметики предстает как постоянный признак языческих женщин, а также женщин неверных.

Через пророка Исайю Бог послал одно из самых серьезных осуждений украшений, какие только можно найти в Библии. Нигде больше мы не находим более прямого и недвусмысленного откровения Божьих чувств по отношению к их ношению. В Исайи 3:16 Он не говорит об украшениях общими словами, но дает длинный список определенных предметов, носимых "дочерьми Сиона". А теперь заметим, был ли Бог, который вчера, сегодня и вовеки тот же, доволен ношением этих вещей. "И сказал Господь: за то, что дочери Сиона надменны, и ходят подняв шею и обольщая взорами, и выступают величавою поступью, и гремят цепочками на ногах... в тот день отнимет Господь красивые цепочки на ногах и звездочки, и луночки, серьги, и ожерелья, и опахала, увясла и запястья, и пояса, и сосуды с духами, и привески волшебные, перстни и кольца в носу." (Исайи 3:16-21).

Давайте остановимся посреди этого перечня и зададим себе вопрос, каким образом Бог уберет все это. В следующей главе, стихе 4, мы читаем: "Господь омоет [смоет - англ. перевод] скверну дочерей Сиона... духом суда и духом огня." Заметьте, что Бог называет все эти предметы украшения "скверной". Здесь же Он наглядно описывает тех, кто выдержит "смывание" украшений: "В тот день отрасль Господа явится в красоте и чести, и плод земли - в величии и славе, для уцелевших сынов Израиля. Тогда оставшиеся на Сионе и уцелевшие в Иерусалиме будут именоваться святыми, все вписанные в книгу для житья в Иерусалиме". (Исайи 4:2,3).

Ясными, смелыми штрихами пророк описывает Божье отвращение к проявленной в ношении украшений гордости. После смывания этих искусственных безделушек Бог описывает женщин как "славных", "красивых", "святых". Очевидно, Он не оценивает красоту тем же методом, что и мы. Женщины одевают на себя все эти украшения, чтобы сделать себя красивыми, но Бог называет это скверной. Когда же все это смыто, Он называет их "красивыми и славными". Не упустите из виду чрезвычайную важность этой истины. Бог использует это слово "красивая" для описания Своей Невесты, Церкви: "И пронеслась по народам слава твоя ради красоты твоей, потому что она была вполне совершенна при том великолепном наряде, который Я возложил на тебя, говорит Господь Бог." (Иезекииля 16:13).

Как бы подтверждая Свою оценку непомерной гордости, проявившейся среди Его народа, Бог замечает следующее: "Выражение их лиц свидетельствует против них, и о грехе своем они рассказывают открыто, как Содомляне, не скрывают: горе душе их! ибо сами на себя навлекают зло." (Исайи 3:9). Не позволено остаться неясным ни одному вопросу, касающемуся постыдности внешних украшений.

В этом месте уместно отметить, что Бог определяет кольца как часть "скверны дочерей Сиона". О каких кольцах Он говорит? Учащиеся выпускного класса сразу же скажут : "Мое классное кольцо - это символ того, что я выпускник. Я ношу его не как украшение. Бог говорил о других кольцах." Масон будет защищать свое масонское кольцо почти теми же словами: "Бог говорил не о моем кольце. Оно просто символизирует мою принадлежность к Ложе." А есть еще вдовьи кольца, кольца помолвленных и обручальные кольца, которые все имеют символическое значение. Как легко оправдать именно то кольцо, которое случилось носить нам, утверждая, что Бог говорил не о нем. Но откуда нам знать, что Бог говорил не о том самом кольце, которое носим мы? Не будет ли самонадеянным полагать, что Бог делает исключение для того кольца, которое носим мы, только потому, что мы не хотим отказаться от него?

Что имел в виду Бог, когда сказал "кольца"? Говорил ли Он о каких-либо определенных видах колец? Однажды я задал матери подобный вопрос. Видите ли, она запретила мне есть глазурь с пирога после того, как покрытие застывало. Мне разрешалось "вылизывать кастрюлю", подчищая все то, что оставалось на дне емкости, но в доме существовал закон - к пирогу мне прикасаться было нельзя.

Но однажды мама пошла в магазин, оставив меня наедине с прекрасным, свежеиспеченным шоколадным тортом, стоявшим в центре стола. Я наблюдал за издающей чудесный аромат глазурью, медленно сползавшей к краю торта и собиравшейся на кромке тарелки. Искушение было слишком большим, и я быстро собрал на палец излишек глазури - быстро, но не очень. Именно в эту секунду в дверь вошла мама.

Поверьте мне, что мама очень быстро потащила меня в спальню, в то время как я пытался отсрочить неизбежное. Я до сих пор помню суть моей быстрой речи, направленной к тому, чтобы избежать наказания. Когда мама сказала: "Я говорила тебе не трогать глазурь на торте," - я с триумфом возразил: "Но ты не говорила, что на шоколадном торте."

На мою мудрую маму этот перл юношеской логики как-то не произвел должного впечатления. Интересно, как это может звучать для слуха нашего в совершенстве мудрого Небесного Отца, когда мы говорим: "Но Ты ведь не сказал: "Обручальное кольцо". Да, это, действительно, так. Мама просто сказала: "торт", и Бог просто сказал: "кольца", и уклонение от сути дела посредством рассуждения о типе кольца - это детская попытка оправдать наше откровенное нарушение открытой нам Божьей волн.

В конце концов, зачем мы исследуем эту тему в Библии? Разве мы не пытаемся выяснить, что наиболее приятно Господу? Мы не ищем путей, идя которыми можно было бы избежать делать то, что доставляет Ему радость. Наша единственная цель - выяснить, в чем состоит Его воля и исполнить ее. Мы слишком сильно любим Его, чтобы пойти на риск огорчить Его. Именно поэтому истинный христианин не будет прятаться за рассуждения о типе кольца или же пытаться как-то обосновать свое поведение, противоречащее Божьей воле. Отложите в сторону все кольца. Разве не совершенно очевидно, что если можно защитить одно символическое кольцо, то тогда можно защитить и все другие символические кольца? В Библии мы не находим ни одного случая ношения какого-либо вещественного признака того, что человек состоит в браке. История обручального кольца запятнана языческим культом почитания солнца и папским суеверием. Ни один из аргументов, приводимых в его защиту, не имеет никакого веса при сравнении с единственным великим фактом, заключающемся в том, что это не угодно Господу! Плотский христианин станет спорить, убеждая, что нигде явно не сказано о том, что из-за ношения кольца человек может погибнуть. Но христианин, возлюбивший Бога превыше всего, ответит, что достаточно знать только то, что это неугодно нашему возлюбленному Другу.

Между прочим, история дает нам очень ясную картину того, как введение обручальных колец было связано с отступничеством в ранней церкви. Известный католический кардинал Джон Генри Ньюман писал об этом в 1845 году в своем монументальном труде "Развитие христианского учения" на стр. 373: "Для того, чтобы облегчить принятие новой религии язычниками, Константин внес в нее внешние украшения, которые были так привычны для их прежних обрядов. Нет необходимости глубоко вдаваться в тему, которая благодаря усердию протестантских авторов уже хорошо знакома большинству из нас. Использование особых храмов, посвященных особым святым... курение... свечи... святая вода... обрядовые процессии... брачные кольца, поворачивание на восток, а позднее и изображения... - все это имеет языческое происхождения и освящено принятием в Церковь".

Пророк Иеремия как и многие другие писатели Ветхого Завета, также писал о людях, носивших искусственные украшения. Бог вдохновил Своих святых представлять в пророчествах Его церковь в символе жены. Когда народ Божий отступал от Господа, пророки писали о нем как о блуднице или неверной жене. Поэтому мы и читаем тексты, подобные следующему: "А ты, опустошенная, что станешь делать? Хотя ты одеваешься в пурпур, хотя украшаешь себя золотыми нарядами [украшениями - англ. перевод], обрисовываешь глаза твои красками, но напрасно украшаешь себя; презрели тебя любовники, они ищут души твоей". (Иеремии 4:30).

Через Иезекииля Бог символически изображает Свой отступивший народ, Иуду и Израиль, двумя блудницами: Оголою и Оголивою. Описание их бесстыдных украшений соответствует непристойности их поведения: "Кроме сего, посылали за людьми, приходившими издалека, к ним отправляли послов, и вот, они приходили, и ты для них умывалась, сюрмила глаза твои и украшалась нарядами [одевала на себя украшения - англ. перевод]". (Иезекииля 23:40).

Осия, описывая лицемерие Израиля, выражает ту же мысль. И вновь неверность предстает в символе украшенной женщины: "И накажу ее за дни служения Ваалам, когда она кадила им и, украсивши себя серьгами и ожерельями, ходила за любовниками своими, а Меня забывала, говорит Господь". (Осии 2:13). Снова и снова Библия связывает ношение яркой косметики и украшений с грехом, отступничеством и идолопоклонством. Отвернувшись от Господа, они одели на себя украшения, которые, как сказал Исайя, "провозглашали их грех". Нет недостатка в текстах, которые бы ясно и без обиняков выражали истину: великому Небесному Богу неприятны украшения, и Он использовал их как символ отступления от Его воли.

Когда мы обращаемся к Новому Завету, картина приобретает еще более ясные очертания. В книге Откровение. Иоанн описывает грешную женщину в багрянице (символизирующую ложную церковь), которая была "украшена золотом, драгоценными камнями и жемчугом и держала золотую чашу в руке своей, наполненную мерзостями и нечистотою блудодейства ее". (Откровение 17:4).

В противоположность ей, истинная церковь описана в Откровении 12:1 как прекрасная женщина, одетая в славу солнца. Эта женщина в Откровении 21:9 названа невестой Христа. Заметьте, что на Христовой невесте нет никаких украшений. Итак, и эта символика, изображающая истинную и ложную религиозные системы, также указывает на то, как Бог расценивает использование искусственных украшений.

Два заключительных стиха этой темы, взятые из посланий Петра и Павла, раскрывают твердую, последовательную позицию ранней церкви по отношению к этому обычаю. Оба этих стойких и верных христианина занимали среди учеников Христа влиятельное положение, и их исполненные Духа послания представляют неоспоримый взгляд апостольской церкви на эту проблему. Павел писал: "Чтобы также и жены в приличном одеянии, со стыдливостью и целомудрием, украшали себя ни плетением волос, ни золотом, ни жемчугом, ни многоценною одеждою, но добрыми делами, как прилично женам, посвящающим себя благочестию". (1 Тимофею 2:9,10).

Петр пишет в том же духе, с той лишь разницей, что он при этом специально обращается к христианкам, имеющим неверующих мужей. "Также и вы, жены, повинуйтесь своим мужьям, чтобы те из них, которые не покоряются слову, житием жен своих без слова приобретаемы были, когда увидят ваше чистое, богобоязненное житие. Да будет украшением вашим не внешнее плетение волос, не золотые уборы или нарядность в одежде, но сокровенный сердца человек в нетленной красоте кроткого и молчаливого духа, что драгоценно пред Богом". (1 Петра 3:1-4).

Эти слова Петра содержат совет для каждой жены-христианки, посещающей сегодня церковь: в них идет речь об одной из наиболее сложных проблем, стоящих перед теми из них, мужья которых не разделяют их веры. Как далеко может зайти христианка, стараясь угодить своему не возрожденному мужу? До какой степени ей следует идти на компромисс с Божьей истиной в мелочах, чтобы дома все было гладко и чтобы, возможно, обратить своего мужа? Совет Петра прост и ясен: не идти на компромисс вообще. Даже если жене запрещается говорить о своей вере, она может обратить мужа "чистым, богобоязненным житием".

Но обратите внимание на то, как проявляется поведение, или "житие", жены-христианки. Петр утверждает, что она намного легче обратит своего мужа, если снимет внешние украшения. Конечно же, Божий Дух предвидел ту дилемму, с которой столкнется жена, полагающая, что ей нужно носить обручальное кольцо, чтобы сделать приятное мужу, даже если она при этом знает, что это неприятно Богу. В этом тексте совершенно ясно говорится, что первым должен идти Бог, и что для обращения мужа такое решение сделает намного больше, чем какой-либо иной путь. Сотни евангелистов и пасторов могли бы подтвердить правдивость этого. Женщины, в конце концов приводившие своих мужей к вере, - это те, кто твердо придерживался норм Божьего Слова. Те же, которые пренебрегают нормами в мелочах с целью быть более совместимыми со своими неверующими мужьями, не могут привести их к вере.

На первый взгляд, такой подход спорен, но практические результаты показательны. До тех пор, пока жена не живет в соответствии со всеми пунктами своей собственной веры, муж понимает это так, что, должно быть, это не так уж и важно. Его не может заинтересовать исполнение чего-то, что не претендует на полное принятие даже со стороны его милой жены-христианки. Но если она принимает твердое решение угождать прежде всего Господу, даже несмотря на его недовольство, он приходит к глубокому убеждению, что этот "элемент веры" должен быть важен. Он, возможно, ничего не скажет о своих истинных чувствах. Он может даже изобразить великое негодование, но в глубине его души твердая, сознательная позиция жены разбудит уважение и восхищение.

Здесь мы должны предвидеть аргумент, выдвигаемый теми женами, которые не склонны расставаться со своими обручальными кольцами. Они скажут: "Я не хочу оставлять обручальное кольцо потому, что оно указывает на то, что я замужем. Я горжусь своим мужем. Я хочу, чтобы все знали, что я замужем. Мне кажется, что брак - это самое святое и наиболее важное." Никто не может придраться к таким искренним чувствам. Каждая жена должна любить своего мужа и им гордиться. Брак важен, и она должна желать, чтобы каждый знал, что она замужем. Но зададим такой вопрос: "Есть ли что-либо в жизни человека более важное, чем брак?" Да, есть одна вещь, которая более важна, чем брак с мужем или женой, - это брак со Христом. Требования Христовой любви - единственные требования, которым мы всегда должны отдавать предпочтение перед любовью мужа и жены. В свете всех этих убедительных библейских доказательств мы обнаружили, что украшения неугодны Господу, Которого мы любим. Правда, что обручальное кольцо свидетельствует всем, что жена состоит в браке со своим мужем, но оно также говорит и о чем-то еще. Оно свидетельствует о том, что она хочет в первую очередь угодить мужу, и только потом - Господу Иисусу. Это показывает, что она ставит волю кого-то другого выше воли Бога, открытой нам в Библии. И, таким образом, мир получает неверное свидетельство.

Кто-то может возразить, что такой вывод слишком строг. Кто-то сочтет своим долгом сказать: "Вы судите и проверяете мое христианство такой мелочью, как кольцо или украшение". Но нет, это не так. Здесь проверяется любовь к Богу, и Библия ясно указывает нам на критерии этой проверки. Эта проверка предполагает не только соблюдение ясно открытых для нас Божьих заповедей, но она также включает в себя и отказ от всего того, о чем мы узнаем, как о неугодном Богу. И вот доказательство этому: "И чего ни попросим, получим от Него, потому, что соблюдаем заповеди Его и делаем благоугодное перед Ним." (1 Иоанна 3:22).

Пожалуйста, обратите внимание на две вещи, которые всегда будут исполнять истинные христиане. Они повинуются прямым, ясным требованиям, изложенным Богом в Его законе, но они идут и далее, отыскивая все, что могло бы быть приятным Ему. Другими словами, они будут повиноваться наставлению "всегда стараться узнать, чем в еще большей степени можно порадовать Бога". (Ефесянам 5:10, перевод "XX век"). Иисус ярко осветил этот принцип, явив его в Своей жизни и в Своем учении. Он сказал: "Отец не оставил Меня одного, ибо Я всегда делаю то, что Ему угодно". (Иоанна 8:29). Властные повеления закона очевидны и для плотского ума, но незаметные вещи, радующие Бога, открыты только для любящего сердца христианина, ищущего проявлений Его воли в Его Слове. Великая и торжественная истина заключена в том, что тех из спасенных, кто доживет до пришествия Христа, в Писании символизирует Енох, который "переселен был так, что не видел смерти... ибо прежде переселения своего получил он свидетельство, что угодил Богу". (Евреям 11:5). Павел описывает славное пришествие Христа в 1 Фессалоникийцам 4:16-17. Здесь он описывает воскресение умерших праведных и вознесение живых праведных. Обращаясь к тем святым, которые должны быть готовы для вознесения. Павел говорит: "Братия, просим и умоляем вас Христом Иисусом, чтобы вы, приняв от нас, как должно нам поступать и угождать Богу, более в том преуспевали." (1 Фессалоникийцам 4:1). Одна из особенностей искупленных от земли заключается в их желании угодить Богу во всем.

Послушайте, если вам что-то известно как угодное Богу, но вы все-таки отказываетесь это делать, то что делаете вы на самом деле? Вы угождаете кому-то другому прежде Господа. Вы можете сказать: "Но это такая, такая мелочь". Конечно, это мелочь, но любовь то как раз и испытывается теми мелочами, которые мы делаем друг для друга. Спросите любую женщину, так это или нет. Муж может подарить ей на день рождения стиральную машину, и она будет благодарна за это. Но если он принесет ей цветы среди надели и скажет: "Дорогая, давай я вытру тебе посуду'", то любая жена скажет вам, что для нее это значит больше, чем стиральная машина. Почему? Потому, что исполнение маленьких желаний лучше раскрывают истинные чувства, чем исполнение больших, более или менее ожидаемое от нас. Богу радостно видеть, как мы соблюдаем Его Десять заповедей, но, поистине, мы в большей мере проявляем свою любовь тогда, когда идем дальше них, угождая Ему в тех мелочах, которые нам открывает Библия.

Правильное и неправильное никогда не измерялось и никогда не должно измеряться количеством. Именно качество греха, а не его количество представляет величайшую проблему для христианина. Библия открывает нам, что цветная косметика, кольца и т.п. неугодны Богу. Слово Божье не говорит, что какое-то определенное количество яркой косметики - это плохо, или что определенный тип колец, или их число неугодны Ему. Даже малейшее намеренное нарушение открытой нам Божьей воли указывает на серьезную проблему. Оно свидетельствует о внутреннем восстании против того, чтобы поставить Бога на первое место. Самый любимый аргумент сатаны сегодня: "если чуть-чуть, то не страшно". Именно таким был безрассудный аргумент Лота, высказанный, когда ангелы повелели ему бежать в горы. Он попросил разрешения пойти в другой город, неподалеку от Содома и Гоморры, говоря: "Он же мал". (Бытие 19:20). Можете ли вы постигнуть, как он мог хотеть идти в другой город, потеряв все в Содоме? И тем не менее, многие христиане размышляют сегодня точно так же. Они спорят, ища пути к оправданию размеров своего кольца или степени нескромности своего облачения.

Сатана в восторге, когда слышит, как люди пытаются определить границы, до которых им можно было бы нарушать волю Божью. Всегда помните следующее: не так важна степень отклонения от библейских норм, как сам факт отклонения. Именно он представляет настоящую проблему. В первую очередь важен не размер шага, но то направление, в котором этот шаг сделан.

Иногда служителей обвиняют в том, что они создают из обручальных колец большую проблему, ожидая, чтобы кандидат ко крещению снял кольцо до входа в воду. В действительности же, опыт показывает, что проблема вовсе не в кольце. Кольцо - это лишь признак намного более серьезной проблемы - недостатка полной покорности Божьей воле. Когда наше сердце покорилось Богу, и Он поставлен на первое место в нашей жизни, маленькое колечко не будет нам препятствием на пути к объединению с телом Христа в крещении. Когда любовь ко Христу сильнее любви к себе или к мужу, или к жене, тогда ничто не сможет стать на пути к Нему, а тем более небольшое металлическое кольцо.

 

Глава 3

КАМНИ ПРЕТКНОВЕНИЯ

 

В этой заключительной главе мы рассмотрим другой аспект библейских свидетельств по этой теме, который многие считают наиболее убедительным из всех. Он дает ответ на возражения тех немногих, кто еще не убедился, что украшения неугодны Богу. В самой яркой форме он разбивает последний бастион обороны даже свадебного кольца.

Перед тем, как мы перейдем к красноречивому рассуждению Павла по теме, давайте установим факт, хорошо известный всем тем, кто посвятил свою жизнь делу приобретения душ. Те, кто, став членом церкви, упорствует в ношении украшений, берут на себя ответственность за положение камня преткновения на пути стремящихся ко спасению душ. Почти каждый пастор или евангелист мог бы сокрушить наше сердце историями о людях, которые поворачивали назад почти у самых вод крещения из-за непоследовательности, проявляемой церковью в лице нескольких ее членов. Узнав полноту библейской истины о христианских нормах, кандидаты ко крещению испытывают шок при виде членов церкви, а иногда и ее служителей, носящих кольца или украшения. Многие отходят в разочаровании, вовсе отказываясь присоединиться к церкви.

Кто-то обязательно скажет: "Ну что же, надо поменьше смотреть на других. Они должны принять истину, потому, что это истина." Это верно и справедливо, но помните, что мы имеем дело с душами, которые ищут пути для обхода непопулярной вести Библии. И наша обязанность - закрыть все обходные пути, терпеливо отвечая на каждое возражение с тем, чтобы они, в конце концов, смирились в полном послушании. Факт состоит в том, что у этих людей есть полное право ожидать, что церковь будет исполнять то, что проповедует. Несколько непоследовательных членов могут свести на нет результаты молитвенного исследования Библии и подготовки кандидатов пастором в течение нескольких месяцев. Несправедливо, когда кто-то становится камнем преткновения для другого.

Павел записал наиболее серьезное предостережение тем, кто способен разочаровать в христианском возрастании даже и одну единственную душу: "Не станем же более судить друг друга, а лучше судите о том, как бы не подавать брату случая к преткновению или соблазну." (Римлянам 14:13). Иисус высказался на ту же тему, с той лишь разницей, что Он описал всю отвратительность соблазнения ребенка. Быть может. Его слова приобретут для нас большее значение, когда мы прочитаем их, представляя в уме учителей детской субботней школы: "А кто соблазнит одного из малых сих, верующих в Меня, тому лучше было бы, если бы повесили ему мельничный жернов на шею и потопили его во глубине морской". (Матфея 18:6). Действительно, серьезные слова! Но не более серьезные, чем преступление, которое они описывают - подталкивание на неверный путь маленьких детей, смотрящих на учителей как на образец. Как часто девочки ставили под сомнение библейские нормы о кольцах, увидев кольцо на пальце любимой учительницы!

В одной церкви маленькая девочка буквально обожествляла свою учительницу, занимавшуюся с дошкольной группой. Эта учительница носила обручальное кольцо. Во время богослужения ребенку часто позволялось сидеть рядом с учительницей и ее мужем. Детей у этой пары не было, и они были очень рады, когда отличавшаяся хорошим поведением маленькая девочка сидела с ними. Обычно она занимала себя исследованием содержимого сумочки своей учительницы, однако, будучи по природе нежной и любящей, она большую часть времени просто прижималась к руке учительницы. Однажды в субботу, во время проповеди, женщина посмотрела на девочку и заметила, что она сняла обручальное кольцо и одела на свой маленький пальчик. Немного смутившись, она забрала кольцо и возвратила его себе на палец.

К своему величайшему огорчению, она стала замечать, что неделя за неделей малышка становилась все больше и больше поглощенной кольцом. Она вертела кольцо на пальце, нежно прикасалась к нему, и часто пыталась незаметно снять его, чтобы водрузить на свои маленькие пальчики. Взрослую женщину все больше и больше беспокоила растущая увлеченность девочки этим золотым кружочком. Поскольку она знала библейское учение об украшениях, ее совесть не была спокойна с того времени, как она начала носить кольцо. И теперь уже богослужение не приносило ей удовольствия, так как она все время старалась отвлечь внимание девочки от этого предмета украшения.

Наконец, наступил момент, когда она больше уже не могла этого выносить. Будучи глубоко убежденной, что она кладет на пути девочки камень преткновения, она сняла смущающее кольцо раз и навсегда. Позднее, она рассказала об этом своему пастору, описав то чувство вины, которое мучило ее из-за того, что она искушала невинного ребенка.

"Но я не считаю, что кольца - это плохо. Зачем мне лицемерить, снимая кольцо только для того, чтобы произвести на кого-то впечатление?" С ошеломляющей силой Павел отвечает на этот вопрос в 8 главе своего послания к Коринфянам. Эта глава полностью посвящена проблеме пищи, принесенной в жертву идолам. В ранней церкви по этому вопросу существовали серьезные разногласия. Христиане, обращенные из язычества, считали, что такое мясо есть нельзя. Они помнили, как приносили пищу в жертву идолам. И, хотя теперь они были христианами, они все равно считали, что, съев такое мясо, человек свидетельствовал о своей верности идолу. Те же христиане, кто пришел в церковь из иудаизма, считали, что такую пищу можно спокойно есть. Поскольку это мясо не было "нечистым", и поскольку оно продавалось вместе с другим мясом на рынке, христиане-иудеи покупали его без всяких угрызений совести.

Разногласия между этими двумя группами настолько усугубились, что в послании Павлу пришлось уделить этому вопросу довольно много места. Обратите внимание на заключение, к которому он приходит: "Итак об употреблении в пищу идоложертвенного мы знаем, что идол в мире ничто, и что нет иного Бога, кроме Единого... Но не у всех такое знание: некоторые и доныне с совестью, признающею идолов, едят идоложертвенное, как жертвы идольские, и совесть их, будучи немощна, оскверняется... Берегитесь однако же чтобы эта свобода ваша не послужила соблазном для немощных. Ибо, если кто-нибудь увидит, что ты, имея знание, сидишь за столом в капище, то совесть его, как немощного, не расположит ли и его есть идоложертвенное? И от знания твоего погибнет немощный брат, за которого умер Христос. А согрешая таким образом против братьев и уязвляя немощную совесть их, вы согрешаете против Христа". (Стихи 4-12).

Эти потрясающие стихи, имеющие духовную направленность на любовь к другим, еще в большей степени касаются тех, кто свободно позволяет себе носить кольца в церкви. Это относится к ним в большей мере, потому что украшения осуждаются Богом, в то время как употребление мяса, принесенного в жертву идолам, не осуждается. И все же Павел говорит, что есть такую пищу - грех, потому что это становится камнем преткновения, или преградой; для другого. Так как ношение колец подобным же образом было камнем преткновения для других христиан, мы не можем не прийти к заключению, что такой поступок также есть "грех против Христа".

Это снова приводит нас к центральной теме этой небольшой книги - любви. Смотрим ли мы на христианские нормы с точки зрения любви и угождения Богу, или же с точки зрения любви к нашему ближнему - результат будет один и тот же. Весь смысл в том, чтобы поставить себя на последнее место. Религия, основанная на такой любви, не удовлетворится лишь исполнением буквы Десяти заповедей, но будет ежедневно исследовать Слово Божье, чтобы найти указание Его воли. Как и напоминает нам Иоанн: "Соблюдаем заповеди Его и делаем благоугодное перед Ним". (1 Иоанна 3:22).

Могу я задать Вам вопрос в отношении того, что Вы к этому моменту прочитали? Вызвало ли это у Вас какие-либо сомнения в отношении ношения украшений? Говорят ли нам свидетельства всех этих стихов, разбросанных по всей Библии, что эта традиция под вопросом? Одна чета ответила: "Но мы все-таки не уверены, что Бог не допустит нас на небо из-за ношения какого-то одного украшения". Я спросил их: "Даже если вы и не думаете, что можете погибнуть из-за этого, не вызывают ли все эти тексты у вас сомнения в том, что эта традиция находит у Бога полное одобрение?" "О, да, - сказали они, - мы не можем сказать, что этот вопрос кристально ясен". Тогда я спросил: "Как вы думаете, существует ли хотя бы десяти процентный риск того, что ношение кольца неугодно Богу?" Подумав немного, они согласились, что существует, по крайней мере, такой процент риска. После этого я задал следующий вопрос: "Стоя на пороге крещения и полного подчинения своей жизни Господу Иисусу Христу, хотите ли вы иметь десяти процентный риск сделать что-то неугодное для Господа, Который отдал за вас Свою жизнь?"

Медленно они начали снимать кольца. "Нет, - сказал муж, - мы не желаем идти даже на малейший риск не угодить Ему. Мы хотим идти за Иисусом до конца. Раз уж есть какое-то сомнение, мы разрешим его в Его пользу."

Мы не станем делать вид, что такого рода смирение дается человеку легко. Иисус сказал: "Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною." (Луки 9:23). Сказать "Нет" своему "я" - вот о чем говорил Учитель. Он сказал, что каждому придется вести битву за то, с чем наше "я" не желает расстаться. Человек, приходящий к Иисусу и познающий Его волю, должен будет отвергнуть себя, то есть сказать "нет" чему-то такому, что все его существо желает сохранить. Именно это называется самоотречением. Будучи испытуемы, одни люди терпят поражение в одном, другие - в другом. Я знал таких, которые не могли отвергнуть себя, когда это касалось вопроса денег. Повиновение Богу могло бы подвергнуть риску их работу или привести к сокращению их зарплаты, и они не желали сказать "нет" своей любви к деньгам. Другие должны были оставить друзей, чтобы до конца пойти за Иисусом, но они не желали с ними расстаться. Пагубные привычки стояли на пути многих, не желающих отвергнуть себя в отвержении своего пристрастия к алкоголю, табаку или нечистой пище, как это предписано Библией. Некоторые не вынесли испытания гордостью или тщеславием. Они не захотели отвергнуть свою гордыню, проявляющую себя во внешнем облике.

Всегда вызывает волнение, когда бываешь свидетелем того, как истина отсеивает людей на евангельских кампаниях. Никто не оставляет программу до тех пор, пока мы не представим Божьи требования, предполагающие изменение уклада жизни. Если бы мы не проповедовали всей правды Божией, большинство слушателей с радостью откликнулось бы на приглашение. Борьба начинается тогда, когда истина бросает вызов потворству горячо любимым желаниям. Испытания субботой, десятиной и диетой - все они затрагивают какой-то элемент эгоистичной природы человека. Многие терпят поражение в каком-то из этих вопросов. Но удивительно то, что величайшая битва начинается, кажется, именно тогда, когда Божья воля затрагивает сферу личной гордости. Тщеславие въелось в каждого из нас, пустив глубокие корни. Себялюбие имеет тысячи лиц и проявляет себя множеством трудноуловимых способов.

Пометьте для себя, что в жизни каждого привлеченного к Иисусу человека наступает момент, когда в последней отчаянной попытке удержать его от исполнения Божьей воли дьявол использует его "я". Только те, кто любит Христа всем сердцем, душой и разумом, будут в состоянии покориться Ему на сто процентов. Самые счастливые люди в мире - это те, кто не позволит чему бы то ни было встать па пути их стремления во всем угодить Богу.

Мы уже говорили о том, что христиане, живущие для того, чтобы угодить Богу, - самые счастливые люди в мире. Иисус сказал: "Если заповеди Мои соблюдете, пребудете в любви Моей, как и Я соблюл заповеди Отца Моего и пребываю в Его любви. Сие сказал Я вам, да радость Моя в вас пребудет и радость ваша будет совершенна". (Иоанна 15:10,11). Поэтому неудивительно, что посвященных без остатка христиан так легко распознать. Их внутреннее существо светится такой радостью и излучает такое святое сияние, что преобразуется даже выражение их лица. Хотя они и сняли с себя светские украшения, они одеты в иное украшение - украшение Духа, безошибочно их выдающее. Некоторые женщины после снятия украшений чувствуют себя почти голыми, но очень скоро они открывают, что Бог заменяет искусственное настоящим. Давид писал: ''Кто обращал взор к Нему, те просвещались, и лица их не постыдятся". (Псалом 33:6).

Именно этот ''новый облик" возрожденного христианина заставлял мир удивляться. За каждую оставленную нечистую вещь дитя Божье получает духовное возмещение. Как и сказал Павел: "Итак, отвергнем дела тьмы и облечемся в оружия света". (Римлянам 13:12). Пожалуйста, заметьте то резкое изменение, которое может произойти, когда это касается одежды и украшений человека. В связи с этим особого внимания заслуживает символическая невеста Христа. Исайя указывает на контраст между свадебным платьем Божьего народа и светским нарядом: "Радостью буду радоваться о Господе, возвеселится душа моя о Боге моем; ибо Он облек меня в ризы спасения, одеждою праведности одел меня, как на жениха возложил венец и, как невесту, украсил убранством". (Исайя 61:10). Когда мы в браке со Христом и принимаем Его имя, нам не следует украшать себя на манер светских женихов и невест. Мы с радостью должны облечься в "ризы спасения" и в "одежду праведности". Именно это заставляет лицо светиться, придавая ему то сияющее выражение, которое столь изумляет мир.

Этот жизненно важный момент необходимо тщательно рассмотреть. Лицо может много рассказать о характере и опыте человека. Нашим наиболее сильным христианским свидетельством может быть просто свидетельство нашего сияющего лица. Один из - наиболее сильных аргументов против использования цветной косметики, когда-либо слышанных мной, был основан именно на этом факте. Франсез Паркинсон Кейес, известный католический автор, объяснила, почему ни ее лица, ни ее волос никогда не "касались" методы искусственного украшения: "Четверть века должны вложить в женское лицо нечто большее, чем просто несколько морщин да пару непрошеных складок у подбородка. За это время она хорошо узнала, что такое боль и наслаждение, радость и печаль, жизнь и смерть. Она сражалась и побеждала, падала и поднималась. Она теряла веру и находила ее. И, в результате, она теперь должна быть мудрее, мягче, терпеливее и выдержаннее, чем тогда, когда она была моложе. Ее отношение к юмору должно стать более зрелым, ее кругозор должен расшириться, ее чувства - углубиться. И все это достойно внешнего проявления. Если она попытается стереть отпечаток возраста, она рискует уничтожить этим самым отпечаток своего опыта и характера". ("Слова вдохновения", стр. 198).

Какая удивительная истина содержится в этом утверждении! Христианки могут свидетельствовать выражением своего лица. Праведность, достоинство, чистота и спокойная вера в Бога - часто эти качества ясно видны уже по одному выражению лица. Наверное, это и имел в виду Иисус, когда сказал: "Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного". (Матфея 5:16). Духовный свет и сияние, исходящее от не украшенного лица может привлечь к религии Иисуса Христа больше внимания, чем привлекут десять проповедей или курсов по изучению Библии.

Мы потратили много времени на исследование темы об искусственных украшениях, чтобы продемонстрировать то, как любовь ведет к Библии, к выяснению того, что угодно Господу. С неменьшим успехом мы могли бы использовать для примера и другие христианские нормы. Те же самые принципы побуждают всегда искать также и то, как угодить Ему, когда дело касается танцев, кино, азартных игр, пищи или одежды. С такой же точно ясностью можно было показать, что эти высокие стандарты церкви основаны не на действиях приверженцев какой-либо идеи, но на воле Божьей, открытой в Его Слове. Да поможет нам Бог найти наивысшую радость и удовольствие в выполнении того, что благоугодно пред Ним. Недавно я беседовал с человеком, обладающим фантастически сильной верой. Ни единой тени сомнения не присутствовало в его живом описании происхождения человека и его конечной участи. То был сторонник теории эволюции, которого я встретил во время авиарейса. С невообразимой уверенностью он перекидывал мосты от одного доисторического периода времени до другого, объясняя появление современных форм животной и растительной жизни. Его подробное описание восхождения от крошечной одноклеточной монады до вида homo sapiens было столь ярким и убедительным, что можно было почти поверить в то, что он видел превращение микроскопической амебы в человека своими глазами.

Что же это за эволюционное учение, способное зажигать в своих приверженцах столь сильную веру? Как ему удается превращать величайших ученых в догматических оппонентов любой другой точки зрения? Многие ученые-эволюционисты объединили влияния своих научных авторитетов с целью запретить преподавание в учебных заведениях любого другого воззрения на проблему, происхождения жизни. Достойна ли теория эволюции такой фанатической поддержки людьми, готовыми заставить замолчать любого, кто не согласен с ней? Когда подобную позицию занимают верующие, их обвиняют в фанатизме и мракобесии, но ученым, похоже, удается избегать подобных упреков. В феврале 1977 года почти 200 представителей Национальной академии наук США разослали письма по всем департаментам просвещения штатов, настаивая, чтобы программы не допускали включения идей, альтернативных теории эволюции.

Это указывает на то, что приверженцы эволюционной теории ощущают угрозу поднимающегося восстания против ее избитых и противоречивых положений. Многие школьники и студенты ищут честные ответы на свои вопросы о происхождении и цели жизни. Впервые в истории банальное наследство эволюционной традиции вынуждено перейти в оборону. Но давайте взглянем на то, что им приходится защищать. Тогда нам станет ясно, почему сторонники теории эволюции - люди необыкновенной веры, а также и то, почему они так боятся конкуренции с другими идеями даже на школьном уровне.

 

Самопроизвольное возникновение

 

Каким образом приверженец теории эволюции объясняет появление первого живого одноклеточного организма, из которого, как предполагается, позднее развились все другие формы жизни? В течение многих лет общепринятым объяснением служила средневековая идея о самопроизвольном зарождении. Согласно словарю Вебстера, самозарождение есть "идея о возникновении живого из неживого... (проистекающая) из ныне отвергнутого представления о том, что живые организмы, в изобилии встречающиеся на разлагающемся веществе, самопроизвольно возникают из него."

Проще говоря, это означает, что разлагающееся вещество при соответствующих условиях (температуре, периоде времени, местоположении и т.д.) просто порождает живые организмы. Это простодушное представление доминировало в воззрениях ученых до тех пор, пока не было в 1846 году совершенно опровергнуто опытами Луи Пастора. Он доказал полную нелепость этой концепции. В лабораторных условиях, под контролем ученых живые организмы никогда не появлялись из распадающегося неживого вещества. Неохотно эта теория была оставлена как не имеющая достоверного подтверждения. Сегодня ни один пользующийся доброй репутацией ученый не станет пытаться защищать ее на экспериментальной основе. Вот почему Вебстер пишет, что эта теория "ныне отвергнута". Она никогда не была и никогда не будет подтверждена в колбе экспериментатора. Сегодня в природе невозможно наблюдать процесс, который мог бы как-то подтверждать теорию самозарождения. Очевидно то, что если и допустить, что в далеком прошлом действительно произошло самозарождение, то только в том случае, если законы, управляющие жизнью живых организмов, совершенно отличались в те времена от сегодняшних. Но постойте! Эта идея также не подходит, поскольку вся теория эволюции зиждется на представлении о том, что условия жизни на земле на протяжении многих эпох оставались неизменными.

Вам становится понятной та дилемма, которая встает перед эволюционистом, когда он пытается объяснить происхождение первой амебы или инфузории, или чего-то иного, ставшего первой живой клеткой? Если что-либо родило себя само, то это противоречит основополагающему закону природы, положенному в основание всей теории. В то же время, без представления о самопроизвольном зарождении приверженцу теории эволюции придется признать действие сверхъестественных сил, иными словами, Бога. Как же они выбираются из этого непростого положения?

Доктор Джордж Волд, Нобелевский лауреат из Гарвардского университета, говорит об этом так загадочно и так честно, как может говорить только эволюционист:

"Достаточно просто поразмыслить о важности этой задачи, чтобы уступить, согласившись, что самопроизвольное зарождение живого организма невозможно. Однако, вот они мы, - в результате чего я верю в самопроизвольное зарождение." (Scietific American, август 1954).

Это заявление доктора Волда демонстрирует гораздо большую веру, чем ее может найтись у верующего в сотворение. Обратите внимание на то, что этот великий ученый - эволюционист говорит, что это не могло бы произойти. Это было невозможно. И тем не менее, он верит, что это произошло. Что можно сказать в ответ на такое проявление веры? Креационист по крайней мере, верит в то, что Бог мог вызвать жизнь к существованию. Это не есть слепая вера во что-то, что он признает невозможным.

Итак, здесь мы сталкиваемся с первым противоречием теории эволюции основополагающим законам природы, установленным наукой. Для того, чтобы как-то обосновать свое гуманистическое объяснение происхождения жизни, д-р Волд вынужден принять отвергнутую, антинаучную гипотезу самозарождения. В связи с этим возникает большой вопрос: почему он так отчаянно противостоит идее о сотворении жизни, основанной на словах Библии? В любом случае предполагается вера в сотворение. Либо все живое Своим божественным повелением вызвал к существованию Бог, либо бездушная природа произвела невозможный акт Волда. Пусть каждый здравый рассудок поразмышляет об этих двух альтернативах. Разве не требуется больше веры, чтобы поверить, что жизнь скорее возникла случайно, нежели была рождена бесконечной мудростью?

Почему доктор Волд говорит, что происхождение жизни в результате произвольного самозарождения невозможно? Это нелегкое признание со стороны убежденного эволюциониста. Его исчерпывающие поиски научного подтверждения этой идеи закончились ничем, как и поиски всех других ученых, стоящих на позиции эволюции, и у него хватило мужества признать это. Но он также обладает и потрясающей верой в эту идею, сохраняя верность ей даже после признания ее невозможности с точки зрения науки. Христианин, исповедующий подобную веру, был бы сочтен наивным и доверчивым. Как же велико различие между носящими мантию высших научных авторитетов и нашими легко поддающимися влиянию умами! И насколько проще и приятней вера, принимающая богодухновенное свидетельство: "В начале сотворил Бог небо и землю." (Бытие 1:1).

 

Случайное возникновение жизни до смешного неправдоподобно

 

Что подразумевает собой случайное появление отдельной живой клетки? Истина состоит в том, что даже самые простейшие формы жизни намного сложнее, чем любая созданная человеком вещь. Весь комплекс крупнейшей нью-йоркской агломерации менее сложен, чем строение простейшей микроскопической клетки. Говорить о ее случайном появлении - более, чем смехотворно. Сами ученые убеждают нас в том, что структура отдельно взятой клетки невероятно сложна. Случайное образование нужной комбинации молекул, образующее аминокислоты, а затем формирование из аминокислот белка, обладающего свойствами живого организма, совершенно нереалистично. Научный журнал American Scientist сделал в январе 1955 года такое признание:

"С точки зрения теории вероятностей формирование из современных природных материалов комбинации, соответствующей отдельной аминокислоте, было бы совершенно невероятным в течение всего прошедшего времени и на всем пространстве, доступном для образования земной жизни."

Швейцарский математик Чарльз Юджин Гайе даже подсчитал шанс реализации подобной возможности - 1 шанс из 10^160. Это означает перемножение 10 само на себя сто шестьдесят раз -число настолько большое, что его даже трудно произнести. Другой ученый выразил это такими словами:

"Количество материала, который необходимо перетрясти, обеспечив контакт веществ, необходимый для образования молекулы белка, в миллион раз превышало бы объем всей Вселенной. Для того же, чтобы это произошло на одной Земле, понадобилось бы много, почти бессчетное число, миллиардов лет." (The Evidence of God in an Expand Universe, с. 23).

Чем можно объяснить наивную настойчивость эволюционистов, упорно верящих в то, что настолько явно противоречит научным выкладкам? И как могут сочетаться свойственные образованным людям терпимость и широта взглядов с узостью мышления и фанатизмом, которые проявляются в попытках многих ученых-эволюционистов подавить противоположную точку зрения? Очевидное объяснение видится в отчаянии эволюционистов сохранить свою репутацию единственных держателей несомненной истины. Признание существования высшего разума означало бы разрушение идола эгоцентризма, столь долго культивируемого в обществе эволюционистов. Они так долго повторяли предположения в поддержку своих теорий, что стали воспринимать их как факты. Никто не возражает против того, чтобы кто-то предполагал то, что ему хочется предположить, но предполагать события, противоречащие всем научным основаниям, и называть это наукой - нечестно.

 

Мутации - насколько велики изменения?

 

А сейчас давайте обратимся ко второму основополагающему положению эволюционизма, также противоречащему научным законам. Одним из наиболее важных условий протекания процесса эволюции, обеспечивающих превращение амебы в человека, является МУТАЦИЯ. Речь идет об аномальных изменениях в организме, которые, как предполагают, вызываются химическими изменениями в самих генах. Генами называются носители наследственности, находящиеся в хромосомах каждого биологического вида. Каждый вид характеризуется свойственным только ему набором хромосом, содержащих гены. Каждый человек имеет 46 хромосом, содержащих, как подсчитано, 100.000 генов, каждый из которых каким-то образом влияет на цвет, размер, строение и другие свойства организма. Предположение теории эволюции основывается на том, что в этих генах, с помощью которых мы наследуем характерные черты наших предков, иногда в результате необычного спаривания, химического воздействия или каких-то других влияний происходят трансформации, ведущие к необычным изменениям в ком-то из потомков. О них принято говорить как о мутациях. Через постепенные изменения, производимые в видах мутациями, происходит, по мнению эволюционистов, преобразование амебы в беспозвоночное, которое затем превращается в земноводное, рептилию, млекопитающее, обезьяноподобное и, наконец, в человека. Другими словами, по мнению эволюционистов, виды не постоянны. Семейства живых существ находятся в вечном движении по направлению к высшей, более высокоорганизованной форме жизни. Это означает, что ископаемые останки животных должны демонстрировать полное отсутствие точных границ между видами и семействами. Все должно находиться в состоянии изменения, Превращения во что-то новое; то есть, предполагается наличие буквально сотен миллионов рыб, наполовину превратившихся в земноводных, рептилий, наполовину превратившихся в птиц и млекопитающих, выглядящих как полуобезьяны или как полулюди.

Ныне каждому известно, что вместо того, чтобы обнаружить в ископаемых останках эти миллиарды смешанных семейств, ученые нашли нечто совершенно противоположное. За все годы исследования отложений не было обнаружено ни одной формы жизни в стадии изменения. Все организмы предпочитают оставаться в ясно определенных пределах своего вида, совершенно отказываясь идти навстречу требованиям современных эволюционистов. Перед лицом столь сокрушительного опровержения большинство людей сдалось бы и приняло на вооружение иную теорию, но не эволюционисты! Они все еще в поиске того призрачного недостающего звена, наличие которого могло бы, по крайней мере, доказать, что они не на сто процентов неправы.

Давайте, однако, взглянем на тот механизм, полагаясь на который, эволюционисты стремятся обеспечить возможность решительных изменений вида, требуемых их теорией. Сэр Джулиан Хаксли, главный защитник теории эволюции, заявил следующее:

"Мутация служит исходным материалом эволюции." И вновь он говорит: "Мутация служит основным источником всех... наследуемых изменений." (Evolution in Action, с. 38).

Профессор Эрнст Мейер, другой лидер эволюционистов, сделал такое заявление:

"В то же время, не следует забывать, что мутации являются основным источником всех генетических изменений, обнаруживаемых в природных популяциях и единственным исходным материалом, доступным для процесса естественного отбора." (Animal Species and Evolution, с. 170). Пожалуйста, определенно уясните следующее: эволюционисты говорят, что мутации абсолютно необходимы для того, чтобы происходил безостановочный процесс совершенствования видов, превращающий более простые формы в более сложные. НО твердо установленный научный факт заключается в том, что мутации НИКОГДА не могут выполнить ту роль, которая им отводится теорией эволюции, и на это есть несколько причин. Во-первых, мутации, по общему мнению всех ученых, - явление чрезвычайно редкое. Хаксли предполагает, что на сотню тысяч особей приходится один мутант. Во-вторых, когда мутации случаются, они почти наверняка оказываются для организма вредными или, даже, смертоносными. Иными словами, абсолютное большинство таких мутаций направлены к вымиранию организма, а не к его эволюции; они ухудшают свойства организма, а не улучшают их. Хаксли признает:

"Подавляющее большинство подвергнувшихся мутации генов оказывают па организм пагубное влияние." (Там же, с. 39).

Другие ученые, включая и самого Дарвина, признают, что большинство мутантов получают рецессивные и дегенеративные свойства, из-за которых они должны быть, скорее, исключены в процессе естественного отбора, нежели использованы для какого-либо существенного улучшения вида. Профессор Г.Г.Симпсон, один из элитарных защитников теории эволюции, пишет о многочисленных одновременно происходящих мутациях и сообщает, что с точки зрения математики вероятность получения положительных эволюционных результатов может реализоваться один раз в 274 миллиарда лет! И это при условии, что 100 миллионов особей будут производить на свет новое поколение ЕЖЕДНЕВНО! Он заканчивает свои рассуждения словами:

"Очевидно, что... такой процесс не играл никакой роли в ходе эволюции." (The Major Features of Evo-lution, с. 96).

Не звучит ли все это смущающе для вас? Они говорят, что мутации необходимы для получения изменений, требуемых их теорией, и в то же время они вынуждены признать, что с научной точки зрения невозможно, чтобы такие изменения могли произойти благодаря мутациям. Это весьма типичная головоломная увертка, или поворот, производимый нашими друзьями-эволюционистами в попытке поддержать рассыпающуюся теорию. Таким образом, установлен второй пункт их несогласия с научной истиной.

Мутации, несомненно, производят небольшие изменения в пределах основных видов, однако результаты таких изменений весьма ограничены и никогда не ведут к возникновению новых семейств. Ими объясняются многие типы изменчивости растений и животных, но никак не возникновение новых видов, как этого требует от них теория эволюции.

 

Ископаемые останки свидетельствуют в пользу креационизма

 

Поскольку мы обнаружили, что ископаемые свидетельства никак не подтверждают идею постепенного превращения одних видов в другие, давайте установим, находятся ли данные их исследования в согласии с Библией. Десять раз читаем мы в книге Бытие Божье предписание относительно размножения Своих творений "ПО РОДУ ИХ". Под словом "род" явно подразумевается вид или семейство. Каждому сотворенному семейству было предназначено производить лишь особей своего вида. Этим навсегда устраняется идея о дрейфе, процессе изменчивости, требуемом теорией эволюции органического мира, подразумевающей превращение одного вида в другой.

Обратите внимание на то, что Бог не говорил о том, что не может быть никаких изменений в пределах семейства. Он не создавал с самого начала всего многообразия пород собак, кошек и других домашних животных. Каждого вида было только по паре, и с тех пор произошло множество изменений, произведших широкий диапазон вариаций внутри одного вида. Но имейте, пожалуйста, в виду, что кошки всегда оставались кошками, собаки - собаками, а человек остается человеком. За счет мутаций происходило лишь увеличение разнообразия внутри того же самого вида, но никогда не образование новых видов. Селекция произвела огромные усовершенствования, такие как безрогая порода скота, индюк белой породы или апельсины без косточек, однако все живое продолжает производить потомство в точном соответствии с Божьим установлением - по роду своему.

"Общий предок", существование которого требует теория эволюции, никогда не существовал. Он не является "недостающим звеном". Предполагается, что человек и обезьяна произошли от одного животного-предка. Но даже среди шимпанзе и множества других групп обезьян наблюдается огромное разнообразие. Одни из них смышлены, другие - глупы. У одних длинные хвосты, у других - короткие. У некоторых вообще нет хвостов. Количество зубов у разных видов различается. Некоторые обладают отдельно стоящим большим пальцем, но большинство - не обладает. Их гены различаются. Состав их крови различен. Их хромосомы не соответствуют друг другу. И что интересно, - гориллы вступают в брачные отношения только с гориллами, шимпанзе - только с шимпанзе, а мартышки - с мартышками.

Но когда мы начинаем сравнивать обезьян и людей, мы обнаруживаем еще более непреодолимые различия, чем существуют между обезьянами. В действительности, эти различия составляют еще одно неотразимое доказательство в пользу библейского правила "по роду своему". Тот факт, что некоторых обезьян можно приучить курить трубку, ездить на самокате пли даже подавать пробирку в лаборатории, совсем не означает, что ученые - это развитые животные, или что обезьяны - это отставшие в развитии люди.

Уже говорилось о том, что эволюционисты ожидали, что данные ископаемых остатков подтвердят их теорию образования новых видов. Их учение требовало, чтобы существовало множество пресмыкающихся, у которых чешуя находится в процессе превращения в птичье оперение, а передние ноги - в крылья. Другие из них, как предполагается, должны были постепенно превращаться в покрытых шерстью млекопитающих. Были ли найдены останки этих полупреобразовавшихся существ? Ни одного! Не зависимо от того, какой исследуется слой отложений, все ископаемые останки легко определяются и классифицируются как принадлежащие к одному из известных семейств в точном соответствии с Божьим установлением. Если эволюционное учение истинно, то геологические пласты изобиловали бы сотнями миллионов переходных форм, обладающих комбинацией черт двух или более видов. И не только это, но должны были бы существовать миллионы и миллионы видимых переходных форм, ПРЯМО СЕЙЧАС находящихся в процессе превращения в высшие формы. Дарвин признавал:

"На земле существует два или три миллиона видов. Можно было бы подумать, что этого больше, чем достаточно, для подобных наблюдений; но следует сказать, что сегодня, несмотря на все изобилие данных, собранных подготовленными наблюдателями, не было зафиксировано ни одного свидетельства превращения одного вида в другой." (Life and Letters, т. 3, с. 25).

Как интересно! Зачем же тогда настаивать, что все происходило именно так? Это одно из удивительных качеств тех, кто упорно придерживается традиционной теории.

Даже самые старые по возрасту ископаемые останки, обнаруживаемые в наиболее глубоко лежащих слоях, упрямо сохраняют те же черты, что и их современные двойники; при этом забавно наблюдать возгласы удивления, издаваемые эволюционистами. Креационистам же нечему удивляться. Их Библия говорит им, что так оно и должно быть, и ничто не заставляет их ломать голову над противоречивыми фактами.

 

Загадка пустого слоя

 

Другим источником расстройства для бедного эволюциониста служит странный факт существования пустого слоя. Если копать в глубь земли, то один за одним будут открываться геологические пласты. Смену этих слоев часто можно наблюдать на крутом склоне горы, обрывах по берегам рек или дорожных выемках. Геологи дали имена сменяющим друг друга слоям, располагающимся один над другим. Например, углубляясь в Большой Каньон реки Колорадо, можно наблюдать сначала породы миссисипской серии, потом - девонской, затем - кембрийской и т.д., в соответствии с их наименованиями, присвоенными учеными.

И вот где лежит затруднение для эволюционистов: кембрийские породы - это последний слой, в котором обнаруживаются ископаемые останки. Все нижележащие слои не содержат абсолютно никаких признаков присутствия останков живых организмов, даже простейших одноклеточных, таких как бактерии и водоросли. Почему же? Кембрийский слой наполнен остатками всех видов существ, встречающихся сегодня, за исключением позвоночных. Иными словами, в строении этих наиболее древних из найденных ископаемых организмов нет ничего примитивного. По существу, по сложности строения они подобны современным живым существам. Возникает большой вопрос: Где же их предки? Где все эти развивающиеся существа, постепенно сформировавшиеся в обнаруживаемые высокоорганизованные формы жизни? Согласно теории эволюции, докембрийские отложения должны быть наполнены остатками более примитивных, чем в Кембрии, организмов, находящихся в процессе развития.

В своей книге "Происхождение видов" Дарвин признается: "На вопрос, почему мы не находим отложений ископаемых организмов, принадлежащих к геологическим периодам, считающимся предшествующими кембрийскому, я не могу дать удовлетворительного ответа... этот факт остается в настоящее время необъяснимым; он может быть предъявлен как воистину весомый аргумент против изложенных здесь взглядов." (Origin of the Species, с.309).

Как удивительно! Дарвин признает, что ему нечем защитить свою теорию, но все же он не видоизменяет ее, не стремится согласовать с неопровержимыми аргументами против.

Множество других ученых, стоящих на позициях теории эволюции, выразили подобное же разочарование и расстройство. Доктор Даниил Аксельрод из Калифорнийского университета называет это "одной из главных неразрешенных проблем геологии и эволюционной теории." (Science, июль 1958).

Доктор Остин Кларк из Национального музея США написал по поводу кембрийских ископаемых:

"Каким бы это ни казалось странным, ... но моллюски, несомненно, были такими же моллюсками, какие существуют ныне." (The New Evolution: Zoogenesis, с. 101).

Доктора Маршалл Кей и Эдвин Колберт из Колумбийского университета выражают свое удивление в следующих словах:

"Почему столь сложные формы органической жизни присутствуют в горных породах возраста до 600 миллионов лет и отсутствуют или не распознаны в слоях, отлагавшихся в предыдущие два миллиарда лет? ... Если эволюция форм жизни действительно имела место, то тогда отсутствие соответствующих останков в породах старше кембрийских представляет головоломную загадку." (Stratigraphy and Life His-tory, с. 102).

Патриарх теории эволюции так подвел итог: "Неожиданное появление жизни является не только наиболее загадочной чертой всех палеонтологических данных, но и наиболее явным опровержением с их стороны." (The Evolution of Life, с. 144).

Как могут эти мужи науки продолжать столь догматически настаивать на своем шатком мнении после того, как они были вынуждены признать неудачу всех своих попыток найти научные факты, подтверждающие их теорию? Не удивительно, что они борются за то, чтобы не позволить учащимся услышать аргументы их оппонентов. Их позиции будут сокрушены при беспристрастном их рассмотрении честным исследователем.

Отсутствие докембрийских ископаемых останков указывает на один величайший факт, неприемлемый для эволюционистов, - стремительный Божий акт Сотворения, вызвавший к существованию все основные формы жизни в одно и то же время. Их претензии на то, что креационизм ненаучен, являются просто попыткой скрыть недостаток свидетельств в пользу их мнения. Перевес вещественных научных доказательств на стороне идеи сотворения, а не эволюции.

 

Однородность или потоп?

 

Тема геологических пластов приводит к интересному вопросу: Как сформировались эти слои отложений, и почему эволюционисты оценивают их возраст миллионами лет? Датировка слоев была сделана на основе принципа однородности. Эта теория полагает, что все природные процессы, имевшие место в прошлом, происходили точно так же, как они идут сегодня. Другими словами, мы можем объяснить формирование того или иного геологического пласта только на основе тех процессов, которые мы видим протекающими в настоящее время. Определяется, сколько времени понадобится для того, чтобы в процессе осадкообразования отложился слой толщиной в один фут, а затем полученное время соотносится с толщиной того или иного слоя независимо от того, насколько глубоко он расположен.

Разве это вполне законное предположение? Были ли природные факторы прошлого в точности такими же, какие мы можем продемонстрировать и объяснить сегодня? Насколько же наивна и самоуверенна эта попытка заставить геологические процессы прошлых эпох приспосабливаться к нашим сегодняшним ограниченным наблюдениям и опыту! Мы можем предполагать то, что нам нравится, но этим мы ничего не доказываем, кроме нашей легковерности. Библия очень наглядно описывает потоп, опустошивший поверхность земли, покрывший даже самые высокие горы и совершенно уничтоживший растительную и животную жизнь за пределами ковчега. Разрушительное действие потопа описано в Библии такими словами:

"В сей день разверзлись все источники великой бездны, и окна небесные отворились; и лился на землю дождь сорок дней и сорок ночей." (Бытие 7:11,12).

Существование всех этих слоев может быть научно объяснено в совершенном согласии со свидетельством Библии. Всемирный потоп, описанный в книге Бытие, предусматривает намного более разумное, нежели спекуляции эволюционистов, объяснение происхождения переслоенности отложений. По мере того, как воды начали отступать, мощные приливы и течения прорезали за короткое время глубокие каньоны. Слои обломочного материала отлагались, разделяясь по своему удельному весу и сдавливая останки погибших растений и животных в плотно упакованные слои или прослойки. Только так мы можем объяснить существование обширных нефтяных месторождений и залежей угля. Их появление -результат воздействия сильных температур и давлений на захороненные в отложениях останки растительности и животных. Сегодня подобного процесса образования отложений не происходит. Существующие природные процессы ни угля, ни нефти в настоящее время не образуют. Принцип однородности здесь не работает.

Факты свидетельствуют о том, что это должен был быть гигантский, катаклизматический переворот в природе, приведший к смерти и захоронению миллионов тон растительных и животных останков. Вертикальное положение некоторых ископаемых организмов, простирающихся из одного слоя в соседние, указывает на то, что процесс не был медленным, многовековым. Материал должен был отлагаться вокруг тела животного быстро, в противном случае не могло бы сохраниться его вертикальное положение. В результате потопа были захоронены миллионы рыб; туловища многих из них искривлены, как будто они были неожиданно захвачены какой-то необыкновенной силой. Многие ископаемые останки были найдены на вершинах самых высоких гор; перечень научных доказательств, указывающих на всемирный потоп по всей планете, можно было бы продолжить.

 

Выживание наиболее приспособленных

 

"Естественный отбор" является коронной фразой эволюционистов при объяснении выживания лишь самых приспособленных. Выражаясь простым языком, это естественный процесс, позволяющий в каждом поколении выживать сильнейшим, а более слабым, менее приспособленным, погибать. Предположение эволюционистов состоит в том, что поскольку выживают, чтобы дать начало новому поколению, лишь сильнейшие, свойства видов должны постепенно улучшаться и даже продвигаться в сторону более высокоорганизованных форм жизни.

Дарвин считал естественный отбор наиболее важным фактором развития его теории. Сегодня многие из самых высокопоставленных учителей эволюции находятся в безнадежных разногласиях по вопросу о том, насколько значителен этот процесс. Сэр Джулиан Хаксли верит в него, о чем говорит следующее его высказывание:

"Насколько мы знаем, ... естественный отбор ... является единственным эффективным фактором эволюции." (Evolution in Action, с. 36).

В спор об этом с ним вступает другой тяжеловес в этой области, доктор Эрнст Мейер:

"Естественный отбор более не считается незаменимым процессом, но скорее рассматривается как чисто статистическое понятие." (Animal Species, с. 7).

Оба этих противоположных мнения полностью отвергаются Г.Г.Симпсоном, считающимся сегодня ведущим толкователем теории. Он говорит:

"От поисков ведущего фактора эволюции в настоящее время отказались. Сегодня ясно, что эволюция имеет не единственную причину." (The Geogrphy of Evolution, с. 17).

Кстати говоря, когда вы читаете о полном единодушии и согласии, царящих среди ученых по поводу теории эволюции, не верьте ни единому слову. Каждый из них деловито экспериментирует, стремясь обосновать новую умозрительно рожденную возможность, могущую обеспечить столь необходимые изменения видов, а затем отказывается от нее, когда она оказывается все более и более смехотворной. Единственным основополагающим заблуждением, на котором они все сходятся, служит их отрицание описываемого Библией сотворения мира по слову Божьему.

Однако, давайте еще ненадолго вернемся к вопросу о естественном отборе. Каковы доказательства того, что он действительно в состоянии породить все изменения видов, влекущие за собой переход от амебы к человеку? Существуют ли свидетельства науки, подтверждающие, что он может произвести хотя бы небольшое изменение? Когда дело доходит до ответа на этот вопрос, защитник теории эволюции проделывает самые замысловатые из когда-либо виденных вами упражнений в семантике и делает самые удивительные признания. Хотя Г.Г.Симпсон и признает естественный отбор движущей силой эволюции, он осознает недостаток подтверждений этому, говоря следующее: "... теорию можно оспаривать как недостаточно подтвержденную и имеющую статус простой спекуляции." (Major Features, с. 118-119).

Вслушайтесь, однако, в движущиеся по кругу рассуждения на эту тему, принадлежащие перу Хаксли. Он говорит:

"На основании современных знаний, естественный отбор обязан вести к выработке генетической адаптации; и генетическая адаптация является, таким образом, предполагаемым свидетельством эффективности естественного отбора." (Evolution in Action, с. 48).

Вы уловили, в чем состоит перл его логики? Для него доказательством естественного отбора служит адаптация, то есть изменения в организме, но эти изменения производятся самим естественным отбором! Другими словами, А=В; поэтому В=А. Его доказательство ничего не доказывает. Произошли ли изменения в ходе естественного отбора, или он изобрел естественный отбор для объяснения этих изменений? Это все равно, что считать, что изменения породили теорию естественного отбора. Нелепость ситуации состоит в том, что даже постепенный переход одного вида к другому никогда не был подтвержден. Как уже было показано, не существует ни крупицы подтверждения превращения одного вида в другой ни в данных ископаемых останков, ни в современном животном мире. Таким образом, доказательством естественного отбора, которое приводит Хаксли, служат никогда не происходившие изменения, а никогда не происходившие изменения предлагаются в качестве доказательства естественного отбора. Несомненно, это самая бессодержательная логика, какую только можно обнаружить в научном трактате.

Однако, давайте проследим разъяснение сэра Джулиана по поводу надежности этого процесса естественного отбора и далее:

"Подводя итог, можно сказать, что естественный отбор превращает случайность в закономерность, а слепой случай - в очевидный замысел. Используя фактор времени, он действует, производя улучшения в механизме жизни, и в результате этого процесса достигаются астрономически неправдоподобные результаты, которые никогда не могли бы быть достигнуты каким-либо иным путем." (Evolution in Action, с. 54-55).

Не оставьте без внимания силу высказывания, содержащуюся в последнем предложении. Эволюционные изменения, производимые естественным отбором, "астрономически неправдоподобны", но, поскольку наш друг Хаксли не видит другого пути их достижения, он верит в то, что астрономически неправдоподобно. Бедный человече! Он неправ, когда утверждает, что нет другого пути получения того разнообразия форм жизни, которое мы видим сегодня! Бог сотворил чудеса живой клетки, гена и всех этих миллионов процессов, оставляющих лауреата Нобелевской премии в расстройстве.

По поскольку сэр Джулиан не верит в Божий акт сотворения, ему приходится изобретать чудодейственный процесс, чтобы объяснить существование тех высокоорганизованных существ, которые, очевидно, как-то сюда попали. Для иллюстрации всемогущества своего бога "естественного отбора" Хаксли рассчитал вероятность подобного процесса. Он оценил возможность того, чтобы каждый благоприятный фактор эволюции привел, в конце концов, к образованию лошади. Имейте в виду, что именно таков шанс появления новых видов, обусловленного ходом предполагаемого процесса эволюции. В своей книге "Эволюция в действии" Хаксли оценивает такой шанс в следующем высказывании:

"Выражение (1) с тремя миллионами нулей после него: потребовалось бы три больших тома по пятьсот страниц каждый только для того, чтобы записать его! ... Никто не сделал бы ставку на событие столь невероятное; и тем не менее, оно произошло." (Evo-lution in Action, с. 46).

До этого мы уже комментировали способность эволюционистов верить в невозможное. Поскольку результирующая вероятность такого события фактически равна нулю, как может научный разум при отсутствии всяких видимых доказательств столь догматически отстаивать свою теорию? Зачем Хаксли привлек математические выкладки, иллюстрируя этим невероятность реализации своей теории? Возможно, он использовал эти цифры, чтобы подчеркнуть свою личную убежденность. Подобно тому, как возрожденный христианин ищет возможность выразить свое личное свидетельство о вере во Христа, Хаксли опровергает всякое научное подтверждение его теории с целью возвысить в этом своем свидетельстве о приверженности богу эволюции элемент личной веры.

В своей книге "Что истинно - Бог или эволюция?" Маршалл и Сандра Холл делятся своим впечатлением об абсурдной вере Хаксли в возможность происхождения лошади подобным путем. Их слова будут подходящей кульминацией в доказательстве того, что теория эволюции, действительно, не выдержала испытания на научность.

"Позвольте напомнить вам, нашедшим подобный шанс смехотворным (даже несмотря на заверения м-ра Хаксли), что это выражение было получено для эволюции лошади! Насколько большее число томов с нулями понадобилось бы м-ру Хаксли в случае эволюции человека? И после всего этого у вас будет только одна лошадь и только один человек, и если только математик не пожелает добавить к расчетам вероятность эволюции всех растений и животных, необходимых для обеспечения жизни лошади и человека, перед нами будет стерильный мир, в котором никогда бы не выжила никакая ступень их предполагаемой эволюции! А что же будет в том случае, если добавить, - выражение (1) и следующая за ним тысяча томов нулей? К ним добавьте еще тысячу томов в связи с неправдоподобностью того, чтобы Земля имела все необходимые условия для жизни, встроенные в нее первоначально. И добавьте еще тысячу томов в связи с неправдоподобностью нахождения Земли поблизости от именно такого Солнца, а также именно такой ее орбиты, такого периода обращения, такой Луны и таких звезд. Добавьте еще тысячу томов для обоснования эволюции всех идей, которые только могут приходить на ум человеку, всей объективной и субъективной реальности, опускающейся и поднимающейся внутри нас как часть пульса непостижимого космоса!

Добавьте все это, а, впрочем, вы давно уже перестали принимать их слова всерьез, а тем более, считать научным обоснованием. И все-таки Симпсон, Хаксли, Добжанский, Мейер и десятки других продолжают убеждать нас, что все произошло именно таким путем! Им давно уже пришлось оставить позиции, придававшие эволюционной теории хоть какое-то правдоподобие. Ныне они занимают себя эзотерическими математическими формулировками, основанными на генетике популяций, случайном дрейфе, изоляции, и другими развлечениями, вероятность связи которых с жизнью на земле равна нулю со знаком минус! Своими сочинениями они заполонили наши библиотеки, повсюду воздействуя на человеческий разум через восковую фигуру теории, которая мертва уже более десятилетия.

Идея об эволюции никак не может претендовать на научность.

Настало время исчезнуть всему этому вздору. Наступило время похоронить труп. Пришло время переместить в библиотеках эти книги в секции юмористической фантастики." (The Truth - God or Evolution? с. 39-40).

Приведенные примеры безрассудства, наполняющего теорию эволюции, являются лишь вершиной айсберга, но они убеждают нас, что у нас нет причины смущаться из-за нашей веры в сотворение. Миллионы христиан были запуганы громко звучащим техническим языком образованных эволюционистов, многие из которых со злобой нападали на идею сотворения видов. В чем мы нуждаемся, так это в том, чтобы иметь больше информации, обнаруживающей пробоины в эволюционной теории. Ее основание буквально зияет несообразностями ненаучного происхождения, которые часто прикрываются велеречивостью научного жаргона.

Прослеживание родословной вплоть до Адама, "бывшего сыном Божиим", удовлетворяет гораздо больше, чем поиски мелких кровососущих предков среди вонючих болот. Даже за время нашей жизни человеческий род успел опуститься на несколько уровней вниз в пропасть моральных извращений и разгула жестокости. Гуманисты указывают на наших животных предков как на оправдание этого эксцентричного поведения. Зачем же тогда обвинять людей за поступки, продиктованные действиями их развратных генов и хромосом? Подобные рассуждения, как и временная безумная мольба, дают разрешение на еще более безответственное поведение. Истинные причины зла и истинное лекарство от него раскрыты только в Слове Божьем. Грех исказил в человеке образ Божий, и только личные отношения с совершенным Спасителем принесут разрешение проблемы зла. Опрос, проведенный журналом "Редбук" в восьми ведущих богословских семинариях США, показал, что только один процент студентов верит во второе пришествие Христа. Причина столь потрясающего неверия открывается в опыте великого евангелиста Д.Л.Муди. Сообщив, что он находился в церкви пятнадцать лет до того как услышал первую проповедь о возвращении Христа, Муди сказал: "Теперь мне понятно, почему дьявол не желает, чтобы на эту тему проповедовали. Ничто в такой степени не пробуждает церковь, как учение о скором пришествии Иисуса."

Объясняют ли эти слова то, почему современная церковь столь странно хранит молчание об этом славном событии будущего? Достиг ли сатана успеха, набрасывая одеяло молчания на ту величайшую истину, которая могла бы возродить Лаодикийскую церковь наших дней? Бесспорно, кажется, что так оно и есть. Даже евангелисты очень мало говорят об этом впечатляющем событии, 331 раз упоминаемом только в Новом Завете.

Ни в прошлом, ни в настоящем, ни в будущем нет иного события, имеющего для веры в него большее основание. Иисус высказался о нем с такой безошибочной ясностью, что никому нет нужды сомневаться или недоумевать. Он сказал: "Я иду приготовить место вам. И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтобы и вы были, где Я." (От Иоанна 14:2-3).

На основании Библии совершенно ясно, что Божий план в отношении этого мира не будет полностью выполнен до тех пор, пока мы не будем перенесены в тот совершенный дом, который Он готовит для нас. Хотя план спасения обеспечил безграничные возможности для нашего оправдания и освящения, восстановление всего того, что предусмотрено первоначальным Божьим планом, не завершится до тех пор, пока мы не будем навеки освобождены от оскверняющего присутствия греха.

Когда и как произойдет второе появление Христа в земной истории? Прежде получения ответа на этот вопрос очень важно понять, как оно не произойдет. Миллионы были введены в заблуждение невероятным числом лжеучений, которые подобно напалму распространялись среди евангельских христиан.

Когда на горе Елеонской ученики Иисуса приступили к Нему, озабоченные вопросом "Когда это будет? и какой признак Твоего пришествия и кончины века?", Он ответил: "Берегитесь, чтобы кто не прельстил вас." Этим ясно подразумевается, что в последнее время будет распространяться чрезвычайно много информации, вводящей в заблуждение относительно Его возвращения.

Затем Иисус продолжил, описывая основные знамения, которыми будет отмечено Его второе пришествие. Почти весь ответ Христа ученикам, приводимый в 24 главе евангелия от Матфея, перемежается с предостережениями относительно сатанинской программы по обольщению мира в конце времени. Согласно сказанному Иисусом, даже самые избранные будут атакованы и окажутся под угрозой быть обманутыми ловким перевоплощением лукавого. Он объявил, что в последние дни появятся лжехристы и лжепророки, творящие несомненные чудеса: "Ибо восстанут лжехристы и лжепророки, и дадут великие знамения и чудеса, чтобы прельстить, если возможно, и избранных." (От Матфея 24:24).

Отмечалось ли появление этих дерзких обманщиков от религии? Так и есть, о них было объявлено со страниц самых престижных газет мира. Умело составленные рекламные объявления провозглашали грядущее проявление "воплощения" божества, которое решит все наши проблемы.

Несмотря на то, что многие притязания этих шарлатанов были отвергнуты, мировое сообщество искусно подготавливается этим к явлению антихриста, которое будет сопровождаться действительно сверхъестественными явлениями. Из-за недостатка знаний Библии миллионы христиан будут готовы принять поддельные притязания этого наглого самозванца.

Иисус объявил, что Он не явится в каком-либо одном месте земного шара: "Тогда, если кто скажет вам: вот, здесь Христос, или там, - не верьте... Если скажут вам: "вот, Он в пустыне", - не выходите; "вот, Он в потаенных комнатах", - не верьте." (От Матфея 24:23-26).

Те, кто прочно утвержден в библейской истине, не могут поддаться массовой истерии, которой будет отмечена попытка сатаны подделать пришествие Христа. Однако, в тот день, когда популярные телекомментаторы с великим волнением объявят, что Христос явился в Лондоне, Нью-Йорке или Риме, огромное большинство слушателей поверит, что так оно и есть.

 

Сатана принимает вид Христа

 

Если Вы полагаете, что будете ограждены от заблуждения, то попробуйте представить себя в присутствии подобной личности. Возможно, Вы даже бросились на сцену, чтобы разоблачить перед присутствующими ловкость притворщика, но оказывается, что Вы совершенно не готовы оказаться лицом к лицу с этой внушающей почтение и страх реальностью. Величественное существо, одетое в сияющее одеяние, возвышается над тысячами людей, пытающихся пробиться к нему со всех сторон. Удивительная аура могущества осеняет эту похожую на Христа фигуру. Его речь содержит те же нежные интонации, которые, как мы себе представляем, содержала речь Христа. Вы в изумлении наблюдаете, как он протягивает свои руки, чтобы коснуться слепых, хромых и больных, повергающихся перед ним. Кажется, что они тут же встают исцеленными от всякой немощи и болезни. Сотни голосов спиваются в крике: "Иисус пришел!" Неожиданно для себя Вы оказываетесь захваченным той волной радостного ощущения, в которую кажется погруженным все это вышедшее на поклонение множество, заполонившее улицы.

Предположим, что затем этот благородный благодетель провозглашает, что он, действительно, - Мессия, вернувшийся возобновить свое служение исцеления и проповеди. Легко ли будет сопротивляться побуждению провозгласить его сыном Божиим? Свидетельство Ваших органов чувств будет непреодолимым.

Почему весь мир будет соблазнен такой ослепительной манифестацией? Потому, что таков естественный отклик каждого человека на то, что необычно и впечатляюще. Люди отправятся куда угодно и заплатят любую цену, чтобы только быть свидетелями обещанного чуда. Сатана использует эту особенность плотского ума. Не удивительно, что даже избранные будут в опасности быть обманутыми.

Теперь, когда мы знаем, каким не будет пришествие Христа, давайте выясним, каким образом оно произойдет в действительности. Единственно безопасным для нас будет принять эту истину так, как она открыта в Библии.

Два ангела проделали неблизкий путь с Небес только для того, чтобы дать самое ясное из всех приводимых пояснений, касающихся способа возвращения Христа. Обстоятельства, сопровождавшие этот волнующий момент, не оставили никакой возможности для их неверного истолкования: "Сказав сие, Он поднялся в глазах их, и облако взяло Его из вида их. И когда они смотрели на небо, во время восхождения Его, вдруг предстали им два мужа в белой одежде и сказали: мужи Галилейские! что вы стоите и смотрите на небо? Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо, придет таким' же образом, как вы видели Его восходящим на небо." (Деяния 1:9-11).

Пять раз в этих стихах повторяются слова, которые не оставляют никакого сомнения в том, что вознесение Христа было очень реальным явлением, - смотрели, видели, в глазах их, из вида их. Это не было каким-то мистическим сном или видением. Они буквально, своими глазами, наблюдали, как наш Господь исчез "из вида их" далеко в небе. Ангелы сказали: "Сей Иисус... придет таким же образом, как вы видели Его восходящим на небо."

Его возвращение будет столь же видимым и буквальным, как и Его отшествие. Поскольку сказано, что Он исчез из поля зрения учеников, будучи окружен облаком, то и возвратиться Он также должен, появившись из облаков. Подтверждается ли это другими Писаниями? Апостол Иоанн записал: "Се, грядет с облаками, и узрит Его всякое око." (Откровение 1:7).

В нескольких коротких словах автор Откровения открывает один из самых поразительных фактов относительно пришествия Христа. Каждая душа, живущая в мире, увидит, как Он будет постепенно снижаться, проходя сквозь слои атмосферы. Как праведные, так и нечестивые всех племен и народов земли будут смотреть вверх, созерцая Его славу и славу Его свиты, заполняющей все небо. Иисус описал это такими словами: "Тогда явится знамение Сына Человеческого на небе; и тогда восплачутся все племена земные и увидят Сына Человеческого, грядущего на облаках небесных с силою и славою великою." (От Матфея 24:30).

 

Сто миллионов ангелов

 

Бесы и человек могут подделывать многие черты Его пришествия, но они не в состоянии воспроизвести манеру Его божественного появления в атмосфере земли. Нигде и никогда в мире глазам человека не будет явлено столь много славы и величия. В Матфея 25:31 нам сказано, что "все святые ангелы" будут присутствовать при Его пришествии. Согласно свидетельству Иоанна, записанному в Откровении 5:11, ангелов на небесах во много раз больше, чем сто миллионов, и все они будут с Иисусом при Его пришествии: "И число их было тьмы тем и тысячи тысяч." ("Тьма" - старорус., "десять тысяч". - Прим. ред.)

Когда перед человеком появлялся во всей силе небесного величия даже один ангел, результат был опустошительным. Всего один ангел поразил ассирийскую армию ночью, и наутро 185.000 были мертвы. (4 Царств 19:35). Умножьте подобную славу на несколько сотен миллионов, и вы сможете себе представить сияние Пришествия.

Будет ли оно видимым для каждого человека, живущего на земле? Иисус сказал: "Ибо, как молния исходит от востока и видна бывает даже до запада, так будет пришествие Сына Человеческого." (От Матфея 24:27). Не удивительно, что все племена и народы будут зрителями этого впечатляющего события. Так же, как яркая вспышка света озаряет темной ночью все вокруг, так будет и при Его пришествии. Земля будет залита светом, сияющим от края и до края.

Мы уже убедились, что последние события не произойдут где-то в укромном месте. В дополнение к тому, что оно будет ясно видимо. Второе пришествие будет сопровождаться громкими звуками. Апостол Павел записал: "Потому что Сам Господь при возвещении, при гласе Архангела и трубе Божией, сойдет с неба, и мертвые во Христе воскреснут прежде." (1 Фессалоникийцам 4:16).

Воздействие этого явления на зрение и слух будет настолько сильным, что даже мертвые пробудятся и выдут из могил. Возвещение, глас и труба будут слышны каждому, живущему под солнцем. Лично я никогда не играл на трубе, но двое моих сыновей, когда были детьми, пытались освоить это искусство. Одно только я могу сказать о трубе с полной уверенностью: она не тихо звучит! Трубы изобретены для того, чтобы звучать громко, для того, чтобы их было слышно.

Известны ли нам другие явления всемирного масштаба, которыми будет отмечен конец этого мира? Да, вся земля будет сотрясаться от землетрясения, более разрушительного, чем все, когда-либо известные. "И произошли молнии, громы и голоса, и сделалось великое землетрясение, какого не бывало с тех пор, как люди на земле. Такое землетрясение! Так великое! ... И всякий остров убежал, и гор не стало." (Откровение 16:18-20).

Представьте себе тот вселенский ужас, который вызовут эти волновые колебания, от которых будут исчезать в море обитаемые острова. Выразительный язык пророка свидетельствует, что могучие горные хребты будут раскалываться на части.

По мере того, как эта картина развертывается перед нашим взором, становится все более очевидно, что возвращение нашего Господа будет самым катаклизматическим из всех когда-либо произошедших событий. Никто в мире не сможет скрыться от него. В частности, на нечестивых приближение этих мириад небесных существ, которые будут сопровождать приближающегося к земле Иисуса, повлияет особенно сильно. Иоанн описывает, как они будут пытаться укрыться от присутствия Того, Кем они пренебрегали и Кого отвергли.

"И небо скрылось, свившись как свиток; и всякая гора и остров двинулись с мест своих. И цари земные, и вельможи, и богатые, и тысяченачальники, и сильные, и всякий раб, и всякий свободный скрылись в пещеры и в ущелья гор, и говорят горам и камням: падите на нас и сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца; ибо пришел великий день гнева Его, и кто может устоять?" (Откровение 6:14-17).

Когда Христос возвратится, чтобы свершить суд над обитателями земли, для греха и грешников Его присутствие будет огнем поядающим. Нечестивые будут пытаться скрыться в пещерах и ущельях гор и станут просить, чтобы им лучше быть стертыми с лица земли, нежели предстать пред святым Богом. Сильными и ужасными будут те страхи и стыд, которые они испытают.

 

Не будет двух этапов пришествия

 

Апостол Павел дополняет картину, изображающую конечную участь тех, кто не готов к пришествию Христа: "А вам, оскорбляемым, отрадою вместе с нами, в явление Господа Иисуса с неба, с Ангелами силы Его, в пламенеющем огне совершающего отмщение не познавшим Бога и не покоряющимся благовествованию Господа нашего Иисуса Христа, которые подвергнутся наказанию, вечной погибели, от лица Господа и от славы могущества Его, когда Он приидет прославиться во святых Своих." (2 Фессалоникийцам 1:7-10).

В то самое время, когда произойдет прославление праведных, те, кто отверг его благодать, будут поражаемы сиянием Его присутствия.

Это интереснейшее свидетельство приводит нас в непосредственное соприкосновение с грандиозным обманом, введшим в заблуждение миллионы христиан. Очевидно то, что в восхищении верующих не будет ничего секретного, и что так называемое "тайное восхищение" есть ни что иное, как плод воображения. Мы только что прочитали ясное положение Библии, говорящее, что участь нечестивых будет решена в то же самое время, в которое праведные получат дар бессмертия.

В Библии не существует абсолютно никакого указания на то, что возвращение Христа будет происходить в два этапа. Популярное представление о том, что Иисус тайно придет, чтобы забрать праведных за семь лет до конца земной истории, не имеет никаких библейских оснований. Нечестивые не будут жить еще семь лет после мифического восхищения спасенных. Павел говорит, что они погибнут, "когда Он (Иисус) приидет прославиться во святых Своих."

Недавно на мой письменный стол лег ненастоящий номер газеты, в котором попытались смоделировать типичные сенсационные сообщения, которые наполнили бы газеты на следующий день после восхищения. Весь номер был наполнен ужасными историями и неописуемыми картинами. Сообщалось об ужасных катастрофах, одновременно произошедших по всей земле и унесших жизни тысяч людей. Когда миллионы христиан неожиданно исчезли без следа, оставленные без водителей автомобили и самолеты лишились управления. Газета содержала множество статей о маленьких детях, которые, очевидно, исчезли на пути в школу. Только духовно беззаботные и непосвященные были оставлены, чтобы собирать осколки расстроенного общества.

Какое извращение истины! Нечестивые также увидят Христа при Его пришествии. Павел говорит, что Он "явится во второй раз", и Петр объявляет, что "явится Пастыреначальник". (К Евреям 9:28, 1 Петра 5:4). Если бы Его пришествие было тайным или невидимым, тогда следовало бы написать, что Он не явится. Явиться - значит стать видимым. В притче о пшенице и плевелах сказано: "Когда взошла зелень и показался плод, тогда явились и плевелы." (От Матфея 13:26). В сцене, описывающей события в Гефсиманском саду, говорится: "Когда Он еще говорил это, появился народ." (От Луки 22:47). Появится ли Иисус при Его пришествии? Множество стихов говорит, что появится. Можем ли мы доверять Библии, или же нам следует придавать этому слову "явление" какие-то странные, перевернутые значения, стремясь обосновать то, во что мы желаем верить.

 

Придет как вор

 

Я убежден, что это заблуждение есть в большой степени результат неверного истолкования двух фраз, использованных Иисусом при описании Его пришествия. Интересно то, что Он дал столь ясное объяснение смысла этих фраз, что непредвзятый разум вряд ли может быть введен ими в заблуждение.

Давайте посмотрим вблизи, в их контексте, на эти два употребленных нашим Господом выражения, использованных для обоснования учения о тайном восхищении, - "как тать (вор) ночью" и "один берется, другой оставляется". Если мы готовы принять тот смысл высказываний Библии, который в них заложен, то в словах Иисуса для нас не будет двусмысленности.

Что Он имел в виду, когда сказал, что Его пришествие будет подобно появлению вора ночью? В евангелии от Матфея 24:42-44 дано точное объяснение: "Итак бодрствуйте, потому что не знаете, в который час Господь ваш приидет. Но это вы знаете, что, если бы ведал хозяин дома, в какую стражу придет вор, то бодрствовал бы и не дал бы подкопать дома своего. Потому и вы будьте готовы, ибо в который час не думаете, приидет Сын Человеческий."

Вот как! Так просто, что способен понять и ребенок. Оно будет неожиданным. Пришествие захватит мир врасплох. Оно потрясет эту землю в тот момент, когда его будут меньше всего ожидать. Люди будут так же не подготовлены к нему, как они были бы не готовы к появлению полуночного вора. Эти слова не содержат ни малейшего намека на то, что наш Господь придет, крадучись и озираясь по сторонам как обыкновенный вор. Он просто использовал эту яркую иллюстрацию, чтобы подчеркнуть неожиданность Своего возвращения. В 50 стихе Иисус подкрепил это понимание такими словами: "Придет господин раба того в день, в который он не ожидает, и в час, в который не думает."

Апостол Петр, описывая пришествие Христа, использовал в точности те же выражения: "Придет же день Господень, как тать ночью, и тогда небеса с шумом прейдут, стихии же, разгоревшись, разрушатся, земля и все дела на ней сгорят." (2 Петра 3:10). В отношении значения обсуждаемого понятия этот стих сам по себе содержит все указания, которых только можно желать. Петр говорит, что когда Иисус придет как вор, тогда небеса с шумом прейдут (исчезнут). Может ли это остаться тайной? Описано ли здесь бесшумное унесение миллионов людей, происходящее в то время, когда другие не имеют ни малейшего представления о том, что происходит? Библия говорит о прямо противоположном. Этот великий шум соответствует гласу и трубе из послания апостола Павла - звукам настолько сильным, что даже мертвые пробуждаются.

 

Один берется, другой оставляется

 

Удивительное дело, как люди могут брать столь очевидные тексты и извращать их, отрывая от контекста, стремясь обосновать учение, не имеющее никакого библейского основания. Так произошло и с иллюстрацией, говорящей о двух женщинах, мелющих в жерновах. Иисус, действительно, сказал: "Одна берется, а другая оставляется." Но что говорит о смысле этого выражения его контекст? Есть ли в нем какое-либо указание на то, что Иисус учил о тайном восхищении святых?

Слова, о которых идет речь, записаны в 34-36 стихах 17 главы евангелия от Луки, однако давайте прочтем также предыдущие и последующие стихи, чтобы получить полное представление о сообщаемом. Начиная с 26 стиха Иисус сравнивает Свое пришествие с событиями во дни Ноя: "И как было во дни Ноя, так будет и во дни Сына Человеческого: ели, пили, женились, выходили замуж, до того дня, как вошел Ной в ковчег, и пришел потоп и погубил всех."

Схожесть этих двух ситуаций несомненна. Перед потопом одни были взяты, а другие оставлены. Вошедшие в число взятых были взяты в ковчег и спасены. Все оставшиеся погибли в бушующих водах.

Иисус продолжил Свое объяснение другой иллюстрацией: "Так же, как было и во дни Лота: ели, пили, покупали, продавали, садили, строили; но в день, в который Лот вышел из Содома, пролился с неба дождь огненный и серный и истребил всех; так будет и в тот день, когда Сын Человеческий явится." (Стихи 28-30).

И вновь очевидна параллель. Одни были взяты из города и помещены в безопасное место, а другие оставлены. Что стало с теми, кто был оставлен? Они погибли в огне.

Теперь мы подошли к стихам 34-36: "Сказываю вам: в ту ночь будут двое на одной постели: один возьмется, а другой оставится; две будут молоть вместе: одна возьмется, а другая оставится; двое будут на поле: один возьмется, а другой оставится."

При рассмотрении этих слов имейте, пожалуйста, в виду их неразрывную связь с предыдущей иллюстрацией Христа. Во всех описанных случаях происходит отделение праведных от нечестивых, а затем нечестивые погибают. Если только контекст хоть чему-нибудь может нас научить, то мы должны прийти к заключению, что те, кто оставляется, оставляются мертвыми, так же, как это было во дни Ноя или во дни Лота. И когда мы читаем следующий, 37 стих, у нас не остается никаких сомнений в том, что Иисус имел в виду именно это: "На это сказали Ему: где, Господи? Он же сказал им: где труп, там соберутся и орлы."

После того, как Иисус сказал, что одни будут взяты, а другие останутся, ученики спросили: "Где же они останутся?" Его ответ ясно указывает на то, что оставшиеся будут мертвы. Их тела станут пищей для орлов (стервятников, согласно современным переводам, - прим. перев.), которые будут пожирать их. Это полностью согласуется с тем, что сказано об этом в других стихах Библии.

Нет ни малейшего намека на то, что это отделение спасенных от погибших будет носить хоть в какой-либо мере тайный характер. И, тем не менее, подобное восприятие было использовано теми, кто в отчаянии пытается найти библейское основание для этой пустотелой традиции.

Нигде не подтвержденное Писанием представление о двух этапах пришествия повторялось так часто и так настойчиво, что миллионы поверили, что так оно и должно быть. В мире не существует, наверное, более опасного искажения учения, поскольку оно способно увлечь в погибель большинство исповедующих себя христианами. Не удивительно, что Иисус предостерег: "Берегитесь, чтобы кто не прельстил вас."

 

Представление о тайном восхищении исходит от католицизма

 

Основания теории о тайном восхищении были заложены около 400 лет назад по особому указанию католической церкви. Каждый христианин нуждается в ясном понимании того, что это ложное представление было сфабриковано с целью свести на нет результаты великой Протестантской Реформации. Если бы протестантам, столь эмоционально защищающим сегодня идею восхищения и футуристское учение об антихристе, были известны исторические факты, то они пришли бы в ужас.

Лютер и его соратники-реформаторы смело отождествляли папу с "человеком греха" и указывали на католическую церковь как на антихриста из пророчества Библии. В ответ на эти упреки иерархия предписала двум священникам-иезуитам разработать систему встречного истолкования, которое снимало бы бремя вины с католической церкви. Несмотря на то, что они создали две взаимно противоположные школы толкования, их идеи сохранились и ныне составляют основу большей части современного протестантского богословия. Они не только успешно ослабили эффект данной Лютером оценки папства как антихриста, но они также умело разделили и ослабили "протест" церквей, выросших из движения Реформации.

Обозреватели событий, происходящих в религиозном мире, были изумлены, наблюдая в январе 1984 года, как такие личности, как Билли Грем или Джерри Фолвел, смиренно принимают и даже берут под свою защиту факт установления Соединенными Штатами политических связей с Ватиканом. Как получается, что эти знаменитые протестантские проповедники не видят опасности соединения с римской церковью? Это происходит потому, что они, вместе с миллионами других, были обмануты теориями католического изобретения, которые почти полностью заслонили историческую библейскую позицию первых реформаторов. Если бы духовные потомки Лютера и Уэсли проповедовали сегодня те же доктрины, что и основоположники протестантизма, ни один лютеранин или методист не одобрил бы какую-либо нынешнюю форму объединения с папством.

А сейчас давайте взглянем на этих двух испанских священников, наводнивших христианство шестнадцатого века своей направленной против реформации пропагандой.

Альказар из Севильи приложил все пророчества о звере к древнему царю Антиоху Епифану, жившему задолго до того, как папы начали свое правление в Риме. Его система истолкования стала известна как претеристская пророческая школа.

С другой стороны, иезуит Франциско Ривера изобрел систему, известную как футуристская школа толкования. Он учил, что антихрист - это некий грядущий супермен, который появится перед самым концом времени и будет иметь силу три с половиной года. Именно эта его искусная небиблейская доктрина подхвачена современными христианами, принадлежащими к евангельскому направлению в протестантизме. И миллионы баптистов, методистов, пятидесятников и других придерживаются сегодня этой антипротестантской стряпни иезуитов как какого-то безошибочного учения. В то же время, именно эти деноминации претендуют на то, чтобы быть верными последователями протестантской теологии. Лютер и другие мужественные протестанты, выступившие против заблуждений католицизма, были бы изумлены, если бы неожиданно воскресли и услышали, чему учат от имени протестантизма.

В начале 1800-х годов футуристская концепция Риверы претерпела некоторые дополнения и уточнения, в том числе, в нее были добавлены семилетнее бедствие и восхищение (унесение) святых. Именно тогда она была впервые воспринята учителями протестантизма, искавшими пути примирения с Римом. Благодаря влиянию и сочинениям Джона Нельсона Дерби из Плимутской Братской Церкви в Англии новое учение распространилось в Соединенных Штатах. В середине и конце девятнадцатого века оно получило особенно большую поддержку со стороны Сайруса Скофилда, который ввел ее в комментарии своей Толковой Библии Скофилда, вышедшей в 1909 году.

 

Избавление и награда

 

А сейчас мы переходим к самой волнующей части темы. Зачем Иисус придет во второй раз на эту землю? Апостол Иоанн был вдохновлен записать точный ответ словами Самого Господа: "Се, гряду скоро, и воздаяние Мое со Мною, чтобы воздать каждому по делам его." (Откровение 22:12).

После долгих, наполненных притеснениями и гонениями тысячелетий, Божий народ в конце концов будет избавлен от ига пагубного воздействия сатаны, знак власти которого нанесен на надгробных памятниках кладбищ и мемориалах убитых в сражениях. Слезами и плачем святых пропитаны годы жизни всех поколений людей, начиная с согрешившего Адама. Что это будет за день, когда проклятие беззакония будет удалено, и самый страшный из всех врагов человека изгнан навеки!

Апостол Павел описал его такими словами: "Потому что Сам Господь при возвещении, при гласе Архангела и трубе Божией, сойдет с неба, и мертвые во Христе воскреснут прежде; потом мы, оставшиеся в живых, вместе с ними восхищены (вознесены) будем на облаках навстречу Господу на воздухе, и так всегда с Господом будем." (1 Фессалоникийцам 4:16-17).

Награда, которую принесет с Собой Христос, столь многогранна, что ее не способен описать никакой язык, но в тот момент кульминацией будет воскресение умерших праведников. Те. кто в течение веков спал смертным сном, пробудятся, как после ночи сна, лишенного сновидений. В памяти других эта минута навсегда останется как момент, когда они впервые почувствуют освобождение от приступов изматывающей боли. Глаза слепых откроются, чтобы с восторгом вглядеться в черты лица своих ставших бессмертными близких, которых до этого они могли узнавать лишь с помощью слуха или осязания.

Апостол Павел так описывает это изменение, которое во мгновение ока сделает святых неподвластными страданиям и боли: "Говорю вам тайну: не все мы умрем, но все изменимся вдруг, во мгновение ока, при последней трубе; ибо вострубит, и мертвые воскреснут нетленными, а мы изменимся. Ибо тленному сему надлежит облечься в нетление, и смертному сему облечься в бессмертие." (1 Коринфянам 15:51-53).

Когда воскрешенные восстанут для встречи с Иисусом в воздухе, все праведные, бывшие живыми, мгновенно преобразятся, получив такое же бессмертное и вечно молодое тело. В этот момент нога Иисуса не коснется земли, но все искупленные будут вознесены навстречу спускающемуся к ним Христу.

Это свидание в космосе, несомненно, станет моментом самого величайшего торжества и ликования за всю историю земли. Не удивительно, что яркому описанию этого кульминационного момента в Библии посвящено столь много слов.

Понимает ли большинство христиан сущность пришествия Христа, то, что оно будет значить для жителей земли? Позволим фактам говорить самим за себя. Большинство церквей согласились с утверждениями сторонников тайного восхищения, которые отвергли историческую точку зрения в угоду заблуждениям, появившимся при ее последующем пересмотре. В результате миллионы современных христиан ожидают событий, которые никогда не произойдут.

Бессчетному числу других пришествие нашего Господа внушает великий страх и ужас. Номинальный (то есть, только по названию - прим. ред.) христианин (каким является большинство) испытывает весьма смешанные чувства, когда слышит об этом событии, и в значительной степени из-за того, что он не уверен, что готов к встрече с Ним.

 

Украденные сладости

 

Именно это отсутствие готовности создает столь неоднозначное отношение к возвращению нашего Господа. Многие не знают, хотят ли они встречи с Ним или нет. Какой это печальный комментарий относительно состояния современной церкви! Почему бы нам не испытывать нетерпения, ожидая встречи с Тем, кого мы любим, - Тем, кто умер за нас? Каждый истинный христианин должен с восторгом ожидать этого момента. Мы призваны говорить о нем, петь о нем и проповедовать о нем! Как написал апостол Павел, мы призваны возлюбить Его пришествие. Оно есть блаженное упование каждого сына и каждой дочери Божьей. (2 Тимофею 4:8, Титу 2:13).

Моя мама была замечательной хозяйкой, и нет никаких сомнений в том, что она готовила лучший в мире шоколадный торт. Будучи ребенком, я наблюдал, как она располагала один слой над другим, а затем накладывала на вершину и стороны вкуснейшую глазурь. Процедура достигала апогея, когда мне разрешалось облизать кастрюлю, очистив ее от всей глазури, которая приставала к стенкам.

К сожалению, иногда ее оставалось не слишком много, но мне всегда удавалось собрать, по крайней мере, чайную ложку. После этого я начинал страстно смотреть на восхитительную глазурь, покрывавшую и пропитывавшую сам пирог. Иногда ее бывало так много, что она сползала по краям и собиралась на тарелке. Желание собрать этот лишний крем пальцем всегда было для меня величайшим искушением, но мама дала особые указания, строго запрещающие это делать.

Настоящее же испытание я пережил, когда мама оставила меня дома один на один с большим и красивым тортом, стоявшим посреди стола. Он только что был украшен глазурью, и я как зачарованный смотрел на то, как она медленно, почти незаметно стекала к подножию торта. В конце концов наступил момент, когда начало казаться, что она вот-вот перельется через край тарелки, и тогда уже я не смог больше сопротивляться. Осторожно и не оставляя никаких следов, я обвел пальцем вдоль края тарелки, собирая порцию запрещенной глазури.

И вдруг, неожиданно, я услышал шаги на крыльце, и прежде чем я смог оценить обстановку, мама уже вошла в комнату. Я могу вас заверить без всяких оговорок, что в ту минуту я не желал увидеть мою маму. И я полагаю, что по той же причине многие боятся пришествия Иисуса - их руки полны украденных угощений этого мира.

Не допустите в этом ошибки. Когда Он появится, произойдут волнующие перемены. Старые и знакомые места исчезнут, и ничто из известного нам не останется незатронутым этим событием. Некоторых людей пугают перемены, но в этом случае страхи необоснованны. Все будет лучше и чудесней, чем мы могли бы увидеть или представить. Один момент в присутствии Иисуса компенсирует все страдания и все самоотречение нашей земной жизни.

 

Возвращение в рай

 

Бог вернет человеческую семью в те идеальные условия, которые Он предназначил для нее от начала. Все четыре первоначальных Божьих дара человеку будут восстановлены, включая и совершенные условия жизни в Эдемском саду. Но качество жизни в новом Едеме будет иметь одно грандиозное различие по сравнению со старым. Адам получил условный дар бессмертия, в то время как искупленным будет дарован абсолютный и безусловный доступ к жизни, исходящей от Бога. И хотя свобода выбора будет сохраняться, никто из этих сделанных бессмертными святых никогда вновь не изберет непослушание Богу. После того, как в многовековой великой борьбе были раскрыты характер Бога и характер сатаны, во Вселенной больше не будет опасности восстания или непослушания. Каждое из сотворенных существ видело результаты выбора такого пути, и никто больше не станет повторять этот болезненный эксперимент.

Именно эта перспектива вечной безопасности превращает пришествие Христа в столь славное событие. Мир находится в депрессии из-за сокрушившихся мирных планов, нарушенных договоров и несбывшихся надежд. Человечество жаждет такого мира, в котором не будет места страху или неопределенности. Пришествие Христа положит конец всему тому, что вызывает у людей беспокойство. Бедность, болезни, войны и смерть - эти наиболее распространенные источники стрессов - навсегда исчезнут при Его возвращении.

Но наибольшее волнение вызывает сознание того, что мы будем видеть лицо Иисуса и пребывать в Его присутствии всю вечность. Нет сомнений, что этот момент станет кульминацией самых трепетных надежд и мечтаний, которые мы когда-либо лелеяли. Так пусть же приготовление к этому станет средоточием всех наших мыслей и действий. И да не будет того дня, в который мы не молились бы, изливая наше искреннее желание того, чтобы наш Господь скорее пришел. Миллионы людей предвкушают, хотя и по разным причинам, то время, когда они смогут покинуть эту планету и переселиться в другой, более счастливый и менее беспорядочный мир космоса. Многие полагают, что время этой перенаселенной и загрязненной планеты, которой злоупотребляют вот уже почти 6000 лет, приходит к концу. С единственной целью выжить они надеются перебраться на спутник и жить на орбите, защищенные безопасной, застрахованной от отказов технологией. Находясь в такой искусственно поддерживаемой, дружественной человеку среде обитания, они надеются стать первопроходцами нового космического мира, безостановочно вращающегося вокруг земли.

Миллионы других взирают к небесам и составляют планы более удаленного космического путешествия, далеко выходящего за границы нашей Солнечной системы. Но не научные достижения по производству лабораторных ландшафтов или замкнутых химических циклов составляют основу их ожидания. Они ожидают космический дом, совершенно независимый от человеческих факторов и ошибок; дом, где нет места разъедающему тщеславию, эгоизму и греху; дом, именуемый Небесами, который, согласно их вере, готовится для них сейчас. И они предполагают отправиться туда намного раньше, чем ученый в белом халате сможет создать свою орбитальную колонию.

Совсем нетрудно понять тех, кто сыт по горло удручающими проблемами планеты Земля и желает эмигрировать в какую-то более благоприятную среду. Но будут ли искусственные условия самоподдерживающейся космической колонии иметь преимущества по сравнению с нашей изношенной землей? Искусственно созданную атмосферу, действительно, легче сохранять и регулировать, но что делать с главнейшими, ключевыми проблемами выживания?

Смерти и болезней избежать в космосе будет не легче, чем здесь. Преступность и несправедливость будут сопровождать человека всюду, в какую бы часть вселенной он не отправился. Разочарования и сердечная боль по-прежнему будут наполнять краткий век его жизни, и все потому, что величайшей проблемой человечества является сам человек. Ему не избавиться от своего эгоизма путем бегства в другое место - даже если это будет другая планета. И не избежать смерти, сменив среду обитания.

В чем человек действительно нуждается, - так это в совершенной, безгрешной природе, которая не была бы подвержена болезням или смерти, а также в совершенной среде обитания, в которой он мог бы жить вечно. Только такое идеальное сочетание разрешит все проблемы и осуществит все мечты всех людей, живущих в мире сегодня. Безупречное здоровье, красивый дом, идеальный климат и вечная жизнь - чего же еще может кто-либо желать?

Могут ли такие невероятные условия жизни когда-либо превратиться в реальность? Ученые говорят, что нет. Они могут пообещать лучшее здоровье или большую продолжительность жизни, но никогда - бессмертие. Они надеются сделать чище воздух и улучшить условия труда, но не обеспечить свободную от микробов среду обитания. Это максимум того, что они могут. Но послушайте, сегодня готовится место, которое превосходит все те торжественные выражения, которые я использовал для его описания.

Большинство ученых отрицают его существование, поскольку они не верят, что есть Бог, живущий в месте, именуемом Небесами.

 

Возвращение к первоначальному плану

 

Я хочу, чтобы вы убедились в том, что этот будущий дом, приготовляемый ныне для нас, на самом деле, станет ни чем иным, как исполнением первоначального Божьего плана даровать человеку совершенное счастье. Он будет соответствовать той изысканной красоте и славе, которые Бог соединил в Едемском саду. Пророк Исайя выразил это такими словами: "Ибо от века не слыхали, не внимали ухом, и никакой глаз не видал другого бога, кроме Тебя, который столько сделал бы для надеющихся на него." (Исайи 64:4).

Здесь пророк провозглашает, что от века (то есть, со времен начала мира, см. Евреям 1:2 -прим. перев.) человек не слышал и не видел Божьего плана в полноте. Этим ясно подразумевается, что однажды человек видел, слышал и знал все то удивительное, что Бог приготовил для Своего народа. И действительно, этот план был открыт Адаму и Еве во всей своей славе. Господь желал, чтобы вся земля была подобна Едему, саду Божьему. Он наделил наших первых прародителей четырьмя потрясающими дарами - жизнью, праведным характером, живописным домом и владычеством над землей. И они могли бы вечно обладать этими дарами если бы послушались Бога в том, что касалось плодов единственного запрещенного дерева. Через Послушание Его воле Бог хотел привести человеческую семью к совершенному и вечному счастью.

Ангелы, должно быть, плакали, когда видели, как грех впервые проник в человеческую семью. Все данное человеку от начала сразу же стало отниматься от него. Адам и Ева начали умирать согласно Божьего определения; их владычество на время перешло в руки сатаны; отображение праведности в них стало искаженным; и они были изгнаны из своего чудесного дома. Первые три главы Библии описывают картину этой великой потери. Проникновение греха и история падения человека живо изложены в 1, 2 и 3 главах книги Бытие, или книги Начал. Однако, три последних главы Библии изображают в точности противоположную картину, повествуя о полном восстановлении всего. Исчезновение греха и сатаны и удаление проклятия описано в 20, 21 и 22 главах Откровения.

А сейчас позвольте мне вас заверить в том, что дом спасенных будет прямо здесь, на этой земле. Иисус говорит нам об этом в Нагорной проповеди. Провозглашая Свои заповеди блаженства, Он сказал: "Блаженны кроткие, ибо они наследуют землю". (Матфея 5:5). Обратите на это внимание. В конце концов народ Божий будет обитать на этой Красивой земле, не такой, какая она сейчас, но такой, какой она будет приготовлена для святых.

И действительно, если задуматься, то это будет наиболее естественно. Когда Бог творил этот мир. Он предполагал, что здесь будут жить Его дети. Он поместил наших прародителей в рай, в котором не было ни пятна, ни порока. Это верно, что дьявол вмешался и перебил нормальное течение событий, но он не изменил сам план. В конце концов Бог исполнит Свое первоначальное намерение, столь величественно проявившееся в Едемском саду. Он восстановит эту землю во всем ее первозданном великолепии. Он вновь сделает ее безгрешной и совершенной, и Его народ будет жить здесь, окруженный красотой возвращенного Едема. Сегодня нечестивые владеют землей в большей степени, чем праведные, а финансовые компании - в большей, чем те и другие вместе взятые. Но наступит день, говорит Бог, когда земля станет наследием святых.

Никто, конечно, не хотел бы обладать землей в ее теперешнем состоянии, поскольку сегодня на ней царит хаос. И мы можем благодарить Господа за то, что, когда Он возвратит ее нам, она будет совершенно не такой, какую мы видим сегодня. У Исайи мы читаем прекрасные слова:

"Ибо вот, Я творю новое небо и новую землю." (Исайя 65:17). Это свидетельство Ветхого завета, но обратимся к Новому, и мы прочитаем те же слова: "И увидел я новое небо н новую землю." (Откровение 21:1).

Этот старый, пропитанный кровью мир будет полностью заменен, так что все следы греха будут удалены навеки. Апостол Петр сообщает об этом такими словами: "Впрочем мы, по обетованию Его, ожидаем нового неба н новой земли, на которых обитает правда." (2Петра 3:13). Вот в такой мир я желаю попасть - в мир, в котором обитает правда, или праведность. Бог собирается вновь иметь безупречно чистую планету. Послушайте, если человек пренебрегает возможностью жить там, то он совершает самую колоссальную ошибку в своей жизни! Да поможет нам Господь сделать этот славный дом непременной гарантией нашего будущего!

Просто поразительно, сколько необоснованных и искаженных представлений о Небе воспринято людьми. Большинство из них представляют его как какое-то удаленное и эфемерное место, - и это все, что известно о Небе обычному человеку. Он верит, что оно находится где-то там, "наверху." Да, оно наверху, в этом мы можем с ним согласиться, ведь Иисус, уходя, вознесся вверх. (Деяний 1:9). И Он сказал: "Я иду приготовить место вам. И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтобы и вы были, где Я." (От Иоанна 14:2,3).

Обратите, пожалуйста, внимание на то, что Иисус назвал Небо местом. Нью-Йорк - это тоже место, и Небо будет столь же реально, сколь и Нью-Йорк. Иисус сказал, что Он собирается приготовить место, а затем вернуться, и взять нас с Собой туда. Это место - не какая-то призрачная, нереальная идея. Спасенные не будут сидеть на облаках, подвешенных где-то в пространстве, и играть на арфах, воспевая хором аллилуйя в течение всей вечности. Это совершенно ложная и небиблейская картина Неба.

Единственная причина того, почему некоторые люди не хотят попасть на Небо, заключается в том, что они не знают, каким оно будет. Иногда можно встретить человека, который прямо скажет вам, что его это не заботит, но так может быть только потому, что он не имеет правильного представления о нем. Распространенные небылицы превратили Небеса в скучное и неинтересное место.

Истина о Небе делает его одним из самых потрясающих мест, какие только можно себе представить. Согласно свидетельствам Иисуса и апостола Павла, столицей будущей славной земли будет возводимый ныне Новый Иерусалим. Он будет занимать площадь, большую, чем Виржиния, округ Колумбия, Пенсильвания, Нью Джерси и Род Айленд вместе взятые. Если это кажется вам невероятным, не верьте мне на слово. Вот что говорит об этом Библия: "Но они стремились к лучшему, то есть к небесному; посему и Бог не стыдится их, называя Себя их Богом: ибо Он приготовил им город." (К Евреям 11:16). Здесь говорится, что Бог готовит город для Своего народа. Это совершается сейчас.

В связи с этим возникают некоторые вопросы. Какого рода город Бог готовит для спасенных? Где это происходит? Книга Откровение отвечает нам: "И я, Иоанн, увидел святый город Иерусалим, новый, сходящий от Бога с неба." (Откровение 21:2). В настоящий момент в раю, расположенном намного дальше звезд и планет, Господь готовит обители для вас и для меня. Настанет день, когда этот светящийся белоснежный город опустится на землю, чтобы стать здесь вечным домом искупленных. Насколько велик он будет по завершении? Откровение 21:16 говорит: "Город расположен четвероугольником... И измерил он город тростью на двенадцать тысяч стадий."

Здесь сказано, что в плане город представляет собой квадрат с периметром 12000 стадий, или 2400 километров. Это значит, что сторона города составляет 600 километров. Хотите верьте, хотите нет, но внутри его гигантских стен смогут разместиться 450 таких городов, как Нью-Йорк.

Улицы его из чистого золота, а ворота -жемчужины; не просто сделаны из жемчужин, но каждые ворота - цельная жемчужина. Попробуйте представить себе город таких масштабов, расположенный здесь, на этой земле.

 

Тела из плоти и крови

 

Я хотел бы, если возможно, выразить на человеческом языке хотя бы часть красоты, славы и реальности Небес. Отметьте, что Небо очень, очень реально. И эта реальность есть самое замечательное его качество. Мы там будем иметь реальные тела и заниматься реальной деятельностью. 65 глава книги Исайи говорит, что искупленные будут насаждать виноградники и есть плоды их; будут строить дома и вселяться в них: "И будут строить домы и жить в них, и Насаждать виноградники и есть плоды их. Не будут строить, чтобы другой жил, не будут насаждать, чтобы другой ел; ибо дни народа Моего будут, как дни дерева, и избранные Мои долго будут пользоваться изделием рук своих." (Стихи 21,22).

Возможно, я удивлю вас, когда сейчас скажу, что на Небесах мы будем иметь тела из плоти и крови. Но именно этому учит Библия. Два текста не оставляют в этом никакого сомнения. В послании к Филиппийцам мы читаем: "Наше же жительство - на небесах, откуда мы ожидаем и Спасителя, Господа нашего Иисуса Христа, Который уничиженное тело наше преобразит так, что оно будет сообразно славному телу Его, силою, которою Он действует и покоряет Себе все." (К Филиппийцам 3:20,21). Как это волнующе - узнать, что наша нынешняя физическая природа будет изменена. Мы будем иметь такие же тела, как и Иисус после Своего воскресения! Тут нет никакой тайны, ведь Иисус объяснил Своим ученикам все об этом теле. Он сказал: "Посмотрите на руки Мои и на ноги Мои; это - Я Сам; осяжите Меня и рассмотрите; ибо дух плоти и костей не имеет, как видите у Меня." (От Луки 24:39).

Прежде всего, Он явился им и сказал, что Он в теле из костей и плоти. Затем, Он ел с ними и, наконец, Он в теле вознесся прямо из их среды. Последовательность событий в жизни нашего Господа дает ответы на многие вопросы о нашей будущей природе. Мы будем иметь тело в точности такое же, как тело, которым обладал Христос после Своего воскресения.

 

Мы узнаем друг друга

 

Здесь возникает еще один интересный вопрос, смущавший миллионы людей: Будем ли мы там знать друг друга? Сможем ли мы узнать один другого в будущем? Многие люди придерживаются неверного представления, будто Небо будет очень безликим. Библия утверждает прямо противоположное. Хотя воспоминания о печалях и скорбях будут изглажены из памяти спасенных, мы, безусловно, не забудем наших близких и друзей. Никто не будет распознаваем только по личному номеру! Чудесная истина состоит в том, что на Небе мы будем знать друг друга лучше, чем мы знаем один другого сейчас. Апостол Павел записал: "Теперь мы видим как бы сквозь тусклое стекло, гадательно, тогда же лицем к лицу; теперь знаю я отчасти, а тогда познаю, подобно как я познан." (1 Коринфянам 13:12). Если я хоть немного понимаю смысл слов, то это значит, что когда мы попадем туда, мы узнаем друг друга лучше, чем мы знаем сейчас здесь. Здесь мы часто смутно представляем себе многие вещи и неверно друг друга понимаем. Этого никогда не будет на Новой Земле. Мы будем знать друг друга в полноте и совершенстве.

Иисус сказал, что "многие придут с востока и запада и возлягут с Авраамом, Исааком и Иаковом в Царстве Небесном." (От Матфея 8:11). Это, несомненно, указывает на то, что мы сможем узнать этих исполинов Ветхого завета. Мы будем не только навеки соединены с теми, кого любили на земле, но мы также сможем познакомиться с этими величественными гигантами духа, вдохновлявшими нас со страниц Писания. Большинство людей любит вечера встреч и воспоминаний. Какая это радость - после многих лет встретить старых друзей или родственников и обновить ностальгические связи с прошлым. Небо не дало бы радости, если бы мы не могли там узнавать друг друга. Я имел радость привести ко Христу тысячи людей, и я предвкушаю радость встречи с ними у престола Божьего. Было бы немыслимо, если бы я так никогда и не получил бы заверения в том, чтобы хотя бы одна из этих душ сохранила верность до конца и получила венец жизни. Нет сомнений, что мы встретим там людей, которые были приведены ко Христу теми, кого привели к Нему мы, и мы сможем проследить бесконечную цепь благословенных влияний, распространявшихся от сердца к сердцу, от одной обновленной жизни к другой.

Можете ли вы себе представить тот восторг, который вы испытаете, когда кто-то скажет вам в этот день: "Вы были тем человеком, кто вдохновил меня следовать за Христом до конца. Спасибо Вам! О, как я благодарен за то, что мое присутствие здесь стало возможным"? Бесспорно то, что для приобретателей душ в этом будет заключаться большая часть небесной награды.

Апостол Павел написал в послании к Филиппийцам: "Ей, прошу и тебя, искренний сотрудник, помогай им, подвизавшимся в благовествовании вместе со мною и с Климентом и с прочими сотрудниками моими, которых имена - в книге жизни." (К Филиппийцам 4:3). Здесь перед нами очень интересное свидетельство, утверждающее, что земные имена занесены в небесные книги. Нет никаких оснований полагать, что эти верные соработники Павла получили после своего обращения какие-то новые, ангельские имена. В небесных книгах записаны те имена, которые им дали их иудейские или греческие матери. И это верно и сегодня. Джон, Боб, Тим, Бетти или Дана добросовестно записаны туда как достойные вечной жизни благодаря своей вере во Христа.

Еще глубже мы проникаем в этот вопрос, читая Откровение. В одном из видений Иоанну была показана слава Нового Иерусалима. Он сиял столь ослепительно, что пророк был совершенно ошеломлен его славой. Когда в своем видении Иоанн приблизился к сияющим стенам, он увидел, что основание города сложено из двенадцати драгоценных камней, каждый разного цвета. Затем он увидел, что на каждом из сверкающих камней основания начертано имя. Представьте себе его чувства, когда он узнал свое имя на одном из этих камней! Все апостолы будут навеки прославлены тем, что их простые галилейские имена высечены на массивных камнях в основании Нового Иерусалима. Какой трепет это, верно, вызвало у Иоанна! Когда Иисус призвал этих людей стать Его учениками, он не дал им здесь, на земле, какие-то другие, таинственные имена. Они продолжали носить имена, полученные ими от рождения, и эти имена будут сохранены на двенадцати величественных опорах городских стен.

После того, как по окончании тысячи лет Новый Иерусалим опустится на эту землю, ей будет возвращен ее первоначальный, совершенный облик. Бог тогда будет обитать среди людей, а святые будут пребывать как в городе, так и на обновленной земле. Мы будем иметь дом в городе и усадьбу за городом. Обители в Новом Иерусалиме приготовляются Иисусом прямо сейчас. (От Иоанна 14:1-3). А дом в деревне каждый из нас построит сам, по своему вкусу. (Исайя 65:21,22).

 

Обитель в городе и усадьба за городом

 

Будем ли мы удовлетворены тем домом, который Иисус готовит для нас? Он сказал: "Я иду приготовить место вам". Я иду приготовить место кому? Вам! Если хотите, можете поставить сейчас сюда свое имя, поскольку это - несомненная истина. Он отправился готовить место Вам, и на нем будет написано Ваше имя. Меня радует это, поскольку Господь - это тот строитель, который в точности знает, что мне понравится больше всего.

Я верю, что Господь встретит каждого из нас и проведет по Святому Городу. Мы пройдем с Ним по золотым улицам от одной достопримечательности Нового Иерусалима к другой. Мы будем идти вдоль реки жизни, и Он расскажет нам все о дереве жизни, которое растет над рекой и каждый месяц приносит плоды разного вида. Он будет вести нас по множеству улиц, пока, наконец, мы не приблизимся к уготованной нам обители. Как только мы ее увидим, в нашем сердце прозвучит мощный ответный аккорд, и мы подумаем: "О, это именно то, о чем я всегда мечтал! Это такое жилище, которое я всю жизнь хотел иметь!" Иисус прервет наши мысли и скажет: "Оно твое. Я приготовил его в точности таким, каким, Я знал, ты бы хотел его видеть. Эта обитель сделана специально для тебя. "

В дополнение к этому, у нас будет возможность построить себе дом на природе. Вы помните обетование из книги Исайи, говорящее, что мы будем строить домы и населять их? Мы сможем сами выбрать для них подходящее месторасположение. Перед нами будет целый новый, красивый мир, в котором мы сможем найти место, наилучшим образом отвечающее нашим личным вкусам, и построить там свой дом. Иногда я закрываю глаза и пытаюсь представить себе то место, которое мне понравилось бы, и мне кажется, что многие места доставили бы мне радость. На нем не будет ни одного пятна греха, ибо на земле больше не будет проклятия. Нам не нужно будет опасаться ограбления или пожара. Мне приходилось беседовать с несчастными, чей дом сгорел и все имущество было уничтожено. Встречал я также и тех, кто потерял сбережения, которые кто-то украл или присвоил.

Кто-то может сказать: "Хорошо, но я не умею строить. Я не думаю, что захочу строить дома." Послушайте, не надо думать, что это столь же трудоемкое занятие, каким сегодня на наших глазах занимаются бедные каменщики или плотники. Нет, это будет не так. Что же касается вашего умения строить, то не стоит сейчас об этом беспокоиться. У вас будет целая вечность, чтобы учиться и приобретать навыки. Если вы ничего не понимаете в музыке, пройдите курс обучения. Присоединитесь к небесному хору. В один из дней вы можете избрать басовую партию и учиться петь басом, а в другой - стать к тенорам и петь тенором. Вы сможете петь всеми партиями и учиться музыке столько, сколько сами захотите.

Вы сможете научиться архитектурному искусству. Вы сможете научиться строить. Вы сможете изучать природу. А, может быть, вы захотите заняться астрономией. Иногда, когда мы смотрим на небо и видим маленькую звездочку, сияющую на юго-западе, мы говорим: "О, что это за маленькая звезда там вдалеке?"

Послушайте, настанет день, когда не нужно будет задаваться этим вопросом; вы просто сможете сказать: "Я думаю, что отправлюсь туда и узнаю это." И после этого мы сможем посетить эту звезду. Вот какой будет новая земля! Мы сможем путешествовать со скоростью света, так, как сегодня это могут делать ангелы. Пророк Даниил как-то начал молиться, и прежде, чем он окончил свою молитву, ангел, проделавший весь путь с Небес, коснулся его плеча. Ангел сказал: "Даниил, когда ты начал молиться, Бог послал меня от Своего престола, и вот, я здесь, чтобы дать ответ на твое прошение." (Даниила 9). И мы сможем путешествовать таким же образом. Мы сможем выбираться и посещать разные уголки огромной, необъятной Божьей Вселенной, и познавать то, что ни один человеческий ум не был в состоянии постигнуть до этого.

Часто люди спрашивают меня, будут ли на Небесах животные. Библия содержит удивительно много сведений на этот счет. Наши любимцы будут наслаждаться, свободно резвясь на лужайках! "Тогда волк будет жить вместе с ягненком, и барс будет лежать вместе с козленком; и теленок, и молодой лев, и вол будут вместе, и малое дитя будет водить их. И корова будет пастись с медведицею, и детеныши их будут лежать вместе, и лев, как вол, будет есть солому. И младенец будет играть над норою аспида, и дитя протянет руку свою на гнездо змеи. Не будут делать зла и вреда на всей святой горе Моей." (Исайи 11:6-9).

Мы иногда слышим о том, как где-то приручили, превратив в домашнее животное, льва, и на его спине катаются дети. Слишком часто, впрочем, мы читаем, как подобные любимцы семьи неожиданно набрасывались на детей, нападая как дикие животные.

Скверна греха сделала природу животных в лучшем случае непредсказуемой. Но в восстановленном Богом Едеме не будет абсолютно никакой опасности, что со стороны львов, леопардов, медведей или змей будет проявлена жестокость. Они будут более безопасны, чем сегодня наши домашние любимцы.

В этом мире всякое существо вынуждено постоянно находиться настороже. Царство клыка и когтя создало в животном мире атмосферу постоянного страха. Мне кажется, что птицы никогда не могут расслабиться, ибо их головки постоянно крутятся из стороны в сторону, наблюдая, нет ли какой опасности.

Только в этом возвращенном раю и мы, наконец, сможем успокоиться и освободиться от печальной необходимости охранять себя от преступной жестокости со стороны кого-нибудь из членов человеческой семьи. Впервые со времен Едема человек сможет доверять другому человеку. Там не будет никого, кто мог бы принести вред или несчастье любому творению.

 

Ни смерти, ни болезней

 

Поскольку не будет болезней, боли и смерти, некоторые занятия и профессии будут упразднены. Доктора, медсестры, гробовщики и страховые агенты не смогут найти себе ни одного клиента. Финансовые проблемы уйдут в небытие. Те проблемы, которые вызывают сегодня столько печалей, не будут даже и существовать в разуме святых. Бог сделает так, что они полностью забудут скорби этого мира.

Будем ли мы скорбеть о наших ближних, которых там не будет? Нет сомнений, что мы станем оплакивать их, когда обнаружим, что их нет среди спасенных; но затем Бог "сотрет всякую слезу" с наших очей.

Одно из величайших библейских обетований записано в Откровении 21:3,4: "И услышал я громкий голос с неба, говорящий: се, скиния Бога с человеками, и Он будет обитать с ними; они будут Его народом, и Сам Бог с ними будет Богом их. И отрет Бог всякую слезу с очей их, и смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет, ибо прежнее прошло." Разве это не замечательно? Говорю вам, что если бы Небо представляло собой только то, что описано в этих стихах, я все равно желал бы попасть туда! А разве вы бы не желали? Не будет причин скорбеть - ни боли, ни смерти, ни разлуки.

У Исайи 33:24 мы читаем еще нечто о жителях обновленной земли: "И ни один из жителей не скажет: "я болен". Иногда при встрече в субботу утром я спрашиваю людей: "Как Вы себя чувствуете сегодня?" И всякий раз кто-нибудь отвечает: "Я чувствую себя неважно. Наверное, мне следовало остаться в постели." Возможно, что им, действительно, следовало, но они так любят Господа, что непременно хотят быть в Его доме на богослужении. Да, люди болеют на этой земле, но на Новой Земле мы никогда не будем пользоваться этим словом. Мы даже никогда не спросим: "Как Вы себя чувствуете сегодня?" Мы будем знать, как: прекрасно. Они не будут больны. Они будут совершенно здоровы. Каждое лицо будет украшено румянцем вечной юности. Никто не скажет: "Я болен." Никто не будет в отчаянии, наблюдая, как их любимые страдают, а затем срываются с края в пропасть, имя которой - смерть.

О, я ожидаю этого более, чем чего-либо другого. Дети будут в безопасности в том новом царстве, которое Бог готовит для нас. Разрешите мне заверить вас, родители, и это принесет вам огромное успокоение, - для ваших детей там не будет опасности быть сбитыми автомобилями. Я никогда не забуду того, что произошло перед нашей большой палаткой во время евангельской программы в Луисвилле. Я видел, как прямо посреди улицы машина сбила и задавила насмерть маленькую девочку. Я никогда не смогу удалить из моей памяти картину задавленного ребенка.

Библия говорит, что на земле спасенных будут дети, и они будут играть на улицах в полной безопасности: "И улицы города сего наполнятся отроками и отроковицами, играющими на улицах его." (Захарии 8:5). Разве это не замечательно? Родители, приходилось ли вам слышать скрип тормозов, от которого у вас кровь застывала в жилах, и, услышав который, вы бежали к окну, а ваше сердце при этом уходило в пятки при мысли о том, что вы можете сейчас увидеть? Это случалось не раз, не так ли? Но на новой земле не будет опасений, что дети подвергаются риску. И даже когда они будут играть на берегу реки жизни, вам совершенно не придется о них беспокоиться. Они не упадут и не утонут. "Не будут причинять зла и вреда на всей святой горе Моей. говорит Господь." (Исайи 65:25).

Дети там будут расти. Библия говорит, что они будут резвиться как телята в стойле, и, я думаю, что и мы также должны будем подрасти. Мы будем возрастать духовно и интеллектуально.

А сейчас я хочу сказать вам нечто такое, что я не могу доказать на основе Библии. Я не могу подтвердить это библейским текстом, так что примите это или отвергните по своему желанию. Но я думаю, что поначалу у нас будут проблемы в общении с Адамом. Он был сотворен по образу Божьему, а наш бедный разум унаследовал пороки и слабости 6.000 лет существования греха. Нам придется немножко поумнеть, прежде чем мы сможем с ходу понимать Адама, но мы будем учиться быстро.

Нет сомнений, что и физически мы будем расти. Я убежден, что Адам был значительно выше и сильнее, чем любой мужчина сегодня. Библия говорит, что в те дни на земле жили исполины. В книге Бытие описывается один человек трехметрового роста. Можно предположить, что Адам и Ева были ростом четыре или четыре с половиной метра. Я считаю, что полностью проклятие греха будет удалено тогда, когда образ Божий восстановится в нас во всей полноте, как в свое время в Адаме и Еве. Какое чрезвычайное волнение мы испытаем, когда сможем подойти к такому человеку-гиганту, подать ему руку н сказать: "Меня зовут Круз" Адам протянет свою руку вниз, посмотрит на меня, как на ребенка, и скажет: "Ну, а я - Адам." Я хочу познакомиться с Адамом.

Описывая события, происходящие в конце времени, Бог сказал через пророка Малахию: "А для вас, благоговеющие пред именем Моим, взойдет Солнце правды и исцеление в лучах Его, и вы выйдете и будете расти, как телята в стойле." (Малахии 4:2 - англ. перевод стиха, прим. перев.). Мы часто истолковываем этот стих в том смысле, что родители смогут радоваться, глядя, как их дети возрастают к взрослой святости, но разве нельзя также применить это к нам, кому надо будет преодолеть задержку роста, вызванную грехом? Не следует, конечно, принимать это положение как догму, но вполне вероятно, что так оно и произойдет.

Когда мы попадем туда, все дефекты нашей природы останутся в прошлом. У Исайи мы находим замечательное обетование: "Тогда откроются глаза слепых, и уши глухих отверзнутся. Тогда хромой вскочит, как олень, и язык немого будет петь; ибо пробьются воды в пустыне, и в степи - потоки." (Исайя 35:5,6). Величайшей радостью будет услышать со всех сторон голоса, говорящие: "Я вновь вижу!" и "Я могу слышать!" и "Я больше не калека!" Все старческие немощи исчезнут навеки, и мы будем видеть только цветение вечной молодости. Всякий разум будет остр и восприимчив.

Когда я жил в Индии, я часто наблюдал разрывающие сердце сцены людских страданий и несчастья. Нищие рядами выстраиваются там вдоль улиц в определенных местах - хромые, с перекошенным телом и разумом, прокаженные и слепые. Но даже воспоминания или напоминания об этом не будут огорчать жителей этой славной обновленной земли.

Библия говорит: "Поднимут крылья, как орлы, потекут - и не устанут, пойдут - и не утомятся." (Исайи 40:31). Обладая телами, которые никогда не будут уставать, мы сможем, если пожелаем, исследовать сказочно большое пространство Города Божьего. Потребуется лишь мельчайшая частичка вечности, чтобы пройти от начала до конца каждую улицу этого Нового Иерусалима, окруженного 2400-километровой стеной из яшмы. Каждый квадратный сантиметр этой воссозданной земли будет сиять редчайшей красотой и привлекательностью. Для тех, кто любит путешествовать, Небо станет особым местом. Вся не падшая Вселенная будет открыта для нашего созерцания и исследования. Для того, чтобы посетить миллиарды необыкновенных планет, звездных систем и галактик, никогда не осквернявшихся прикосновением греха, не хватит, наверное, и вечности. Мы сможем отправиться туда, куда пожелаем, оставаться там столько, сколько захотим, а затем возвратиться обратно с быстротой молнии. Можно ли созерцать что-либо более замечательное?

Возможно, что вас, также как и меня, интересуют люди. Вы когда-нибудь задумывались о том, как замечательно было бы познакомиться с кем-то, о ком вы читали в Библии? В моей библиотеке есть книга, в которой один человек пытается объяснить на научной основе то, каким образом Ной смог поместить всех этих животных в ковчег. Я не вполне могу понять человека, пытающегося объяснить подобные вещи, но я хотел бы присесть с Ноем и поговорить с ним об этом лично. А вы бы хотели? Наступит день, когда мы сможем это сделать. Мы сможем спросить его об этом и выяснить, как он разместил там всех животных и как содержал их там более года.

Я также думал об Аврааме, о том ужасном дне, когда он должен был по Божьему указанию взять своего сына и умертвить его на горе Мориа. О, какое великое испытание пережил тогда Авраам! Я пытался представить себе, что должен был чувствовать отец, когда, поднимаясь по склону горы, он думал, что должен своими руками убить собственного сына. Я хочу когда-нибудь спросить Авраама об этом ужасающем переживании, и он прямо объяснит мне, что же для него значил момент, когда он был готов лишить своего сына жизни.

А еще я хочу побеседовать с сотником, который стоял рядом с распятым Христом, тем самым, который произнес: "Воистину Он был Сын Божий". Я хотел бы подробнее узнать обстоятельства того ужасного дня, а вы? А вы, матери, разве вы не хотели бы побеседовать с Марией? Мы ничего не знаем о тридцати годах жизни Иисуса. Разве вы не хотели бы порасспросить о жизни Иисуса в детстве и юности?

Даже при самом смелом воображении нам трудно представить себе это особое общение с библейскими героями, к которым мы испытываем любовь и уважение. И все же, какой трепет вызывает предвкушение момента, когда мы, на самом деле, сможем их встретить.

 

Невообразимые красота и счастье

 

В 1 Коринфянам 2:9 для нас написано: "Не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его." Для меня ничто не может сравниться с этим обетованием. В Библии нет ничего сколько-нибудь подобного ему. Когда говорится, что я никогда не видел ничего, с чем можно было бы сравнить Небо, для меня это много значит, так как я видел на этой земле немало замечательного.

Я был во многих странах и видел много такого, что считал абсолютно непревзойденным. В Индии я видел чудесный Тадж Махал. Я видел вздымающиеся горы Швейцарии и великолепные сады тюльпанов в Голландии, но Небеса будут несравнимо прекрасней всех этих чудес. Некоторые из моих друзей поднимались в долину Кашмира, куда можно попасть, преодолев перевалы величайших Гималайских гор. Когда я жил в Индии, я также хотел отправиться туда, но такой возможности не было. Мне говорили, что эти прекрасные долины подобны Небу!

Некоторые из моих друзей в Пакистане посещали страну Шангри-Ла в земле Хунза; они рассказывали мне о красивейших горах и безмятежных озерах среди них. Это звучит прекрасно, но послушайте, - Библия говорит, что мы никогда не слышали о чем-либо, что могло бы хоть в какой-то степени отразить то, что приготовлено для нас на Небесах.

Одна из самых приятных черт этой святой обители заключается в том, что это будет чистый город и чистая земля за городом: "И не войдет в него ничто нечистое и никто преданный мерзости и лжи, а только те, которые написаны у Агнца в книге жизни." (Откровение 21:27). Вы можете себе представить даже не планету, а хотя бы целый город, в котором неизвестен отвратительный запах сигаретного дыма? В тот день у Бога будет бесконечная Вселенная, в которой не будет существовать ни грамма химического загрязнения. Золотые улицы не будут знать мусора или пивных банок, или пустых пачек из-под сигарет. Живущие в столице Божьего Царства не будут знакомы с кем-то, кто загрязняет свое тело, воздух или улицы.

Я вырос неподалеку от Винстон-Салем, штат Северная Каролина, там, где зловонный дым табачных фабрик постоянно висел над городскими улицами. Будучи одним из самых крупных в мире производителей этого мерзкого зелья, этот город отличался привычным для него всепроникающим запахом выдерживаемого табака.

Позднее я откликнулся на призыв миссии отправиться в Индию, где наша семья разместилась в красивейшем городе Бенгалоре. Как только мы вселились в снятое нами уютное бунгало, задул восточный ветер, и мы сразу поняли, что находится по ту сторону высокого красного забора на другой стороне улицы. Табачная фабрика! В течение нескольких лет мы вынуждены были вдыхать неприятный запах обрабатываемого яда.

После возвращения в Соединенные Штаты я откликнулся на приглашение стать пастором церкви в Лунсвилле, штат Кентукки. Как только мы въехали в черту города, наши ноздри были атакованы знакомым запахом. Вновь табак! Но на этот раз он был смешан со смрадом бродящего спирта. Как мы обнаружили, Луисвилль известен своими табачными и винокуренными заводами. И сейчас я убежден, что до тех пор, пока мы не переселимся в чистейший Новый Иерусалим, для нас не может быть настоящего успокоения от этого разъедающего влияния.

Мы упомянули здесь много коренных перемен в образе жизни, которые произойдут с теми, кто наследует землю спасенных. С помощью человеческого языка мы попытались изобразить всю радость к удовольствие от обитания в совершенной, свободной от греха и его тлетворного влияния, среде. Каждая из рассмотренных деталей по-своему привлекательна и волнующа. Все это побуждает нас стремиться оставить эту долину слез как можно скорее.

Наши чувства взволнованы перспективой таких физических преимуществ, как отсутствие болезней, боли или страданий. Но при всем при этом высшая радость искупленных не будет иметь никакого отношения ни к их образу жизни, ни к их пище, ни к их бессмертию. Самым величайшим восторгом, который только могут подарить Небеса, будет возможность видеть Иисуса лицом к лицу н жить рядом с Ним в течение всей вечности. Какая чудесная перспектива! Мы воочию увидим те раны от гвоздей, через которые нам было доставлено искупление, и сможем открыть наши умы для Его божественного наставления в науке спасения.

А теперь я задам вопрос, ответ на который за вами: Когда этот день наступит, и святые войдут в город Божий, будете ли вы среди них? Авраам будет там; Исаак, Иаков, Иосиф, Петр и Павел также пройдут через его ворота. Когда они войдут в него, войдете ли и вы вместе с ними? Для всех, кто желает, право на жительство там можно получить уже сейчас.

Во время Второй мировой войны множество американцев оказалось отрезанным от родины в Сингапуре, и хотя американское правительство предусмотрело возможность помочь им, из-за превратностей военного времени они испытывали с этим трудности. В один из дней в двери посольства США вошел красиво одетый мужчина величественного вида. Он сказал: "Обеспечьте мой отъезд; я хочу уехать как можно скорее." Посол ответил: "Хорошо, а где Ваш паспорт?" "У меня нет паспорта," - отметил мужчина. "Но ведь вы гражданин США?" - спросил посол. "Знаете, нет, я никогда не оформлял там никаких документов, но я прожил там всю мою жизнь. Там находится мое дело, мой банковский счет, и я люблю Америку. Я американец." "Мне очень жаль, - ответил посол, - но я ничем не могу помочь Вам. Если у Вас нет нашего гражданства, то я ничего не могу сделать для вас." И этот человек покинул посольство в скорби и разочаровании.

Чуть позднее порог посольства переступил другой человек, одетый в старое, оборванное платье. Говоря с ужасающим акцентом, он попросил отправить его следующим самолетом. Посол спросил его: "А где Ваши документы?" "Вот они, - ответил человек, - я оформил их перед самым отъездом из Америки." И посол протянул к нему руку и сказал: "Безопасность Вашего отъезда отсюда будет обеспечена всей властью, какая только есть у правительства Соединенных Штатов."

Оба этих человека очень любили Америку. Оба они претендовали на то, чтобы быть ее гражданами; но только один имел при себе свой паспорт. И потому только один смог воспользоваться своим правом. И вы, если захотите, сможете воспользоваться этим правом, но прежде нам нужно стать гражданами Небесного Царства. Если вы желаете это сделать, начните действовать прямо сейчас. И когда этот день придет, вы сможете соединиться с искупленными всех веков, чтобы вместе с ними населить тот прекрасный город, жизнь в котором мы с вами только что рассмотрели. Нельзя упустить такую возможность. После сокрушительного поражения при Ватерлоо Наполеон, как рассказывают, собрал некоторых из своих ведущих генералов, чтобы проанализировать изъяны в стратегии проигранного сражения. В ходе обсуждения маленький полководец указал на изображение Англии на лежащей перед ними цветной карте и с горечью произнес: "Если бы не это красное пятно, я был бы властелином мира." Сатана сегодня мог бы сказать то же самое, только указал бы он на крест, возвышающийся на холме, расположенном у стен древнего Иерусалима. Благодарны ли вы Богу за это красное пятно Голгофы, освободившее этот мир от контроля нашего величайшего противника?

На том месте, в то время, в том сражении решилась участь планеты Земля. С тех пор сатана побежден навеки. Именно там он пережил свое Ватерлоо, потерпев решающее поражение, после которого он больше никогда полностью не оправится.

Сколь немногие из нас понимают истинное значение страданий и смерти Христа на кресте! Мы имеем лишь смутное понимание того, через какую борьбу Ему пришлось пройти и насколько мучительную смерть пережить. Если бы наши глаза были вполне открыты, и мы вполне уразумели бы истинное значение принесенной жертвы, в нашей жизни не было бы места жалкому сотрудничеству с сатаной. Наша слабость превратилась бы в мужество и победу.

Писатели Библии приложили все старание, чтобы передать человеческим языком тайну воплощения и искупительной смерти Сына Божия. Мы часто плачем под впечатлением их богодухновенного свидетельства. Мы улавливаем лишь проблески истины, и уже это потрясает наше существо, но все равно, при этом мы лишь касаемся поверхности того предмета, который будет продолжать открываться нам в течение всей вечности.

Апостол Павел записал: "Ибо в вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе: Он, будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу: но уничижил Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам и по виду став как человек, смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной." (К Филиппийцам 2:5-8). Эти возвышенные слова описывают сошествие Иисуса от небесного престола к яслям и от них ко кресту.

 

От наивысшего к наинизшему

 

На всем протяжении времени и пространства не найти иллюстрации, способной достойным образом отразить то, что сделал Христос. Порой мы пытаемся придумать воображаемую ситуацию, передающую идею Его жертвы. Иногда описывают свору больных диких собак, покрытых множеством плешей и кровоточащих язв. Утверждается, что если бы кто-то из людей согласятся стать одной из этих собак, вся свора была бы спасена от неминуемой смерти. Нашелся бы кто-нибудь, кто добровольно согласился бы расстаться со своей человеческой сущностью и пережить невыразимое унижение превращения в собаку? Как бы драматично это ни звучало, это лишь слабая иллюстрация унижения Сына Божия. Мы не в состоянии постигнуть в полноте ту славу и то положение, от которых Он отрекся, присоединившись к обреченной, умирающей семье Адама.

Вот почему христианам так трудно понять сущность искупления. Почему к произошедшему на кресте столь многие относятся небрежно? Нет сомнения, что причина в том, что они не осознают, во что обошлось их спасение Сыну Божьему. Только тогда, когда мы осознаем истинную цену чего-то, мы начинаем испытывать за это признательность. И наиболее высоко мы оцениваем то, что потребовало наибольшего вклада.

Все мы сталкивались с людьми, проявлявшими поразительное безразличие к жертве Христа. В конце одной из моих евангельских программ я посетил одного бизнесмена, который присутствовал каждый вечер, но не принял никакого решения. За четыре недели программы между нами успели развиться теплые дружеские отношения, поэтому я счел возможным прямо спросить его, почему он не принял никакого решения в пользу Христа. Его неопределенный ответ убедил меня в том, что у него не было понимания важности принятия дара спасения. Он никогда не отзывался на евангельский призыв, и, отвечая на мои деликатные вопросы, он сознался, что не имеет уверенности в спасении. В конце концов, я напрямик спросил его: "Сэм, ты хочешь сказать, что если ты умрешь сегодня ночью, то у тебя не будет никакой надежды на вечную жизнь?" "Нет, не будет, - ответил он, - ведь я никогда никак не исповедовал христианства."

Сраженный его очевидным равнодушием, я набрался смелости и задал ему такой вопрос: "Предположим, Сэм, что завтра утром у своего банкира ты мог бы приобрести 10.000 долларов в обмен на бумагу, содержащую подписи десяти жителей этого города. Захотел бы ты объехать сегодня вечером город, чтобы собрать эти подписи?" "Конечно, захотел бы," - ответил он.

"Допустил бы ты риск нехватки одной из этих подписей на бумаге?" - спросил я. "Отнюдь нет, - ответил он, - я способен оценить доброе, если вижу его. "

Истина же состояла в том, что Сэм не распознал доброго, хотя и видел его, и я почувствовал побуждение сказать ему об этом в самой деликатной форме, на какую только способен мой грубый человеческий дух. Я сказал: "Сэм, ты не допустил бы ни малейшего шанса потерять 10.000 долларов в период между настоящим моментом и завтрашним утром; а между тем, ты признал, что идешь на риск потерять жизнь вечную в случае твоей смерти в эту ночь. Ты оцениваешь деньги выше, чем вечность. Твоя шкала ценностей неверна. Ты не имеешь ни малейшего понятия о том, чего стоила возможность твоего спасения, иначе ты бы не ценил ее так низко."

Легко понять, почему мой друг был настолько неотзывчив к событиям на кресте. Хотя он и прожил всю свою жизнь среди христиан и слышал сотни проповедей, у него было типичное "жертвенное" представление о смерти Христа. Но ведь представление о том, что Иисус просто умер подобно тысячам других, распятых вокруг иерусалимских стен, совершенно неверно. Между ними не может быть никакого сравнения. Христос умер не из-за гвоздей, копья или физических мучений. Никакие удары и никакая боль не вызвали бы той агонии, какую Он пережил на кресте. И другие переносили те же страдания плоти, но никто не умер из-за того же, что отняло жизнь у Сына Божьего. Его смерть отличалась. Чем же она отличалась?

Какого рода смерть Ему пришлось пережить? Библия говорит, что Он, "по благодати Божией, вкусил смерть за всех." (К Евреям 2:9). Задумайтесь об этом на минуту. Он умер моей смертью и вашей смертью, и смертью всякого другого человека. Как это могло произойти? Разве мы не должны будем пережить свою собственную смерть в конце назначенных нам дней? Да, должны. И именно здесь находится чудо и великая тайна того, что Он сделал для нас. Он не занял наше место, чтобы умереть вместо нас первой смертью. За каждую душу, когда-либо родившуюся на этой земле. Он пережил вторую смерть.

 

Христос умер второй смертью

 

Очень важно, чтобы мы ясно понимали разницу между первой и второй смертью. Только тогда мы сможем понять, почему Бог Отец отвернулся от Своего Сына, висящего на кресте. Ангелам не было позволено служить Ему. С Иисусом обращались так, как будто Он был виновен в каждом когда-либо совершенном ужасающем грехе. Когда на него давила вся тяжесть вины и проклятия, пот его был подобен "каплям крови, падающим на землю." (Луки 22:44). На Голгофском кресте, лишенный чувства одобрительного присутствия Своего Отца, Он возопил в муке: "Боже Мой, Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?" (От Матфея 27:46).

Вы начинаете постигать то, что проглядел Сэм? Он не прочувствовал истины о крестных страданиях и потому не имел верного представления о цене, уплаченной за спасение. И здесь мы попытаемся показать некоторые из тех "сокрытых стоимостей", которые не осознавал Сэм, и которые не оцениваются сегодня столь многими.

Павел написал: "Посему, как одним человеком грех вошел в мир, и грехом смерть, так и смерть перешита во всех человеков, потому что в нем все согрешили. " ( К Римлянам 5:12 ).

Эти слова Павла поднимают несколько фундаментальных вопросов. Если только один человек согрешил, то почему все должны умирать? Ответственны ли люди за грехи других? Когда Адам находился в саду Эдемском, он был представителем всякого человека, которому когда-либо предстояло родиться. Как глава человеческого рода он предстоял перед Богом так, как если бы это было все человечество. Вы и я были там, представленные генами и хромосомами, позднее сформировашиими наследственные свойства детей Адама. Как причастники его плоти и крови, все его потомки должны были испытать последствия того, что пережил он. Он наш праотец, и существуют законы наследственности, согласно которым наследственные свойства передаются из поколения в поколение.

Что же произошло с Адамом, что оказало влияние также и на его потомков? В том первом раю Бог предусмотрел для него экзамен. Испытание было простым и непосредственным: повинуйся и живи или не повинуйся и умри. Мы все хорошо знаем историю о дереве, росшем посреди рая. Бог сказал: "В день, в который ты вкусишь от него, смертию умрешь." (Бытие 2:17). Продолжение пребывания Адама в совершенной атмосфере Эдема зависело от его послушания. Счастливое будущее было завещано Адаму при условии, что он будет держаться подальше от запретного дерева, и он не выполнил этого условия.

Не было предусмотрено никакой возможности избежать или смягчить наказание. Все было определено предельно отчетливо: повинуйся и живи или не повинуйся и умри. В возрасте 930 лет приговор окончательно свершился, и Адам умер и был похоронен.

Все дети Адама унаследовали его природу и оказались оскверненными грехом. Они могли наследовать только то, что им мог дать их отец, поэтому они и родились со склонностью ко греху. Пожалуйста, отметьте, что они унаследовали не вину своего праотца, но его ослабленную, расположенную ко греху природу. В Библии, нет такого понятия, как первородный грех, в том смысле, что потомки Адама будто бы несут ответственность за его грех. Верно то, что и они оказались, подобно Адаму, подверженными смерти, но их смерть не есть наказание за грех Адама. Они умирают из-за того, что по законам наследственности получили смертное естество. Их смерть, есть результат вырождения человеческой природы, которое передалось от Адама его потомкам. Только смерть самого Адама была наказанием за его грех.

С того самого момента, когда грех стал свершившимся фактом, каждый из живущих на земле стал подвержен первой смерти. И если бы Бог не вмешался, это была бы вечная смерть. Испытание Адама закончилось, когда он согрешил. Всему, что относилось к первому дару жизни, пришел конец. Он лишился всякой надежды на жизнь при определенных Богом условиях. Теперь его ожидала только смерть - смерть без всякой надежды. Если бы Бог ничего больше не предпринимал, то на этом бы все и закончилось, как для Адама, так и для его потомков.

 

Предоставлена возможность второго испытания

 

Однако сразу же после того, как Адам согрешил, и до того, как приговор над ним совершился, Бог ввел в действие план спасения через семя жены и даровал Адаму возможность нового испытания. (Бытие 3:15). Условием этой второй проверки стало принятие Спасителя, который должен был понести наказание за человеческий грех через Свою заместительную смерть. Через это новое Божье установление перед Адамом и его потомками засияла новая надежда, однако это никак не повлияло на последствия поражения при первом испытании.

Это приводит нас к очень важному вопросу. Как может Бог подтверждать Свою последовательность и честность, допуская исполнение наказания за первое падение, и при этом подавать каждому человеку дар новой жизни, предлагая ему новое испытание? Бог разрешил эту головоломное противоречие так просто, что нам остается только удивляться. Он позволит человеку прожить назначенный ему ограниченный промежуток времени и затем умереть вне зависимости от того, творил ли он добро или зло. Эта первая смерть будет следствием падения Адама при первом испытании. А затем каждый из людей, умерших первой смертью, которой они оказались подверженными не по своей вине, будет воскрешен и поставлен перед Богом для ответа уже за свои собственные грехи, за которые несет ответственность он сам. Таким образом, участь людей будет определяться на основании того, выдержали ли они второе испытание (во время между рождением и первой смертью), условием которого является принятие спасения во Христе.

Если будет признано, что они не выдержали второго испытания, они понесут то же наказание, что грозило и Адаму, - смерть. Однако, в этом случае им больше не будет предложена новая возможность пройти испытание, и потому их смерть будет второй смертью - окончательным и вечным исчезновением из жизни.

Теперь мы имеем лучшее понимание слов апостола Павла: "Как в Адаме все умирают, так во Христе все оживут." (1 Коринфянам 15:22). План спасения предусматривает воскрешение всех умерших первой смертью с тем, чтобы на них уже не тяготели последствия греха Адама. Это необходимо для того, чтобы они были судимы лишь на основании их личных решении и действий. Адам умер потому, что вкусил плод от запретного дерева, а не из-за чего-либо, совершенного им после этого. Но если после воскресения и суда Адам будет признан достойным второй смерти, то так будет не потому, что он съел плод, но по причине других, последовавших за первым, грехов, если только они не были исповеданы и прощены.

Кто-то может обвинить Бога в жестокости и произволе по отношению к нечестивым, которых Он воскресит только для того, чтобы затем истребить в озере огненном. Почему бы просто не оставить их во власти второй смерти? Но это не соответствовало бы условиям второго испытания. Первая смерть кого-либо из потомков Адама не есть наказание за их грех. Справедливость же требует, чтобы каждый дал отчет только за свой отклик на возможность своего личного спасения. Без воскресения ни суд, ни справедливое воздаяние не были бы возможны. Так что со стороны Бога это не произвольный акт, а следование принципам божественной справедливости.

 

Второй Адам проходит испытание

 

Имея это понимание первой и второй смерти, мы приготовлены к рассмотрению роли первого и второго Адама. Так же, как Адам представлял в саду Эдемском весь человеческий род, так всякий человек должен быть представлен Иисусом, вторым Адамом. "Посему, как преступлением одного всем человекам осуждение, так правдою одного всем человекам оправдание к жизни. Ибо, как непослушанием одного человека сделались многие грешными, так и послушанием одного сделаются праведными многие." (К Римлянам 5:18,19).

Как мы с вами видели, то, что произошло с первым Адамом, оказало влияние на всех тех, чьим представителем он был. И теперь Павел говорит нам, что то, что пережил второй Адам, также окажет влияние на всех. Иисус, наш Творец, соединился с человечеством и предстал перед Богом, как если бы на Его месте был каждый из нас. Вот почему Павел написал: "Я сораспялся Христу." (К Галатам 2:20). "Мы погреблись с Ним крещением в смерть." (К Римлянам 6:4). "Как Христос воскрес из мертвых, ... так и нам ходить в обновленной жизни." (К Римлянам 6:4). Жизнь человека ныне глубоко взаимосвязана с событиями в жизни Христа.

Поскольку Иисус пришел, чтобы искупить последствия поражения первого Адама. Он должен был совершить это, находясь в той же плоти, какую человечество получило в наследство к моменту Его рождения. "Посему Он должен был во всем уподобиться братиям." (К Евреям 2:17). Если бы Он обладал какими-либо сверхъестественными преимуществами перед Своими братьями, то это дало бы сатане основания для обвинения Бога в несправедливости. Он уже обвинил Бога в том, что Бог требует послушания, которое неразумно и даже невыполнимо. Христос пришел, чтобы, исполнив Божьи требования, опровергнуть ложные обвинения сатаны. Он совершил то, чего может достигнуть всякий человек через веру в Небесного Отца.

Именно совершенная победа Христа над грехом и смертью обеспечила основу всего спасения. Все потомки Адама подверглись влиянию его слабости и падения, что сделало повиновение закону невозможным для них. Пребывая в умирающей, обреченной семье Адама, они были обречены на бесконечную борьбу и поражения. Но победа второго Адама открыла семье первого Адама путь ко спасению.

 

Переход в новую семью

 

Первый Адам передал последствия своей греховности - слабость, грех и смерть - через физическое рождение. Второй Адам передал следствия Своего безгрешия - причастие к божественному естеству, победу над грехом и жизнь вечную - через рождение духовное. Все потери, последовавшие за поражением первого Адама, вторым Адамом были совершенно восполнены. Пожалуйста, не упустите из виду то, что присоединиться к новой семье можно лишь через духовное рождение. Через веру во Христа осуществляется новое творение, извлекающее человека из безнадежного, плотского состояния члена семьи Адама. "Итак. кто во Христе, тот новая тварь: древнее прошло, теперь все новое." (1 Коринфянам 5:17). Переход в новую семью - одно из наименее осознаваемых благословений, переживаемых христианами. Это не теоретическое или мистическое действие, лишенное всяких практических результатов. Насколько реально преобразование природы христианина, настолько же реальны и преимущества принадлежности к новой семье. Один из наиболее трудных для новорожденного христианина моментов - это принятие полной перемены в его положении, авторитетах и правах собственности, обуславливаемой устройством его новой семьи. Теперь он достоин всех богатств и преимуществ, дарованных детям Божиим.

Это новое духовное родство предусматривает исполнение Богом невероятных обетований: "Сей самый Дух свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божии. А если дети, то и наследники, наследники Божии, сонаследники же Христу." (К Римлянам 8:16,17). Нетрудно понять, почему человеческий разум относится к этому с сомнением и боязнью. Мы склонны искать в подобных стихах скрытые условия или скрытый смысл. Сонаследник - это тот, кто пользуется равными правами на все семейное имущество. И мы спрашиваем себя, как может быть возможным, чтобы мы неожиданно стали наследниками столь неисчислимых богатств. После жалкой нищеты мы теперь обрели вселенский титул! Владения Божии простираются на всю Вселенную с ее галактиками и островными скоплениями звезд. Верой мы пытаемся проникнуть в эту реальность: Иисус и я имеем равные права на духовные богатства Отца Небесного. Все, что получает Он, приобретаем и мы. Вот как апостол Павел описывает безграничные возможности, открываемые жизнью в Духе: "Дабы вам исполниться всею полнотою Божнею. " (К Ефесянам 3:19). Кто в состоянии вполне постигнуть эти слова? Великий любящий Бог, сотворивший нас и отдавший на смерть ради нас Своего единственного Сына, теперь хочет, чтобы мы владели всем, что есть у Его Сына, и всем, что есть у Него!

Вместе с ошеломительным наследством Царя мы, в действительности, наследуем также родовое имя и родовое сходство. Даже внешне мы начинаем походить на наших новых Отца и Старшего Брата, "облекшись в нового (человека), который обновляется в познании по образу Создавшего его." (К Колоссянам 3:10). При сотворении Адам был создан по образу Божию и назван "сыном Божиим." Мы читаем в книге Бытие: "По подобию Божию создают его... Адам жил сто тридцать лет и родил (сына) по подобию своему, (и) по образу своему." (Бытие 5:1-3).

Каков отец, таков и сын. Адам выглядел подобно Богу, однако это сходство было потеряно в результате греха. Поэтому сын Адама уже не имел подобия Божия, он походил на Адама. Но после нового рождения человек постепенно теряет черты Адама и начинает выглядеть как Тот, Кто создал его - как Иисус. Реальное это или воображаемое сходство? Создал ли Бог лишь иллюзию того, что человек восстанавливает свой божественный облик, или же Он своим могуществом предоставил действительную возможность этого? Существует богословский спор о том, только ли засчитывается человеку праведность Божия или же он также и наделяется ей. Те, кто полагает, что человек лишь признается праведным, не верят в то, что он, даже и пребывая во Христе, может на самом деле одолеть грех и жить святой жизнью. Но слова апостола Павла звучат ясно: "Послушанием одного сделаются праведными многие." (К Римлянам 5:19).

Помимо родового сходства новое духовное рождение приносит освобождение от приговора второй смерти, неизбежной для наследников природы Адама. Христос не отменил наказания первой смертью, бывшего следствием поражения Адама при первом испытании, но для всех тех, кто при втором испытании принял Его. Он упразднил вторую смерть. Это стало возможным только потому, что Он подверг Себя страданиям, понеся страшное наказание второй смертью вместо человека. Он стал грехом вместо нас, когда добровольно принял наказание, которого требовал грех. Находясь на кресте, лишенный малейшего проблеска надежды, исходящей от Отца, Иисус был окутан тьмой миллиарда погибших душ. Он вкусил смерть за всех. (К Евреям 2:9).

 

Огненное испытание Авраама

 

Легко ли Христу далось это испытание? Легко ли было Богу Отцу отнять благословение у Своего возлюбленного Сына и обращаться с Ним так, как будто Он был виновен в самом отвратительном преступлении и богохульстве? Только один человек на земле приблизился однажды к пониманию той силы страданий, которые перенесли в этой ситуации Отец и Сын. Этот человек, Авраам, также отдал своего единственного сына, и стал первым смертным, разделившим агонию креста.

Апостол Павел писал, что "Писание, провидя, что Бог верою оправдает язычников, заранее проповедало евангелие Аврааму." (К Галатам 3:8, современный перевод - прим. перев.). Иисус также признавал, что Аврааму были даны особые откровения о тайне искупления. Он сказал иудеям: "Авраам, отец ваш рад был увидеть день Мой: и увидел и возрадовался." (От Иоанна 8:56).

Чтобы понять, каким образом этот ветхозаветный патриарх мог обрести пророческое проникновение в тайну миссии Христа, нам нужно возвратиться к испытанию, которое он пережил на горе Мориа. Поскольку Авраам не смог сразу поверить в то, что Бог силен даровать ему сына через омертвелое чрево Сарры, он был подвергнут новому испытанию, также связанному с жизнью умершего. Бог повелел ему заколоть единственного сына Исаака на жертвеннике. Описание их уединенного путешествия на гору Мориа - одна из наиболее волнующих историй святого Слова.

Относительно законности повеления у Авраама не было никаких сомнений. Он был другом Божьим и научился узнавать Его голос. Для Авраама было невозможно постигнуть причину столь странного приказания. Он несколько раз слышал подтверждение того, что Исаак был тем семенем, от которого произойдет Мессия. И вот теперь от него требовалось отнять жизнь у своего сына старости, через которого мир должен был быть благословлен и искуплен. Как же Мессия мог прийти через Исаака, если он должен был быть умерщвлен на жертвеннике?

К тому времени, когда отец и сын достигли подножия горы Морна, вера Авраама решительно призвала Божью воскрешающую силу. Он сказал своим слугам: "Я и сын пойдем туда и поклонимся, и возвратимся к вам." (Бытие 22:5). К этому времени уже не было места слабости и сомнениям в отношении кажущейся невозможности выполнения обещания. Никогда еще не было воскресения из мертвых, но Авраам верил, что Бог исполнит Свое обещание в отношении семени Исаака.

Когда Авраам вознес свой нож над покорным сыном, он переносил самое суровое испытание, какое только может выпасть на долю человека. Достаточно ужасно было бы отнять жизнь у своего сына, но одним ударом своего ножа он мог уничтожить единственную надежду на свое спасение и на спасение каждого когда-либо родившегося человека. Никто, кроме Иисуса, никогда не держал в своих руках судьбу мира, как держал ее в тот момент Авраам. Это было больше, чем испытание отцовской привязанности. Убивая Исаака, Авраам лишал мир Спасителя. Нож был приставлен и к его собственному горлу. Непогрешимое слово Божье заверило его, что Мессия не может быть рожден иначе, чем от Исаака. Вы начинаете осознавать, насколько суровому испытанию подвергся Авраам? Не удивительно, что Иисус сказал, что Авраам мог увидеть Его день.

Хотя его рука и была задержана, и Бог предусмотрел иную жертву, в действительности, в тот день Авраам отдал своего сына. Он пережил всю ту душераздирающую сердечную боль и ужас, которые сопровождают смерть единственного ребенка. Имея власть спасти своего сына, он не воспользовался ей. Бог вмешался только после того, как стало совершенно ясно, что Авраам не дрогнет, принося в жертву Исаака. Благодарение Богу за веру Авраама и за равную веру и покорность его возлюбленного сына. Эта очень волнующая человеческая история никого не оставляет равнодушным. Она делает любовь и жертву искупления понятной каждому потомку Адама. Теперь мы можем немножко лучше понять то, как Отец и Его единородный Сын страдали на кресте. Цена нашего искупления становится нам понятнее.

 

Как крест обеспечивает прощение

 

А теперь нам следует посмотреть на небесную драму с еще одной стороны, и это еще более прольет нам свет на Божью любовь и жертву. Как смерть одного человека, второго Адама, могла обеспечить прощение всех согрешивших? Библия говорит: "Без пролития крови не бывает прощения (грехов)." (К Евреям 9:22). Вопрос состоит в том, каким образом смерть Христа дала Ему возможность простить наши грехи? Мы подошли к самому трудному вопросу из всех, что рассмотрели. Иисусу было необходимо пережить вторую смерть, чтобы получить власть прощать.

Начаток прощения сокрыт в заместительном акте. Всякий, прощающий другого человека, в действительности, должен заменить собою того, кого он прощает, и быть готовым пострадать от последствий его грешного действия. Например, если я кому-то прощаю долг, я должен быть готов пострадать от потери суммы. Если я кому-то прощаю удар, я должен желать перенести боль от удара, не требуя наказания тому, кто его нанес.

Справедливость требует, чтобы каждый, виновный в преступлении, понес наказание, соответствующее его проступку: око за око, и зуб за зуб. Нанесший удар должен пострадать от такого же удара в ответ. Прощение же освобождает нарушителя закона от получения того, что он справедливо заслуживает. Прощающий берет на себя последствия проступка с тем, чтобы виновный был отпущен и не понес наказания. Таким образом, акт прощения явно подразумевает замену виновной стороны невиновной.

Для дальнейшего анализа давайте вообразим, что убитый человек, находясь в могиле, мог бы простить своего убийцу, Фактически, он выразил бы согласие с собственной смертью для того, чтобы убийца не был наказан. Соглашаясь с последствиями совершенного против него преступления, он позволяет, чтобы его смерть послужила удовлетворением требования о наказании, которое могло бы быть законно возложено на убийцу.

Эта иллюстрация совсем близко подводит нас к средоточию искупления. Мы имеем дело с восстановлением нарушенных взаимоотношений. Именно в этом состоит суть искупления или, по-другому, примирения. В дело всегда повлечены две стороны: обидчик и потерпевший. В данном случае это Бог и согрешивший против Него человек. Справедливость требует надлежащего возмездия за грех. Возможны лишь два исхода: либо справедливость взыщет предписанное наказание, либо со стороны потерпевшего последует прощение. Если предоставляется прощение, то простившему придется принять на себя последствия греха и пострадать вместо виновного. "Возмездие за грех - смерть." (К Римлянам 6:23). И для того, чтобы даровать прощение, Иисус должен был согласиться понести на себе то наказание, которое нарушенный закон требовал возложить на грешника.

Наказанием за грех является не первая, а вторая смерть. Вот почему продолжительная агония Иисуса на кресте совершенно не походила ни на какую другую смерть. Тысячи преступников были распяты и перенесли те же физические страдания, будучи, как и Христос, пригвожденными ко кресту, но они претерпели только мучения плоти, вызываемые первой смертью. Он же вкусил жуткое осуждение разделения с Богом, то, которое прочувствуют в адском пламени худшие из грешников. Его чувствительная натура была жесточайше травмирована, когда ради спасения человечества Он был причтен к числу самых отвратительных насильников, убийц и злодеев. Он стал грехом, чтобы позволить всему гневу закона излиться на Себя в точности так же, как он будет излит на тех, чья участь - вечная гибель.

Никак по-другому мы не можем объяснить загадочное стенание духа, охватившее нашего Спасителя в последние часы Его жизни. С момента входа в Гефсиманский сад на Иисуса были возложены все грехи человечества, и это разрывало Его сердце. Ни одному лучу света не было позволено проникнуть сквозь покрывало Его полного отчуждения от Своего Небесного Отца. Для того, чтобы Он занял место виновных грешников и обеспечил их прощение, не могло быть допущено никакого различия в Его и их наказании.

Да не будет никому позволено утверждать, что Отец не страдал так же, как и Сын. То, что вытерпел Бог Отец, позволивший нечестивым людям замучить Его Сына, служит верховным доказательством того, что Он любит нас той же любовью, какой Он любил Иисуса. Выбор, перед которым Он стоял, был очень прост. Он мог пощадить Сына, или же Он мог пощадить нас. Третьего дано не было. Был нарушен закон, святой и совершенный закон; будучи отражением Божьего характера, он не мог быть изменен или упразднен. Цена за грех должна была быть уплачена. Отец любил тех, кто нарушил Его закон, но Он также любил и Своего Сына.

Всмотритесь вновь в сцену распятия. Бог взирал на этих нечестивых людей, которые били Иисуса по щекам и ударяли Его по лицу кулаками. Они не были достойны коснуться края Его одежды, но они замучали Его до смерти. В Его руке была власть смести этих мелких людишек и предать их полному забвению. Он мог бы спасти Своего Сына от грубых насмешек и оскорблений, но если бы Он вмешался, ни один человек не смог бы жить вновь. Адам, Авраам, Иосиф, Даниил и все другие потомки Адама были бы потеряны для вечности. Их воскресение целиком и полностью зависело от смерти и воскресения Его возлюбленного Сына. В Своем всеведении Бог должен был помнить каждое лицо и каждое имя, даже тех, кто еще не был рожден.

В этот момент Бог думают о вас и обо мне. И хотя Он видел все наши жалкие поражения, Он все равно хотел, чтобы мы были с Ним в вечности. Он знал, что абсолютное большинство людей не примет Его предложение вечной жизни, даже оплаченное столь страшной ценой. Но Он знал также и то, что некоторые возлюбят Его и с благодарностью примут заместительную жертву Его Сына, принесенную ради них. Поэтому Бог отвернулся от Своего Сына и позволил Ему быть раздавленным тяжестью грехов, которые Он не совершал. Даже солнце сокрыло свое лицо, чтобы не видеть этой ужасной сцены, а земля сотрясалась, выражая протест. "Совершилось!" - провозгласил Иисус и, преклонив главу, предал дух. (От Иоанна 19:30).

 

Была ли цена слишком высокой?

 

Цена искупления была уплачена. Была ли она слишком высока? Для многих миллионов это был бесполезный вклад, напрасная жертва. Они легко отнеслись бы ко всему этому делу и тут же отвергли его. А как поступите вы? Сейчас, когда вы немного яснее увидели, чего это стоило, не чувствуете ли вы в себе отклика на то, что сделано Иисусом ради вашего спасения?

До сих пор наше внимание было занято вселенскими масштабами искупления, тем, как оно было совершено для каждого из когда-либо живших мужчин, женщин и детей. Эта направленность не должна заслонить от нас очень личный характер того, что Он совершил. Любовь, побудившая Иисуса принять смерть на кресте, - это любовь такого рода, что Он принес бы ту же жертву даже ради спасения только одной души. И я нуждаюсь в ежедневном напоминании себе о том, что Бог не только "так возлюбил мир", но что Он так возлюбил и меня, что отдал Сына Своего на смерть. Величие всего плана спасения заключено в приложении смерти Христа к судьбе отдельных личностей.

Библия вновь и вновь подчеркивает любовь Христа к людям. Мы видим ее проявление в Его продолжительных, отнявших у Него столько времени личных беседах. Некоторые из самых значительных Его духовных откровений были открыты отдельным личностям. Мы также можем видеть, как Он предпринял опасное плавание через море, чтобы освободить бесноватого в стране Гадаринской. Два полных дня Его драгоценного времени были потрачены на то, чтобы пересечь бушующие воды и вернуться обратно. Во время этого малоприятного путешествия Он вступил в непосредственный контакт только с одним человеком, но позднее этот человек привел к Иисусу жителей всей той страны.

Нам следует всмотреться в то, как Иисус общался с Никодимом, прокаженным, блудницей или презренным сборщиком податей, и тогда мы поймем ценность единственной души. Он отдавал время людям вне зависимости от их положения или величины их имения. Самарийская женщина была просто очередной бесстыдной публичной "потаскухой", как мы бы ее назвали, когда Христос использовал возможность вовлечь ее в разговор, который перевернул всю ее жизнь.

Нет сомнения, что Иисус смотрел на каждого человека как на кандидата в Его вечное царство. Чем еще мы могли бы объяснить Его сообщение с Симоном. Закхеем или Марией Магдалиной? В каждой душе Он видел славную возможность отражения Его святого характера, как во времени, так и в вечности. Он видел в ней достойное основание для Своего воплощения. Каждая душа была той единственной, которую Он пришел искупить. Именно эти лица вспоминались Ему на кресте, укрепляя и ободряя до конца испить чашу страданий.

Одно из наиболее поразительных высказываний Библии, говорящих об искуплении, записано в послании к Евреям 12:2: "Взирая на начальника и совершителя веры Иисуса, Который, ради ожидавшей Его радости, претерпел крест, пренебрегши посрамление, и воссел одесную престола Божия." (Современный перевод - прим. перев. ). Как может это ужасное переживание на кресте быть связано с какой-то радостью? Но здесь мы имеем заверение, что существовали радостные побуждения, подвигнувшие Его на позор и унижение распятия. Что было "ожидавшей Его радостью"? Именно в ответе на этот вопрос сокрыт секрет Его самоотречения. Он совершит это, укрепляясь предвкушением той радости, когда Он широко распахнет ворота Рая и приветствует нас в Своем нескончаемом царстве. Именно любовь к нам и желание быть с нами в вечности побудили Его вынести невыносимое. Перед нами несомненное заверение в том, что Он думал о вас и обо мне, когда выносил выворачивающие наизнанку изуверства распятия.

Достойна ли единственная душа этой неисчислимой цены? Во свете вечности ответом будет Да. Задумаемся над удивительным фактом, состоящим в том, что даже одна искупленная душа будет жить дольше, чем проживут вместе все жители земли. В конечном итоге, в вечности, жизнь одного человека в миллион раз превысит все продолжительности жизней обитателей этого мира, взятые в совокупности. В этом смысле один спасенный олицетворяет большую жизнь, большую завершенность и большую полноту, чем все погибшие, вместе взятые. Иисус должен был осознавать эту истину всякий раз, когда Он смотрел в лицо мужчины, женщины или ребенка. Даже в самом опустившемся человеческом существе Он видел жизнь, которая могла бы увековечить Его любовь во времени, превышающем любые расчеты.

Получив эти проблески истины о действительной цене Голгофы, как может кто-то легко относиться к Его миссии на планете Земля? Вы можете быть той душой, которая понесет нескончаемое свидетельство о любви и благодати нашего Спасителя. Никогда столь многое не предоставлялось в обмен на столь малое. Через простой шаг веры мы можем обменять смертоносную принадлежность к семье первого Адама на непостижимые сокровища второго Адама. В момент нашего посвящения и принятия мы разделяем с Ним ту жизнь, которую заслужил Он, ибо Он пожелал понести ту вину, осуждение и смерть, которые заслужили мы. Какой обмен! Он будет неисчерпаемой темой наших исследований в вечности. Из века в век нам будет открываться все более новое и волнующее понимание природы Его искупительной любви и жертвы. "Как мы избежим, вознерадев о столь великом спасении?" (К Евреям 2:3). О столь великом? О столь величайшем! Ответа на вопрос не существует, поскольку не избегнуть. Примите сейчас тот дар спасения, предоставить который стоило так дорого. Не позвольте себе лишиться его впоследствии. Один из наиболее захватывающих и увлекательных эпизодов Библии - история об ослепительном появлении Илии-пророка. Он воссиял во мраке как метеор, изменив за очень короткое время репутацию целой нации.

О происхождении этого колоритного реформатора Израиля известно очень мало. Призванный Богом из сурового мира галаадских гор, он в пору величайшего отступления смело вошел во дворец царя Ахава. Горя негодованием, он предстал перед лицом нечестивого правителя Израиля и произнес приговор Божьего суда: "В сии годы не будет ни росы, ни дождя, разве только по моему слову." (3 Царств 17:1). После провозглашения этой богодухновенной вести бесстрашный пророк получил от Бога повеление скрыться в восточной пустыне, у потока Хорафа. Провидение Божие предусмотрело, чтобы здесь в течение всего предсказанного периода голода вороны доставляли пищу для одинокого изгнанника.

По мере того как земля иссушалась и трескалась под палящими лучами солнца, вся зелень погибала от недостатка влаги. Но, благодаря необыкновенному служению воронов, Илия каждое утро и каждый вечер был хорошо обеспечен пищей. В добавление к хлебу и мясу, приносимым птицами, Бог предусмотрел изобилие освежающей воды из журчащего потока, протекавшего тут же.

Какая совершенная картина силы Божьей и Иго желания заботиться о физических нуждах Своего верного слуги! Мы с удовольствием созерцаем эту сцену покоя и достатка. У пророка не было проблем. Люди повсюду страдали от ужасов засухи, но Бог не позволил, чтобы Его послушное дитя испытывало в чем-либо нужду. Дважды в день, без пропусков, прилетали вороны, принося порцию пищи, а поток всегда предоставлял необходимое количество живительной воды.

Разве мы не видели подобное же действие провидения в наши дни? Бог Илии по-прежнему берет на Себя заботу о нуждах Своих детей. Пророк был средоточием исполнения воли Божьей, и поток обещанных благословений никогда не иссякал. Или же не так?

Давайте прочтем свидетельство Библии: "И вороны приносили ему хлеб и мясо поутру, и хлеб и мясо по вечеру, а из потока он пил. По прошествии некоторого времени этот поток высох." (3 Царств 17:6,7).

Вы можете себе представить, какой шок и разочарование пережил Илия, вышедши однажды к потоку за дневным запасом воды? Он смотрел вниз на сухие бурые камни, выстилавшие дно сухого русла, и не мог поверить в то, что видел. Не осталось ни капли воды. Его постигла ужасная трагедия - ПОТОК ВЫСОХ!

У нас нет возможности узнать, как долго Бог испытывал Своего пророка у бесплодного источника. В течение, по крайней мере, некоторого времени Илие пришлось ожидать верой. Возможно, ему казалось, что все надежды на Божьи обетования не оправдывались, что Бог оставил его на мучительную смерть в испепеленной зноем пустыне. В то время как он медлил с окончательными выводами, прислушиваясь, не скажет ли чего-нибудь Бог, он услышал слова: "Встань и пойди в Сарепту Сидонскую, и оставайся там; Я повелел там женщине вдове кормить тебя. (3 Царств 17:9).

Вы видите, как Бог закрыл одну дверь, чтобы иметь возможность открыть другую? Илия пробыл там уже достаточно долго. Бог приготовил для него новый опыт, ожидавший его в Сарепте. Бог обеспечил поток водой, Бог и иссушил его. Было бы трагедией, если бы пророк и дальше оставался в пустыне. Жизнь продолжалась. В развитии планов божественного Провидения предусматривалось, чтобы Илия пережил новый чудесный опыт в новом месте. Если бы поток не пересох, он там бы и оставался. Он расслабился бы в удовлетворении полнотой материальных благословений. Однако, он упустил бы участие в событиях с кувшинами вдовы, на горе Кармил и на поле, где пахал Елисей.

Вы знаете, потоки Божьи всегда пересыхают. Он не хочет, чтобы мы все время оставались в одном и том же месте. И это наша величайшая проблема. Мы находим для себя благоприятный поток, окруженный мирным достатком, и желаем оставаться там весь остаток своих дней. Затем, когда Бог позволяет потоку высохнуть, мы часто плачем и обвиняем Бога в том, что Он поражает нас.

Разрешите спросить вас, отступил ли Илия от веры, когда его поток высох? Нет, он духовно возрастал. Сарепта была намного замечательнее Хорафа. Но отметьте, пожалуйста, что Бог закрыл Хораф прежде, чем Он открыл Сарепту. Вера должна была быть испытана. Всегда существуют промежутки времени, когда все кажется абсолютно безнадежным. Это случилось с Илией, и это случится с нами.

 

Вечное "Почему?"

 

Почти ежедневно я стою вместе с людьми перед их высохшими потоками, пытаясь объяснить им, что мир не пришел к концу. Один из наиболее сложных вопросов, на которые приходится отвечать христианскому служителю - это вопрос "Почему?" Почему умерла моя малышка? Почему я потерял работу? Почему моих детей не волнуют духовные вопросы? Почему мой спутник покинул меня с другим? Находясь под стрессом переживаемой потери, мы склонны обвинять Бога в допущении некоторых серьезных ошибок в отношении наших судеб. Это так свойственно человеку, ведь мы не имеем возможности видеть будущее!

Я до сих пор помню, как я плакал, когда впервые читал историю об Иосифе. Он был так беззаботно счастлив! Но вот, неожиданно его поток высох. Он на пути в Египет в роли раба. Как горевал Иаков о своем потерянном мальчике! Мы можем слышать его стоны: "Иосифа нет, и Симеона нет, и Вениамина взять хотите, - все это на меня! (Бытие 42:36).

Как знакомо это звучит! Бедный Иаков мог разглядеть сквозь свои "Почему?" не более, чем можем мы. Но вот, спустя немного времени, мы уже видим, как он, сидя на своем верблюде, торопится в Египет. Сердце его переполняется радостью. В его жизни открылся новый поток. И вскоре он слышит слова Иосифа: "Вот, вы умышляли против меня зло; но Бог обратил это в добро." (Бытие 50:20).

Так просто оглянуться назад, как это сделал в тот день Иосиф, и признать, что то, что вызывало разочарования, в действительности было предпосылкой к величайшему благословению. Почему же у нас не достает веры для такого признания, когда мы стоим у высохших потоков? Ведь в будущем наступит день, когда, размышляя о своем прошлом, это сделает каждая искупленная душа. Господь рад взирать на тех, кто верит Ему на слово и уповает на обетование Римлянам 8:28 даже тогда, когда сердце переполняется печалью. "Любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу."

 

В огне страданий

 

Библия усыпана текстами, говорящими о пользе страданий. Петр говорит нам: "Огненного искушения, для испытания вам посылаемого, не чуждайтесь, как приключения для вас странного". (1 Петра 4:12). Павел уверяет нас, что "все, желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы." (2 Тимофею 3:12). А Иаков делает невероятное заявление: "С великою радостью принимайте, братия мои, когда впадаете в различные искушения, зная, что испытание вашей веры производит терпение." (Иакова 1:2,3)

Во свете этих и множества других подобных утверждений мы вынуждены признать, что существуют таинственные благословения, связанные со страданиями и испытаниями. Иаков указывает, что они развивают у нас именно те черты характера, которые необходимы для того, чтобы стать гражданами Божьего Царства. Ведь в книге Откровения святые описаны следующими словами: "Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божии и веру в Иисуса." (Откровение 14:12).

Несомненно то, что от тех, кто искуплен от мира, требуется терпение. Иаков говорит, что терпение вырабатывается испытаниями. Это ясно учит нас тому, что страдания, действительно, могут быть необходимым элементом в процессе формирования характера для вечности.

Давид, также много пострадавший, пришел к такому удивительному заключению: "Благо мне, что я пострадал, дабы научиться уставам Твоим." (Псалом 118:71). И вновь, в другом месте: "Прежде страдания моего я заблуждался". (Псалом 118:67).

Пока христианин не усвоит этот простой библейский принцип, он будет пребывать в состоянии постоянных сомнений и неуверенности. Каждое пережитое разочарование будет снова и снова порождать вопросы относительно Божьей справедливости и любви. Многие христиане придерживаются ребяческого мнения, состоящего в том, что, поскольку мы приняли Иисуса, и поскольку Он любит нас, Он употребит все Свое могущество для того, чтобы оградить нас от любой боли и испытаний.

Но богодухновенное Писание открывает, что, поскольку Он любит нас, Он будет часто допускать, чтобы мы проходили через огонь страданий. Почему Он так делает? Потому, что в этом Он видит единственную возможность приготовить нас к тому, чтобы быть с Ним в вечности. Бог действительно отвечает на молитвы тех, кто просит об очищении характера. Когда мы просим Бога в молитве искоренить из нашего естества грех, мы должны быть готовы к тому, чтобы принять предписанный Им метод достижения этого результата. Мучительные испытания предстают как часть пути, идя по которому, мы достигаем освящения.

Очень вероятно, что на этом вопросе преткнулось и потеряло веру больше христиан, чем на любом другом. Каждому пастору приходилось бодрствовать и молиться со своими страдающими прихожанами в тот момент их жизни, когда они боролись с ужасными "Почему?", возникавшими на берегу высохших потоков.

Замыкаться в себе, оказавшись под воздействием шока и скорби, возникающих, когда смерть забирает любимых, могут даже самые посвященные христиане. Но они могут приготовить себя к этому заранее, чтобы, когда это случится, их вера не надломилась под тяжестью потери.

Секрет состоит в том, чтобы покоиться в уверенности, что Бог не допустит никаких обстоятельств, которые бы не служили к нашему наивысшему благу. Это требует веры, но не так уж трудно доверять Тому, Кто умер за нас. Нам следует постоянно напоминать себе, что Бог позволит возникнуть множеству ситуаций, которые нам будут казаться ужасающими трагедиями. Мы не будем в состоянии увидеть в происходящем какую-либо причину или логичность. Наша человеческое естество может восставать при одной только мысли о том, что такого рода обстоятельства могут послужить хоть к какому-нибудь добру.

И это именно тот момент, когда от нас в наибольшей степени требуется ухватиться ни за что-либо другое, как только за обетования Слова Божьего. Это те обстоятельства, в которых сразу проявляется различие между зрелым и незрелым христианином. Столкнувшись лицом к лицу с потерей, мы либо сближаемся с Иисусом, либо отворачиваемся от Него. В этой ситуации все зависит от того, развивали ли мы до кризиса личные отношения с Ним, или нет. Только те, кто уразумел и усвоил принцип, утверждающий, что любовь Божия не допустит никаких обстоятельств, которые не служили бы к нашему наивысшему благу, - только они будут в состоянии правильно отнестись к таким испытаниям.

 

Основания для доверия

 

Мы говорили, что одна только вера способна поддержать нас в такого рода травмирующих испытаниях. Тем не менее, наша вера не слепа и не безрассудна. У нас есть чудесная сокровищница опытов наших отношений с Богом, доказывающих Его неизменную любовь и заботу о нас. Стоит ли в таком случае считать, что в этой ситуации все будет иначе? Даже хотя я и не понимаю к чему мне все это, я могу доверять Обещавшему. Если Его Слово никогда не подводило меня до этого, будет ли в этот нелегкий момент моей жизни иначе? Следовательно, подобно Иову, мы можем сказать: "Вот, Он убивает меня, но я буду надеяться." (Иов 13:15).

В этой связи нас многому может научить то, каким образом родители доверяют своих детей в руки хирурга. Как могут они посылать своих любимых туда, где их ждет разрезание ножом и неминуемо следующая за этим пульсирующая боль? Принятие ими такого решения облегчают два фактора. Они доверяют мастерству доктора, его способности успешно провести операцию и верят в его благоразумие сделать то, что нужно, и тогда, когда это нужно для блага их ребенка. Они также знают, что после того, как временные страдания пройдут, их ребенок будет чувствовать себя лучше, чем он чувствовал себя до болезненного лечения.

Если мы в состоянии довериться земному врачу, который не избегает ошибок, почему же нам так трудно довериться небесному, Который всегда успешен? Никто из наших детей никогда бы, наверное, не решился на операцию, насколько бы серьезным ни было его состояние. Мы посылаем их туда только потому, что мы обладаем большим, по сравнению с ними, пониманием ситуации. Подобно этому, мы никогда бы сами не избрали для себя путь страданий и испытаний, которые допускает в нашей жизни наш Небесный Отец. Он обладает совершенным пониманием всех наших обстоятельств и знает, что после того, как боль пройдет, мы будем лучше подготовлены к более счастливому будущему.

И здесь наша иллюстрация позволяет увидеть красивую параллель: Хоть я и знаю, что моему ребенку после операции разрезания станет значительно лучше, я все равно страдаю вместе с ним. Я просиживаю у его кровати долгие ночные часы, держа его за руку и стараясь удовлетворить каждую его возникающую нужду.

Ни на минуту не сомневайтесь в том, что наш дивный Небесный Отец делает по отношению к нам то же самое! Подобно маленькому ребенку, мы можем плакать от боли и обвинять нашего Отца в том, что он допустил это страдание от разреза. И Бог, подобно земным родителям, тоже должен плакать, поскольку Он не может объяснить нам причину, по которой мы подвергаемся этой боли. Для нас так же невозможно постигнуть всю мудрость решений Божьих о нас, как нашим детям - уразуметь правильность наших решений о них.

Я думаю, что было бы непреодолимо ужасно ощутить себя свободным от таинственных Божьих решений, какую бы боль они иногда не несли. И только тогда, когда мы увидим Иисуса лицом к лицу и сможем рассуждать, находясь на позиции вечности, мы будем в состоянии поблагодарить Его за то, что Он позволил обстоятельствам нашей жизни сложиться именно так, как они сложились.

Ныне, оглядываясь на некоторые сокрушавшие меня опыты прошлого, я осознаю то, что они полностью изменили направление моей жизни. Сейчас мне легко увидеть, как любое существенное изменение в этих удручавших меня обстоятельствах могло бы направить меня в совершенно противоположном направлении. Я трепещу от мысли, какой могла бы сейчас быть моя жизнь, если бы Бог не отмерил мне мою долю горьких переживаний.

 

Призванные от вечности

 

Если лишения, действительно, необходимы для нашего приготовления к вхождению в Небесное Царство, то тогда нам следует рассматривать их как часть великого Божьего плана призыва ко спасению. Пророк Исайя пишет: "Вот, Я расплавил тебя, но не как серебро; испытал тебя в горниле страдания." (Исайя 48:10).

Какие же перемены происходят в нашем отношении к страданиям, если мы смотрим на них как на особые знамения того, что Бог избрал нас, чтобы мы разделили с Ним вечность! Он возлюбил нас еще до нашего рождения и, согласно словам апостола Павла, "избрал нас в Нем прежде создания мира, чтобы мы были святы и непорочны пред Ним в любви." (Ефесянам 1:4).

Можете ли вы постигнуть всю волнующую реальность этой истины? Вы тот, на ком от вечности остановился выбор Божий. На протяжении всей вечности божественная Мудрость совершенствовала подробный план вашего освящения и, в конечном итоге, спасения. Если вы покоритесь Ему, Он вне всякого сомнения совершит только то, что было Им определено как абсолютно необходимое для исполнения Его плана в отношении Вашей жизни. Если даже этот план предусматривает душевную боль время от времени, а иногда и явные бедствия, будем помнить, что Бог никогда не допустит больше, чем мы в состоянии перенести. Он всегда будет рядом, готовый, если необходимо, измерить и смягчить наши страдания в зависимости от наших сил и нужд.

Не звучит ли это как лукавое мудрствование с целью дать объяснение непостижимой проблеме боли и страданий? Нет сомнения, что для человека, который не верит в существование Бога, это так и есть. Он поднимает на смех саму идею о том, что любящая, всемогущая Божественность не вмешалась бы для того, чтобы пощадить поклоняющихся Ей, избавив их от затруднений и боли. Очень часто верующий человек оказывается в сильном затруднении, принуждаемый оправдать явно произвольный характер того, каким образом на долю одних выпадают страдания, а другие пощажены. Как же нам реагировать на обвинения Бога в том, что будь Он справедлив, Он защитил бы весь Свой народ от затруднений во всякое время?

Прежде всего, давайте признаем, что Бог в состоянии это сделать. Он имеет силу предотвращать неблагоприятные события. Он мог бы поручать ангелам и Духу Святому корректировать действие закона причины и следствия в жизни христиан. Они могли бы не простужаться, не спотыкаться и не заболевать раком.

Но каким был бы результат выполнения подобной программы? Ответ очевиден. Все бы ринулись в ряды христианства, рассчитывая избежать скорбей по плоти. Мир был бы буквально вынужден последовать за Христом по чисто физическим соображениям. Бог не созидает Своего Царства на основе призыва откликнуться на подобные побуждения.

Поэтому кажется логичным, что Бог допускает, чтобы естественные законы в одинаковой мере исполнялись по отношению ко всем людям, указывая этим на безусловный характер Его любви. Христиане наследуют те же генетические недостатки, что и те, кто не имеет веры. Сними точно так же происходят несчастные случаи, и часто они умирают от тех же самых болезней, которые поражают и неверующих.

Есть ли, в таком случае, какое-либо физическое различие между тем, как страдают христиане и тем, как страдают не исповедующие Христа? Ответ на этот вопрос должен быть определен очень внимательно. Бог не лицеприятен в том, как Он допускает естественные законы воздействовать на человечество. Все различия, которые мы наблюдаем, объясняются откликом человека или группы людей, но никак не разным отношением Бога к различным категориям и классам. Иными словами, никто в мире не может избежать затруднений, однако каждому предоставлено право решать, какие изменения произведут в его жизни эти затруднения, когда они возникнут.

Христианин встречает скорби тем, что полностью покоряется воле Божьей и молится, прося, чтобы его дух извлек пользу из всего, что допускает Бог. Такая религия доверия не только дает силу пережить страдания с меньшими травмами, но, к тому же, в некоторых случаях и излечивает от огорчения. И отклик Бога на веру того или иного человека не имеет ничего общего с предпочтением Богом того или иного класса людей. Бог по-прежнему действует по установленным законам, только на этот раз не физическим, а духовным. Действие этих законов не ограничено ни национальностью, ни расой, ни религией. Все, кто приступает к Нему с верой, будут черпать из одного и того же источника божественной силы. Хотя Божья любовь и безусловна, но не безусловна Его исцеляющая сила. Как бы то ни было, условия одинаковы для всех, и Он счастлив исполнить духовный закон "просите, верьте - и получите!" в отношении каждого.

Таким образом, здесь и находится одно из наиболее понятных человеку объяснений того таинственного закона, по которому одни бывают поражаемы, а другие - нет. Из тех, кто поражаем, одни получают избавление и исцеление, а другие страдают и умирают. Бог должен строить отношения с каждым человеком на основе его веры и возносимых им молитв. Если величайшая забота человека будет состоять в том, чтобы Бог сформировал его характер и приготовил его для вечности, он будет молиться, прося Бога устроить все обстоятельства его жизни таким образом, чтобы он достиг этой цели. При ответе на такую молитву веры, Богу, возможно, придется допустить переживание боли или огорчений.

И вновь, Бог должен будет ответить на эту молитву, опираясь на исходящее из Его всеведения знание будущего этого человека. Руководство обстоятельствами своей жизни можно доверить только Тому, Кто в точности предвидит последствия каждого действия.

Трудно ли покориться Богу, который не всегда объясняет Свои основанные на всеведении решения? И в самом деле, Ему было бы невозможно довериться, если бы у нас не было никаких иных, кроме всеведения, существенных доказательств Его посвященности нашему счастью. Но всякий, кто верит, что Иисус готов был умереть вместо него, будет также верить и в то, что Иисус всегда будет содействовать его наибольшему благу. Богу пришлось бы отказаться от Своего естества, если бы Он захотел сделать что-либо против тех, кого Он возлюбил больше Своей жизни.

В этом и заключается та уверенность, которая поддерживает страдающих от необъяснимых обстоятельств. И, хотя они и не могут постигнуть, почему Бог для них это допускает, они твердо уверены, что природе Бога было бы совершенно противно позволить произойти чему-либо, противоречащему их наивысшим интересам. Их вера отваживается верить в то, что, если бы они могли видеть будущее так же, как его видит Бог, они не выбрали бы себе никакого иного пути взамен того, который избрал для них Он. Существуют ли свидетельства того, что препятствия и затруднения иногда необходимы для достижения наивысших результатов? Сама природа свидетельствует об этом. Некоторые перелетные птицы должны дождаться сильных встречных ветров для того, чтобы они могли подняться на высоты, достижение которых необходимо для дальних перелетов. Есть некоторые плоды, которые нет смысла собирать, прежде чем они будут прибиты морозом.

Могут ли невзгоды помочь нам?

 

Существуют ли люди, которые не способны достигнуть зрелости, если не будут пробиваться сквозь трудности и сопротивление? Несомненно. Нам вспоминается Моисей, проведший сорок лет в пустыне, прежде чем Бог смог использовать его для предводительства Израилем при исходе из Египта. Мы поражаемся тому, сколько лет провел в одиночестве заключения на острове Патмос Иоанн, прежде чем он смог стать автором Откровения. Апостол Павел пережил пытки и заточение, прежде чем он мог написать: "Великое приобретение - быть благочестивым и довольным." (1 Тимофею 6:6).

Я полагаю, что Павел окончательно созрел для Царства именно за это время одиночного заключения. Я думаю, что Иоанн нуждался в отдыхе от постоянного утомительного посещения церквей. Для человека практически невозможно правильно оценить предел своей физической выносливости. Он редко вовремя останавливается, предотвращая чреватое серьезным ущербом изнеможение. Как-то ученые-натуралисты из Кембриджа выпустили летать голубя, родившегося в клетке. Впервые в своей жизни эта птица использовала свои крылья при полете под потолком лаборатории. Возбужденный и задыхающийся, голубь проделывал круг за кругом. В конце концов, обезумевшая птица в полном изнеможении ударилась о стену и упала на пол с серьезным ранением. Только тогда исследователи поняли, что голубь унаследовал инстинкт летать, но не закончить полет. Если бы птица не решилась пойти на риск неумелого, грозящего ударом падения, она умерла бы в воздухе от перенапряжения.

Иногда Богу приходится останавливать неистовый бег людей прежде, чем они успеют сделать себя ни к чему не годными. Травму неожиданной остановки бывает так трудно постичь и принять! Может понадобиться болезнь, потеря работы или даже трагедия для того, чтобы освободить время для восстановления физических и духовных сил. "Остановитесь и познайте, что Я - Бог." (Псалом 45:11). Секрет жизни во Христе многие люди находили для себя, проводя наполненные размышлениями дни и часы медленного выздоровления после тяжелой операции.

Один только Бог, наверное, вполне понимает, почему часто только болью можно привлечь внимание человека. Нам никогда не следует обвинять Бога в использовании того единственного средства, которое, в конце концов; привлечет нас к Нему. Как ни странно это может показаться, но благополучие, хорошее здоровье и жизнь, лишенная невзгод, не привлекают душу к Богу. Как-то один человек был заперт на вершине башни, и ему необходимо было дать о себе знать проходящим внизу. Криков его они слышать не могли, поэтому он начал бросать вниз золотые монеты из своего кармана, стараясь привлечь к себе внимание. И, хотя между людьми даже возникали потасовки из-за того, чтобы завладеть всеми упавшими деньгами, ни один из них не посмотрел вверх и не смог увидеть бедственное положение узника. В конце концов, ему удалось отломить от разрушающейся стены кусок штукатурки и бросить вниз его. Кусок попал в голову проходившего внизу человека, поранив его. Только этот человек обратил свой взор вверх и смог принять оттуда сообщение.

Теми, на кого изливаются всякого рода благословения, они принимаются подобным же образом. Вместо того, чтобы обратить внимание на их источник, мы деловито стараемся извлечь из окружающего нас мира еще большее. И только когда нас что-то поражает, мы направляем наш взор вверх и начинаем прислушиваться к той вести, которую желает сообщить нам Бог.

 

В поисках причин

 

Откроет ли нам Бог по окончании периода испытаний те причины, которые ныне побуждают Его допускать высыхание потоков в нашей жизни? В конечном итоге, да. Но это необязательно может произойти именно в этой жизни. В чем-то, возможно, нам придется опираться исключительно на свою веру, пока, наконец, Бог не сможет объяснить нам это при встрече с Ним лицом к лицу. В конце концов, Павел пришел к пониманию того, зачем Бог допустил ему жало в плоть. Оно было дано, чтобы хранить его от "превозношения чрезвычайностью дарованных ему откровений." (2 Коринфянам 12:7). Возможно, что и мне придется до дня Пришествия Христа ожидать той минуты, когда я смогу полностью постигнуть, почему мой маленький восьмилетний сын так долго страдал, прежде чем умереть от опухоли в мозге.

Несколько лет прошло, прежде чем жители Коффи-Каунти, штат Алабама, поняли, зачем их поля наводнили хлопковые долгоносики, полностью разорившие хлопчатобумажную промышленность этих мест. Когда же, благодаря вынужденному переходу к возделыванию арахиса, фермерам удалось удвоить свои доходы, они решили воздвигнуть в Коффи-Каунти памятник хлопковому долгоносику. В мемориальной надписи на памятнике хлопковому долгоносику приписывается заслуга в том, что он заставил сменить возделываемые культуры, послужив причиной необыкновенного процветания этих мест. Христианам следует искать причины постигающих их затруднений. Обычно вслед за пересыханием потока открываются новые перспективы. Но если и по прошествии долгих лет причины трагических потерь остаются без удовлетворительного объяснения, нам следует все равно доверять Ему. Когда-нибудь наступит день, когда Он прояснит это для нас. А до этого времени нас поддерживает утешение со стороны Того, Кто в состоянии всецело понять наши скорби и печали. Иисус стал одним из нас, чтобы получить возможность пережить всякое страдание, всякую боль и, пройдя через это, стать надежным Ходатаем за нас. Только те, кто прошел через те же страдания, что и мы, могут действительно сострадать нам, находя отклик в наших сердцах. Когда один убитый горем отец воскликнул: "Где же был Бог, когда в этой аварии погиб мой сын?", последовал тихий ответ: "Там же, где Он был, когда Его Сын переживал пытки и умер на кресте."

Не содержится ли величайший урок в этом ответе? Если Бог не вмешался, чтобы спасти жизнь Своего собственного Сына, поскольку Он знал каким благом станет, в конце концов, Его смерть, то, должно быть, Он предвидел какое-то будущее благо и тогда, когда позволил умереть моему сыну. И разве этого не достаточно для того, чтобы я почувствовал в эти темные минуты печали мягкое прикосновение Небесного Отца к моей жизни? Он хорошо знает, что чувствую я, Он может служить мне так, как не может ни один из земных друзей. Разве моя способность удовлетворить нужду людей в исцеляющем утешении не возросла во много раз благодаря тому, что я разделил с теми, кто потерял своих детей, такое же горе?

В отношении источника несчастий христианам не следует иметь иллюзий. Грех служит причиной всех страданий, происходящих сегодня в мире. Часто Бога обвиняют в том, ответственность за что должен нести сатана. Ни один из случаев рака не был вызван действиями Бога. Переживания Иова дают совершенную картину той злобной программы, которую старается воплотить в жизнь сатана, чтобы поколебать веру верных детей Божиих. Бог позволил, чтобы Иов до определенных пределов был испытан через действия врага рода человеческого, и славное завершение этой истории объясняет, для чего Бог позволил событиям зайти так далеко. Иов вышел из разорительных испытаний с укрепившейся верой и большим благополучием, чем у него было до этого.

Может существовать множество причин, почему Бог дает сатане ограниченный доступ к Своим детям, но одним из главных положительных результатов этого является то, что христиане постоянно остаются на страже, опасаясь греха. Благодаря упражнению совести в бодрствовании мы можем сразу распознавать приближение коварного врага и давать ему отпор. Осознание того, что он способен атаковать нас в любую минуту и в любой обстановке, развивает в нас здоровый дух бдительности.

Рассказывают историю об одном старом нантакетском рыбаке, который всегда имел наилучший улов живой рыбы среди всех живущих этим промыслом. Поскольку его рыба всегда выглядела самой оживленной и бодрой, она неизменно шла на рынке по самой высокой цене. Тщетно пытались другие рыбаки открыть тайну его успеха. Только после его смерти секрет, оказавшийся столь же простым, сколь и действенным, был открыт его сыном. После того, как старый рыбак отпускал пойманную рыбу в бассейн для перевозки, он запускал туда несколько драчливых зубаток. Постоянная опасность быть атакованной заставляла предназначенную для продажи рыбу непрестанно находиться в оживленном движении, не позволяя ей впасть в то обычное сонное состояние, которое свойственно рыбе, долго пребывающей в плену бассейна. Явно более бодрое состояние этой рыбы делало ее самой предпочтительной в глазах покупателей.

Можем ли мы увидеть в этой истории возможную причину существования того раздражения, которое доставляют нам козни сатаны? Не позволяет ли ему Бог угрожать нам в такой степени для того, чтобы мы могли постоянно находиться в защитной стойке? Возможно, что это раздражение и есть как раз то, в чем мы нуждаемся, чтобы выработать необходимую привычку к бдительности.

Во времена наполеоновских войн телеграф еще не был изобретен, и сообщения передавались с помощью сигналов флажного семафора. Сигналы, передаваемые флажками, медленно диктующими букву за буквой, можно было различить на большом расстоянии. Именно этим способом было передано сообщение о результатах сражения под Ватерлоо застывшим в ожидании жителям Лондона.

Многие годы Наполеон боролся за то, чтобы заставить Европу склониться к его ногам. И вот, цель его устремлений, казалось, уже видна, и только узкая красная полоска солдат шотландского полка стояла при Ватерлоо у него на пути. Английские банки вложили каждый имевшийся в их распоряжении фунт стерлинг в правительственный заем на войну с Наполеоном. Если бы битва при Ватерлоо была проиграна, Англия бы погибла.

Люди собрались на берегах Дуврского канала в ожидании сообщений о результатах сражения. И вот, большой семафор по ту сторону канала пришел в движение. Буквы, передаваемые до боли медленно, начали образовывать первые слова сообщения: "В-Е-Л-И-Н-Г-Т-О-Н П-О-Б-Е-Ж-Д-Е-Н". Неожиданно густой туман накрыл пролив, парализовав связь. Но люди уже увидели достаточно, чтобы убедиться в том, что их главнокомандующий потерпел разгром. В отчаянии они помчались в город. К берегу выступили малоопытные ополченцы, готовые к неминуемой гибели в сражении с ожидавшимися армиями вторжения. Для спешного укрепления домов разбирались на булыжники дороги.

В течение двух дней жители Лондона пытались свыкнуться с мыслью о неминуемом разрушении. Но вот, поднялся ветер, и туман рассеялся. Наблюдатели заметили, что флажки семафора вновь начали двигаться, медленно передавая то же сообщение, на этот раз, полностью: "В-Е-Л-И-Н-Г-Т-О-Н П-О-Б-Е-Д-И-Л Н-А-П-О-Л-Е-О-Н-А П-Р-И В-А-Т-Е-Р-Л-О-О". [В английском языке не существует различия между формами глагола "побежден" и ''победил". - Прим. перев.]. Радость людей не знала границ, когда в их дома донеслась полностью принятая новость.

Для нас, живущих в мире, столь часто омрачаемом слезами и взаимным непониманием между людьми, далеко не всегда может быть доступна вся истина в отношении чего-либо. Как и находившиеся в отчаянии жители Лондона, мы не в состоянии видеть сверх того, что из-за нарушения связи с Ним кажется трагедией. Когда же туман недоверия исчезнет, и завеса будущего будет полностью удалена, мы, впервые в своей жизни, осознаем то, что в действительности никакого поражения не было. С самого начала это была победа, просто мы не имели доступа к вести о ней целиком. Полностью же весть мы постигнем только тогда, когда Сам Иисус будет говорить к нам, освобождая нас от тумана ограниченного человеческого суждения.

Ну а до тех пор как же нам быть? Как быть, друг мой? Просто верить обещаниям Того, Кто никогда еще их не нарушал. Ведь мы "знаем, что любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу." (Римлянам 8:28). Свобода выбора - замечательный дар Божий. И все же существует нечто, в отношении чего Бог не предоставил нам выбор. Никому не дано избрать, рождаться ли ему со склонной ко греху природой или нет. Решение, оказывающее на нашу жизнь наибольшее влияние, давным-давно было сделано за нас нашими прародителями. Мы абсолютно ничем не можем повлиять на то, какого рода естеством мы будем обладать от рождения. Это греховное естество. Оставленное без изменений, оно приведет нас к вечной смерти.

Но при этом Бог предоставляет нам возможность изменить падшую природу, с которой мы рождены. Это и есть тот личный, независимый выбор, право на который у нас никто не в силах отнять. Вне всяких сомнений, это наиболее важное решение, которое за всю свою жизнь приходится принимать человеку. Вопрос заключается в том, уступим ли мы этой греховной природе, чтобы умереть навеки, или же через веру во Христа примем новую природу и будем жить вечно.

В отношении того, каков характер этого предоставленного каждому из нас выбора, существует множество разногласий. Миллионы полагают, что Бог открывает двери для принятия решения лишь один раз в течение всей жизни, после чего Он закрывает их навсегда. Бог как бы говорит: "Я собираюсь дать тебе только одну возможность изменить свое обреченное положение. И однажды решив быть спасенным, ты уже не сможешь вновь стать погибшим. Когда ты примешь Христа своим Спасителем, ты этим окончательно решишь вопрос твоей вечной участи. Если ты позднее передумаешь и отречешься от своего решения, будет все равно слишком поздно. Как бы глубоко и искренне ты не возжелал погибнуть и не раскаялся в своем покаянии, ты уже не сможешь избежать вечной жизни. Ни самое яростное сопротивление, ни преднамеренные богохульства, ни самые чудовищные беззакония не смогут изменить решения быть спасенным, принятого раз и навсегда. После того, как ты выбрал Христа своим Спасителем, Я не дам тебе права на какой-либо последующий выбор."

Такова, по существу, вера большой части христиан, защищающих доктрину "вечной безопасности". Другая, не менее искренняя группа христиан, верит, что Бог оставляет дверь открытой, позволяя нам изменить свое решение в любой момент. Они полагают, что спасение зиждется не на единственном и бесповоротном решении прошлого, но на непрерывных личных взаимоотношениях верующего со Христом. Когда же, сознательно избирая неповиновение, верующий нарушает эти отношения любви, он перестает быть истинно верующим и лишается всяких гарантий на спасение.

 

Миллионы душ в опасности

 

Мысли о потрясающих последствиях принятия той или иной точки зрения просто ошеломляют. Если для всех верующих существует не ограниченная условиями гарантия спасения в будущем, то перед нами самая замечательная из всех доктрин; но если это не так, то, несомненно, это одно из самых опасных лжеучений в мире. Миллионы могли быть спасены или же погибли только на основе своего выбора той или иной точки зрения на эту проблему.

Разрешите привести вам пример того, как это день ото дня оказывает влияние на участь людей. В одной из проводимых мною евангельских программ участвовало более сотни человек, глубоко убежденных в вечной безопасности. С чувством сильнейшего трепета эти люди воспринимали раскрывающуюся перед ними панораму библейской истины. Истина о субботе особенно взволновала их, поскольку они никогда до этого не осмысливали ее. В результате все они полностью уверились в том, что библейский День покоя - это календарная суббота. С готовностью воспринимали они и великие пророческие учения. Однако из этой сотни человек лишь очень немногие решились хотя бы в какой-то степени повиноваться истине. Практически у каждого из них были проблемы с соблюдением субботы, связанные с их работой. Следование за истиной до конца могло означать для них неудобства, экономические трудности, а, возможно, и потерю работы. Отвергая весть истины, каждый из них давал мне одно и то же объяснение. "Мы уже спасены, - говорили они, - и мы не можем погибнуть. Зачем же нам подвергать себя риску потери работы из-за соблюдения субботы? Ее соблюдение не даст нам большего спасения, чем у нас есть сейчас; и нет сомнений, что ее нарушение не приведет нас к погибели."

Вы видите, каким образом их аргументация согласуется с их убеждением? Спасение для них не связано с послушанием или с духовным возрастанием. Оно полностью привязано к моменту прошлого, когда они приняли решение в пользу Христа. И то, послушны ли они или непослушны любому полученному впоследствии свету истины, не оказывает на их конечную участь никакого влияния. Они могут нарушать четвертую заповедь или седьмую заповедь, или все заповеди разом и, все равно, оставаться убежденными в своей вечной безопасности, основанной на обетованиях, полученных ими "когда они были спасены." Да, они допускают, что их непослушание может повлиять на их радость и спокойствие в земных делах, но никогда - на гарантию их вечного спасения в будущем.

Очевидно то, что это учение нуждается в тщательном исследовании. Ведь его принятие или отвержение определяет столь многие непреходящие последствия. Нам необходимо ответить на следующие вопросы: Можем ли мы изменить свое решение в отношении спасения? Расстаемся ли мы со свободной волей при обращении? Заключено ли спасение только в одном великом и святом моменте принятия решения, или же мы призваны и после его принятия неизменно пребывать в спасительной Христовой благодати? Может ли Бог допустить в Свое вечное Царство скверну греха? К счастью, Библия содержит сотни красивых и ясных текстов, дающих ответы на эти вопросы. И мы рассмотрим их все, а также и те тексты, которые были истолкованы в поддержку учения "однажды спасен - навсегда спасен."

 

На Небесах нет места для греха

 

Описывая Новый Иерусалим, апостол Иоанн сказал: "И не войдет в него ничто нечистое." (Откровение 21:27). Иисус сказал: "Блаженны чистые сердцем, ибо они Бога узрят." (От Матфея 5:8). Апостол Павел многократно писал о недопущении грешников в Небесное Царство. Грех - это то единственное, что в глазах Бога оскверняет человека, и никто из сознательно совершающих грех никогда не войдет в Его Царство. Павел записал: "Или не знаете, что неправедные Царства Божия не наследуют? Не обманывайтесь: ни блудники, ни идолослужители, ни прелюбодеи... ни воры, ни лихоимцы, ни пьяницы... Царства Божия не наследуют." (1 Коринфянам 6:9,10).

Нигде в Библии принятие в Божье царство не связано с одномоментным или даже временным опытом веры, пережитом в прошлом. Спасение - это активные, постоянно развивающиеся отношения с Тем единственным, Кто может даровать вечную жизнь. Чтобы принять ее, необходим постоянный контакт. Человек может стать причастником божественного естества, Бог готов разделить с ним Свое бытие, но произойти это может ТОЛЬКО В ЖИВОТВОРНОМ СОЮЗЕ СО ХРИСТОМ! "Имеющий Сына (Божия) имеет жизнь; не имеющий Сына Божия не имеет жизни." (1 Иоанна 5:12).

Точно так же, как созидательная энергия Бога постоянно потребна для поддержания жизни вселенной и удержания вместе атомов и молекул, так и Его духовная сила постоянно необходима для сохранения в душе духовной жизни. Когда человек осмысленно избирает разделение с Богом, контакт нарушается, и поток духовной жизни иссякает. Чтобы убедиться в том, что христианин может потерять связь со Христом и погибнуть, прочитайте первые шесть стихов 15 главы Евангелия от Иоанна. Здесь Христос объясняет одну из величайших тайн духовной жизни: "Я есмь лоза, а вы ветви; кто пребывает во Мне, и Я в нем, тот приносит много плода: ибо без Меня не можете делать ничего. Кто не пребудет во Мне, извергнется вон, как ветвь, и засохнет; а такие ветви собирают и бросают в огонь, и они сгорают." (Стихи 5,6).

 

Секрет продолжающейся жизни - в сохранении близости со Христом

 

Заметьте, что секрет продолжающейся жизни заключен в том, чтобы постоянно пребывать во Христе. Если человек не пребывает во Христе, он отсекается, умирает и, в конце концов, сгорает. Это доказывает то, что взаимоотношения верующего со Христом никогда не останавливаются в развитии, ограничиваясь лишь каким-то переживанием прошлого. Это постоянно обновляющееся совместное существование, изо дня вдень приносящее жизнь, исходящую от Того, Кто есть "жизнь наша". (Колоссянам 3:4). Когда ветвь отделяется от лозы, прерывается связь с источником жизни, в результате чего может наступить только смерть. Эти слова Христа звучат слишком ясно, чтобы их можно было неверно истолковать. Верующие, доверяющие Богу христиане, те, которые "присоединены" к живой лозе, могут, в соответствии с этим, избрать путь отделения от нее. И когда так происходит, они умирают, и в итоге будут брошены в огонь и сожжены. Ничто не может быть отсечено и умереть, если до этого оно не имело жизни.

Вечной безопасностью обладают только те, чья вера навсегда сосредоточена на Христе, те, чья жизнь соединена с Тем, Кто есть жизнь наша. Очевидно, что как бы несомненно мы не были спасены когда-то, мы можем избрать погибель. Все определяется тем, сохраняем ли мы даваемую Богом связь с истинной лозой.

Эту же волнующую истину о возможности потери вечной жизни Иисус преподал в притче о сеятеле. Говоря о семени, упавшем при дороге и на камень, Он сказал: "А упавшее при пути, это суть слушающие, к которым потом приходит диавол и уносит слово из сердца их, чтобы они не уверовали и не спаслись: а упавшее на камень, это те, которые, когда услышат слово, с радостью принимают, но которые не имеют корня, и временем веруют, а во время искушения отпадают." (От Луки 8:12,13).

В этой притче необходимо отметить несколько моментов. Прежде всего, только один класс слушающих будет в конце концов спасен - приносящие много плода. Те, которые описаны как семя, упавшее при дороге, не будут спасены. В 12 стихе написано, что у слушающих, описанных как "упавшее при дороге", не было возможности "уверовать и спастись", но о тех, которые представлены как "упавшее на камень" в следующем стихе сказано, что они "временем веруют." Какого рода эта вера? Согласно логике 12 стиха, это та вера, которая спасает. Поэтому, уверовавшие на время были и спасены на время, но во время искушения они отпали. Ясно, что в конце концов они погибнут со всеми остальными, с теми, кто не приносит много плода. Перед нами недвусмысленное учение нашего Господа, убеждающее, что люди могут на какое-то время иметь спасающую веру, но затем утратить ее и погибнуть.

 

Вечная безопасность может существовать только для тех, чья вера неизменно сосредоточена на Иисусе

 

Тот, кто внимательно читает евангельские свидетельства, заметит в них неоднократные высказывания Иисуса, отвергающие учение о вечной безопасности. У Луки можно найти другую притчу, в которой Иисус описал, как верный слуга может превратиться в неверного. Задав вопрос: "Кто верный и благоразумный домоправитель, которого господин поставил над слугами своими...?", Иисус Сам же отвечает на него: "Тот, которого господин его, придя, найдет поступающим так... Над всем имением своим поставит его." А затем Христос объясняет, как этот слуга может лишиться своей награды: "Если же раб тот скажет в сердце своем: не скоро придет господин мой, и начнет бить слуг и служанок, есть и пить и напиваться, - то придет господин раба того в день, в который он не ожидает, и в час, в который не думает, и рассечет его, и подвергнет его одной участи с неверными." (От Луки 12:42-46).

Перед нами совершенный пример того, как верный и разумный слуга может оказаться наказанным вместе с неверующими. Наш Наставник Иисус говорит о человеке, которого Он счел достаточно верным, чтобы возложить на него серьезную ответственность. Не может быть никаких сомнений в том, что этот слуга символизирует тех, которые заботливо служили Господу как люди искренне верующие. Но что же с ними произошло? Тот, кто, казалось, был преданным слугой, уклонился с пути верности и заслужил вечную гибель и смерть. Разве это не напоминает нам также слова из послания к Евреям 10:38: "Праведный верою жив будет; а если кто поколеблется, не благоволит к тому душа Моя"? Слуга из притчи, который был верующим, оказался наказанным вместе с неверующими. Верный может возвратиться к погибели.

 

Спасение можно утратить

 

Еще одна притча Христа высвечивает тот факт, что условием спасения верующего является его неизменная готовность прощать. Эту притчу можно найти в евангелии от Матфея 18:21-35, где речь идет о Божьем прощении. Некий царь внял мольбам своего слуги и простил ему большой долг. Тот же, выйдя от царя, нашел другого слугу, одолжившего у него когда-то очень маленькую сумму денег, и не проявил к нему милости, отправив в темницу из-за неспособности заплатить. Когда царь услышал, что случилось, он аннулировал свое прощение огромного долга и распорядился отдать немилосердного слугу в руки истязателей, пока тот не выплатит все.

Никто не может отрицать очевидного смысла этой притчи. Хотя Бог милостиво прощает всех просящих, его прощение дается не без условий на будущее. Мы можем лишиться этого прощения, если будем немилосердны к другим. Этот вывод находится в согласии со словами Господа, записанными в книге Иезекииля 33:13: "Когда Я скажу праведнику, что он будет жив, а он понадеется на свою праведность и сделает неправду, - то все праведные дела его не помянутся, и он умрет от неправды своей, какую сделал." Тот же принцип повторяется в 18 стихе: "Когда праведник отступил от праведности своей и начал делать беззаконие, - то он умрет за то."

Секрет спасения заключается в поддержании праведных взаимоотношений с его Источником. Иисус сказал: "Претерпевший же до конца спасется." (От Матфея 24:13). Никто из тех, которые не устоят в битве с сознательным грехом, совершаемой силой Божьей, не будет окончательно спасен. Имена не выстоявших до конца будут изглажены из книги жизни. Защитники идеи вечной безопасности отрицают то, что это может когда-нибудь случиться, но вы можете сами прочитать об ужасающей возможности такого исхода в Откровении 3:5: "Побеждающий облечется в белые одежды; и не изглажу имени его из книги жизни." Это ясно подразумевает, что имена тех, кто не относится к числу побеждающих - кто не устоял до конца, - будут изглажены.

Все перечисленные стихи, в действительности, говорят одно и то же. Сознательный грех разрушает отношения, на основе которых может быть получена вечная жизнь. Всякий раз, когда в Библии идет речь о вечной безопасности, в разговоре присутствует вечное "если". "ЕСЛИ же ходим во свете... Кровь Иисуса Христа... очищает нас от всякого греха." (1 Иоанна 1:7). "ЕСЛИ пребудет в вас то, что вы слышали от начала, то и вы пребудете в Сыне и в Отце." (1 Иоанна 2:24). "ЕСЛИ кто поколеблется, не благоволит к тому душа Моя." (К Евреям 10:38). "(ЕСЛИ) кто не пребудет во Мне, извергнется вон, как ветвь." (От Иоанна 15:6). "(ЕСЛИ) кто соблюдет слово Мое, тот не увидит смерти вовек." (От Иоанна 8:51). "Видишь благость и строгость Божию: строгость к отпадшим, а благость к тебе, ЕСЛИ пребудешь в благости Божией; иначе и ты будешь отсечен." (К Римлянам 11:22). "ЕСЛИ это в вас есть и умножается, то вы не останетесь без успеха и плода." (2 Петра 1:8). "Ибо мы сделались причастниками Христу, ЕСЛИ только начатую жизнь твердо сохраним до конца." (К Евреям 3:14). "ЕСЛИ терпим, то с Ним и царствовать будем; ЕСЛИ отречемся, и Он отречется от нас." (2 Тимофею 2:12). "Ибо ЕСЛИ мы, получив познание истины, произвольно грешим, то не остается более жертвы за грехи." (К Евреям 10:26). "(ЕСЛИ) кто любит мир, в том нет любви Отчей." (1 Иоанна 2:15). "Вы друзья Мои, ЕСЛИ исполняете то, что Я заповедую вам." (От Иоанна 15:14). "ЕСЛИ живете по плоти, то умрете." (К Римлянам 8:13).

 

Опасность стать отсеченным

 

Апостол Павел со страхом осознавал, что существует возможность быть в конце концов изгнанным из присутствия Божия, если не будет преодолена склонность плоти ко греху. "Дабы, проповедуя другим, самому не остаться недостойным," - говорил он. (1 Коринфянам 9:27). Это слово - "недостойным" - представляет немалый интерес. В оригинале стоит греческое слово "адокимос", в других местах имеющее смысл "нечестивец", "негодяй". Во 2 Коринфянам 13:5 Павел провозглашает, что Иисус Христос не может пребывать в сердце того, кто "не тот, чем он должен быть" (адокимос). В послании к Титу 1:16 он говорит о людях, которые гнусны и непокорны и "не способны ни к какому доброму делу" (адокимос). Нет сомнений, что Павел имел в виду то, что он может погибнуть, если позволит греху овладеть своей жизнью.

Павел говорит также и о том, что для возрожденных христиан существует возможность заслужить осуждение, если они недостойно участвуют в Вечере Господней: "Ибо, кто ест и пьет недостойно, тот ест и пьет осуждение себе." (1 Коринфянам 11:29). Никто не может отрицать, что речь идет о посвященных христианах, принимающих символы своего искупления. Могут ли они принять осуждение и погибнуть? Павел говорит, что могут. Что есть осуждение? То же самое греческое слово "крима" стоит в 1 Тимофею 5:12: "Они подлежат осуждению (крима), потому что отвергли прежнюю веру." Насколько ясно здесь говорится о том, что верующие могут "отвергнуть прежнюю веру" и за это принять в итоге осуждение.

Много, много раз мне приходилось слышать объяснение учения о вечной безопасности, основанное на аналогии с сыновними отношениями: "Мой ребенок родился в моей семье и он всегда будет моим. Он не может быть не рожденным. Послушен он или нет, он всегда будет оставаться моим." Такого рода аргументы оставляют в стороне центральный вопрос. Вопрос не в том, может ли дитя быть "не рожденным", а в том, что, родившись, оно может заболеть и умереть. Ни один доктор не предостерегает родителей об опасности того, что ребенок может оказаться не рожденным, однако любой доктор даст им много рекомендаций о том, как обеспечить надлежащий уход и сохранить дитя от смерти. Истина состоит в том, что если ребенка не кормить, он умрет. Иисус говорит именно об этом, когда утверждает: "Если не будете есть Плоти Сына Человеческого и пить Крови Его, то не будете иметь в себе жизни." (От Иоанна 6:53). О чем Он здесь говорит? В 63 стихе Он поясняет: "Слова, которые говорю Я вам, суть дух и жизнь." Если тот, кто называет себя христианином, не живет Словом Божьим, он не может оставаться причастником духовной жизни, исходящей от Христа.

Достаточно ли твердо мы уяснили то, что для гарантии спасения необходимо постоянное послушание? Апостол Павел написал: "Неужели вы не знаете, что, кому вы отдаете себя в рабы для послушания, того вы и рабы, кому повинуетесь, или рабы греха к смерти, или послушания к праведности?" (К Римлянам 6:16). Когда человек решает оставить послушание Христу и взамен этого служить дьяволу, он больше не принадлежит Христу, но становится собственностью сатаны. "Кто делает правду, тот праведен... Кто делает грех, тот от диавола." (1 Иоанна 3:7,8).

Автор послания к Евреям приводит десятки особых предостережений об опасности отпасть от истины. 23 стихом 10-й главы открывается целый ряд неопровержимых аргументов, ниспровергающих представление "спасенный однажды спасен навсегда." Этот отрывок начинается такими словами: "Будем держаться исповедания упования неуклонно." После этого дается предостережение тем, кто может быть искушаем оставлять собрания верующих. Очевидно то, что это один из первых признаков соскальзывания вспять. Автор этого послания (а я думаю, что это был Павел) предупреждает, имея в виду, в том числе, и самого себя: "Ибо если мы, получив познание истины, произвольно грешим, то не остается более жертвы за грехи, но некое страшное ожидание суда и ярость огня, готового пожрать противников. Если отвергшийся закона Моисеева, при двух или трех свидетелях, без милосердия наказывается смертью, то сколь тягчайшему, думаете, наказанию повинен будет тот, кто попирает Сына Божия и не почитает за святыню Кровь завета, которою освящен, и Духа благодати оскорбляет?" (Стихи 26-29). Люди, описанные здесь, были освящены истиной, но затем впали в сознательное отступничество.

И, наконец, несколько последних стихов главы предостерегают не отвергать надежды. Прочитайте их внимательно! "Итак не оставляйте упования вашего, которому предстоит великое воздаяние. Терпение нужно вам, чтобы, исполнивши волю Божию, получить обещанное... Праведный верою жив будет; а если кто поколеблется, не благоволит к тому душа Моя. Мы же не из колеблющихся на погибель, но стоим в вере ко спасению души." (Стихи 35-39). Вряд ли возможно еще более убедительно выразить тот факт, что вечное спасение обретается на условии сохранения верности до конца. Если бы не существовало возможности оставить упование и возвратиться в погибель, то зачем было бы Павлу, этому слуге Божьему, произносить столь явное предостережение?

В 6 главе послания к Евреям мы находим другое поразительное утверждение: "Ибо невозможно - однажды просвещенных, и вкусивших дара небесного, и соделавшихся причастниками Духа Святого, и вкусивших благого глагола Божия и сил будущего века, и отпадших, опять обновлять покаянием, когда они снова распинают в себе Сына Божия и ругаются Ему." (Стихи 4-6). Мне кажется, что было бы очень трудно более полно описать человека, который однажды был возрожден, но затем восстал против Бога, отверг Христа и презрел Святого Духа. Он сам сделал себя недосягаемым для милости Божьей. И потому до тех пор, пока такой человек продолжает распинать Христа своим непослушанием, для него не существует возможности спастись.

 

Ветви могут быть отсечены

 

В одиннадцатой главе своего послания к Римлянам апостол Павел обсуждает тот факт, что многие из относящихся к буквальному Израилю отвергли Сына Божьего и потому были отсечены. Здесь используется иллюстрация маслины, или оливкового дерева. Ее ветви символизируют сынов Израилевых, которые из-за своего неверия отломились. Об этом можно прочитать в стихах с 17 по 20. После этого на их место привились ветви дикой маслины, символизирующие христиан из числа язычников, а теперь обратите внимание на предостережение: "Ибо если Бог не пощадил природных ветвей, то смотри, пощадит ли и тебя. Итак видишь благость и строгость Божию: строгость к отпадшим, а благость к тебе, если пребудешь в благости Божией; иначе и ты будешь отсечен." (Стихи 21-22). Отметьте, пожалуйста, что безопасность этих ветвей всецело зависит от их связи с корнем. Безопасность дана им на условии.

Теперь давайте взглянем, согласен ли с мнением Павла апостол Петр. В его Втором послании, первой главе, приводится целый ряд добродетелей, которые должны проявиться в жизни каждого христианина. Они перечислены в стихах с 5 по 7, и, заметьте, что он обращается к тем, которых он характеризует как "принявших с нами равно драгоценную веру по правде Бога нашего и Спасителя Иисуса Христа," (стих 1), после чего "от Божественной силы Его даровано нам все потребное для жизни и благочестия, через познание Призвавшего нас славою и благостию." (Стих 3). Совершенно очевидно, что Петр относит свои слова к пережившим обращение. Но рассмотрите теперь предостережение, которое он делает: "А в ком нет сего, тот слеп, закрыл глаза, забыл об очищении прежних грехов своих, Посему, братия, более и более старайтесь делать твердым ваше звание и избрание; так поступая, никогда не преткнетесь." (Стихи 9,10). Нет сомнения, что это указывает на то, что христиане могут отпадать от благодати. Они могут отвернуться и перестать следовать за Христом. Они могут даже стать отступниками в самом прямом смысле этого слова. Далее, в третьей главе, Петр продолжает, говоря: "Итак, возлюбленные, ожидая сего, потщитесь явиться пред Ним неоскверненными и непорочными в мире." (Стих 14). "Итак вы, возлюбленные, будучи предварены о сем, берегитесь, чтобы вам не увлечься заблуждением беззаконников и не отпасть от своего утверждения." (Стих 17). Итак, мы видим, что Петр полностью согласен с Павлом, утверждая, что христиане призваны постоянно бодрствовать, чтобы не уклониться от веры. Он указывает на горькую судьбу тех, кто после обращения опять впал в грех.

Одно из самых ярких мест Библии, говорящих о том, что человек может отвернуться от Христа и погибнуть даже после того, как он исповедовал свое спасение, - 2 Петра 2:20-22: "Ибо если, избегнув скверн мира чрез познание Господа и Спасителя нашего Иисуса Христа, опять запутываются в них и побеждаются ими, то последнее бывает для таковых хуже первого. Лучше бы им не познать пути правды, нежели, познав, возвратиться назад от преданной им святой заповеди. Но с ними случается по верной пословице: пес возвращается на свою блевотину, и вымытая свинья идет валяться в грязи." Комментарии излишни.

Правда, стоящие на позициях безусловной безопасности говорят, что сыны Божии не могут быть описаны как собаки или свиньи. Да, может быть, и не могут, но, тем не менее, Петр выразился именно так, - и это весьма выразительная иллюстрация. Его притча до боли откровенна. Они избегли скверн мира через познание Господа и Спасителя Иисуса Христа. Они пережили обращение. Они встали на сторону Христа. Они посвятили Ему свои жизни, но затем они вспомнили о мирских ценностях и "грязных лужах" греха. Как израильтяне, выходящие из Египта, они вспомнили про "котлы с мясом" и про "репчатый лук и чеснок." Они вспомнили про сладость греха, и, оставив Христа, они вернулись в мир, подобно тому, как свинья возвращается к излюбленной луже грязи. Безусловно то, что ни одному христианину не следует подражать привычкам свиньи, однако, притча Петра доказывает, что это случается.

Дух Святой не хранит молчания по этому важному вопросу. Вчитайтесь в эти строки: "Дух же ясно говорит, что в последние времена отступят некоторые от веры, внимая духам обольстителям и учениям бесовским." (1 Тимофею 4:1). Когда это должно произойти? В последние времена. Это должно быть наше время, не так ли? Это должно быть время, в которое мы живем и непосредственно ему предшествовавшее. Если вы об этом раньше не задумывались, скажу вам, что это устрашающие времена. Если вы все еще не уверены в этом, прочитайте заголовки завтрашних газет.

Обо всем этом "Дух... ясно говорит." Что под этим подразумевается? Подразумевается то, что Дух говорит прямо и внятно, - настолько внятно, что невозможно истолковать это превратно. Хорошо, так о чем же Он говорит? Что произойдет с некоторыми из верующих? Некоторые отступят от веры. Получается, что можно отступить от веры, не так ли? С некоторыми так и происходит. Они были в вере, они участвовали вместе со своими братьями и сестрами в поклонении, они присутствовали на богослужениях и молитвенных собраниях. Они активно распространяли благую весть, они жертвовали свои сбережения, они были пасторами, избирались на служение, пользовались уважением в церкви и, тем не менее, оставили веру. Они проявили нетвердость и неверность. В последнее время наступают трудные времена, времена гонений и серьезных затруднений, и некоторые начинают колебаться. Они соблазняются тем, что в мире, и начинают внимать учениям бесовским. Как это ни печально, но они перестают быть преданными Распятому на кресте. Они были на стороне Иисуса, но теперь они перешли на сторону Его противника.

Но послушайте, если вы всерьез желаете иметь безусловную безопасность, вы можете иметь ее. Она во Христе, в ежедневном, ежеминутном единении с Ним. Если вы примете Христа и последуете за Ним, вы устоите. Со стороны Христа нет и не может быть поражения. Он не подведет, - Он всегда верен. "Возложи на Господа заботы твои, и Он поддержит тебя." (Псалом 54:23). Он будет стоять рядом с вами столь долго, сколько вы будете оставаться с Ним. Иисус сказал о Себе: "Я есмь путь и истина и жизнь." (От Иоанна 14:6). Апостол Иоанн написал о Господе: "Свидетельство сие состоит в том, что Бог даровал нам жизнь вечную, и сия жизнь в Сыне Его. Имеющий Сына (Божия) имеет жизнь; не имеющий Сына Божия не имеет жизни."(1 Иоанна 5:11,12).

Многие, не являющиеся христианами, считают, что находятся в безопасности. Они скажут вам, что верят, что Бог не против допустить их на Небеса. "Я такой же хороший человек, как и члены церкви," - скажут они вам; или: "Я полагаю, что могу получить спасение и без посещения церкви." Но истина состоит в том, что человек приобретает спасение не на основе своих чувств. Как бы искренне он не верил во что-то, его искренность не может его спасти. Он может быть честным, правдивым, нравственным, может быть первосортным гражданином своей страны, но все это не спасет его. Он может быть щедрым, может поддерживать церковь материально и много жертвовать нуждающимся, но и это его не спасет. Ни один человек не может быть спасен через свои дела, сколь бы хорошими они ни были.

Спасает Христос, а не наши дары и не наше поведение. Помните об этом и никогда не забывайте. Он предлагает нам спасение даром. Оно во Христе, и когда вы принимаете Христа, вы приобретаете спасение. "Имеющий Сына (Божия) имеет жизнь." (1 Иоанна 5:12). Но если мы не имеем Сына Божия, мы не имеем жизни, и не можем иметь вечной безопасности до тех пор, пока не приобретем Его и не сохраним в своем сердце.

 

Что означает выражение "оставить первую любовь"?

 

"Но имею против тебя то, что ты оставил первую любовь твою. Итак вспомни, откуда ты ниспал, и покайся, и твори прежние дела; а если не так, скоро приду к тебе, и сдвину светильник твой с места его, если не покаешься." (Откровение 2:4,5).

Оставить свою первую любовь для христианина означает отойти от прежней веры, отпасть, оставить Господа и служение Ему и перейти служить греху, миру и сатане. Господь призывает всех оставивших свою первую любовь покаяться и творить свои прежние дела, то есть, приносить плоды любви, в противном случае - что же в противном случае? "Сдвину светильник твой с места его." Таково последнее предостережение от Господа. Если грешник отзывается на него, кается, возвращается к своей первой любви и творит свои прежние дела, - он будет спасен. Но решает это он сам. Если он этого не делает, свет удаляется от него, перестает ему светить, и отступник погибает.

 

Всегда ли отпадший возвращается перед смертью к Господу?

 

Нет, далеко не так. Вот как было в случае с первым израильским царем Саулом. О нем было написано, что он "сделался иным человеком." "И найдет на тебя Дух Господень, и ты будешь пророчествовать с ними и СДЕЛАЕШЬСЯ ИНЫМ ЧЕЛОВЕКОМ." (1 Царств 10:6). Однако Саул не сохранил то высокое положение, в которое он был превознесен, не покорился Господу и, в конце концов, был вынужден сам лишить себя жизни. (1 Царств 31:1-6). В этом случае невозможно говорить, что Саул не был обращен, так как это утверждает Сам Бог, и, тем не менее, Саул сам лишил себя жизни, не имея возможности покаяния.

 

Никто не может похитить

 

В заключение давайте рассмотрим текст, который, наверное, чаще других приводится в поддержку учения о вечной безопасности. Иисус сказал: "И Я даю им жизнь вечную, и не погибнут вовек; и никто не похитит их из руки Моей. Отец Мой, Который дал Мне их, больше всех; и никто не может похитить их из руки Отца Моего." (От Иоанна 10:28,29).

Каким величественным обещанием должен быть этот отрывок для каждого, кто доверяется Господу! На первый взгляд, кажется, что этим, действительно, гарантируется определенная защита от духовной смерти, но ведь мы не прочитали весь отрывок целиком. Неотъемлемой частью выраженной здесь мысли является также и 27 стих, и как раз в нем-то выражены те условия, на которых дано обетование, записанное в 28 и 29 стихах: "Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их; и они идут за Мною. И Я даю им жизнь вечную." Пожалуйста, обратите внимание на то, что только истинные последователи Христа обретают приют и безопасность в Его руке. Он дарует жизнь вечную только верным овцам, которые слушаются Его голоса и идут за Ним. Именно послушание и следование за Добрым Пастырем обеспечивают гарантию защиты от похищения сатаной и его слугами. Это - гарантия защиты от врагов, стремящихся унести овцу, но никак не гарантия защиты от неверности овцы, которая может решить, что больше не будет следовать за Пастырем. Никто не может похитить их из руки Отца, но они в любой момент могут выпрыгнуть сами. Бог никогда даже и не намекал на то, что Он может посягнуть на свободу выбора тех, кто следует за Ним. Христианин так же свободен избрать погибель, как грешник - избрать спасение.

Просто подумайте о том, насколько бесполезными были бы сотни предостережений против отступничества, если оно не было бы возможным. Зачем было бы Духу вдохновлять Павла, Петра и других записывать эти впечатляющие увещевания и предостережения от вечной погибели, если бы такой опасности не существовало? И если бы было верным то, что однажды спасенный обрел безопасность навеки, то нет сомнений, что сатана знал бы об этом. И он никогда больше не тратил бы время на попытки соблазнить верующих, зная, что привести их к погибели невозможно. В то же время, все мы на собственном опыте знаем, что над верующими сатана трудится даже усерднее, неустанно стремясь совратить их с пути следования за Христом.

Нам приходится сделать вывод, что спасение заключается не в единичном и не подлежащем изменению решении прошлого или настоящего. Быть спасенным - значит жить жизнью Христа, что возможно лишь благодаря божественному дару праведности, как вменяемой, так и наделяемой. Спасения не существует, если нет постоянных и живых отношений с Иисусом - источником вечной жизни. Если мы хотим в точности следовать Библии, то о спасении нам следует говорить во всех трех временах: оно совершилось, оно совершается и оно совершится. Возможно, это поможет пояснить пример, предложенный Гленом Филлменом.

 

Спасен - в прошлом, настоящем и будущем

 

Билл Джоунс рыбачит в океане в нескольких милях от берега. Его лодка опрокидывается и идет ко дну. Он не в состоянии добраться до спасительного берега. В это время мимо проплывает другая рыбацкая лодка, но она настолько тяжело нагружена, что не может взять на борт ни одного пассажира. Желая спасти обреченного на гибель, команда бросает ему канат. "Хватайся за конец, - говорят они ему, - и мы дотянем тебя до берега." Когда Билл Джоунс цепляется за канат, он говорит: "Слава Богу, я спасен!" И он, действительно, спасен, и остается спасенным до тех пор, пока держится за веревку. Спасение в его распоряжении, и он играет в нем отведенную ему роль. Если он в какой-то момент разожмет руки и после этого откажется вновь схватиться за канат, он погибнет. Так же происходит и с человеком, спасенным от проклятия греха. Он остается спасенным до тех пор, пока держится за руку Христа. Если он решит отпустить эту руку и схватиться за руку дьявола, он погибнет. Его спасение определяется его решениями и действиями.

Фактически, справедливо говорить о спасении во всех трех временах - прошлом, настоящем и будущем. Билл мог сказать "я спасен", когда ухватился за веревку, "я спасаем", будучи буксируем к берегу, и "я буду спасен", думая о моменте, когда его ноги будут твердо стоять на берегу. Обращенный человек был спасен от наказания за свои прошлые грехи. Мы называем это оправданием. Силой Божьей он спасается от власти греха, и мы называем это освящением. А когда придет Христос, он будет спасен от самого присутствия греха, и это будет прославление. Все эти три времени используются в Библии, когда речь идет о спасении.

Римлянам 8:24 содержит выражение: "Мы спасены в надежде." В 1 Коринфянам 1:18 мы читаем: "А для нас, спасаемых..." А книга Деяний 15:11 говорит: "Мы веруем, что благодатию Господа Иисуса Христа спасемся. "Мы видим прошлое, настоящее и будущее.

А теперь давайте убедимся, что ни у кого не сложилось ложного впечатления от нашей иллюстрации со спасаемым утопавшим. Разве тот факт, что для спасения ему нужно держаться за веревку, означает, что мы можем заработать спасение своими делами? Абсолютно нет, тысячу раз нет! Вспомните, что он был буксируем не собственной силой. Он просто сотрудничал с этой силой. Он держался за канат. Он должен был поступать так, чтобы она влекла его к безопасности. Будучи христианами, мы призваны исповедовать нашу веру во Христа, и мы призваны оставаться верными Ему, принося плоды послушания; наше сотрудничество с Ним заключается в том, чтобы не отпускать Его руки. Он Сам никогда не отпустит нас от Себя. Единственный путь отделения от Него - сознательно отсечь себя, разъединиться с Ним, и у нас такая возможность есть. Мы по-прежнему свободны в своих действиях. Никто не отбирал у нас свободу воли из-за того, что мы стали христианами.

На любом отрезке нашего христианского пути мы можем принять решение повернуть назад и предпочесть ценности мирской жизни радостям общения с Богом и Небесам. Мы спасены только верой во Христа Иисуса как нашего Спасителя. "Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись." (Деяний 4:12). Но, вместе с тем, наша вера проявляется в наших делах. Они служат демонстрацией нашей любви к Нему. Соблюдение заповедей Божьих и праведная жизнь - это просто результат пребывания в сердце Святого Духа. Это плоды Духа. И мы совершаем это не для того, чтобы спастись, но потому, что спасены; и до тех пор, пока мы любим нашего Господа от всего сердца, мы будем оставаться послушными Ему. Мы не отпустим спасительную веревку. Мы останемся верными Христу как нашей единственной надежде. С помощью греха дьявол уже почти сокрушил наш мир. Мы живем в век восстания против всех и всяческих законов и ограничений. Наше общество потрясаемо прямым и открытым отвержением общественного порядка и прав собственности, включая и право на жизнь. Убийства, ограбления и совершение насилия над личностью стали отличительной чертой жизни в городах и пригородах XX столетия.

Каждый день, читая газету, мы чувствуем, что качество жизни сползло еще на немного вниз. Временами мы искушаемы считать, что хуже быть уже не может, и наше падение вниз уже закончилось ударом о скалистое дно. Однако, на следующий же день нам сообщают об еще более замысловатом по своей жестокости преступлении, слыша о котором, мы только недоверчиво качаем головой. Трудно уразуметь, как американская нация, имеющая такое богатое христианское наследие, смогла столь удалиться от принципов, положенных в ее основании. Даже нехристианские государства не заражены в такой степени преступностью и перехлестывающим через край насилием, как эта, так называемая, христианская страна. За 24 часа в Вашингтоне регистрируется больше преступлений, чем в Москве за целый год. Нет сомнений, что методы регистрации различаются, однако картина все равно тревожная.

Проблема становится еще более серьезной, когда мы осознаем, что беззаконие простирается также и в область религии, оказывая воздействие на миллионы людей, которые никогда не помышляли бы об убийстве или изнасиловании. Отчетливо видно, что подавляющее большинство христиан Америки не выражает сегодня серьезных протестов против нарушения, по крайней мере, одной из заповедей. Как в католическом, так и в протестантском богословии выработана очень коварная доктрина, стремящаяся свести к минимуму авторитет великого морального Закона Божьего. Это привело к тому, что многие стали легко относиться к беззаконию. Грех стал считаться чем-то неизбежным. Фактически, большинство людей уже утратило отвращение ко греху, и он стал обычным явлением, как в жизни молодежи, так и среди тех, кто старше. Взгляните на современные тенденции изменения образа жизни, подтверждающие этот вывод.

Сколько молодых мужчин и женщин живут вместе, не испытывая преимуществ отношений супружества! При этом они и не думают считать это чем-то греховным. Большая часть из тех, кто совершает магазинные кражи, называют себя христианами, а большинство из принадлежащих к христианским церквям полагают, что нет никакого греха ни в чем, что связано с нарушением четвертой заповеди, говорящей о седьмом дне как о дне покоя.

Чем можно объяснить столь парадоксальное состояние тех, кто заявляет о своем великом почтении к Библии и искренней любви ко Христу? Этот вопрос становится еще более уместным, если принять во внимание историческое отношение христианства к закону Десяти заповедей. Практически все крупные христианские церкви официально провозгласили свою поддержку авторитета этого закона. Однако, в его толкование современной церковью вкрались трудноуловимые ошибки, из-за чего ее верность закону Десятисловия пошатнулась. Насколько же серьезно нам следует взглянуть на закон и исследовать его взаимоотношение с Божьей благодатью и самим спасением! Как легко принять популярные клише относительно закона и благодати без исследования библейских фактов, на основании которых мы в конце концов будем судимы! Основываясь на авторитете Писаний, мы должны найти ответы на такие вопросы, как: Что означает "быть под законом"? Упраздняет ли благодать Божья Десять заповедей? Оправдано ли, если христианин, находясь под благодатью, нарушает какую-нибудь из Десяти заповедей? Вот те вопросы, которые мы будем сами себе задавать, занимаясь этим важным исследованием.

 

Обреченный на смерть

 

Давайте сметем в сторону весь мусор неразберихи и путаницы, скрывающий истину о том, как спасается человек. Множество людей слышало эмоциональные рассуждения о грехе и спасении, однако, по-прежнему не понимает логики и мотивов того, почему потребовалась кровь жертвы.

Можете ли Вы себе представить весь ужас того, чтобы, стоя перед судьей, услышать как читается Ваш смертный приговор? По-видимому, нет. Но Вы перенесли чувство гнетущей вины и страха, когда Слово Божье сразило Вас определением: "Возмездие за грех - смерть." (Римлянам 6:23). Откуда эти вина и страх? "Потому что все согрешили и лишены славы Божией." (Римлянам 3:23).

Слова эти перед нами, и их значение не может быть понято превратно. Вместо слова "все" можно было бы написать Джон Смит, или Мэри Джоунс, или какое ни есть у Вас имя. Ошеломляющий факт заключается в том, что Вы под смертным приговором! Вы были признаны виновными перед законом, и во всем мире не существует суда высшей инстанции, который мог бы отменить приговор и оправдать Вас. Факт состоит в том, что Вы виновны, виновны в такой же степени, в какой виновен сам грех. Согласно 1 Иоанна 3:4, "грех есть беззаконие", и Вы должны признать себя виновным в нарушении закона. Чей закон Вы нарушили? Апостол Павел тут же дает ответ: "Но я не иначе узнал грех, как посредством закона, ибо я не понимал бы и пожелания, если бы закон не говорил: "не пожелай". (Римлянам 7:7). Вот оно что! Был нарушен великий Десятисловный закон, и это требует смерти нарушителя.

В отчаянии грешник ищет способ оправдаться перед лицом этого нарушенного закона. Как можно отвратить смертный приговор? Может быть, человек может искупить свои грехи, повинуясь Божьим заповедям всю оставшуюся часть жизни? Вновь слышен ответ, выраженный языком, который невозможно воспринять неверно: "Делами закона не оправдается пред Ним никакая плоть." (Римлянам 3:20).

Послушайте, существует причина, почему невозможно оправдаться делами. Если человек признан виновным в краже и приговорен к десяти годам тюрьмы, он, действительно, может оправдать себя делами. Отбыв время, определенное приговором, человек может удовлетворить требования закона. Он считается полностью оправданным и невиновным, поскольку через исполнение приговора он заработал свое освобождение. Подобным же образом и убийца может быть оправдан через дела, если он отбудет все пятьдесят лет согласно приговору. Но представим, что приговор не пятьдесят лет заключения, а смерть. Может ли в этом случае заключенный оправдаться делами? Никогда! Даже если он проработает и сто лет на тяжелых работах, закон по-прежнему будет требовать смерти. Истина состоит в том, что "без пролития крови не бывает прощения... и Христос, однажды принеся Себя в жертву..." (Евреям 9:22-28).

Вот почему грешник никак не может спасти себя делами. Наказание за грех составляет не десять лет тюрьмы и не пятьдесят лет тяжелых работ. Приговор предусматривает смерть, и закон не может быть удовлетворен чем-либо иным, кроме пролития крови. Неизменяемый закон с его неумолимым приговором так же нерушим, как и престол Божий. Вина прошлого не может быть смыта решением хорошо поступать в будущем. Грешник, в конце концов, вынужден признать, что он должен больше, чем в состоянии заплатить. Закон требует смерти, и он не может удовлетворить его, не поплатившись навеки своей собственной жизнью.

 

Закон по-прежнему обязывает

 

Здесь мы подошли к вопросу, вызвавшему путаницу у множества христиан: Если соблюдение закона не может спасти человека, то нужно ли тогда соблюдать закон? По-видимому, и в ранней церкви это был очень насущный вопрос, поскольку в послании к Римлянам 6:1 Павел задает его же: "Что же скажем? оставаться ли нам в грехе, чтобы умножилась благодать?" Иными словами, дает ли нам право благодать не повиноваться закону Божьему? Вот его ответ: "Никак. Мы умерли для греха: как же нам жить в нем?" (Стихи 1,2).

Поражает то, насколько христиане склонны в наш век, когда нет ничего абсолютного, изобретать свои собственные определения, оправдывающие преступление закона. Библия говорит, что грех есть нарушение Десяти заповедей - того самого закона, который многие современные богословы считают неуместным и старомодным. Не обманывайтесь. Каждое из этих десяти великих нравственных положений сегодня столь же своевременно и необходимо, как и тогда, когда Бог начертил их на нетленных каменных скрижалях. И никогда не происходило ничего такого, что могло бы сейчас сделать их менее обязывающими к исполнению, чем это было тогда, когда их дал Бог. Более того, мы полагаем открыть вам, Что Иисус пришел возвеличить закон и открыть его духовное значение, сделав его таким всесторонним, каким законники-фарисеи не могли его себе и представить. Под очищающим влиянием совершенного послушания, явленного в жизни Христа, мы способны увидеть духовные аспекты соблюдения закона, те, которые невозможно ни распознать, ни воплотить в жизнь вне Его.

 

Закон Божий - зеркало

 

А сейчас будем очень внимательными, выясняя также и то, что закон не может сделать. Хотя он и указывает на грех, он не обладает силой спасти от греха. Он не содержит в себе оправдывающей, очищающей благодати. Всего исполнения всех законов не было бы достаточно для спасения и одной души. Почему? По той простой причине, что мы спасены благодатью через веру, даром. "Потому что делами закона не оправдается пред Ним никакая плоть; ибо законом познается грех." (Римлянам 3:20).

Не преткнитесь в этом важном вопросе. Мы не можем заработать спасение усиленными попытками повиноваться. Ни один грешник не может заслужить Божье расположение и принятие своим послушанием закону. Закон не был создан для спасения или оправдания. Он был дан для того, чтобы указывать нам на нашу нужду в очищении и на величайший источник этого очищения - Иисуса Христа, нашего Господа. Библия говорит о законе как о зеркале, указывающем нам на то, какие мы есть на самом деле: "Ибо, кто слушает слово и не исполняет, тот подобен человеку, рассматривающему природные черты лица своего в зеркале: он посмотрел на себя, отошел и тотчас забыл, каков он. Но кто вникнет в закон совершенный, закон свободы, и пребудет в нем, тот, будучи не слушателем забывчивым, но исполнителем дела, блажен будет в своем действии." (Иакова 1:23-25).

Для всех очевидно, что зеркало не в состоянии удалить пятно с лица. Глядя целый день в зеркало и даже натирая зеркалом лицо, мы не сможем ничего вычистить. Задача зеркала - выявить пятно и указать нечистому на умывальник, способный обеспечить настоящее очищение. Подобным же образом, закон может только осудить грешника, открыв ему глаза на его истинное состояние и указав на крест как на средство спасения. "Ибо благодатью вы спасены через веру, и сие не от вас, Божий дар: не от дел, чтобы никто не хвалился." (Ефесянам 2:8,9). Павел еще более подчеркивает этот момент в послании к Галатам: "Узнав, что человек оправдывается не делами закона, а только верою в Иисуса Христа, и мы уверовали... ибо делами закона не оправдается никакая плоть." (Галатам 2:16).

Как раз сейчас наступил момент рассмотреть одно из самых ошибочных утверждений, когда-либо выдвигавшихся в отношении закона. Бессчетное количество искренних христиан приняло точку зрения, предполагающую, что Ветхий завет подразумевает обязательство исполнять дела, а Новый завет позволяет вступить с Богом в отношения, основанные на благодати. Согласно этому искаженному пониманию, во времена Ветхого завета люди спасались делами, а во времена Нового - спасаются благодатью. Это просто не соответствует истине. Библия предлагает только один замечательный, совершенный план спасения каждого человека, и это - план спасения благодатью, через веру. Небо не будет разделено между попавшими туда посредством своих дел и теми, кто вошел туда верой. Каждая искупленная душа будет спасенным по благодати грешником.

Те, кто во времена Ветхого завета наследовал спасение, - это те, кто верил в заслуги крови Иисуса Христа, выражая свою веру принесением в жертву агнцев и их закланием. Верой они взирали в будущее на искупительную смерть Иисуса. Мы же обращены в прошлое; взирая верой на ту же смерть, мы спасаемся точно таким же образом. Будьте совершенно уверены, что весь сонм искупленных на протяжении всей вечности будет петь одну и ту же песнь избавления, возвеличивающую Агнца, закланного от создания мира.

 

"Новый" закон Христа

 

Некоторые пытаются избавиться от Десяти заповедей на основании того, что Иисус учредил "новые" заповеди любви. Несомненно, верно то, что Иисус установил два великих закона любви, соединив в них весь закон, но Он не давал основания считать, что они были новыми в смысле времени. Истина состоит в том, что, давая эти "новые" заповеди, Он повторил слова, записанные в Ветхом завете: "Люби Господа, Бога твоего, всем сердцем твоим, и всею душею твоею, и всеми силами твоими." (Второзаконие 6:5). "Люби ближнего твоего, как самого себя." (Левит 19:18). Несомненно, что эти глубоко проникающие духовные принципы были забыты законниками времен Христа, для них они были новыми по отношению к их жизни и привычкам. Но Христос не имел намерения заменить ими Десять заповедей. Когда законник спросил Иисуса, какая наибольшая заповедь в законе, он получил ответ: "Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим и всею душею твоею и всем разумением твоим: сия есть первая и наибольшая заповедь; вторая же подобная ей: возлюби ближнего твоего, как самого себя; на сих двух заповедях утверждается весь закон и пророки." (Матфея 22:37-40).

Заметьте, что эти две заповеди любви просто суммируют "весь закон и пророков". Все Божьи заповеди опираются на эти два принципа любви. Христос объяснял, что любовь есть исполнение закона, как и Павел позднее повторил это в послании к Римлянам 13:10. Если превыше всего для меня Христос, которого я возлюбил всем сердцем, всей душею и всем разумением, то я буду послушен первым четырем заповедям, указывающим на мои обязанности перед Богом. Я не буду произносить Божьего имени напрасно, не буду поклоняться иным богам и т.д. Если я возлюбил ближнего своего, как самого себя, то я буду исполнять последние шесть заповедей, описывающие наши обязанности по отношению к ближним. Я не буду красть у ближнего своего, не буду лжесвидетельствовать против него и т.д. Любовь приведет меня к послушанию, или исполнению всего закона.

 

Не под законом

 

Часто при попытке принизить закон Божий произносится следующий аргумент: "Ну, поскольку мы не под законом, а под благодатью, нам больше не нужно соблюдать Десять заповедей." Веский ли это довод? Библия определенно говорит, что мы не под законом, но подразумевает ли это то, что мы свободны от обязанности соблюдать его? В послании к Римлянам 6:14,15 находим ответ: "Грех не должен над вами господствовать, ибо вы не под законом, но под благодатью. Что же? станем ли грешить, потому что мы не под законом, а под благодатью? Никак."

Как легко мы могли бы предупреждать всякую путаницу, если бы мы принимали в точности то, что говорит Библия. Павел сам поясняет свое утверждение. Заявив, что мы не под законом, а под благодатью, он задает вопрос: "Что же?" Иными словами, "Как нам следует это понимать?" Теперь обратим внимание на его ответ. Предвидя, что некоторые будут истолковывать его слова в том смысле, будто они означают, что, поскольку мы находимся под благодатью, мы можем нарушать закон, он говорит: "Станем ли грешить (нарушать закон), потому что мы не под законом, а под благодатью? Никак." Избирая самые сильные выражения, Павел ясно определяет, что пребывание под благодатью не дает права нарушать закон. Однако миллионы сегодня понимают это именно таким образом, полностью игнорируя специальное предостережение Павла.

Если пребывание под благодатью не освобождает нас от соблюдения закона, то что же тогда Павел имеет в виду, говоря, что христиане находятся не под законом? Ответ он дает в 3 главе того же послания: "Мы знаем, что закон, если что говорит, говорит к состоящим под законом, так что заграждаются всякие уста, и весь мир становится виновен пред Богом." (Римлянам 3:19). Здесь Павел ставит знак равенства между нахождением под законом и "виновностью пред Богом". Другими словами, те, кто под законом, виновны в нарушении закона и находятся под его осуждением. Вот почему христиане не под законом. Они не нарушают его - потому они и не виновны и не осуждаются им. Следовательно, они не под законом, а под силой благодати. Позднее в своих рассуждениях Павел указывает, что сила благодати превосходит силу греха. Вот почему он произносит так выразительно: "Грех не должен над вами господствовать, ибо вы не под законом, но под благодатью." Благодать свергает власть греха, даруя силу к соблюдению закона Божия. Вот в чем состоит действительная причина того, почему мы не повинны и не осуждаемы законом, а также и того, почему Павел утверждает, что мы не будем продолжать грешить.

Представьте, что убийца приговорен к смерти на электрическом стуле. Во время ожидания исполнения приговора этот человек действительно будет находиться под законом в всех смыслах этого слова: под обвинением, под осуждением, под приговором к смерти и т.д. Незадолго до назначенной даты исполнения приговора губернатор штата просматривает дело осужденного и решает помиловать его. В виду смягчающих обстоятельств губернатор использует данную ему власть и посылает ранение о полном прощении заключенного. Теперь он уже не под законом, а под благодатью. Закон больше не осуждает его. Он считается полностью оправданным, во всяком случае, по отношению к обвинениям закона. Он может покинуть тюрьму, и ни один полицейский не вправе наложить на него руки. Но теперь, когда он не под законом, а под благодатью, можем ли мы сказать, что он свободен нарушать закон? Нет, конечно! В действительности, этот прощенный человек будет вдвойне обязан соблюдать закон, поскольку он обрел благодать у губернатора. Движимый благодарностью и любовью, он будет очень трепетно чтить закон того штата, который даровал ему милость. Не это ли говорит Библия о прощенных грешниках? "Итак, мы уничтожаем закон верою? Никак; но закон утверждаем." (Римлянам 3:31). В этом стихе заключено самое полное решение рассматриваемой нами проблемы. Павел спрашивает, не упразднен ли для нас закон ввиду того, что мы имеем веру в спасающую благодать Христа? И сам же отвечает, что, напротив, закон утверждается и укрепляется жизнью спасенного благодатью христианина.

Эта истина настолько проста и очевидна, что она не нуждалась бы в повторении, однако лукавые мудрствования тех, кто противится послушанию, побуждают продвинуться еще немного вперед. Вас когда-нибудь останавливал полицейский за превышение скорости? Обычно при этом испытываешь замешательство, особенно, если знаешь, что виноват. Но представьте, что Вы действительно спешили по какому-то срочному и уважительному делу, и вот Вы стоите и изливаете в уши полицейского свои убедительные объяснения, в то время как он выписывает Вам квитанцию на штраф. Медленно он сгибает квитанцию и рвет ее на части. Затем он говорит: "Хорошо, я прощу Вас на этот раз, но..." Как Вы считаете, что он хочет сказать этим словом "но"? Несомненно, он хочет сказать: "Но советую Вам больше не попадаться мне с превышением скорости." Открывает ли для Вас это прощение (благодать) путь к неповиновению закону? Напротив, оно придает нашему решению больше не нарушать закон элемент неоспоримой настоятельности. Почему же тогда каждому истинному христианину предписывается пытаться искать оправдания тому, чтобы не соблюдать закон Божий? "Если любите Меня, - сказал Иисус, - соблюдите Мои заповеди." (Иоанна 14:15).

 

Послушание как свидетельство любви

 

Кто-то может привести возражение, что после того, как закон исполнил свое предназначение, указав грешнику на очищение через Христа, верующий больше уже не нуждается в нем. Так ли это? Нет, конечно. Христианин всегда будет иметь нужду в сторожевом псе закона, открывающем ему каждое отклонение от истинного пути и вновь указывающем на очищающую жертву Христа. В ходе постепенного возрастания во Христе никогда не наступит момент, когда христианину уже не понадобится это исправительное зеркало.

Закон и благодать не состязаются друг с другом, но трудятся в совершенном сотрудничестве. Закон указывает на грех, а благодать спасает от греха. Закон есть воля Божья, а благодать есть сила исполнить Божью волю. Мы соблюдаем закон не для того, чтобы спастись, но потому, что спасены. Замечательный библейский текст, соединяющий воедино эти два понятия и представляющий их в их истинном взаимоотношении друг с другом - 12 стих 14 главы Откровения: "Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божии и веру в Иисуса." Какое совершенное представление веры и дел! Они соединены в тех, кто назван "святыми".

Подлинная любовь проверяется послушанием. Вот почему послушание так важно в опыте истинно верующего. "Вера без дел мертва." (Иакова 2:20). Ни одному мужчине никогда не удавалось завоевать сердце прекрасной леди одними словами. Если бы не было цветов, проявлений преданности и даров любви, большинство мужчин по-прежнему продолжали бы искать себе спутницу жизни. "Не всякий, говорящий Мне: "Господи! Господи!", войдет в Царство Небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного", - сказал Иисус. (Матфея 7:21).

Слов и признаний недостаточно. Истинным свидетельством следует признать только послушание. Нынешние наклейки на машинах отражают узость понимания любви. На них написано: "Улыбнись, если любишь Иисуса", или "Посигналь, если любишь Иисуса"; но что об этом сказал Сам Господь? "Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди." (Иоанна 14:15). А это именно то, что большинство людей делать не хочет. Когда любовь не требует ничего, кроме улыбки или помахивания ручкой, тогда она приветствуется, но если она покушается на изменения в образе жизни, большинство ее отвергает. К сожалению, большинство людей сегодня ищет не истину. Они ищут спокойную, легкую, удобную религию, которая позволяла бы им жить так, как им угодно, и при этом давала все же уверенность в спасении. Но, в действительности, не существует истинной религии, способной сделать это для них.

Один из самых сильных библейских текстов на эту тему записан в 1 Иоанна 2:4: "Кто говорит: "я познал Его", но заповедей Его не соблюдает, тот лжец, и нет в нем истины." Иоанн мог писать об этом с такой уверенностью, поскольку это одна из наиболее полно раскрытых истин Библии. Иисус говорил о тех, кто говорит "Господи! Господи!", но не исполняет Волю Отца Небесного. Он также описывал многих, которые будут искать войти в Царство, утверждая, что они именем Христа чудеса творили. Но Он будет вынужден с сожалением сказать им: "Я никогда не знал вас; отойдите от Меня." (Матфея 7:21-23). Видите ли, знать Христа - значит любить Его, а любить Его - значит повиноваться Ему. Законный вывод писателей Библии звучит очень ясно и просто: Если я не послушен Христу, то я не люблю Его. А если я не люблю Господа, то я не познал Его. Иоанн убеждает нас: "Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа." (Иоанна 17:3): Мы видим, таким образом, как познание, любовь и послушание тесно взаимоувязаны; они совершенно неразделимы в жизни верного Божьего народа. Возлюбленный Иоанн подытожил это такими словами: "Ибо это есть любовь к Богу, чтобы мы соблюдали заповеди Его; и заповеди Его не тяжки." (1 Иоанна 5:3)

 

Возможно ли соблюсти закон?

 

Бессчетное число христиан было научено, что, поскольку закон духовен, а мы плотские, ни один из нас в этой жизни не сможет выполнить требования совершенного закона. Так ли это? Был ли закон дан Богом как великий идеал, недостижимая цель, к которой призвана стремиться каждая обратившаяся душа, не имея, однако, надежды когда-либо достигнуть ее? Существует ли какой-то скрытый резерв или тайное значение, заложенное в многочисленных повелениях повиноваться десяти великим правилам, начертанным Богом на камне? Имел ли Бог в виду то, что сказал, и сказал ли Он то, что имел в виду?

Многие считают, что только Христос мог соблюсти этот закон, и только потому, что Он обладал особой силой, которая недоступна для нас. Нет сомнений в том, что Христос есть Тот единственный, Кто прожил, не совершив ни одного акта неповиновения. Причина, побудившая Его прожить совершенную, победоносную жизнь, изложена в послании к Римлянам 8:3,4: "Как закон, ослабленный плотию, был бессилен, то Бог послал Сына Своего в подобии плоти греховной в жертву за грех и осудил грех во плоти, чтобы оправдание закона исполнилось в нас, живущих не по плоти, но по духу."

Не пропустите важный момент, состоящий в том, что Иисус пришел, чтобы осудить грех Своей совершенной жизнью во плоти с тем, чтобы "оправдание закона" ["праведность по закону" - англ. перевод] могла быть исполнена в нас. Что это за праведность? Здесь используется греческое слово "дикайма", буквально означающее "справедливое требование" закона. Это может означать только то, что Христос одержал свою совершенную победу для того, чтобы сделать такую же победу доступной для нас. Одолев дьявола, показав, что закону можно повиноваться и будучи во плоти, Христос ныне предлагает нам открыть Ему дорогу в наши сердца, чтобы Он мог поделиться этой победой с нами. Только Его властью и Его силой, воспринятой человеком и постоянно пребывающей в нем, возможно исполнить требования закона. "Все могу в укрепляющем меня Иисусе Христе", - сказал апостол Павел. (Филиппийцам 4:13).

Ни одна душа не в состоянии исполнить хоть одну из этих Десяти заповедей одним только человеческим усилием, но все они могут быть исполнены через преобразующую силу Христа. Он вменяет нам Свою праведность для очищения и наделяет нас ей для победоносной жизни. Христос пришел в таком же теле из плоти и крови, как и у нас, и полностью зависел от Своего Отца в том, чтобы показать в Своей жизни ту победу, которая доступна каждой душе, подобным же образом влекомой благодатью Отца.

 

Судимы согласно закону

 

А теперь заключительный вопрос на тему о законе: Сколько из Десяти заповедей должен нарушить человек, чтобы стать виновным во грехе? Апостол Иаков говорит: "Кто соблюдает весь закон и согрешит в одном чем-нибудь, тот становится виновным во всем. Ибо Тот же, Кто сказал: "не прелюбодействуй", сказал и:"не убей"; посему, если ты не прелюбодействуешь, но убьешь, то ты также преступник закона. Так говорите и так поступайте, как имеющие быть судимы по закону свободы." (Иакова 2:10-12).

Каждый в итоге будет судим в соответствии с великим моральным кодексом Божьего закона. Нарушить его - значит быть виновным во грехе. Библия указывает, что Десять заповедей подобны цепи из десяти звеньев. Разорвать одно звено цепи - значит разорвать всю цепь. Так же и по отношению к закону. Представшие перед судом должны будут выдержать испытание на верность Десяти заповедям. Если бы практикующий вор стал искать входа в Царство, он был бы отвергнут. Поэтому Павел и пишет, что воры не наследуют небесного града. Более того, Библия прямо говорит, что в Царстве не будет ни лжецов, ни прелюбодеев, ни идолослужителей, ни завистников. Почему? Потому, что все это запрещено Десятью заповедями, и потому, что судимы они будут по этому закону. Ни один человек, сознательно нарушающий любую из Десяти заповедей, не будет допущен на Небо, поскольку нарушение одной означает нарушение всех.

Кто-то может возразить, что это превращает дела в основу допуска в Царство. Нет. В действительности это делает любовь определяющим фактором. Иисус сказал, что величайшая из всех заповедей - возлюбить Бога превыше всего. Он также сказал: "Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди." (Иоанна 14:15). Те, кто допускает любой осознанно совершаемый грех, в действительности признают этим то, что они не возлюбили Господа всем сердцем своим, всей душею своею и всем разумением своим. Так что путь им закрывает именно недостаток любви, а не акт непослушания, об этом недостатке свидетельствующий. Только тогда, когда послушание проистекает из любви, оно становится приемлемым для Бога. Любые действия другого рода есть тщетные человеческие попытки заработать спасение, отрекшись от действенной силы искупительной жертвы Христа.

 

Искуплен ради чего

 

Яркую иллюстрацию учения о законе и благодати можно найти в истории, начавшейся на аукционе по продаже рабов, какие когда-то проводились в Новом Орлеане. Два плантатора состязались за покупку старого негра-раба, который все это время не уставал выкрикивать с помоста фразы протеста. В конце концов, один из плантаторов победил и повез раба в своей коляске на ферму. На протяжении всего пути непокорный чернокожий заявлял, что не будет работать на нового хозяина. Когда они прибыли на плантацию, плантатор снял с вновь приобретенного раба кандалы и сказал: "Ты можешь идти. Ты не раб больше. Я купил тебя, чтобы подарить тебе свободу."

Согласно этой истории, старик упал к ногам плантатора и сказал: "Господин, я буду служить тебе вечно."

Подобно этому, мы все содержались в рабстве греха, осуждения и смерти. И тогда Христос заплатил цену выкупа нашей свободы из этого безнадежного рабства. С любовью Он говорит нам, что принести эту жертву Его побудило желание освободить нас. Каким должен быть наш отклик? Каждый искупленный призван пасть перед Ним на колени и сказать: "Господи, я люблю Тебя за то, что Ты для меня сделал. Я буду служить Тебе весь остаток моей жизни,"

Поразмышляйте об этом немного. Иисус должен был умереть, поскольку был нарушен закон. Совершенный грех требовал наказания смертью. Если бы закон мог быть упразднен, то и возмездие за грех также могло бы быть отменено: "Где нет закона, нет и преступления." (Римлянам 4:15). Авторитет неизменяемого закона настолько высок, что Сам Бог не мог отменить его, даже ради того, чтобы спасти от смерти Своего собственного Сына.

Существует старая-престарая история двух братьев, служащая почти совершенной иллюстрацией того, как совместно действуют закон и благодать. Старший брат был судьей. Его младший брат предстал пред ним как нарушитель закона. На основе всех свидетельств всем было ясно, что он был виновен. В зале суда царило напряжение. Свершит ли судья в этом случае правосудие? Судья взглянул на своего брата и твердо объявил, что он виновен. Затем он ошеломил суд, наложив максимальный штраф. Но сразу же после этого он покинул свое кресло и, обняв своего брата, сказал: "Я вынужден был это сделать, так как ты виновен. Я знаю, что ты не можешь заплатить штраф, но его вместо тебя заплачу я."

Суть истории заключается в драматизме этой коллизии. Брат был прощен, однако наказание осталось в силе. Кто-то должен был заплатить. И, заплатив максимальный штраф, судья не только не отменил закон, но он неизмеримо возвеличил его. Он показал, что его обязывающие к исполнению требования никогда не могут быть отменены. Точно так же Бог не смог бы, да и не стал бы упразднять закон ради того, чтобы спасти Своего возлюбленного Сына. Поддержать авторитет закона, заплатив максимальную цену, чего-то стоило. Никто никогда не узнает, чего это стоило Сыну Божьему. Насколько же мы должны быть благодарны Ему за то, что Его любовь так же совершенна, как и Его правосудие! Он Сам, телом Своим, понес наказание, удовлетворив этим закон и оправдав грешника.

Разве вы не видите, что не может быть лучшего доказательства нерушимости Десяти заповедей? Во всей Вселенной нет другого такого места, где Бог смог бы привести более убедительные и неопровержимые аргументы в пользу Своего закона. И все же, даже перед лицом этого поразительного откровения, миллионы введенных в заблуждение, слабых и несчастных людей продолжают умалять Божье правление через умаление Его закона. Кажется, что они просто не понимают, что закон есть только отражение Его святости и праведности. Говорить о Его отмене - значит находиться на грани измены Божественному правлению Небес.

Посмотрите прямо сейчас на этот святой закон, чтобы получить Божественное откровение о том, какой Бог желает видеть Вашу жизнь. Признайте, что Вы не имеете силы жить в соответствии с этими совершенными нормами. А затем обратите взор на Того Единственного, Кто исполнил этот закон в совершенстве и Кто прямо в эту минуту желает войти в Вашу жизнь Своей животворной силой. Он исполнит Вас праведностью по закону, то есть, согласно справедливым требованиям закона, и вместе с апостолом Павлом Вы сможете сказать: "Уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня." (Галатам 2:20). Предположим, что перед вами поставлена задача суммировать содержание всей Библии в двух словах. Какие слова вы изберете? Я размышлял над этим и полагаю, что слова грех и спасение могут быть самым точным ответом. Ведь сатана, движимый целью ввести человека в грех и украсть у него спасение, появился на сцене человеческой истории в самом начале. И этот момент стал переломным моментом истории людей. Видите ли, у Бога все было основано на послушании. Он наделил человека замечательными дарами - жизнью, праведным характером, владычеством над землею и красивым домом в Едемском саду, и Он обещал навсегда сохранить за человеком все эти благословения, поставив одно условие: повинуйся и живи или не повинуйся и умри.

Мы все, конечно, знаем, что после этого произошло. Адам и Ева поддались уговорам искусителя, и грех впервые проник на эту красивую планету. И с этого момента на земле начало бушевать великое противостояние между Христом и сатаной, истиной и ложью, послушанием и непослушанием. Каждая книга и каждая глава Библии отражают великий Божий план возвратить человека к его первоначальному состоянию послушания - тому, которого он лишился при падении. "И наречешь Ему имя Иисус, ибо Он спасет людей Своих от грехов их." (От Матфея 1:21). Грех, конечно же, есть непослушание Божьему закону.

Иногда люди спрашивают: "К чему такое беспокойство по поводу внешних действий и дел закона? Разве Бог не заинтересован скорее в измененном сердце, нежели во внешнем поведении?" По истине, эти две вещи неразделимы. С самого начала Бог сделал послушание главной проверкой искренности любви и преданности. Никто не может утверждать, что Бога не заботило поведение наших первых прародителей. И их внешнее поведение указывало на разделение в их сердце. Поэтому Иисус и сказал: "Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди." (От Иоанна 14:15).

Средоточием небесной программы спасения людей от нарушения Божьего закона является наделение всех искренне верующих сердец любовью агапе. Самая последняя книга Библии выделяет как сущность всего тот же основополагающий вопрос - вопрос послушания. Каждая душа получит печать Божью или начертание зверя. Испытанием вновь будет вопрос послушания закону. Согласно книге Откровения, основной характеристикой искупленных будет соблюдение ими Божьих заповедей. Условие, выполняя которое, человек мог оставаться в Едеме, становится и условием возвращения человека в Рай. "Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божии и веру в Иисуса." (Откровение 14:12). "И рассвирепел дракон на жену, и пошел, чтобы вступить в брань с прочими от семени ее, сохраняющими заповеди Божии и имеющими свидетельство Иисуса Христа." (Откровение 12:17). "Блаженны те, которые соблюдают заповеди Его, чтобы иметь им право на древо жизни и войти в город воротами." (Откровение 22:14). Глубинной причиной этого условия является то, что Бог должен иметь людей, которым можно доверить дар вечной жизни. Размышляли ли вы когда-нибудь над тем, что те, кто будет преобразован при пришествии Христа, по-прежнему будут сохранять свободу выбора? Но, вместе с тем, Библия заверяет нас, что второй раз несчастья не произойдет. Повторения 6.000-летнего кошмара человеческого горя и смерти не будет. И не потому, что человек будет лишен свободы выбора, а потому, что Бог не возьмет на Небеса никого, кто не предпочтет скорее умереть, чем совершить грех. Ангелы будут уверены, что Небеса - это безопасное место, зная, как много пришлось пережить в этой жизни святым, прежде чем они получили бессмертие. Опасности возвращения мрака греха не будет существовать. И послужит этому опыт испытания планеты Земля.

Вся стратегия сатаны основана на вовлечении человека в грех. Он знает, что ничто нечистое не войдет в Божье Царство, и что грех - это то единственное, что является нечистым в глазах Божиих. Я убежден, что сатана понимал один великий принцип задолго до того, как Апостол Павел записал его в своем послании к Римлянам 6:16: "Неужели вы не знаете, что, кому вы отдаете себя в рабы для послушания, того вы и рабы, кому повинуетесь, или рабы греха к смерти, или послушания к праведности?" Пожалуйста, отметьте, что вы становитесь слугой того, кому повинуетесь. Если вы послушны Богу, то вы - слуга Божий; если же вы перестаете служить Богу, то вы перестаете быть Божьим слугой. План врага состоит в том, чтобы заставить вас быть послушным ему и стать его рабом.

Хочу особо подчеркнуть, что для сатаны нет разницы в том, из каких побуждений вы не повинуетесь Богу, если только вы продолжаете жизнь неповиновения. Вы можете поступать так даже во имя религии, и, кстати говоря, некоторые из самых религиозных людей всех веков так и поступали. Фактически, они могли изобретать самые религиозные мотивы для непослушания. Иисус вновь и вновь говорил о тех, кто в конце времени будет обвинен в столь парадоксальном поведении. Он объявил: "Многие скажут Мне в тот день: Господи! Господи! не от Твоего ли имени мы пророчествовали? и не Твоим ли именем бесов изгоняли? и не Твоим ли именем многие чудеса творили? И тогда объявлю им: Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие беззаконие." (От Матфея 7:22,23). Иисус точно определил этих кичливых хвастунов как людей очень религиозных. Все, что они делали, делалось во имя Иисуса, и, тем не менее, они были в итоге отвергнуты как недостойные Неба. Почему? В чем заключалась их проблема? В предшествующем стихе Наставник ясно указал на то, что, хотя они и много говорят о Нем, они "не исполняют воли Отца Его Небесного." Исповеданий веры было много, но не было исполнения Божьей воли.

В 15 главе Матфея Иисус выразился еще более определенно, сказав фарисеям: "Но тщетно чтут Меня, уча учениям, заповедям человеческим." (Стих 9). Насколько же шокирующим для этой аудитории было впервые услышать, что многие из поклоняющихся Ему будут в числе погибших! И как вообще поклонение Богу может быть названо чем-то неправильным, как может оно считаться тщетным и бесполезным? Иисус объяснил, что не может принять его, поскольку они оставили Его заповеди и предпочли им человеческие установления. Как интересно! Очевидно, что Христос считал послушание высшей и наиболее приемлемой формой богопочитания.

Находил ли когда-нибудь кто-либо какое-нибудь приемлемое извинение непослушанию? Нет сомнений, что в прошлом люди выдумали немало того, что казалось добрым в их глазах. Я вспоминаю Саула, которого Бог утвердил первым царем Израиля. Во многих отношениях он был великим и замечательным человеком. Но вы помните, что произошло, когда Бог послал его сразиться с Амаликитянами? Этот народ был столь развращенным, что Бог повелел Саулу полностью их уничтожить. Ничто не должно было быть взято как сувенир или трофей военной кампании. Повеление Божье было четким и конкретным.

Почему же, тогда, Саул решил пощадить часть лучшего, отборного скота? Он объяснил это пророку Самуилу, когда столкнулся с ним, идя домой после битвы, Самуил спросил его: "А что это за блеяние овец в ушах моих и мычание волов, которое я слышу? И сказал Саул: привели их от Амалика, так как народ пощадил лучших из овец и волов для жертвоприношения Господу, Богу твоему; прочее же мы истребили." (1 Царств 15:14,15).

Какими бы логичными ни казались эти слова, они полны лукавства и лицемерия. Прежде всего, Саул обвинил "народ" в том, что пощадили животных, стараясь снять с себя ответственность за непослушание. Но отвечать за это должен был он, поскольку именно он получил повеление от Господа. Во-вторых, он постарался подать это так, как будто это было пустяковое дело, поскольку "остальная часть" Божьего повеления была выполнена. Было допущено всего лишь маленькое отклонение, так зачем же поднимать из-за этого шум, и, кроме того, этих животных они пощадили не для себя - они были предназначены для использования в обряде поклонения Богу!

Не упустите смысла, заложенного в подобном объяснении. Саул ослушался Бога для того, чтобы почтить Его! Согласился ли Бог с таким оправданием? Самуил ответил: "Неужели всесожжения и жертвы столько же приятны Господу, как послушание гласу Господа?" (Стих 22). И вновь мы видим, что Бог смотрит на послушание как на высшую форму поклонения Ему. Даже хотя Саул имел, возможно, самые убедительные причины для непослушания, Бог явно отверг их, а, вместе с ними, и Саула как царя Израиля.

Не происходит ли это и сегодня? Оглянитесь вокруг себя в тот момент, когда каждую неделю на планете наступают священные субботние часы, предназначенные для покоя. Бог вписал самую длинную и подробную из Десяти заповедай в самое сердце собственноручно написанного Им нравственного закона. Она изложена настолько ясно, что запутаться невозможно: "А день седьмой - суббота Господу, Богу твоему: не делай в оный никакого дела." (Исход 20:10). Эти слова понятны даже ребенку. И тем не менее, каждую неделю, когда наступает суббота, миллионы по-прежнему "остаются на своей торговле", то есть, продолжают заниматься своими обычными делами, нарушая четкую и конкретную Божью заповедь.

Кто эти люди, осмеливающиеся игнорировать ясные предписания своего Творца? Многие из них - люди религиозные; в следующий же день они будут в церкви, будут петь гимны, молиться, давать пожертвования и в почтении склонять колена перед Богом, Чью заповедь они нарушают каждую неделю. Возможно, некоторые из них не осознают, что ставят языческую традицию выше заповеди Божьей, но очень многие из них хорошо осведомлены в том, что проявляют непослушание одному из вечных законов Божиих. И именно обращаясь к ним, Иисус сказал с пробуждающей сознание прямотой: "Но тщетно чтут Меня, уча учениям, заповедям человеческим."

За много лет евангельского служения я не раз слышал различные оправдания нарушения субботы, приводимые верующими людьми. Многие из них, действительно, выглядят благочестивыми и искренними христианами, заявляющими о своей большой любви ко Христу. Сегодняшняя проблема заключается в том, что получило распространение поверхностное, сентиментальное определение любви. Мы все видели, к примеру, популярные наклейки на автомашинах, с вызовом требующие: "Улыбнись, если любишь Иисуса" или "Посигналь, если любишь Иисуса", или "Помаши ручкой, если любишь Иисуса." Но это не то, о чем говорил Иисус! Он сказал: "Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди." И это по прежнему справедливо! Это реально. Но мелкая пена многих современных верований отражает что угодно, кроме любви.

 

Две стратегии сатаны

 

Как сатана обставил свою программу по введению в грех даже самых, религиозных людей? Прежде чем рассмотреть две самых эффективных его стратегии, нам необходимо ясно осознать, что мы имеем дело с самым великим из когда-либо живших мастеров подделки. Будучи архиобманщиком, он часто использует для достижения своих целей смесь добра и зла. Он не пренебрегает использовать даже Писание, если это может послужить достижению его конечных устремлений.

Сатана не принимал участия в написании Библии, но он подсматривал через плечо ее авторов, запоминая каждое слово. И он часто приводит стихи из Библии, как он проделал это, к примеру, с Иисусом, искушая Его в пустыне. Он, действительно, правильно процитировал автора псалмов, записавшего, что ангелы защитят даже от преткновения о камень. Но заметьте, что он предлагал неверно использовать этот отрывок, побуждая Иисуса самонадеянно броситься с крыла храма, в расчете на то, что ангелы Его спасут.

Хитрый план искажения Писаний составляет основу двух особых способов, используемых сатаной в стремлении заставить христиан нарушить закон Божий. Первый из его аргументов звучит примерно так: Поскольку Библия говорит: "Блаженны те, которые соблюдают заповеди Его, чтобы иметь им право на древо жизни" (Откровение 22:14), самое важное дело в достижении спасения - это исполнение закона. И если мы просто будем достаточно успешны в этом, будем исполнять каждую его деталь, мы станем достойными вечной жизни. Знакомо звучит, не так ли? Содержится ли истина в этом утверждении? Нет сомнений, что послушание заповедям очень важно. Но не присутствует ли в этом утверждении помимо правды, также, и элемент заблуждения? Факт состоит в том, что никто не в состоянии сделать себя настолько хорошим, чтобы заслужить спасение. Подобное учение представляет собой мерзкое законничество - полную противоположность предлагаемому Богом пути спасения. Оно лежит в основании всех нехристианских религий, и многие последователи Христа были введены им в роковое заблуждение.

Но вы можете спросить, как же такая вера может привести к большему нарушению закона Божьего? Разве она не должна побуждать большее число людей стремиться тщательней соблюдать заповеди, стремясь заработать спасение? В этом случае ответом будет нет. Видите ли, сатана очень хорошо понимает, что со времен Едема положение дел изменилось.

Для Адама послушание достигалось в тысячи раз легче, чем для нас с вами. Он обладал чистой, непавшей, не имеющей наклонности ко греху природой, и все его искушения имели источник вне его. В случае же нашей падшей природы наибольшие искушения приходят изнутри. Но сатана убедил миллионы людей в том, что они могут избежать греха подобно тому, как могли его избежать Адам и Ева, то есть, прилагая больше усилий в послушании Богу. И вот, многие, имея на вооружении лишь человеческие возможности, вступают в борьбу, стремясь достичь большего контроля над своими греховными наклонностями, и падают, и падают в разочаровании. В конце концов, они решают, что победа над грехом невозможна, и что Бог не может требовать невозможного. В результате, они начинают все больше и больше нарушать божественный закон.

Представьте на минуту такую ситуацию: предположим, что вы можете соблюсти все заповеди с этого момента и до конца своей жизни. Иными словами, за оставшуюся часть своей жизни вы не сделаете ни одной ошибки и не совершите ни одного греха. Спасет ли это вас? Нет, конечно, поскольку вы уже совершили грехи в прошлой жизни, до того, как начали реализовывать программу совершенного послушания. И, следовательно, из-за прошлых беззаконий над вами по-прежнему тяготеет смертный приговор. Никакое доброе поведение не может отменить факты вашего прошлого непослушания.

Истина состоит в том, что за всю историю только один человек пришел в этот мир и прожил абсолютно совершенную жизнь, не совершив ни одного греха. Иисус обладает безупречным свидетельством праведных дел. Свидетельства же наших жизней запятнаны и замараны повторяющимися падениями; они никак не могут отвечать Божьему стандарту полного послушания. Никто из нас не может с надеждой предстать пред Богом, имея в свое оправдание лишь список совершенных дел. Мы знаем, что Бог не приемлет ничего, кроме совершенной праведности, то есть, праведного поведения, но никто из нас не обладает таким свидетельством о себе. До тех пор, пока каким-то образом мы не приобретем достоинства этой святой, непорочной жизни Иисуса, пока она не будет нам вменена, у нас не будет даже слабой надежды на спасение. Насколько же мы должны быть благодарны за то, что благодатью Господа Иисуса подобная возможность была нам предоставлена!

Один из самых удивительных текстов Библии может быть найден в Послании к Римлянам 5:10: "Ибо если, будучи врагами, мы примирились с Богом смертью Сына Его..." Давайте сделаем здесь паузу и рассмотрим первую половину этого стиха, поскольку в ней содержится самая главная весть всей Библии. Здесь говорится о том, что мы стали врагами Богу, когда согрешили. Для того, чтобы мы могли иметь какую-то надежду, требовалось примирение. Для того, чтобы удалить грех, разделяющий нас с Богом, должно было быть совершено искупление. Наш стих говорит, что только смерть Иисуса могла обеспечить это примирение.

Каким образом крест удалил вражду и восстановил отношения между Богом и человеком? Что Иисус понес с собой на крест? Будучи нашим Заместителем, Он принял на Себя вину каждого потомка Адама и Евы. Фактически, Иисус предложил каждому из нас обмен. Он возьмет наше осуждение и смертный приговор, вознесет их Собой на крест и примет наказание за грех, предназначенное нам. Одновременно с принятием на Себя нашего наказания Он покрывает Своей праведностью отвратительные свидетельства наших прошлых беззаконий. Он осуществляет это, вменяя нам достоинство прожитой Им Самим совершенной жизни. Итак, что же мы отдаем Ему и что получаем взамен? Мы отказываемся от нашей смерти, получая вместо нее Его жизнь. В результате, Бог относится к нам так, как будто мы никогда не грешили, а к Иисусу на кресте Он относился так, как будто Он был виновен во всех грехах, когда-либо совершенных человечеством.

Теперь рассмотрим остальную часть стиха Римлянам 5:10. После описания примирения, достигнутого смертью Иисуса, Павел продолжает: "То тем более, примирившись, спасемся жизнью Его." Заметьте, пожалуйста, что для достижения полного спасения мы нуждаемся как в смерти, так и в жизни Иисуса. Прошлые грехи покрыты вмененными нам благами Его искупительной смерти, а будущие победы гарантированы через наделение нас благами Его безгрешной жизни в человеческой плоти.

Мы ничем не можем изменить или улучшить поступки, которые уже свидетельствуют против нас. Они могут быть упразднены только путем перевода на наш счет Его совершенного послушания, которое может быть приписано нам. А каждый из наших будущих поступков может быть изменен, если мы согласимся на наделение Его победоносной жизнью, той, которую Он прожил здесь, имея нашу падшую природу. И здесь мы подошли ко второму варианту сатанинской стратегии, имеющей цель заставить людей согрешать.

 

Ловушка дешевой благодати

 

В этом своем хитром нападении великий мастер подделок выдвигает иной аргумент. Он звучит примерно так: "Никто не может быть спасен соблюдением закона. Мы оправдываемся не делами, но благодатью через веру. Мы не под законом, но под благодатью. Соблюдение заповедей не является необходимым, если только мы любим Иисуса." И вновь мы видим, что в том, что он говорит, содержится много истины, но к ней примешано ужасного рода заблуждение. Хотя мы и не можем оправдаться делами, мы, тем не менее, не освобождены от обязанности повиноваться.

Бесчисленное множество людей стало добычей этого дьявольского подвоха. Я становлюсь свидетелем этого в течение всего времени моего евангельского служения. Христиане всех вер и конфессий горячо поддерживают все, что слышат в ходе первых нескольких вечеров евангельской программы, но вот мы доходим до темы закона и благодати. Сразу же наблюдается реакция: "Брат Джо, не надо говорить нам об этом старом законе. Мы спасаемся не делами. Мы под благодатью, а соблюдение заповедей не может нас спасти." Вы видите, в чем проблема? Проявляя крайнее неприятие законничества, эти искренние души заходят слишком далеко, отклоняясь в сторону дешевой благодати и принимая очень противоречивую точку зрения.

Насколько же непросто иметь взвешенное суждение по вопросу веры и дел! Здесь существуют две крайности, и сатане все равно, в какую из них мы скатимся. Это можно сравнить с плаванием в лодке на веслах, когда одно из них называется "вера", а другое - "дела". Если одно из весел перестает работать, лодка начинает просто кружиться на месте. Очень многие люди так и ходят по кругу, поскольку не понимают необходимости равновесия этих двух существенных сторон спасения. Истина состоит в том, что речь-то идет о двух концах одного предмета. Именно поэтому этот вопрос может и не приводить к противоречию. Вера всегда производит добрые дела послушания. Истинное оправдание неизменно ведет к освящению. Библия, действительно, провозглашает, что "вера без дел мертва." (Иакова 2:26).

Наш великий враг дьявол ловко подделал оба конца красивого учения о праведности через веру. Он превратил "праведность" в законничество, а "веру" - в дешевую подделку, которая даже не стремится к послушанию. Кто-то назвал ее "сентиментальной агапе", поскольку она опошляет понятие любви, сводя его к неопределенному сентиментализму.

Исследуя Писания, я обнаружил, что в них говорится о трех видах веры. Первым из них обладают даже бесы, но апостол Иаков ясно говорит, что подобная вера совершенно ничего не дает. Она представляет собой просто интеллектуальную уступку, согласие разума. Она никого спасти не способна. Второго вида вера проявляет себя в действии, но у этого действия неверные мотивы. Удачной иллюстрацией такой веры служит поведение водителя, который заметил красный сигнал светофора на перекрестке. Он верит в разумность устройства светофора, и его вера срабатывает, - он останавливает машину. Но почему он останавливается? Из страха быть

сбитым другим автомобилем? Или из страха, что полицейский наблюдает за ним из-за угла,

готовый сделать пробивку в талоне? Такого рода вера также неприемлема для Бога, поскольку она основана на страхе.

К сожалению, многие из называющих себя христианами исповедуют именно такого рода религию - "религию пожарного выхода". Они знают, что в конце пути их ожидает пламя, и они не хотят в него попасть. Поэтому они заставляют себя делать все те добрые дела, которые, по их мнению, обязаны делать добрые люди. Это просто еще одна разновидность законничества, о котором мы уже говорили ранее.

Третий и единственный приемлемый для Бога вид веры описан в послании к Галатам 5:6: "Ибо во Христе Иисусе не имеет силы ни обрезание, ни необрезание, но вера, действующая любовью." Вот оно. Перед нами единственный верный мотив всякого действия послушания в согласии с Божьим законом.

 

Христианин и грех

 

Но прежде, чем мы покажем, каким образом мотив любви находится в самой сердцевине условий принятия Богом, давайте обратимся к одним из самых решительных заявлений, когда-либо сделанных богодухновенными авторами Библии. Некоторые сочли бы язык апостола Иоанна явно неумеренным, но вы сами будете судить, когда мы вместе будем читать высказывания этого великого апостола любви. Не забывайте, пожалуйста, что Иоанн - это ученик, который учился на груди у Иисуса. Он, несомненно, был самым пылким и мягкосердечным из двенадцати. Он больше, чем кто-либо другой из авторов Нового завета, написал о любви, но он также и больше других упоминал Божьи заповеди.

Прежде всего, мы прочитаем наиболее простое и сжатое определение греха во всем Священном Писании. Иоанн заявил: "Всякий, делающий грех, делает и беззаконие; и грех есть беззаконие." (1 Иоанна 3:4). Пожалуйста, хорошо запомните, что говорится в этом стихе, поскольку остальная часть главы посвящена природе греха, и в ней используется это ясное определение.

Стих звучит очень ясно, но нам необходимо определить в нем слово "закон". О каком законе идет речь? Апостол Павел отвечает на этот вопрос в схожем обсуждении проблемы греха, приводимом в 7 главе его послания к Римлянам. Он задает вопрос: "Что же скажем? Неужели от закона грех? Никак. Но я не иначе узнал грех, как посредством закона. Ибо я не понимал бы и пожелания, если бы закон не говорил: не пожелай." (Стих 7). Здесь смысл слова "закон" не вызовет никаких сомнений. Павел прямо цитирует Десять Заповедей, и при этом он недвусмысленно утверждает, что грех есть нарушение закона. Таким образом, когда мы с вами будем дальше читать 3 главу 1 послания Иоанна, хорошо помните, что слово грех определено в 4 стихе как нарушение Десятисловного нравственного закона. Обсуждение продолжают следующие слова: "И вы знаете, что Он явился для того, чтобы взять грехи наши." (Стих 5). Что явился взять Иисус? Наши грехи. Что есть грех? Нарушение Десяти Заповедей. Следовательно, Он пришел, чтобы спасти нас от нарушения этих Божьих установлений. Он пришел, чтобы сохранить нас от греха.

После этого Иоанн приводит ряд радикальных положений истины, вызывающих смущение у многих христиан. Он говорит: "Всякий, пребывающий в Нем, не согрешает; всякий согрешающий не видел Его и не познал Его." (Стих 6). Звучит сильно. Некоторые люди известны своими смелыми проповедями, но я никогда не слышал столь сильных слов ни от одного из современных пророков или проповедников. Возлюбленный Иоанн утверждает: "Всякий, кто продолжает нарушать Десять Заповедей, никогда не знал Иисуса и ничего не знает о Его спасении." Шокирующе? Так оно и есть.

Но подождите, есть продолжение, и оно звучит еще сильнее. Следующий стих: "Дети! да не обольщает вас никто. Кто делает правду, тот праведен, подобно как Он праведен. Кто делает грех, тот от диавола." (Стихи 7,8). Иоанн смело указывает на различие между ложными и истинными последователями истины.

Между прочим, в словах "Берегитесь, чтобы кто не прельстил вас" заключено большое значение. Они предостерегают нас, что все то, что за ними последует, станет объектом великого обмана и заблуждений. В 3 стихе 24 главы Матфея ученики спросили Христа о признаках Его пришествия, и в 4 стихе Он отвечает; "Берегитесь, чтобы кто не прельстил вас." Затем Он продолжает, излагая истину о величайшей путанице в отношении учения о "восхищении", которая будет существовать в последнее время. И мы можем ожидать, что подобное же непонимание может существовать в последнее время также и в отношении учения о праведности через веру. Вопрос о грехе окажется запутанным. Учение о послушании и законе окажется неясным и искаженным.

Иоанн убеждает нас внять предостережению о том, что праведный человек не может проявлять сознательное неповиновение Десяти Заповедям. Более того, он говорит, что проявляющий непослушание, в действительности, - слуга дьявола, он не христианин вовсе! И после этого он добавляет слова, о которых спорят многие поколения как профессиональных богословов, так и рядовых христиан: "Всякий, рожденный от Бога, не делает греха, потому что семя Его пребывает в нем; и он не может грешить, потому что рожден от Бога." (Стих 9). Кто в Библии назван семенем жены? Иисус является этим истинным семенем, а потому всякий действительно обращенный человек имеет Христа, пребывающего у него в сердце. Христос - не служитель греха, Он не может разделить жизнь с человеком, сознательно избирающим неповиновение заповедям Божиим. Иоанн не объявляет здесь, что христианин теряет свободу выбора, но он решительно заявляет, что Христос не может оставаться в сердце человека, сознательно совершающего беззаконие.

Давайте проясним этот вопрос о грехе. Странная доктрина проникла в христианскую церковь через учения Августина и Джона Кальвина. Эта ложная система взглядов на христианство проповедует представление, согласно которому мы можем жить в сознательном неповиновении и при этом иметь гарантию спасения. Это просто неверно. И, тем не менее, миллионы людей согласились с этим извращенным пониманием, считая, что оправдание меняет наше положение перед Богом, но не меняет нашего состояния.

Кальвинистская точка зрения заключается в том, что покрывало оправдания обеспечивает нас признанием со стороны Бога даже в том случае, когда мы продолжаем сознательно грешить. Если окончательно поставить точки над i, нас убеждают в том, что в этой жизни искупление спасает нас от последствий греха, но не от самого греха. По сути, провозглашается весть о том, что искупление изменяет скорее не природу христианина по отношению ко греху, а природу греха по отношению к христианину. После принятия Христа грех по какой-то причине перестает быть таким смертоносным, каким он был до этого. Совершая грехи до своего обращения, мы обрекали себя на смерть, но совершая те же грехи после того, как мы были "спасены", мы уже не рискуем отправиться в ад.

Вам понятно то, как эта доктрина стремится изменить сущность греха взамен изменения природы грешника? Разве это не игра в игрушки с религией? Оправдание никогда не покрывает грехи, которые мы продолжаем совершать. Оправдание совершенно преображает наше сердце, и благодаря ему с нами происходит то, что называется обращением, после чего мы начинаем жить новой, преображенной, духовной жизнью. Оправдание не может быть сохранено, если продолжают совершаться сознательные грехи. Оно - не покров для сокрытия продолжающегося беззакония, оно - духовное преобразование, удаляющее как вину, так и власть греха.

Истинная вера всегда производит дела послушания. Помните об этом и никогда не забывайте. Вера без дел мертва. Иисус пришел в этот мир спасти Свой народ от грехов их, но не во грехах их. Библия много говорит о грехе, но никогда ничего хорошего. Вы, например, никогда не прочтете в Писании, что нам следует уменьшить число совершаемых грехов. Никто в ней не увещевает нас уменьшить или снизить наше непослушание.

Грех абсолютно неприемлем для Бога. Мы призваны полностью оставить, отказаться, отбросить всякую привычку, о которой нам известно, что это грех. Иисус сказал: "Иди и впредь не греши." Он не сказал: "Ступай и старайся пореже совершать этот грех"! Иоанн не написал: "Дети мои! сие пишу вам, чтобы вы грешили все меньше и меньше". Он сказал: "Сие пишу вам, чтобы вы не согрешали." (1 Иоанна 2:1).

Возлюбленный Иоанн не выбирал выражений, когда писал свое послание о грехе. Ни один из современных проповедников не высказался об этом радикальнее, чем это сделал он. Он провозгласил: "Кто делает грех, тот от диавола." (1 Иоанна 3:8). Нелепица о том, что Бог может считать нас праведными, тогда как мы продолжаем избирать непослушание, не имеет абсолютно никакого библейского основания. Евангелие есть сила Божия ко спасению, и эта сила способна спасти нас от всех грехов, так же, как и от некоторых. Почему мы должны верить в то, что всесильный Бог мог бы простить нас и оставить после этого во власти греха? Это сделало бы Бога соучастником нашего греха.

 

Судимы по своим делам

 

В заключение, давайте обсудим истину о том, что мы будем судимы по своим делам. Я знаю, что для некоторых это может звучать как законничество, однако Библия исключительно ясно освещает этот вопрос. Иоанн написал: "И увидел я мертвых, малых и великих, стоящих пред Богом, и книги раскрыты были, и иная книга раскрыта, которая есть книга жизни; и судимы были мертвые по написанному в книгах, сообразно с делами своими... И судим был каждый по делам своим." (0ткровение 20:12,13).

Как мы можем привести эти слова в согласие с полученным нами представлением о Божьей любви и милости? Разве идея о том, что суд будет производиться согласно делам, не противоречит библейскому оправданию? Вовсе нет, если учесть то, каким образом эти дела будут рассматриваться. И это самый насущный вопрос - узнать то, каким образом Бог будет оценивать и испытывать действия каждого человека. На основании чего Бог будет принимать их или отвергать? На основании их количества? Если на нашем счету будет достаточное число добрых дел, то будет ли нам дано право на вход? Будем ли мы не допущены, если количество дел окажется недостаточным?

В Своей Нагорной проповеди Иисус дал описание значительной группы людей, которые будут искать войти в Небесное Царство. Мы уже ссылались ранее на этот стих. Иисус говорит: "Многие скажут Мне в тот день: Господи! Господи! не от Твоего ли имени мы пророчествовали? и не Твоим ли именем бесов изгоняли? и не Твоим ли именем многие чудеса творили? И тогда объявлю им: Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие беззаконие." (От Матфея 7:22,23).

Тщательно взвесьте слова этих людей, вопрошающих Бога в последнюю минуту. Иисус не оспаривает и не отрицает истинность того, о чем они говорят. Они хвалятся множеством совершенных дел. Не было недостатка в количестве. Число совершенных дел было приемлемым, но, очевидно, дела оцениваются не на основании их количества, - ведь этим людям было отказано войти. Еще более мы недоумеваем, когда читаем о том, какого рода дела совершались этой группой людей. Дел не просто было "много", это были "чудесные" дела. Так что, и качество дел также, казалось бы, соответствующее. Возможно, что один из них пожертвовал миллион долларов на строительство синагоги; но, тем не менее, они не были допущены. Ситуация становится все более загадочной. Какой же иной фактор определяет суровый приговор: "Отойдите от Меня, делающие беззаконие"?

Ответ можно найти в последней книге Библии, и когда мы прочтем ее, все сразу станет на свои места и истина предстанет нам во всей своей ясности. В Откровении 3:15 Бог говорит: "Знаю твои дела." Конечно, Он знает, поскольку Он ведет их записи и будет нашим Судьей. Но давайте продолжим чтение: "Знаю твои дела; ты ни холоден, ни горяч; о, если бы ты был холоден, или горяч! Но, как ты тепл, а не горяч и не холоден, то извергну тебя из уст Моих." (Откровение 3:15,16).

Вот в чем секрет всего! Мы будем судимы по делам, но не по их числу или характеру! Мы будем судимы по тому, насколько они горячи! Иными словами, все наше послушание должно проистекать из сердца, горящего любовью и посвящением Богу. Все побуждения нашего сердца будут открыты и исследованы всевидящим Божьим оком. Человеческие дела, сколько б их ни было, не будут иметь никакого веса, если их источником не были наполненные пылкой любовью отношения с Иисусом.

Здесь мы подошли к парадоксу в вопросе веры и дел. Дела означают либо все, либо ничего. Они предстают перед Богом как приятное благоухание или как мерзость. Все зависит от наших побуждений, от того, кто предоставил нам силу для совершения всех этих дел. Человеческие попытки спасти самого себя - это ни что иное, как дела плоти, но дела, производимые присутствием Святого Духа, дела любви - это совсем противоположное. Они выступают как подлинные свидетельства истинной веры и любви. Бог не изменил испытания, назначенного человеку еще в Едемском саду. Он по-прежнему требует того же рода послушания. Единственная разница заключается в том, что в Едеме наши святые, непавшие прародители сами по себе обладали силой пребывать в послушании. Мы же, будучи потомками павших Адама и Евы, унаследовали, к сожалению, их измененную, плотскую природу, такую, которая может покориться закону Божьему только благодаря чуду обращения и пребывания "Христа в нас". Вот почему Иисус провозгласил: "Если кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия." (От Иоанна 3:3). Но богатому молодому человеку, спросившему Его: "Что мне делать, чтобы спастись?" Иисус ответил: "Соблюди заповеди." (От Матфея 19:17).

В этих словах Наставника нет никакого противоречия. Никто не может быть спасен, если не переживет новое рождение, также как никто не будет спасен, если будет продолжать жить, сознательно нарушая заповеди. Обе эти вещи действуют как две части одного и того же опыта спасения.

Центральная истина всех этих высказываний состоит в том, что никто не способен на послушание, если он не был обращен, и никто сознательно не откажется от послушания, если он пережил обращение. Не позволяйте никому заверять вас, что дела не играют никакой роли, и что соблюдение заповедей - это законничество. Тщательно исследуйте свое сердце, стараясь определить сокровенные мотивы принесения плодов, украшающих вашу христианскую жизнь. Если следование закону Божьему самопроизвольно вытекает из вашей непрерывной и радостной связи со Христом, тогда, кто бы ни назвал вас законником, его следует считать обвинителем братьев, принимающим самоосуждение. Напротив, ваши дела любви предстанут на суде как сама противоположность законничеству, "ибо мы - Его творение, созданы во Христе Иисусе на добрые дела, которые Бог предназначил нам исполнять." (К Ефесянам 2:10). Одна из самых красивых молитв Давида записана в 42 Псалме, 3 стихе: "Пошли свет Твой и истину Твою; да ведут они меня и приведут на святую гору Твою и в обители Твои."

Такое же непритворное прошение о разумении Божьего Слова должно быть в сердце каждого искреннего искателя истины. Готовность извлекать уроки и следовать полученному свету должна быть качеством характера тех, кто рассчитывает быть просвещенным Духом Святым. Для таких будут исполнены прекрасные обетования блаженства: "Блаженны алчущие и жаждущие правды, ибо они насытятся." (Матфея 5:6).

Но нет нам никакой пользы в том, чтобы молиться об открытии истины, если у нас нет побуждения последовать ей, когда Господь отвечает на нашу молитву. Одним из самых величайших благ, которые Господь может излить на нас, является познание Его Слова. И самое самонадеянное поведение, какое только может проявить человек, - это молиться о постижении воли Божьей, а затем отказываться последовать ей, когда приходит ответ.

Многие люди виновны в том, что извращают учение Библии, приспосабливая его к своему бедному, хилому опыту, вместо того, чтобы приобрести славный опыт преобразований в соответствии с требованиями Библии. Существует только один критерий истины, и он - в Слове Божьем. Каждая религиозная идея, каждая читаемая нами книга и каждая произносимая проповедь должны поверяться на соответствие безошибочному эталону богодухновенных Писаний. Не играет никакой роли то, чему мы были научены, будучи детьми, или то, чего придерживается большинство, или то, что побуждают нас принимать за истину наши чувства. Все это - совершенно негодные критерии истины. В конечном итоге всегда следует искать ответ на вопрос: Что об этом говорит Слово Божье?.

Некоторые люди полагают, что если они искренни в том, во что они верят, Бог примет их и спасет их. Однако одной искренности недостаточно. Можно быть искренним и при этом искренне заблуждаться. Я вспоминаю, как ехал несколько лет назад за рулем своей машины, направляясь в Вест Палм Бич во Флориде. По крайней мере, я думал, что направляю ее туда. Была ночь, и я не видел в течение какого-то времени дорожных знаков. Неожиданно мои фары осветили указатель с надписью: "Белле Глейд, 14 миль". С болью в сердце я осознал, что двигаюсь в направлении, противоположном Вест Палм Бич. Я находился на неверном пути. Не было человека более искреннего, чем я в ту ночь, однако я искренне заблуждался.

Что же, я мог бы теперь продолжить вести машину в том же направлении, убеждая себя, что каким-то образом где-то впереди я все же отыщу Вест Палм Бич. Но вместо этого я развернул машину и вернулся к тому месту, где сделал неверный поворот, а затем поехал по правильной магистрали в сторону Вест Палм Бич. И это было единственным правильным решением.

 

Невосприимчивый разум и закон большинства

 

Слово Божье содержит много слов для тех, кто готов корректировать по нему свой путь. Наибольшее сожаление вызывают люди, разум которых закрыт для изменений. Они будут сопротивляться любому знанию, которое отличается от их привычных взглядов. Их взгляды сформированы и они не желают беспокоиться из-за каких-то новых фактов. Все это особенно верно, когда идет речь об отношении к вопросу о библейской субботе. Множество людей получили в наследство мнение о том, какой день должен еженедельно соблюдаться как день покоя, и они считают затруднительным для себя объективно отнестись к любой другой, отличной от их, точке зрения. Многие из них знают, что одна из Десяти заповедей предписывает соблюдение седьмого дня как дня покоя. Они также знают, что седьмой день - это наша календарная суббота. И тем не менее, они упорно продолжают следовать традиции соблюдения дня, отличного от того, который заповедал Бог. Они приходят на поклонение Богу в воскресенье, первый день недели, почитая день, для соблюдения которого нет никакого библейского основания.

Почему они так поступают? Большинство соблюдающих воскресенье просто согласились с религиозной практикой большинства людей того круга, в котором они выросли, предполагая что это правильно, поскольку этому следуют столь многие. Безопасное ли это предположение? Всегда ли в вопросах веры право большинство?

Библия отвечает на этот вопрос определенно отрицательно. Любой имеющийся в нашем распоряжении источник открывает нам, что, по меньшей мере, в религиозных вопросах большинство всегда заблуждалось. Сам Иисус сказал: "Как было во дни Ноя, так будет и во дни Сына Человеческого." (Луки 17:26). Только восемь человек вошли в ковчег, чтобы спастись от потопа. Христос учил, что только сравнительно малое число людей будет спасено, когда наступит конец мира: "Входите тесными вратами, потому что широки врата и пространен путь, ведущие в погибель, и многие идут ими; потому что тесны врата и узок путь, ведущие в жизнь, и немногие находят их." (Матфея 7:13,14).

Чистая правда то, что огромное большинство христиан сегодня, включая и многих известных евангелистов и богословов, соблюдают воскресенье вместо субботы. Но сам по себе этот факт не должен производить слишком большого впечатления. Напротив, взятый сам по себе, он должен, во свете слов Христа, служить сигналом для беспокойства. Истина никогда не была широко популярна. И составляющие сегодня большинство, так же как и составлявшие его в прошлом, не ищут истины в такой степени, в какой они ищут спокойной, легкой и удобной религии, позволяющей им жить так, как они хотят жить.

Какой же тогда проверке следует подвергнуть истину о заповеданном Богом дне покоя? Одной, и только одной - проверке Словом Божьим. К сожалению, миллионы никогда не исследовали самостоятельно Библию по этому вопросу. Сейчас я предлагаю испытать практику соблюдения воскресенья, которой придерживается большинство с тем, чтобы выяснить, правильно это или нет. Если это находится в согласии с Библией, то тогда все мы должны признать это и послушно соблюдать каждое воскресенье. Если же такая практика не подтверждается Библией, то нам следует прилежно исследовать Слово Божье до тех пор, пока мы не выясним, соблюдение какого дня одобрил Господь.

Самый честный путь изучения этого вопроса из всех, которые мне известны, - это рассмотреть абсолютно все, что Библия говорит о первом дне недели. В Новом завете есть всего восемь текстов, в которых хоть как-то упоминается воскресенье, и, после внимательного их исследования, мы сможем быть уверены, что все факты для рассмотрения перед нашим взором. Если существует какое-либо библейское основание для соблюдения первого дня недели, то оно должно содержаться в одном из этих стихов.

Желаем ли мы оказаться перед лицом последствий такого рода исчерпывающих исследований? Ведь это тот момент, когда могут быть испытаны наши предубеждения! Готовы ли мы совершенно открыть наш разум для всего, что может открыть нам это объективное рассмотрение? Это не те вопросы, цель которых - поймать на удочку. Лично для меня нет разницы в том, какой из дней окажется истинным, библейским днем покоя. Если Библия укажет, я буду с радостью соблюдать понедельник, четверг, пятницу или воскресенье. Много лет назад я решил, что буду христианином, то есть, что я буду следовать Слову Божьему, не принимая в расчет мои чувства, к чему бы это не вело. Для меня нет разницы в том, какой день мне святить, ТОЛЬКО БЫ ЕГО СВЯТОСТЬ БЫЛА ЗАПОВЕДАНА В БИБЛИИ! Я надеюсь, что сейчас, когда мы начинаем рассмотрение каждого упоминания о первом дне недели в Библии, вы руководствуйтесь тем же подходом.

 

Воскресение Христа в первый день недели

 

Давайте начнем с первого Евангелия. Матфей пишет: "По прошествии же субботы, на рассвете первого дня недели, пришла Мария Магдалина и другая Мария посмотреть гроб." (Матфея 28:1). Здесь мы имеем некоторое, очень интересное доказательство того, что суббота (день покоя) никак не может быть первым днем недели. Согласно этому свидетельству, суббота заканчивалась, когда первый день недели начинался. Это два следующих один за другим дня. Никто не может, основываясь на Писаниях, честно называть первый день недели днем покоя. Это будет столь же запутывать дело, сколь и противоречить Библии.

Суть свидетельства Матфея состоит в том, что женщины пришли на рассвете дня, следующего за днем покоя, и обнаружили, что Иисус уже воскрес. Это совершенно согласуется со следующим Евангелием, которое, в свою очередь, добавляет некоторые детали. Обратите внимание, что Марк приравнивает рассвет с "восходом солнца". Он пишет: "По прошествии субботы Мария Магдалина и Мария Иаковлева и Саломия купили ароматы, чтобы идти помазать Его. И весьма рано, в первый день недели, приходят ко гробу, при восходе солнца, и говорят между собою: кто отвалит нам камень от двери гроба?" (Марка 16:1-3).

Это параллельное Евангелие проясняет дело с еще одним распространенным заблуждением, возникшим по поводу слов Матфея: "По прошествии же субботы, на рассвете первого дня недели." Некоторые понимают это таким образом, будто событие это произошло вечером, после захода солнца в субботу. Поскольку отсчет дней у евреев предполагает конец дня покоя на закате солнца, они предполагают, что женщины пришли в тот момент, когда первый день недели входил в свои права в лучах заката.

Здесь мы можем оценить значение сопоставления текстов при исследовании Библии. Слова Марка лишают возможности придерживаться той точки зрения, что женщины пришли в субботу вечером и нашли гробницу пустой. Те же самые женщины перечисляются им приходящими утром, на рассвете первого дня недели, и при этом они задаются вопросом: "Кто отвалит нам камень от двери гроба?" Ясно, что если бы они были там накануне вечером и обнаружили пустую гробницу, они бы знали, что камень уже отодвинут от входа. Таким образом, нам совершенно ясно, что слово "рассвет" у Матфея означает восход солнца ранним утром первого дня недели.

Третье упоминание первого дня недели в Новом завете можно найти в простом повествовательном предложении, записанном в 16 главе у Марка (стих 9): "Воскреснув рано в первый день недели, Иисус явился сперва Марии Магдалине, из которой изгнал семь бесов." Здесь не требуется особых пояснений, поскольку этот стих просто повторяет ту же историю воскресения Христа рано утром в первый день недели. То, что важно отметить, - это то, что ни в одном из текстов ничего не сказано о святости первого дня недели. Нет даже намека на то, что кто либо соблюдал этот день в честь воскресения.

 

Определение местоположения истинного дня покоя

 

Одно из наиболее полных словесных описаний событий, связанных с воскресением Христа, содержится в Евангелии от Луки. Здесь мы находим четвертое упоминание о первом дне недели. "[Иосиф из Аримафеи] пришел к Пилату и просил тела Иисусова; и, сняв его, обвил плащаницею и положил его в гробе, высеченном в скале, где еще никто не был положен. День тот был пятница, и наступала суббота." (Луки 23:52-54).

Прежде, чем читать дальше, давайте внимательно изучим богодухновенное описание дня распятия. Огромное большинство христиан соглашается с тем, что эти события произошли в день, который мы теперь называем Страстной Пятницей. В некоторых переводах он еще назван "днем приготовления", поскольку для иудеев это был день особой подготовки к наступавшему дню покоя. И действительно, этот стих так прямо и утверждает: "И наступала суббота". Это означает, что день покоя следовал за пятницей.

Что еще произошло в день, когда Иисус умер? "Последовали также и женщины, пришедшие с Иисусом из Галилеи, и смотрели гроб, и как полагалось тело Его; возвратившись же, приготовили благовония и масти; и в субботу остались в покое по заповеди." (Стихи 55,56).

Остаток дня в ту судьбоносную пятницу посвященные женщины провели, занимаясь покупкой благовоний и другими приготовлениями к тому, чтобы в воскресенье утром пойти к гробнице. Затем, поскольку с исчезновением последних лучей заката суббота входила в свои права, они "остались в покое по заповеди".

Это определяет тот святой день именно как еженедельную субботу (день покоя) Десяти заповедей, а не как праздник Пасхи или какую-либо другую годовую субботу, которые могли выпадать на любой из дней недели.

Стих, следующий сразу за этим, говорит о том, что делали женщины в день, последовавший за субботой: "В первый же день недели, очень рано, неся приготовленные ароматы, пришли они ко гробу, и вместе с ними некоторые другие; но нашли камень отваленным от гроба." (Луки 24:1,2).

Прежде всего, заметьте, что женщины пришли сделать положенное в таких случаях дело в день воскресения. Именно этот первый день недели современные церкви называют Светлым Христовым воскресеньем. В том, что Иисус воскрес в темные часы того раннего утра, не может быть никаких сомнений. И нигде в евангельском изложении мы не находим свидетельств того, что женщины или кто-либо другой придавали какую-либо святость дню, в который произошло воскресение.

Свидетельства об этих насыщенных событиями днях, содержащиеся у Луки, доказывают, что местоположение истинного дня покоя вне всяких сомнений может быть точно определено. Он описывает последовательность событий в течение трех следующих один за другим дней - пятницы, субботы и воскресенья. Иисус умер в пятницу, и наступала суббота. Христиане сегодня называют эту пятницу Страстной. Следующий день был днем покоя "по заповеди". Поскольку заповедь ясно определяет, что "день седьмой -суббота Господу", мы понимаем, что тот день покоя был субботой.

Очень интересно отметить, что в день покоя Иисус отдыхал в гробнице, совершив труд искупления, точно так же, как он покоился в субботний день после совершения дела творения.

В день, последовавший за субботой, Иисус воскрес. Сегодня этот день называют днем пасхального воскресенья, а в Библии он определен как "первый день недели." [Неделя во всех странах Мира по-прежнему начинается с воскресенья и заканчивается субботой, тогда как в СССР порядок был изменен. - Прим. перев.] Во свете этих бесспорных исторических фактов, под которыми подписывается все христианство, никто не может оправдываться неведением о том, какой день является истинным днем покоя (субботой). Это день между Страстной пятницей и Светлым Христовым (пасхальным) Воскресеньем. Свидетельства Луки представляют собой настолько точный хронологический отчет об этих трех днях, что даже самый простой и необразованный человек в состоянии определить местоположение библейского седьмого дня в нашем современном календаре.

Теперь мы готовы рассмотреть пятое утверждение Нового завета, касающееся воскресенья. "В первый же день недели Мария Магдалина приходит ко гробу рано, когда было еще темно, и видит, что камень отвален от гроба. " (Иоанна 20:1). Описание воскресения у Иоанна содержит очень мало новой информации. Как и все другие евангелисты, он ничем не указывает на то, что этот первый день недели когда-либо считался святым, или кем-либо соблюдался как святой день. Таким образом, к настоящему моменту в нашем исследовании, существенной общей чертой всех евангельских повествований было полное отсутствие подобных доказательств.

 

"Из опасения от Иудеев"

 

В той же главе Иоанн вновь упоминает "первый день", и это часто было неверно истолковываемо как ссылка на богослужение в воскресенье. "В тот же первый день недели вечером, когда двери дома, где собирались ученики Его, были заперты из опасения от Иудеев, пришел Иисус, и стал посреди, и говорит им: мир вам." (Иоанна 20:19).

Даже хотя это собрание за закрытыми дверьми и произошло в тот же день, что и воскресение, было ли оно особым празднованием в честь этого события? Обстоятельства говорят, что подобная ситуацию была бы невозможной. В стихе прямо сообщается, что они собрались там "из опасения от Иудеев". Напуганные ученики уже осознали, что гробница пуста, и они тут же стали ожидать, что их начнут обвинять в том, что они выкрали тело Иисуса. Они скучились вместе в запертой комнате, ища друг у друга защиты и ободрения.

Факты утверждают, что ученики не верили в воскресение своего Учителя из мертвых. Повествование Марка открывает нам, что они полностью отвергли свидетельство Марии и других учеников, принесших им весть о том, что они действительно видели Господа воскресшим. "Она пошла и возвестила бывшим с Ним, плачущим и рыдающим; но они, услышав, что Он жив и она видела Его, - не поверили. После сего явился в ином образе двум из них на дороге, когда они шли в селение. И те, возвратившись, возвестили прочим; но и им не поверили. Наконец, явился самим одиннадцати, возлежавшим на вечери, и упрекал их за неверие и жестокосердие, что видевшим Его воскресшего не поверили." (Марка 16:10-14).

Приняв в расчет эти слова, нам следует тихо не придать значения этому смущающему собранию, произошедшему воскресным днем в запертой комнате. Оно отнюдь не было проявлением безграничной радости по поводу воскресения, каким некоторые его представляют. В действительности, со стороны учеников не было даже признания того факта, что это чудо произошло. Они были подавлены, наполнены страхом и неверием. Когда Иисус явился пред ними, Он произнес слова горького упрека за отсутствие веры и отвержение ими свидетельства своих же собственных товарищей. Насколько же вводит в заблуждение превращение этого события в радостное праздничное богослужение в честь воскресения!

Таким образом, к этому моменту мы рассмотрели шесть из восьми ссылок Нового завета и не нашли даже намека на соблюдение воскресенья. Напротив, каждая из них обосновывает последовательное и полное опровержение всякой попытки признать первый день недели днем поклонения Богу, молитвы, отдыха или торжества в честь воскресения. Евангелия были написаны спустя несколько лет после того, как события стали известными, что дало Духу Святому достаточно времени для вдохновения авторов полным разумением фактов. Иисус сказал своим ученикам, что работа Святого Духа будет состоять в том, чтобы "наставить их на всякую истину". (Иоанна 16:13). Если бы соблюдение воскресенья хоть в какой-то мере было истиной, то для Духа Святого было бы вмененной Богом обязанностью открыть это Матфею, Марку, Луке и Иоанну. Так сказал наш Господь.

Теперь обратимся к двум оставшимся упоминаниям. Если мы не найдем подтверждения в этих текстах, нам прийдется отказаться от дальнейших поисков, поскольку искать будет больше негде. Павел и Лука являются последними свидетелями, упоминающими первый день недели, и в обоих случаях сказанное ими было грубо искажено.

 

Никакого соблюдения воскресенья в Коринфе

 

В 16 главе своего первого послания к Коринфянам Павел пишет: "При сборе же для святых поступайте так, как я установил в церквах Галатийских. В первый день недели каждый из вас пусть отлагает у себя и сберегает, сколько позволит ему состояние, чтобы не делать сборов, когда я приду." (Стихи 1 и 2).

Пожалуйста, внимательно заметьте, что апостол сказал, а также чего он не говорил. Многие предположили, что речь идет о богослужении, во время которого по рукам пущена тарелка для сбора пожертвований. Но здесь не та ситуация. Павел обратился с особым призывом к церквям в Малой Азии ввиду того, что в Иерусалиме множество христиан тяжко страдали от недостатка пищи и предметов первой необходимости. Павел просит коринфскую церковь собрать продукты питания, одежду и прочее и сделать дома запас, сохраняя его до того момента, пока он не найдет человека, с которым все это можно будет отправить в Иерусалим. Выражение "отлагает у себя и сберегает" на греческом, то есть на языке оригинала, подразумевает откладывание запаса у себя дома. Даже защитники воскресения признают это.

В первый день недели никакого богослужения не происходило, В этот день должно было отобрать и запасти. Почему Павел предлагает сделать это дело в воскресенье, и что включает в себя исполнение его указания?

Прежде всего, предполагалось, чтобы письмо было прочитано церкви в субботу, когда все соберутся вместе на богослужение. Первую возможность совершить это дело предоставлял бы следующий день - первый день недели. Не забывайте, что в Иерусалиме был явный недостаток пищи, так что нужда ощущалась прежде всего не в деньгах. Как свидетельствует Лука в книге Деяний, подобные обстоятельства голода не были чем то необычным на Ближнем Востоке. (Деяний 11:28-30).

Обращение Павла к церкви в Риме дает нам ключ к пониманию особых нужд этих переносивших лишения христиан. "А теперь я иду в Иерусалим, чтобы послужить святым, ибо Македония и Ахаия усердствуют некоторым подаянием для бедных между святыми в Иерусалиме. Усердствуют, да и должники они перед ними. Ибо если язычники сделались участниками в их духовном, то должны и им послужить в телесном. Исполнив это и верно доставив им сей плод усердия, я отправлюсь через ваши места в Испанию. (Римлянам 15:25-28).

В этом красноречивом обращении апостол затрагивает деликатный вопрос. Христиане Рима находились в долгу, не проявляя достаточной благодарности к материнской иерусалимской церкви, пославшей к ним учителей с Благой вестью. Павел побуждает их вернуть "телесное", то есть материальное, в знак признательности за подаренные им духовные истины. Какого рода ответный дар подразумевает Павел? Весьма интересно, что он говорит о нем, используя выражение "доставив им сей плод усердия". Греческое слово, переведенное как "плод", является универсальным понятием, использовавшимся, когда имелся в виду буквальный плод. Оно также может иметь значение: "Плоды чьих-то трудов".

Все это проливает свет на то, почему Павел советует коринфским христианам выполнить свое дело в первый день недели, "чтобы не делать сборов, когда я приду". Такое дело, как сбор и откладывание про запас выращенного в саду или на поле было бы неуместным для субботы. В этих стихах воскресенье вновь предстает как день, пригодный для мирских дел. В них нет никакого указания на почитание его святым днем.

 

Самая длинная проповедь Павла

 

Обратимся к последнему тексту, в котором может содержаться подтверждение святости воскресенья. Лука в своей истории ранней церкви описывает полное драматизма прощальное собрание, бывшее у Павла с верующими в Троаде. Это свидетельство книги Деяний апостолов было грубо искажено теми, кто хватается за любую мельчайшую зацепку, стремясь оправдать свое непослушание Божьим заповедям. Поскольку это единственное место в Новом завете, где упоминается религиозное собрание, проходившее в первый день недели, нам следует исследовать его с особым вниманием и интересом.

Рассмотрение всего контекста обнаруживает, что это была ночная встреча. "А мы, после дней опресночных, отплыли из Филипп и дней в пять прибыли к ним в Троаду, где пробыли семь дней. В первый же день недели, когда ученики собрались для преломления хлеба, Павел, намереваясь отправиться в следующий день, беседовал с ними и продолжил слово до полуночи. В горнице, где мы собрались, было довольно светильников. Во время продолжительной Павловой беседы один юноша, именем Евтих, сидевший на окне, погрузился в глубокий сон и, пошатнувшись, сонный упал вниз с третьего жилья, и поднят мертвым. Павел, сойдя, пал на него и, обняв его, сказал: не тревожьтесь, ибо душа его в нем. Взойдя же и преломив хлеб и вкусив, беседовал довольно, даже до рассвета, и потом вышел. Между тем отрока привели живого, и немало утешились. Мы пошли вперед на корабль и поплыли в Асс, чтобы взять оттуда Павла; ибо он так приказал нам, намереваясь сам идти пешком." (Деяний 20:6-13).

Есть некоторые очень необычные моменты, связанные с этим продолжавшимся всю ночь собранием в Троаде. Прежде всего, это должен был быть патетичный и напряженный момент, как в жизни говорившего, так и в жизни слушающих. В 25 стихе Павел объявил: "И ныне, вот, я знаю, что уже не увидите лица моего все вы, между которыми ходил я, проповедуя Царствие Божие."

Совершенно очевидно, что это прощальное собрание проводилось в темную часть первого дня недели. В комнате горели светильники, и Павел поучал до полуночи. Очень важно понимать, как Иудеи вели отсчет времени. Дни не отсчитывались согласно языческому римскому методу от полуночи до полуночи. Согласно Библии, день начинается вечером. Книга Бытие описывает дни творения именно таким образом: "И был вечер, и было утро: день один... И был вечер, и было утро: день второй" и так далее. Иначе говоря, день всегда начинается с вечера.

Этим объясняется то, почему суббота описана следующими словами: "Это для вас суббота покоя... от вечера до вечера празднуйте субботу вашу." (Левит 23:32). Когда же, согласно Библии, начинается вечер? "При наступлении же вечера, когда заходило солнце, приносили к Нему всех больных и бесноватых." (Марка 1:32). Поскольку фарисеи учили, что не подобает заниматься исцелением в субботу, люди ожидали окончания дня покоя, чтобы принести своих больных к Иисусу. Так что они приносили их "при наступлении...вечера, когда заходило солнце". Моисей записал: "Заколай Пасху вечером при захождении солнца." (Второзаконие 16:6).

У Неемии мы находим еще одно описание начала субботы. "После сего, когда смеркалось у ворот Иерусалимских, перед субботою, я велел запирать двери и сказал, чтобы не отпирали их до утра после субботы. И слуг моих я ставил у ворот, чтобы никакая ноша не проходила в день субботний." (Неемии 13:19). Этот стих определенно относит первые моменты субботы к захождению солнца, когда опускается темнота.

Теперь мы готовы приложить этот ясный библейский принцип к встрече с Павлом в Троаде в первый день недели. В соответствии с нашим способом отсчета дней, собрание должно было происходить субботним вечером. Суббота закончилась при заходе солнца, и наступил первый день недели. Павел, который провел там полных семь дней, так что он мог провести с ними в субботу, решил не отправляться с кораблем в тот вечер. Вместо этого, он продолжил общение с верующими в течение всей ночи, а воскресным утром прошел двадцать миль, пересекая полуостров с тем, чтобы присоединиться к кораблю в Ассе.

Помимо всего, корабль был заполнен спутниками Павла по его миссионерской работе, включая и Луку, который вел летопись наиболее важных моментов этого тщательно спланированного путешествия. Очень существенно то, что они бы не вышли в море до окончания дня покоя в субботу вечером. Управление веслами и парусами было бы столь же неподобающим для святого дня делом, как и двадцатимильное путешествие Павла через перешеек утром в воскресенье. Ни Павел, ни его спутники не позволили бы себе предаваться подобным мирским делам в святую субботу Господню.

 

Почему Евтих выпал из окна церкви

 

В переводе Библии, названном "Новая английская Библия" про это собрание прямо сказано, что оно происходило в субботу вечером. Главным событием в этой истории следует, как нам кажется, считать воскрешение к жизни Евтиха после того, как он выпал из окна. Неутомимый Павел, после служения словом всю субботу и всю последующую ночь, прошел двадцать миль утром в воскресенье, чтобы присоединиться к своим товарищам в Ассе. Они находились на корабле, который, после того, как суббота закончилась, обогнул за ночь полуостров. Длительное путешествие Павла пешком, которое он проделал наутро, было бы совершенно неприемлемым для святого дня.

Некоторые ставят знак равенства между преломлением хлеба и служением причастия (Вечери Господней), однако подобная точка зрения не согласуется с Писаниями. Лука уверяет нас, что первые христиане ежедневно преломляли хлеб. "И каждый день единодушно пребывали в храме и, преломляя по домам хлеб, принимали пищу в веселии и простоте сердца," (Деяний 2:46).

Точка зрения, утверждающая, что в той горнице Павел праздновал с верующими Вечерю Господню, не может быть подтверждена Библией. Выражение Луки скорее означает, что это была обычная трапеза, которую они разделили друг с другом. "Взойдя же и преломив хлеб и вкусив..." (Деяний 20:11). Здесь мы видим, что еда была связана с преломлением хлеба. Маловероятно, чтобы о служении причастия говорилось в такой форме. Но даже если это прощальное собрание и было воспоминанием о страданиях и смерти Христа, то и это не предоставляло бы оснований для соблюдение воскресенья. Мы нашли во второй главе книги Деяний, что хлеб преломлялся по домам каждый день. Нигде в Библии празднование Вечери Господней не привязано к определенному дню. Каждому, вне сомнения, очевидно, что собрание в Троаде не было обычным еженедельным богослужением. Значительность этой всенощной беседы заключается в чудесном воскрешении юноши Евтиха, а также в том, что Павел должен был никогда больше не увидеть их до самой своей смерти. Привязка этого события к определенному времени - субботнему вечеру - в любом случае не несет никакой духовной нагрузки. Лука, будучи тщательным историком, даже не упомянул ничего из содержания марафонской проповеди Павла, верно воспроизведя при этом чудо воскрешения молодого человека. Очевидно, что Луке важно было отобразить то, КАК Евтих выпал из окна, а не то, в какой ДЕНЬ это произошло.

К этому моменту мы закончили рассмотрение каждого из восьми мест Нового завета, где упоминается первый день недели. Ни один из них не дал нам даже отдаленного подтверждения того, что этот день был когда-либо освящен Богом или праздновался человеком. Великая и непогрешимая Книга Божья, которой мы призваны испытывать всякое учение, открыла нам, что большинство следует традиции вместо истины. Миллионы обманом втянуты в слепую приверженность пустому языческому символу.

Мне вспоминается история одного российского царя, который, совершая однажды утром прогулку, забрел к дальней границе обширного придворцового участка. Там он увидел солдата, марширующего взад и вперед мимо пустынного угла парковой ограды. Он спросил явно стоящего на посту солдата, что он охраняет. Тот ответил, что просто выполняет приказ и что не знает, почему он приставлен к этому участку земли. Царь спросил офицера охраны о том, что делает солдат, но тот также не имел об этом представления. Вопрос был задан генералу, возглавлявшему дворцовую охрану, но и он не мог объяснить цель этого предписания. В конце концов, царь приказал поднять пыльные военные архивы, и тайна была раскрыта. Оказалось, что много лет назад мать-императрица посадила в углу придворцового участка несколько розовых кустов, тогда-то и был послан солдат для того, чтобы защитить нежные растения от опасности быть вытоптанными. Позднее приказ забыли отменить и вот, ежедневный ритуал выстаивания на часах продолжался много, много лет - солдаты маршировали с ружьями наперевес, охраняя пустое место, на котором когда-то росли кусты роз.

Сегодня миллионы искренних христиан с верой пытаются защитить святость воскресенья, не осознавая, что защищают пустое место. Первый день недели так же лишен святости, как и пустынный угол императорского участка. Иисус сказал: "Всякое растение, которое не Отец Мой Небесный насадил, искоренится." (Матфея 15:13).

 

День, который они соблюдали

 

Теперь, когда мы исчерпали все возможные источники для подтверждения соблюдения воскресенья и не нашли в них для этого и малейших оснований, давайте обратимся к богодухновенному описанию истории этой ранней церкви. Если они не святили первый день недели, то какой же тогда день они соблюдали? Книга Деяний апостолов формирует стойкое представление о соблюдении ими седьмого дня - субботы. В одном из случаев язычники просили апостола Павла провести специально для них богослужение в субботу: "При выходе их из Иудейской синагоги язычники просили их говорить о том же в следующую субботу. В следующую субботу почти весь город собрался слушать слово Божие." (Деяний 13:42,44).

Эти динамичные стихи содержат очень интересные моменты, подтверждающие соблюдение субботы Павлом и его братьями во Христе. После проповеди в синагоге, куда язычники не допускались, Павел был осажден просьбами язычников проповедовать им "о том же в следующую субботу". Многие предъявляли аргумент, состоящий в том, что Павел проповедовал по субботам только в синагогах, где он имел готовую аудиторию, состоявшую из иудеев. Это ложные посылки. В данном случае Павел назначил время в следующую субботу для служения язычникам и, согласно 43 стиху, многие из слышавших его в тот день были "чтителями Бога". Это значит, что они были "обращенными" в христианство, и Павел с Варнавою "убеждали их пребывать в благодати Божией." Как интересно то, что об их субботнем богослужении говорится в контексте пребывания в благодати Божией! Современные критики соблюдения субботы пытаются навесить чтущим святой день ярлык законников, чуждых благодати Божией. Не так считают авторы Библии, постоянно связывающие послушание с истинным спасением по благодати.

В 16 главе Деяний содержится определенное доказательство того, что Павел соблюдал субботу даже тогда, когда не было ни синагоги, ни иудеев. Он совершал свое служение в одном из мест Греции, где было рассеяно очень немного иудеев и совсем не было синагоги. Что он делал в субботу? "В день же субботний мы вышли за город к реке, где, по обыкновению, был молитвенный дом, и, сев, разговаривали с собравшимися там женщинами." (Деяний 16:13).

Даже когда не было никакого церковного здания, куда можно было бы зайти, апостолы разыскали место, где проходили собрания для служения Богу - место для молитвы у реки, - и проповедовали собравшимся там. [Английский перевод Деяний 16:13, а также уточненный русский, говорят несколько иначе, чем синодальный: "А в день субботний вышли мы за ворота к реке, где, как мы думали, было место для молитвы, и сев, разговаривали с собравшимися там женщинами". - Прим. перев.] Воистину, никто, следя за этим необычным богослужением на свежем воздухе, не сможет упустить из виду сугубую посвященность Павла в послушании заповеди о субботе. Предположим на минуту, что эти македонские события в служении Павла произошли не в субботу, а в воскресенье. Нет никакого сомнения, что они тут же были бы представлены как абсолютно полное доказательство святости первого дня недели, и нам пришлось бы согласиться. Какой, однако, можно представить аргумент против того, что в этом стихе Павел подает пример соблюдения субботы?

И вновь мы читаем об обыкновении Павла в следующих текстах: "Павел, по своему обыкновению, вошел к ним и три субботы говорил с ними из Писаний." (Деяний 17:2). "Во всякую же субботу он говорил в синагоге и убеждал Иудеев и Еллинов." (Деяний 18:4).

В заключение, представим собственное свидетельство великого апостола о том, что он ни разу в своей жизни не соблюдал воскресенья. Незадолго до своей смерти Павел сделал такое выразительное заявление, адресованное иудейским лидерам: "Мужи братия! не сделав ничего против народа или отеческих обычаев, я в узах из Иерусалима предан в руки Римлян." (Деяний 28:17).

Задумайтесь на минуту! Если бы Павел когда-либо осознанно нарушил субботу или же святил какой-либо другой день, он не мог бы честно заявить, что не сделал ничего против иудейских обычаев. Силой этого ясного заявления, сделанного человеком безупречной честности, мы завершаем наши поиски в Библии текстов, подтверждающих святость воскресенья. Их в ней просто нет. Если бы мы смогли найти их, то, несомненно, наши религиозные обязанности было бы намного легче исполнить. Мы бы нашли поддержку и пример большинства великих религиозных учреждений земли, как католических, так и протестантских.

Однако, мы ищем не самый популярный путь и не самый удобный путь, мы ищем библейский путь. И мы его нашли. Со всей честностью нам следует признать, что преобладающий обычай соблюдения дня, отличного от заповеданного в великом, написанном Божьим перстом, законе, противоречит тому Слову, которым все мы, в конечном итоге, будем судимы. Каким бы значительным ни казалось мнение большинства, оно не может упразднить веского свидетельства, подтвержденного простым "Так говорит Господь". Наше понимание этого вопроса должно быть основано на Библии и только на Библии.

Слово Божье объявляет: "День седьмой - суббота Господу, Богу твоему: не делай в оный никакого дела". (Исход 20:10). До тех пор, пока мы не найдем в Библии каких-либо указаний на то, что Бог отменил тот моральный закон, который Он провозгласил миру с трубным звуком, явившим Его силу и величие, мы будем принимать Десять заповедей как по-прежнему уместные и обязывающие к их исполнению. Бог сказал то, что имел в виду, и имел в виду то, что сказал.

Некоторые доказывают, что Бог освобождает нас от четвертой заповеди, поскольку невозможно соблюдать седьмой день в индустриальном, рождающем конкуренцию обществе, в котором мы вынуждены зарабатывать себе на жизнь. Несомненно, верно то, что сатана так манипулирует экономической жизнью людей, что соблюдающие субботу оказываются в заметно менее выгодном положении, однако Бог ни от кого никогда не требовал невозможного. Не существует никакой причины, которая бы оправдывала нарушение какой-либо из Божьих заповедей.

Вы можете сказать: "Но мой работодатель требует от меня работы по субботам, и я не могу позволить моей семье голодать." Разрешение этого противоречия давно предложено нашим Господом в нагорной проповеди: "Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам." (Матфея 6:33). Предыдущий стих относит к "этому всему" такие вещи, как пища, одежда или работа. Иисус попросту говорит нам, что в тех случаях, когда возникает конфликт между послушанием Ему и послушанием воле нашего работодателя, нам следует выбирать Его. Материальные соображения никогда не следует делать более важными, чем исполнение воли Божией.

В любом случае Бог приветствует веру тех христиан, которые решились соблюдать субботу, как бы это ни отразилось на их работе. Во множестве случаев Бог совершает чудеса, особым образом устраивая для соблюдающих субботу возможность продолжать работу. В некоторых случаях Он допускает для Своих детей испытание потерей работы, а затем дает им лучшее место в ответ на проявленную веру. "Это все" обязательно "прикладывается", если мы доверяем Ему и послушны, несмотря ни на какие обстоятельства.

Подлинный секрет соблюдения субботы Господней состоит в том, чтобы иметь Господина субботы в наших сердцах! Любовь, и только она, побуждает детей Божиих скорее избирать смерть, чем непослушание одной из Его заповедей. Иисус сказал: "Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди." (Иоанна 14:15). Апостол Иоанн определил любовь следующими словами: "Ибо это есть любовь к Богу, чтобы мы соблюдали заповеди Его". (1 Иоанна 5:3).

Это не в такой степени является вопросом дня поклонения, в какой является вопросом отношения к Богу - либо послушания через любовь, либо непослушания при отсутствии любви. Заметьте это себе и никогда не забывайте! Соблюдение дня покоя, даже в освященный Богом седьмой день, тщетно, если оно не движимо сердцем, наполненным любовью и посвящением Богу. Без любви соблюдение закона становится механическим и убогим, но с любовью оно становится радостью и отрадой. Сделайте такого рода отношения любви основой Вашего соблюдения субботы, и она станет самым радостным днем недели на весь остаток Вашей жизни! Одни из самых поразительных пророчеств Библии затрагивают число тех, кто будет спасен при Втором пришествии Христа. Иисус ясно учил, что только сравнительно немногие будут готовы наследовать Его царство: "Входите тесными вратами, потому что широки врата и пространен путь, ведущие в погибель, и многие идут ими; потому что тесны врата и узок путь, ведущие в жизнь, и немногие находят их". (Матфея 7:13,14).

У Луки в 18 главе и 8 стихе записан пронзающий душу вопрос Иисуса, из которого мы можем заключить, что "немногих" может быть даже меньше, чем мы можем предполагать или надеяться: "Но Сын Человеческий, пришед, найдет ли веру на земле?" Говоря о последних событиях, Учитель использует такое сравнение: "И как было во дни Ноя, так будет и во дни Сына Человеческого". (Луки 17:26). Только восемь человек спаслись во время потопа, и "как было тогда", так будет и при Его пришествии. Другие авторы Библии используют подобный же язык, описывая ''малое стадо", "остаток", тех "немногих", кто сохранит верность Богу до самого конца.

Но даже факт, убеждающий, что спасенных будет столь мало, не потрясает в такой степени, в какой поражает причина погибели множества, на которую указывает Библия. Общеизвестно, что множество будет не допущено в Божье царство несмотря на то, что они исповедовали Христа, регулярно присутствовали на богослужениях в Его честь и посвятили большую часть своего времени, совершая во имя Его чудные дела. Иисус сказал: "Не всякий, говорящий Мне: "Господи! Господи!", войдет в Царство Небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного. Многие скажут Мне в тот день: Господи! Господи! не от Твоего ли имени мы пророчествовали? и не Твоим ли именем бесов изгоняли? и не Твоим ли именем многие чудеса творили? И тогда объявлю им: Я никогда не знал вас: отойдите от Меня, делающие беззаконие". (Матфея 7:21-23).

Эти стихи открывают, что мир в последнее время будет наводнен множеством лжеучений. Миллионы будут тратить свое время, свои усилия и свои деньги, содействуя распространению религии, включающей в себя кажущиеся чудеса, кажущиеся духовные дары и изобилующей наполненной энтузиазмом активностью. Все это исключительно ясно изложено в учении нашего Господа. И тем не менее, это множество будет в итоге совершенно отвергнуто Иисусом и не допущено на Небеса. Не замалчивайте эту ошеломляющую истину! Множество людей нуждается в том, чтобы кто-то открыл им глаза на эту малопонятную ситуацию, которая свойственна последнему времени. Помимо этого, мы нуждаемся в том, чтобы понять, как нам не поддаться сильнейшим духовным заблуждениям, из-за которых столь много верующих окажутся в числе погибших.

Почему же они будут отвергнуты несмотря на свое посвященное богопочитание и служение во имя Иисуса? Некоторые люди из-за этого почти потеряли надежду на спасение. Как может человек знать, что его вера не окажется в итоге в этой категории? Давайте серьезно искать ответы на эти вопросы. Наше спасение зависит не от нашей искренности, а от того, ищем ли мы в Слове Божием истину для того, чтобы быть послушными ей!

 

Действенная религия поверяется послушанием

 

Вот первое положение, которое нам следует усвоить: РЕЛИГИОЗНАЯ АКТИВНОСТЬ НЕ НЕСЕТ НАМ НИКАКОЙ ПОЛЬЗЫ, ЕСЛИ МЫ НЕ ИСПОЛНЯЕМ ВОЛИ БОЖЬЕЙ. Иисус объявил, что призывание имени Божьего и даже проведение обширных благотворительных гуманитарных программ не несет их организаторам никакой пользы, если отсутствует послушание Божьей воле. Ясно запечатлейте это в своей памяти и всегда помните об этом. Писание возвеличивает ПОСЛУШАНИЕ, указывая на него как на то, чем поверяется действенность веры. Те, кто вовлечен - пусть даже полностью, отдавая этому все свое время, таланты и средства, - в проповедь во имя Иисуса и при этом не исполняют Его заповедей, не могут получить одобрения Божьего. На самом же деле, из-за отсутствия послушания Иисусу, такие почитатели Бога открывают дверь сатане, через которую тот может войти неузнанным и творить через таких верующих чудеса ВО ИМЯ ИИСУСА, которые они затем будут приписывать силе Божьей. Заунывная мольба: "Не от Твоего ли имени мы пророчествовали? и не Твоим ли именем бесов изгоняли?" есть явное доказательство того, что их чудеса были сотворены какой-то иной силой, а не силой Христа, хотя и во имя Его. Если Христос никогда не знал их, кто же еще мог произвести такие чудеса? Только сатана. Библия говорит о "бесовских духах, творящих знамения" в Откр. 16:14.

Кстати говоря, что имел в виду Иисус, когда Он сказал: "Я никогда не знал вас: отойдите от Меня, делающие беззаконие?" Как же в действительности можно знать Бога? Возлюбленный Иоанн говорит нам: "Всякий согрешающий не видел Его и не познал Его". (1 Иоанна 3:6). "Кто говорит: 'я познал Его', но заповедей Его не соблюдает, тот лжец, и нет в нем истины". (1 Иоанна 2:4). Познание Его означает послушание Ему. Библия учит, что невозможно быть истинным сыном или дочерью Божьей, отказываясь быть послушным Божьим заповедям. Сознательное непослушание хоронит отношения с Богом, удаляет Святой Дух, которым мы запечатлены, и решительно выводит человека из положения под благодатью.

Теперь мы начинаем понимать, насколько просто поверяется дух той или иной веры, встречаемой в сегодняшнем мире. Настало время, когда мы не принимаем в расчет ни возбуждающую музыку, ни очаровательные оратории, ни даже вызывающие волнение программы свидетельства о своей вере, но используем исключительно способ проверки, установленный великим Автором всякой истины - самим Иисусом. Он исключительно ясно дал понять, что первоначальные предписания Бога остались без изменений. Условие послушания, которое ожидалось от человека в саду Эдемском, становится условием его возвращения в Эдемский сад. "Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди". (Иоанна 11:15).

 

Любовь не есть законничество

 

Здесь наступает момент, когда мы обязаны подчеркнуть, что в любом принимаемом Богом послушании присутствует элемент любви. Вне приобретения личных отношений любви между человеком и его Спасителем Христом побуждение уступить требованиям закона оказывается столь же смертельной ошибкой, как и пренебрежение всяким послушанием. Вновь и вновь Иисусу приходилось иметь дело с холодным формализмом фарисеев. И, поскольку Он так однозначно осудил их программу спасения делами, многие поспешили предположить, что Иисус считал послушание маловажным. Сейчас настало время рассмотреть изумительно красивый баланс в Христовом учении о вере и делах. Он учил, что послушание ради спасения есть худший вид законничества, в то время как послушание как результат спасения есть самая верная проверка религиозного опыта на истинность. То, что послушание обязательно сопровождает истинную веру, столь же непреложно, как и то, что за днем следует ночь. Между прочим, выражением "законник" было принято бросаться излишне часто. Я очень опасаюсь, что многие искренние христиане были обвинены в законничестве только из-за того, что их любовь к Иисусу побуждала их быть более тщательными в послушании по сравнению с их обвинителями. Всегда помните, что законник - это тот, кто верит, что может быть спасен своими делами. Человек, соблюдающий заповеди из-за нежелания огорчить Бога, которого он любит, вовсе не является законником. Часто можно услышать старый аргумент: "По мне лучше счастливый, наполненный любовью христианин, не соблюдающий всех заповедей, чем тот, в ком нет любви, несмотря на точное соблюдение закона". Но зачем же пытаться измерять уровни вины? Оба стоят в совершенно неверной позиции по отношению к Богу. И наши чувства не имеют никакого отношения к такой оценке. Стандарт для определения установил Христос. Ничто, как только "вера, действующая любовью", не будет принято.

Однако давайте вернемся к волнующему утверждению о том, что большая часть человечества погибнет, включая и пылких религиозных активистов. Поклонение Богу является библейской заповедью, необходимой составляющей истинной веры, неужели же огромное множество чтущих Христа погибнет? Иисус сказал: "Но тщетно чтут Меня, уча учениям, заповедям человеческим". (Матфея 15:9). Еще одно ошеломляющее положение истины! Люди оказываются вовлеченными в тщетное богопочитание, если они отказываются от положений истины в пользу человеческих традиций.

 

Когда богопочитание оказывается тщетным

 

В нескольких ситуациях Иисус подчеркнул необходимость жизни в согласии со всей известной истиной. "Если бы Я не пришел и не говорил им, то не имели бы греха; а теперь не имеют извинения во грехе своем". (Иоанна 15:22). "Иисус сказал им: если бы вы были слепы, то не имели бы на себе греха; но как вы говорите, что видите, то грех остается на вас". (Иоанна 9:41). Когда человек, познавши какой-то пункт библейской истины, отказывается быть послушным ей, он виновен в совершении греха. Этот отказ от послушания ожесточает совесть, что в конечном итоге приводит к отнятию Святого Духа, то есть к тому, что известно как непростительный грех. Не удивительно, что подобное богопочитание оказывается тщетным. Отвержение заповеди Божьей в угоду человеческим традициям есть не что иное, как презрительное отвержение Духа Святого. Только повинующиеся, согласно книге Деяний 5:32, могут быть наполнены Духом.

Теперь давайте остановимся, чтобы рассмотреть всю глубину и значимость того, что мы выяснили. Огромное множество людей погибнет, включая многих из тех, кто творит во имя Христа чудеса, поклоняется Ему и претендует на Его познание и звание Его сына или дочери. Причина их гибели будет заключаться в том, что они не любят Его настолько, чтобы соблюдать все Его заповеди. По некоторым причинам эти ревностные церковные работники научились легкомысленно смотреть на закон Божий. Большинство из них считает убеждение в том, что непослушание закрывает путь на Небеса, законничеством. Сатана скрыл от их глаз красоту и взаимопроникновение и отношениях между любовью и послушанием. Миллионы христиан-протестантов оказались, фактически, наученными тому, что их послушание или непослушание не оказывает никакого влияния на их спасение в конечном итоге.

Рассматривая глубоко укоренившиеся традиции в популярном сегодняшнем христианстве, мы можем видеть, как искусно сатана манипулирует умами миллионов, приводя их к такому образу мышления, который отвергает требования морального Божьего Закона. В форме извращенного толкования дешевой благодати (кто-то назвал ее "сентиментальной агапе") подготавливаются декорации для осуществления главного плана в дьявольской стратегии обмана. Последнее противоборство между истиной и заблуждением будет происходить вокруг основополагающего вопроса верности или неверности, послушания или непослушания. Средоточием же борьбы определенно окажется четвертая заповедь, содержащая великий определяющий признак Божьей творческой силы и Его авторитета.

 

Воскресенье - человеческая традиция

 

Более чем красноречив, тот факт, что Иисус объявил "человеческие предания" ложными доктринами, ведущими к тщетному богопочитанию. Сегодня ведущей традицией, уводящей множества с пути соблюдения десяти заповедей, выступает доктрина о соблюдении воскресенья. Почти каждый христианин, придерживающийся любых убеждений, может защитить и возвысить девять из Десяти заповедей. Суббота, и только она одна, возбудила глубокую ненависть и предубеждение в отношении святого закона Божьего.

Кто возбудил такое отношение неуважения к той единственной части Библии, которую Бог написал Своим собственным перстом? Как произошло так, что многие миллионы были приведены к установлению знака равенства между послушанием и законничеством? Трагедия состоит в том, что за отвращение людей от послушания в большой степени несут ответственность служители церкви. Вновь и вновь во время моих евангельских программ я слышу, как люди произносят яростные тирады против соблюдения субботы, составленные их пасторами. Будучи не в состоянии дать библейское обоснование соблюдению воскресенья и расстроенные настойчивыми вопросами своей паствы, многие пасторы переходят к эмоциональным атакам на обоснованность требований Закона. Я обнаружил, что, в целом, эти атаки производятся по двум направлениям поиска аргументов. Более консервативная часть пастырей делает ударение на "духе закона", настаивая, что буква закона ни к чему не обязывает. Это позволяет отменить особый седьмой день в пользу воскресенья. Другая группа, представленная более либеральными богословами, утверждает, что никакой особый день поклонения вообще не нужен, и что верующий полностью свободен от каких бы то ни было требований закона.

Поскольку Библия определяет грех как "нарушение закона", а апостол Павел утверждает, что "где нет закона, нет и преступления", то всякая атака на закон служит только для ослабления убежденности человека в пагубности греха. (1 Иоанна 3:4, Римлянам 4:15). Апостол Иаков объясняет нам, что несоблюдение даже одной заповеди есть нарушение всех десяти и представляет из себя не что иное, как беззаконие или грех. (Иакова 2:10-12).

Насколько серьезный ущерб может нанести подрыв доверия к этому великому рукописному Божьему кодексу морали? Начинают ли люди относиться ко греху более легкомысленно, когда они теряют веру в авторитет Десяти заповедей? Вне сомнения, да. Странную ситуацию, когда служители Божьи учат людей грешить, нелегко постичь. И только когда мы исследуем великие цепи пророчеств, относящихся к этим последним дням, мы сможем уразуметь это необыкновенное явление. Очевидно, что Богу приходилось иметь дело с неверными пастырями как во времена Ветхого, так и во времена Нового завета. Несколько суровых судов пришлось изречь в адрес пастырей, вводящих в заблуждение свою паству. На сторожей, которые не дали бы сигнал о приближающейся опасности, возлагалась ответственность за смерть погибших. Такие проповедники, по сути, превратились в агентов лукавого. Апостол Павел писал: "И неудивительно: потому что сам сатана принимает вид Ангела света, а потому не великое дело, если и служители его принимают вид служителей правды". (2 Коринфянам 11:14,15).

Только богодухновенная книга может именовать этих служителей в столь резкой форме. Очевидно, что Бог смотрит на таких служителей как на действительных служителей сатаны, поскольку они боятся сказать правду и вместо нее предлагают свои собственные идеи. Настало время уяснить великий заговор сатаны, цель которого - возглавить мужей в одеяниях - высокопосаженных религиозных лидеров - в проповеди извращенных учений во имя Христа. Павел предсказал, что "Будет время, когда здравого учения принимать не будут... И от истины отвратят слух и обратятся к басням" (2 Тимофею 4:3,4).

Интересно отметить, что эти учителя последнего времени характеризуются как отвращающие слух от истины. Это означает, что они видят ее, понимают ее, но не желают признавать ее. Бог предъявлял в точности то же обвинение против Своих служителей времен Ветхого завета. "Священники ее нарушают закон Мой и оскверняют святыни Мои, не отделяют святого от несвятого и не указывают различия между чистым и нечистым, и от суббот Моих они закрыли глаза свои, и Я уничижен у них". (Иезекииля 22:26).

Священники Ветхого завета закрыли свои глаза от субботы, а служители последних дней будут отклонять свои уши от истины. Как трагично! Другими словами, они будут видеть ее, но при этом они будут стараться избавиться от нее, отказываясь продолжать на нее взирать. Мне часто приходилось беседовать со священниками различных деноминаций по вопросу субботы. Некоторые честно признавали, что истинным библейским днем Господним является суббота. Другие отвергали это по разным причинам. А некоторые просто не могли поверить, что Бог дал столь определенные указания в отношении того, какой день святить. Они высказывали довод, что Бог отнесется с пониманием к тем, кто найдет для себя более удобным соблюдать день, отличный от седьмого. Некоторые из служителей, с которыми я беседовал, в действительности не признавали Библию за богодухновенное Слово Божье.

 

Сомневающиеся проповедники

 

Осознание того, насколько скептицизм и высший критицизм ограбил многих пасторов, забрав у них веру в Библию, ошеломляет. Даже многие традиционно консервативные церкви оказываются продырявленными сомнениями в богодухновенности Писаний. Часто это используется ими для оправдания отвержения субботы.

На одной из евангельских программ серии "Удивительные факты" я как-то интересно провел дневные часы со служителем Южно-Баптистской церкви, который попросил меня дать интервью по вопросу субботы. Некоторые члены его церкви посещали нашу программу, и ему приходилось отвечать на множество вопросов в связи с тем, что они здесь узнали. Впервые в своей жизни он углубился в этот вопрос с целью найти ответы для своей паствы. Затем он попросил меня о встрече с ним в канцелярии его церкви. Я в изумлении слушал то, как он объяснял, почему он не может принять истину о субботе. Я слушал в изумлении, поскольку члены Южно-Баптисткой церкви имеют выработавшуюся историей репутацию христиан, твердо основывающих свои взгляды на Библии. Но этот молодой человек, выпускник Луисвильской Южно- Баптистской семинарии в 1975 году, не верил в историю о сотворении, записанную в книге Бытие. Он отрицал достоверность истории о потопе и подтверждал свою веру в теорию эволюции как в объяснение происхождения человека. Он категорически отвергал историю об Ионе в чреве кита. В заключение, я спросил его, верит ли он в рождение Иисуса от девы. Его ответом было: "Я не считаю, что вера в рождение от девы необходима для спасения".

Хотелось бы мне, чтобы я мог сказать вам, что подобная позиция - исключение в баптистской среде, но это не так. Этот пастор заверил меня, что больше половины служителей Южно-Баптистской церкви верят так же, как и он. Я определенно надеюсь, что он ошибается в своей оценке, я искренне надеюсь, что он преувеличил число. И вместе с тем, я убежден, что большинство товарищей по колледжу, где учился этот молодой проповедник, потеряли, обучаясь там, свою веру в богодухновенность Слова: так же, как потерял ее он.

В заключении, закончив задавать вопросы, он слабо подтвердил свою личную веру в рождение Иисуса от девы, даже хотя он и не считал, что это очень важно. Я спросил его, знает ли его паства о его взглядах на Библию, и он заверил меня, что нет. Он не осмеливался проповедовать то, во что верил. Я сказал: "Дейв, если твоя церковь узнает о том, что ты тут высказал нам, они тут же уволят тебя". Я очень хорошо понимаю, почему он боится проповедовать свои убеждения.

Не должно быть слишком большого удивления при виде вздымающейся волны скептицизма. По существу, это одно из знамений конца времени. Мы наблюдаем, как пророчества сбываются на наших глазах. И то, что я только что изложил вам - это только один из множества волнующих признаков скорого наступления пришествия Христа.

Вы задаете себе вопрос, каким образом семинарии и крупные церкви сползли к подобному роду открытых сомнений в истинности Слова Божьего? Одна из причин очевидна. Отвергая субботу, они открывают дверь для сомнений относительно сотворения мира в шесть буквальных дней. Следующий шаг, который теперь легко сделать, приводит к продолжительным периодам возникновения всего сущего, определенным в теории эволюции. Бог даровал субботу как божественное напоминание о Его суверенных правах Творца. Представляя собой признак Его авторитета, авторитета единого истинного Бога, суббота предназначена быть еженедельным напоминанием о том, что только Бог, заслуживающий поклонения, есть Тот единственный, кто обладает силой творить и пересотворять. Будучи знамением, как творения, так и искупления, суббота была бы постоянной защитой, сохраняющей как от пагубы теории эволюции, так и от яда модернизма. Когда церкви отвергают субботу, они отвергают этим надежнейший оплот, который защитил бы их от такого смертоносного неверия, какое проявил тот молодой служитель. Ни один из верующих в истину о субботе и соблюдающих ее не может быть последователем модернизма или теории эволюции.

 

Если суббота может быть изменена, то и Библия может быть изменена

 

Описанное состояние сомнений и смущения является также результатом столь обширно проявленного стремления скомпрометировать закон. Стремясь устранить моральный закон, выраженный в Десяти заповедях, церкви скомпрометировали учение о непогрешимости Библии. Если можно оправдать удаление субботы, если великий основополагающий моральный закон может быть аннулирован, то после этого любая другая часть Библии может быть переосмыслена. И так и произошло с миллионами людей, наученных этому проповедниками из-за церковной кафедры.

Что же Бог думает о тех, кто пробил эту позорную брешь в Его законе? Через пророка Малахию Бог описывает Своих служителей, не справившихся с задачей утверждать закон: "Ибо уста священника должны хранить ведение, и закона ищут от уст его, потому что он вестник Господа Саваофа. Но вы уклонились от пути сего, для многих послужили соблазном в законе... так как вы не соблюдаете путей Моих, лицеприятствуете в делах закона". (Малахии 2:7-9).

Бог спрашивает со священников, которые лицеприятствуют в делах закона. Это означает, что они проповедуют только его часть, но не весь закон. Они послужили для людей соблазном в законе, что означает, что они побуждали людей нарушать его. На протяжении всего Ветхого завета Бог рисует развитие вдохновленной сатаной программы упразднения Его закона.

Заканчивая эту тему, я хотел бы проследить одну из таких пророческих цепей, все звенья которой соотносятся через один общий символ. Я хочу, чтобы вы заметили ту соединительную нить, которая передается от великих пророков к малым, пронизывая их Писания.

 

Закон Божий - оборонительная стена

 

Основным символом Божьего закона является, пожалуй, оборонительная стена, и он широко используется по всему Ветхому завету. Исаия ярко представил непослушание закону как брешь в стене. "Ибо это народ мятежный... дети, которые не хотят слушать закона Господня... Беззаконие это будет для вас, как угрожающая падением трещина, обнаружившаяся в высокой стене…" (Исаии 30:9-13).

Теперь внимательно проследите за тем, как мы позволим другим богодухновенным авторам развить это основополагающее представление о пробитой стене. Иезекииль указывает, что некоторые нарушители закона постараются скрыть свои греховные действия, замазывая грязью трещины в стене. К прискорбию, они избирают слабый, бутафорный материал, который создает вид крепкой стены, но оказывается совершенно неприемлемым, будучи испытан. "Горе безумным пророкам... В проломы вы не входите и не ограждаете стеною дома... Вводят народ Мой в заблуждение... и когда он строит стену, они обмазывают ее грязью". (Иезекииля 13:3-10).

Здесь Бог упрекает духовных лидеров в том, что они не заделывают бреши и проломы в стене. Будучи поставленными стражами на стене, они должны быть первыми, кто замечает слабые места, немедленно оповещает о возможности пролома и производит восстановление оборонительных укреплений. И, находясь в таком положении, священники не только не производят необходимые восстановительные работы, но и мирятся с опасной подменой прочного материала слабым, таким, который никогда не будет признан Богом. Обмазка представляет собой попытку скрыть серьезность пробела, когда вместо того, чтобы повести народ обратно к полному послушанию, ему предлагаются лжеучения. Вновь и вновь Бог вынужден предостерегать священников не пытаться ослаблять авторитет Его святого закона. Малахия предупредил: "Вы... для многих послужили соблазном в законе... вы не соблюдаете путей Моих, лицеприятствуете в делах закона". (Малахии 2:8,9). Позиция, которую они заняли, она заставила Бога упрекнуть их в попытке замазать прорехи и трещины грязью.

 

Отверженис субботы - пролом в стене

 

Теперь мы готовы к тому, чтобы установить интереснейший факт, состоящий в том, что первоначальная брешь в законе имеет отношение к четвертой заповеди. Пророк вновь привлекает тему стены в 22 главе Иезекииля. "Священники ее нарушают закон Мой и оскверняют святыни Мои... и от суббот Моих они закрыли глаза свои... А пророки ее все замазывают грязью..., говоря: 'так говорит Господь Бог', тогда как не говорил Господь". (Иезекииль 22:26-28).

Здесь перед нами особая брешь в законе (нарушение субботы), увязанная с замазыванием грязью. И вновь в роли ответственных за эту ошибку предстают священники или проповедники. Как мы уже отмечали, они нарушили закон, закрыв свои глаза от субботы. Это означает, что они ясно видели эту заповедь, однако сознательно отвернулись от нее, отказавшись ее признать или исполнить. Но что означает то, что они замазывают стену грязью? Не требуется особой проницательности, чтобы увидеть, что они пытаются заполнить образовавшуюся при нарушении субботы брешь какой-то подделкой, материалом, который, в сущности, совершенно не в состоянии вернуть стене требуемую прочность.

Более того, они будут стараться придать всему этому такой вид, как будто Бог одобрил все, что они сделали. Они говорят: "так говорит Господь Бог", тогда как не говорил Господь".

Вопрос: Предпринимали ли религиозные лидеры попытки установить какой-либо ложный, не основанный на Писании день на место истинной субботы и не пытались ли они сделать вид, что Бог мирится с этим? Воистину, пытались! Вместо того чтобы восстановить празднование субботы как истинного Дня покоя, то есть восстановить брешь, образовавшуюся через проникновение язычества в раннюю церковь, они привнесли в христианство праздник, утверждающий древний культ почитания солнца. Не имея ни одной строки Библии в свое оправдание, они торжественно провозгласили этот день "днем Господним" и постоянно говорят: "Так говорит Господь Бог", тогда как не говорил Господь".

 

Бог измеряет стену

 

Действительно ли Бог одобряет это нечестивое вмешательство в его совершенный закон? Иисус сказал: "Но тщетно чтут Меня, уча учениям, заповедям человеческим". (Матфея 15:9). Сколько не замазывай стены чуждым, посторонним материалом, это не сделает ее вновь целой. Только возвращение к первоначальному материалу, седьмому дню недели, может удовлетворить требуемому Богом качеству и точности. Он является Автором закона - Строителем стены - и Он не примет ничего, кроме первоначальной прочности и первоначальных пропорций. "Такое видение открыл Он мне: вот, Господь стоял на отвесной стене, и в руке у Него свинцовый отвес... И Господь сказал: вот, положу отвес среди народа Моего". (Амоса 7:7,8). Отвес используется для определения точной прямизны стены, и Бог будет измерять Свой народ Своим святым законом. Иисус провозгласил, что даже поклонение Богу становится тщетным и пустым, когда вместо Его заповедей учат заповедям человеческим. "Таким образом, вы устранили заповедь Божию преданием вашим". Этими словами Иисус ясно установил, что традиция будет использована для того, чтобы упразднить Его закон. Все это показывает нам, как замазывание грязью символизирует попытку вставить традицию почитания дня солнца (воскресенья) в образовавшуюся в стене брешь. В результате в стене появляется участок, чуждый остальной, совершенной ее части.

Кто-то может возразить, что мы вырываем стихи из контекста, и что в наше время стена не является символом закона Божьего. Пророк Иезекииль указывает, что поддельная стена будет замазываться грязью в последнее время, и что семь последних язв приведут к ее полному разрушению. ''Скажи обмазывающим стену грязью, что она упадет. Пойдет проливной дождь, и вы, каменные градины, падете, и бурный ветер разорвет ее". (Иезекииля 13:11).

 

Замазыватели стены поражены язвами

 

Дает ли нам Библия какие-либо сведения о времени этого великого выпадения града? Иоанн, автор Откровения, описывает это событие такими словами: "И град, величиною в талант, пал с неба на людей; и хулили люди Бога за язвы от града, потому что язва от него была весьма тяжкая". (Откровение 16:21).

Вот доказательство того, что ситуация с поддельной стеной традиции будет разрешена во время излития семи последних язв. В книге Иезекииля Бог говорит о суде над стеной как о проявлении Его гнева: "И разрушу стену, которую вы обмазывали грязью, и повергну ее на землю, и откроется основание ее, и падет, и вы вместе с нею погибнете... И истощу ярость Мою на стене и на обмазывающих ее". (Иезекииля 13:14,15). Что есть ярость Божия?

Бог называет семь последних язв проявлением Его ярости: "И увидел я... семь Ангелов, имеющих семь последних язв, которыми оканчивалась ярость Божия". (Откровение 15:1). Теперь вам ясна картина? Его ярость, которая будет проявлена при разрушении поддельной стены, окончится выпадением града, который является одной из последних язв, также определенных в Библии как ярость Божия. Это относит суд над обмазывателями стены к последнему времени, к моменту излития семи последних язв.

Как, однако, мы можем убедиться в том, что эта грязь в руках замазывателей действительно символизирует традицию поклонения в день солнца (воскресенье)? В том случае, если у вас все еще остаются сомнения, взвесьте, пожалуйста следующее заключительное доказательство. Ярость Божия изливается ТОЛЬКО на тех, кто имеет начертание зверя. "Кто поклоняется зверю и образу его и принимает начертание на чело свое, или на руку свою, тот будет пить вино ярости Божией". (Откровение 14:9,10).

Теперь давайте вместе порассуждаем. Факты из Слова Божьего перед нами. Поскольку семь последних язв будут излиты только на тех, кто примет начертание зверя, и поскольку строители поддельной стены будут поражены язвами, мы можем заключить, что строители имеют начертание. Мы уже показали, как традиция празднования воскресенья была использована для замазывания. Означает ли это, что соблюдение воскресенья связано с начертанием зверя? Несомненно. Полное описание этой поразительной взаимосвязи составляет тему отдельного буклета, но даже не углубляясь далее в предмет, мы можем видеть, что те, кто замазывает стену (изменяет Божий закон), являются защитниками соблюдения воскресенья, и на них изливаются язвы, которые падут ТОЛЬКО на тех, кто принял начертание зверя. Нужно быть слепым, чтобы не обратить внимания на тот факт, что начертание прямо связано с соблюдением воскресенья.

Теперь давайте продолжим развитие символа стены в писаниях пророков Ветхого завета. Бог глубоко обеспокоен брешью или проломом, пробитом в Его законе. Библия приводит Его слова: "Искал Я у них человека, который поставил бы стену и стал бы предо Мною в проломе". (Иезекииля 22:30).

На фоне обманной тактики замазывания бреши традицией, и построения поддельной стены пророк изображает Бога ищущим кого-либо, кто "поставил бы стену" и "встал бы в проломе". Какая здесь представлена картина! Нашел ли Бог тех, кто имел бы достаточно мужества восстановить непопулярную истину? Описывает ли в итоге Библия верных восстановителей стены, могущих удовлетворить проверке отвесом Божьим?

Позволим Исаие повести нас далее и нарисовать заключительную картину. "И будут называть тебя восстановителем развалин, возобновителем путей для населения. Если ты удержишь ногу твою ради субботы от исполнения прихотей твоих во святый день Мой, и будешь называть субботу отрадою, святым днем Господним, чествуемым, и почтишь ее..." (Исаии 58:12,13).

Здесь мы находим лишенное всякой двусмысленности, совершенно ясное описание тех, кто заделает брешь и восстановит первоначальную стену. Это те, кто возвратится к истинной субботе, кто приступит к работе очищения от нагромождения традиций, чтобы в итоге суббота вновь засияла для народа Божия отрадою - днем святым и чествуемым. Закон Божий, избавленный от необоснованных намеков со стороны либералов и всех, стремящихся его скомпрометировать, будет признан великим образцом морали для спасенных благодатью христиан. И это будет свидетельствовать об истинности отношений любви между ними и Иисусом.

Собирая все эти золотые нити библейской истины, мы можем очень легко и быстро суммировать пророческое повествование. В последние дни со стороны ложных пастырей будут предприняты широкомасштабные атаки, стремящиеся ослабить авторитет закона Божия. Влиятельные религиозные группировки объединят усилия, чтобы повести людей к отказу от истинной субботы. Отвержение четвертой заповеди пробивает брешь в законе, который представлен в символе оборонительной стены. В то время как для заделывания бреши используется поддельный материал - почитание воскресенья, - Бог находит народ, который будет назван восстановителем развалин и который возвращается к соблюдению истинной субботы. Те же, кто пытается изменить Его закон, подменяя день Господень языческим праздником солнца, получают начертание зверя и подвергаются наказанию семи последних язв.

Давайте, однако, завершим эту печальную пророческую картину нотой уверенности и надежды. Не все окажутся среди разрушителей или старающихся изменить закон Божий. В книге Откровения Бог указывает на Свой святой народ и описывает его следующими словами: "Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божии и веру в Иисуса". (Откровение 14:12). Остаток не пойдет вослед человеческим традициям. Они не примут никакой подделки взамен требований Божьих. Как последнему остатку апостольской церкви, им свойственны преобладающая над всем любовь к Иисусу и соблюдение Его заповедей. Отчаянная последняя битва сатаны с Богом произойдет вокруг верности этой маленькой группы. Вот каким Иоанн увидел это столкновение: "И рассвирепел дракон на жену, и пошел, чтобы вступить в брань с прочими от семени ее, сохраняющими заповеди Божии и имеющими свидетельство Иисуса Христа". (Откровение 12:17).

Да дарует вам Бог решимости быть частью этой церкви остатка, которая имеет веру в Иисуса, свидетельство Иисуса и соблюдает все Его заповеди. Эти люди действительно могут считаться святыми Божиими.

Суммируя все, заметим, как взаимосвязанные тексты звено за звеном раскрывают нелегкий жребий стены - закона Божия.

1. Стена символизирует закон Божий. Брешь в стене символизирует нарушение закона (беззаконие). Исаии 30, 9-13: "Ибо это народ мятежный, дети лживые, дети, которые не хотят слушать закона Господня... беззаконие это будет для вас, как угрожающая падением трещина, обнаружившаяся в высокой стене".

2. Неверные Божьи служители не восстановили стену. Однако они попытались залатать пробоину слабым, бутафорным материалом - грязью. Иезекииля 13, 3-14: "Горе безумным пророкам... В проломы вы не входите и не ограждаете стеною дома... и когда он строит стену, они обмазывают ее грязью".

3. Брешью в стене была суббота, истину о которой проповедники видели, но спрятали от нее свои глаза. Вместо восстановления истинной субботы, они использовали в качестве ее замены языческий праздник солнца (воскресенье), претендуя на то, что Бог объявил это правильным, "тогда как не говорил Господь". Иезекииля 22, 26-28: "Священники ее нарушают закон Мой и оскверняют святыни... и от суббот Моих они закрыли глаза свои... А пророки ее все замазывают грязью..., говоря: 'так говорит Господь Бог', тогда как не говорил Господь".

4. Поддельный участок стены будет обнаружен и разрушен во время излития язв (град). Иезекпиля 13, 11: "Скажи обмазывающим стену грязью, что она упадет. Пойдет проливной дождь, и вы, каменные градины, падете, и бурный ветер разорвет ее".

5. Град представляет из себя одну из семи последних язв. Откровение 16, 21: "И град, величиною в талант, пал с неба... и хулили люди Бога за язвы от града, потому что язва от него была весьма тяжкая".

6. Язвы названы "яростью Божией". Откровение 15, 1: "Семь Ангелов, имеющих семь последних язв, которыми оканчивалась ярость Божия".

7. Ярость Божия (язвы) падет на тех, кто имеет начертание зверя. Откровение 14, 9,10: "Кто поклоняется зверю... и принимает начертание на чело свое, или на руку свою, тот будет пить вино ярости Божией".

8. Ярость Божия (язвы) падет на тех, кто замазывал стену грязью. Поскольку говорится о язвах и погибели, это доказывает, что все эти события происходят в конце времени, и что эти пророчества применимы к нашим дням. Иезекииля 13, 13-15: "Так говорит Господь Бог: Я пущу... камни града в негодовании Моем, для истребления. И разрушу стену, которую вы обмазывали грязью... И истощу ярость Мою на стене и на обмазывающих ее грязью".

9. Бог искал тех, кто бы правильно заделал брешь или пролом в Его законе. Иезекниля 22, 30: "Искал Я у них человека, который поставил бы стену и стал бы предо Мною в проломе".

10. Бог находит тех, кто заделает брешь. Они восстановят истинную субботу в ее правильном положении. Исайи 58, 12,13: "И будут называть тебя восстановителем развалин, возобновителем путей для населения... Ты удержишь ногу твою ради субботы от исполнения прихотей твоих во святый день Мой". Кажется вполне закономерным, что слово динамит происходит от греческого динамис, что значит "сила". Для тех, кто исследует Писание, это не незнакомое слово. Это одно из тех красочных определений, которые использованы в Библии при описании Евангелия Иисуса Христа. Апостол Павел написал: "Ибо я не стыжусь благовествования Христова, потому что оно есть сила (динамис) Божия ко спасению всякому верующему, во-первых, Иудею, потом и Еллину" (К Римлянам 1:16).

Сколь немногие христиане имеют истинное представление о взрывной силе того Евангелия, веру в которое они с такой легкостью исповедуют! Если слова Павла верны, то каждый, кто познал благую весть, должен быть наполнен великой силой. К великому сожалению, жизнь бесчисленного множества верующих отличается вялостью, невыразительностью и склонностью к жалким компромиссам. Вместо полноты силы мы видим в них признаки разочарования и поражения. В чем же дело? Действительно ли эти люди верят в Евангелие? Почему в их жизни столь явно отсутствует его "динамит"?

На это может быть только один ответ: эти люди, на самом деле, не верят в то, что они исповедуют. Или же они были научены ложному евангелию. Источником некоторых величайших духовных проблем нашего времени является именно ложное понимание Евангелия. Как это ни печально признавать, но миллионы людей не имеют ясного представления о том, какие блага несет Евангелие и что оно предназначено совершить в них. Не подозревая о полноте этих благ, они ковыляют по жизни, претендуя только на то, на что способна посягнуть их слабая вера. Вместо того чтобы пировать за праздничным столом Господа, эти люди собирают под ним жалкие крохи, не способные дать им силы даже просто для выживания. Они очень походят на "потерянных наследников", про которых мы так много слышали. Миллионы долларов лежат по всей Америке в банках, ожидая появления их истинных владельцев. В большинстве случаев наследники просто не знают о богатстве, которое принадлежит им по праву и которое ожидает, когда они предъявят на него свои законные права и станут его обладателями. Но эти миллионы - ничто по сравнению с теми духовными богатствами, которые так и не затребованы теми из христиан, которые не сумели разглядеть принадлежащие им несметные сокровища. Не имея никакой иной причины, кроме своей вопиющей неспособности предъявить права на свою законную собственность, большинство людей, исповедующих христианство, живет в ужасающей духовной бедности и бессилии.

 

САТАНА НЕ ИМЕЕТ ВЛАСТИ НАД ДЕТЬМИ БОЖИИМИ

 

Вы знаете, почему эти миллионеры живут как нищие? Потому, что они позволили дьяволу запугать себя. Ему удалось обмануть их в отношении самой основной их привилегии. Нам необходимо сорвать маску с лукавого, разоблачив его лживые претензии на власть. Сатана хотел бы, чтобы мы считали, что он имеет неограниченный контроль над этим миром и всеми живущими в нем. Но это не так. Он не господствует над детьми Божьими и не имеет власти над святыми. Там, где живет и царствует Христос, сатана трепещет и бежит. БОГ СИЛЬНЕЕ САТАНЫ. Эта славная истина должна наполнять наш разум чувством неизменного спокойствия.

Не поймите меня неправильно. Сатана силен. И все мы свидетели того невероятного порабощающего влияния, которое он оказывает на жизнь грешника. Но когда Христос изгоняет дьявола из сердца грешника и начинает руководить его жизнью, сила добра проявляет себя как сила, превосходящая силу зла. Могущество Христа превышает могущество сатаны, благодать сильнее греха. Иисус не просто столь же силен, сколь и сатана, иначе противоборство между ними могло бы закончиться вничью. Но, хвала Господу, Христос уже выиграл сражение, и уже сейчас сатана - побежденный враг.

Это приводит нас к радостному заключению: христианин обеспечен большей поддержкой в следовании за Иисусом, нежели грешник - в следовании за сатаной. Поэтому мы также должны сделать вывод, что СПАСЕННЫМ БЫТЬ ЛЕГЧЕ, ЧЕМ ПОГИБШИМ! Возможно, что эта мысль шокирует тех, кого с детства учили противоположному. Общераспространенное мнение рассматривает жизнь христианина как тяжелый путь самопожертвования и самоотречения. Старая песня "Это не легкий путь" выражает распространенные чувства миллионов верующих, изо всех сил старающихся поступать правильно. Осмелимся ли мы бросить вызов этому традиционному взгляду? Имея ясный свет Христова учения по этому вопросу, мы не осмелимся поступить иначе. Как могли столь многие проглядеть смысл слов Господа: "Придите ко Мне все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас; возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня... и найдете покой душам вашим; ибо иго Мое благо, и бремя Мое легко?" (От Матфея 11:28-30).

 

ПУТЬ БЕЗЗАКОНИЯ ТЯЖЕЛ; НО НЕ ТАКОВ ПУТЬ ПОСЛУШАНИЯ

 

Иисус определенно провозгласил, что следовать за Ним легко. Он не намекал, что люди не смогут наслаждаться счастьем из-за тяжелого бремени ограничений, связанных с христианской жизнью. Напротив, Он обещал, что путь будет простым и легким. Когда Иисус встретил Савла на пути в Дамаск, Он сказал: "Трудно тебе идти против рожна". Смысл этих слов очевиден. Он говорил Савлу о том, как трудно ему было сопротивляться Святому Духу. Горе и борьба относятся к пути непослушания. Путь беззакония тяжел; но не таков путь послушания.

Нам следует положить конец попыткам сатаны навязать нам преувеличивающие его власть претензии. Верно то, что, находясь во власти греха, легче поступать плохо, нежели хорошо, но не менее верно и то, что, находясь во власти благодати, легче поступать праведно, чем грешить. Разве нам не следует отстаивать права, которые принадлежат нам как детям Божиим? Авторы Библии без колебаний бросали вызов ограниченной власти сатаны, так должно ли нам колебаться? Апостол Павел написал: "Закон же пришел после, и таким образом умножилось преступление. А когда умножился грех, стала преизобиловать благодать, дабы, как грех царствовал к смерти, так и благодать воцарилась через праведность к жизни вечной Иисусом Христом, Господом нашим". (К Римлянам 5:20,21).

Обратите внимание на выражение "как грех царствовал". Как он царствовал? Как сила, контролирующая нас, не так ли? Давая отпор каждому духовному побуждению, наша смертная плоть отбивала все попытки благодати завоевать наше сердце. Но заметьте, что благодать преизобиловала в сравнении со грехом, и что "как грех царствовал... так и благодать воцарилась!" Очевидно, что благодать также является контролирующей силой, способной отразить все попытки греха проникнуть в сердце верующего. Разве это не потрясающее заверение? У дьявола нет на вооружении динамита, который мог бы противостоять сокрушительной силе Евангелия, проявляющейся в жизни посвященного христианина.

Итак, мы вновь возвращаемся к вопросу: Кому труднее служить: Иисусу или сатане? Неоспоримо то, что мы имеем больший доступ к силе добра, нежели к силе зла. "Если Бог за нас, кто против нас?" Кто-то может ответить: ''Сатана". Но я скажу в ответ: " Ну и что? Он бежит уже от имени Иисуса". Конечно, он хочет, чтобы вы оставались погибшими, но Бог желает вашего спасения. И вы всякий раз можете побеждать, становясь на сторону Того, Кто сильней. Иисус упомянул о Своем господстве над силами зла, когда сказал: "Когда сильный с оружием охраняет свой дом, тогда в безопасности его имение; когда же сильнейший его нападет на него и победит его, тогда возьмет все оружие его, на которое он надеялся, и разделит похищенное у него". (От Луки 11:21,22).

Сильный, о котором идет речь, - это, конечно, сатана. Он сильнее наимудрейшего (Соломона), наисильнейшего (Самсона) и наисовершеннейшего из мужей, когда-либо живших на земле (Адама). Но он не сильнее Иисуса. Христос - Тот сильнейший, Кто "победит его" и избавит пленников из его руки. Какой восхитительный факт! Тот, Кто за нас, сильнее того, кто против нас.

 

БУДУТ СПАСЕНЫ ВСЕ, КТО НЕ ВОСПРОТИВИТСЯ СПАСЕНИЮ

 

Бог не просто обладает силой спасти нас. Он имеет также желание сделать это. Его воля состоит в том, чтобы все пришли к покаянию и были спасены. А что приводит человека к покаянию во грехе и грешной жизни? Апостол Павел заверяет нас, что "благость Божия ведет... к покаянию". (К Римлянам 2:4). Скольких Он ведет к покаянию? Конечно же, всех, ибо Его воля - спасти каждого человека. Христос сказал: "И когда Я вознесен буду от земли, всех привлеку к Себе". (От Иоанна 12:32). Его любовь обращена не к немногим избранным, но ко ВСЕМ человекам. Его благость ВЕДЕТ к покаянию каждую душу, Его любовь ПРИВЛЕКАЕТ каждого ко кресту. Но если это так, то почему же не все спасены? Из-за того, что они противятся спасению. Никто не может погибнуть, если только не будет упорно сопротивляться нежному влекущему влиянию Духа Святого. Вот почему Иисус сказал Савлу: "Трудно тебе идти против рожна". (Деяний 9:5).

Какая мысль! Самое трудное дело - это сопротивление спасению. Если только мы не сопротивляемся, Бог найдет способ привлечь нас к Себе. "Ибо явилась благодать Божия, спасительная для всех человеков". (К Титу 2:11). Для скольких людей? Для ВСЕХ! Стих Евреям 2:9 говорит о том, что Иисус "вкусил смерть за всех". И вновь: "Бог во Христе примирил с Собою мир". (2 Коринфянам 5:19). Единственная причина того, почему мир не спасен, состоит в том, что большинство противится Божьему дару спасающей и освящающей благодати.

Библия учит нас, что "как преступлением одного всем человекам осуждение, так правдою одного всем человекам оправдание к жизни". (К Римлянам 5:18). Насколько же значительно это слово "всем"!

Пожалуйста, заметьте, что из-за греха, совершенного Адамом, на всех людей перешла общая для всех вина. Павел называет ее осуждением. Но не выпустите из виду вторую половину стиха. Все то, что пало на человечество из-за греха первого Адама, удаляется тем, что переходит на всех через праведность, или послушание, Второго Адама, Христа. Вот почему нет такого понятия, как "первородный грех", который приставал бы к человеку во младенчестве и оставался на нем до самой смерти. Так же, как произошло всеобщее осуждение всей человеческой семьи из-за греха Адама, ныне совершилось всеобщее законное оправдание всей человеческой семьи благодаря безгрешной жизни Христа и Его смерти на кресте.

Давайте теперь рассмотрим поближе это "оправдание к жизни", дарованное всем человекам. Во-первых, сразу ясно, что это не то же самое, что "оправдание (или праведность) по вере", поскольку здесь не идет речь о чьем-либо опыте личной веры. Для получения оправдания по вере необходимо проявить личную веру. Но оправдание к жизни, совершенное на кресте, относится к человечеству в целом. Это вовсе не личное оправдание. Для всего человеческого рода оно снимает проклятие греха Адама и, таким образом, вновь дарует каждому человеку возможность принять решение "за" или "против" Христа.

Всеобщее законное оправдание является таким даром, который автоматически принадлежит всем человекам, добрым или злым, в то время как оправдание по вере совершается только в отношении тех, кто лично принимает преимущества, предоставленные людям на кресте. Иными словами, для всего человечества на кресте совершено всеобщее оправдание, в то время как каждому человеку на нем предоставлено личное оправдание. Лично оправдываются лишь те, кто принимает предоставленное.

Трагичным является тот факт, что каждый из нас, переступив порог младенчества, восстал против Бога и отверг щедрый дар всеобщего оправдания. Этим мы навлекли на себя личную вину, поскольку, сделав этот личный выбор греха, мы уже не можем претендовать на невинность, даруемую каждому из нас всеобщим законным оправданием, совершенным на кресте.

Теперь давайте получше рассмотрим чудесный личный опыт оправдания верой. В Библии говорится: "получая оправдание даром, по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе, Которого Бог предложил в жертву умилостивления в Крови Его через веру, для показания правды Его в прощении грехов, соделанных прежде, во время долготерпения Божия, к показанию правды Его в настоящее время, да явится Он праведным и оправдывающим верующего в Иисуса". (К Римлянам 3:24-26).

Пожалуйста, обратите внимание на то, что только "верующие в Иисуса" будут лично оправданы, несмотря на то, что крест предоставляет возможность оправдания каждому. Этот текст говорит нам о необходимости "веры в Его Кровь". Коммунальное предприятие предоставляет моему дому изобилие электроэнергии, но мне от этого не будет никакого прока, если я не поверну в моем доме выключатель. Вся Божья спасающая, очищающая и оправдывающая сила не принесет мне никакой пользы до тех пор, пока я сам не сделаю выбор ее принять.

Наш текст говорит также о "прощении грехов, соделанных прежде", как о части опыта оправдания. Что же, действительно, происходит при совершении прощения грехов? Многие думают, что это нечто, происходящее вне жизни верующего. Они считают, что оправдание изменяет отношение Бога к грешнику в результате какого-то небесного пересчета деяний, происходящего за миллионы световых лет от нас. Верно ли то, что прощение изменяет отношение Бога ко мне, так что Он перестает что-либо иметь против меня? Конечно же, это не так. Прощение меняет не отношение Бога к нам, но наше отношение к Нему. Богу нет нужды изменяться. Он никогда не был неправ. Человек согрешил и нуждался в преобразовании, Осужденный стоял он перед нарушенным законом, не могущим предложить благодать или прощение. Не существует праведности, которая происходила бы от закона. Он не способен дать ни малейшей силы для праведной жизни. Грешник был бессилен, обречен и беспомощен перед карающей рукой закона.

Апостол Павел использует слово "осуждение" как противоположность слова "оправдание". В послании к Римлянам 8:1-4 он объясняет, что оправдание совершается именно в отношении отдельных личностей: "Итак, нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе живут не по плоти, но по духу, потому что закон духа жизни во Христе Иисусе освободил меня от закона греха и смерти. Как закон, ослабленный плотию, был бессилен, то Бог послал Сына Своего в подобии плоти греховной в жертву за грех и осудил грех во плоти, чтобы оправдание закона исполнилось в нас, живущих не по плоти, но по духу".

Мы сразу же видим, что проблема заключается в характере нашей плоти, которая слишком слаба, чтобы пребывать в повиновении закону. В человеке что-то должно измениться, чтобы вернуть его в состояние послушания и единства с Богом. Словом "оправдание" переведено греческое слово дикайма, означающее справедливое требование. Как же может быть исцелена слабость плоти, чтобы человек мог исполнить требования закона?

Бог обеспечил полное решение этой проблемы, когда послал Иисуса, Который в совершенстве исполнил закон, будучи во плоти. Только благодаря тому, что Христос прожил совершенную жизнь послушания, Он может вменить, или приписать, оправдание каждому из нас. Если бы в плане прихода Христа на землю не была учтена слабость моей плоти, весь план потерпел бы поражение. Когда Христос входит в жизнь человека, осуждение удаляется, грехи прощены, и мы получаем силу исполнять требования закона Христом, живущим в нас. Вот те изменения, которые производит в нас прощение. Прощение изменяет нас, а не Бога. Бог оправдывает нечестивых, удаляя их нечестие. Он оправдывает восставших против Его правления грешников, удаляя восстание. Когда Он объявляет нас праведными, Его самодостаточное слово делает нас таковыми. Он не провозглашает чего-либо, что не является истиной. Тот, Кто одолел сатану, теперь входит в человеческое сердце, чтобы обеспечить победу над властью греха. Чудо новой жизни описано в Библии совершенно потрясающими словами! Мы можем иметь ум Христов (Филиппийцам 2:5), стать причастниками Божеского естества (2 Петра 1:4), исполниться всей полнотою Божией (Ефесянам 3:19) и освободиться от греха (Римлянам 6:18). Все это возможно, если только жизнь управляется благодатью, и в этом случае у сатаны не остается никакой надежды на власть.

 

ХРИСТИАНАМ НЕ ПРИСТАЛО ДРОЖАТЬ ОТ СТРАХА

 

Все, кто не сопротивляется благости Божьей, будут приведены к покаянию и спасению, и им нечего пугаться претензий на власть, исходящих от поверженного врага. Нам следует по достоинству оценить свое положение детей Божиих. И нам не следует опасаться признать, что во Христе мы сильнее сатаны. Настало время, когда дети Божьи должны перестать дрожать перед угрозами побежденного врага. Слишком часто приходится с тревогой наблюдать, как, когда накануне или во время проведения евангельской программы сатана организует свои приманки с целью не допустить людей слушать Слово Божье, христиане говорят: "Вот тебе раз, что же нам делать? Цирк приезжает в город в самое неподходящее для нас время!" Истина же состоит в том, что это сатана должен трепетать, а не мы. Он должен тревожиться и говорить: "Что мне делать? В городе будет проходить евангельская программа!"

 

МЫ ДВИЖИМЫ СИЛОЙ СВЯТОГО ДУХА

 

Наполненным Духом детям Божьим следует учиться быть более уверенными, более смелыми и решительными в своем отстаивании истины во имя всемогущего и всепобеждающего Бога-Творца. Мы движимы не силой плоти, но могуществом Духа Святого. Тот, Кто за нас, сильнее того, кто против нас. Бог да будет прославлен за такую гарантию!

А теперь давайте рассмотрим вопрос: ПОЧЕМУ ДЛЯ ХРИСТИАНИНА НЕ СОСТАВЛЯЕТ ТРУДА СЛУЖИТЬ ХРИСТУ? Пожалуйста, не поймите этот вопрос неправильно. Речь идет о возрожденном христианине, уверенно следующем за Христом. Никто не утверждает, что кто-то другой может найти христианскую жизнь легкой и приятной. В действительности, не существует, наверное, более сложной задачи, чем пытаться жить для Христа, опираясь на возможности плоти. Вполне возможно, что многие болезни и слабости возникли в ходе того, как на протяжении многих поколений люди боролись за то, чтобы угодить Богу человеческими усилиями. Эти жалкие попытки только утомляют и изматывают людей.

Я не хочу сказать, что не бывает усилий и борьбы, но для доверившего свою жизнь Богу христианина путь послушания доставляет радость и наслаждение, и, кроме того, ПОБЕДА ГАРАНТИРОВАНА! "Ибо это есть любовь к Богу, чтобы мы соблюдали заповеди Его; и заповеди Его не тяжки". (1 Иоанна 5:3). Великий апостол любви провозглашает, что повиновение закону Божьему не составляет труда, если оно является плодом отношений любви с Законодателем. Псалмопевец записал: "Я желаю исполнить волю Твою, Боже мой, и закон Твой у меня в сердце". (Псалом 39:9). Существуют две серьезных причины, почему служение Господу необременительно для истинного христианина. Прежде всего, он абсолютно уверен, что Бог любит его и творит для него только добро. Во-вторых, любовь ко Христу превышает в нем все другие чувства, и он не пойдет на риск огорчить Его.

 

ОГРАНИЧЕНИЯ МОГУТ БЫТЬ НАСЛАЖДЕНИЕМ

 

Кто-то может спросить: "А как же изложенные в Библии требования и предусмотренные за их нарушение наказания?" Никто не может отрицать существования этих предписаний, а также и предостережений о возможном наказании за их нарушение. Но превращают ли они послушание в тягость? Позвольте мне ответить на этот вопрос с помощью двух воображаемых диалогов. Предположим, что я только что подвергся всестороннему медицинскому обследованию, и доктор сообщает мне о его результатах. Он говорит: "Джо, у меня для тебя очень, очень плохие новости. Анализы показали, что ты умрешь, если не будешь в точности следовать моим указаниям. Чтобы спасти свою жизнь, ты должен прислушаться к тому, что я сейчас скажу тебе, и продолжать следовать моим предписаниям каждый день всю оставшуюся часть жизни. Я установил, что для того, чтобы спасти свою жизнь, тебе требуется есть два или три раза в день. И пока ты живешь, ты должен принуждать себя делать это изо дня в день".

Задумайтесь над этим на минутку. Это жесткие ограничения, и за их нарушение предусмотрено суровое наказание. Я могу лишиться жизни, если нарушу закон, установленный моим доктором. Но будет ли мне трудно выполнять эти указания? Нет, конечно! Почему? Да потому, что существует высший закон, в соответствии с которым я и так ем каждый день. Физические законы моего существования требуют, чтобы я регулярно питался, и я делаю это с наслаждением. Питание приносит мне пользу, и мне не нужно заставлять себя подчиниться жестким требованиям доктора.

Подобно этому, в жизни каждого христианина действует закон любви, являющийся естественным следствием личных отношений с Иисусом. Библейские заповеди и наказания не являют собой никакой угрозы, поскольку христианин осознает, что существует высший закон, побуждающий его исполнять все это для его же блага. Он повинуется не из страха наказания, но потому, что для него счастье - повиноваться Тому, Кого он любит.

Теперь давайте представим себе еще один разговор, который в действительности никогда не мог бы произойти. Предположим, что я покидаю мой дом на месяц, собираясь проводить евангельскую программу в каком-то другом городе. Моя жена прощается со мной, а затем с серьезным видом подносит к моему лицу лист бумаги. "Джо, - говорит она, - ты уезжаешь на месяц, и чек с твоей заработной платой ты получишь до твоего возвращения. Я бы хотела, чтобы ты внимательно прочел этот документ. Это копия 392-го Закона штата Мериленд, согласно которому ты будешь посажен в тюрьму, если не будешь высылать мне денег для ведения хозяйства. Сидеть в тюрьме не очень то приятно, так что я ожидаю, что ты вышлешь мне деньги сразу же, как только получишь чек".

То, что она говорит - правда, но требуется ли угроза этого закона для того, чтобы я оказывал поддержку своей семье? Нет, существует высший закон любви, побуждающий меня заботиться о своих ближних. Любовь превращает обязанность в радостное преимущество. Я хорошо помню, как проходил по десять миль под проливным дождем, чтобы встретиться с девушкой, которую любил. И я совершенно не сожалел об этом. Моя любовь к ней позволяла мне не обращать внимание на трудности. Именно наше отношение превращает любое дело в неприятную обязанность. Служение Иисусу является тяжким бременем лишь для тех, у кого в отношениях с Ним существуют трудности.

 

ДЕЙСТВИТЕЛЬНО ЛИ УЗКИЙ ПУТЬ ТРУДЕН И БЕЗРАДОСТЕН?

 

Я слышал, как люди говорят: "Но христианство предполагает столько ограничений!" Верно. Но ведь брачные отношения накладывают еще больше ограничений. Разве это превращает их в бедствие? Разве женихи и невесты сетуют на необходимость давать друг другу обещания в день свадьбы? Я совершал множество бракосочетаний и никогда не видел, чтобы молодожены расстраивались из-за взятых на себя обязательств. Они неизменно сияют от счастья, хотя минуту назад и поклялись отказаться от личной жизни ради друг друга.

Предположим, что кто-то подошел к невесте со следующими разочаровывающими словами: "О! Ты теперь оказалась в очень неприятном положении. Подумать только, тебе придется готовить для этого парня каждый день своей жизни. Тебе придется убирать в доме, чинить его одежду и смиряться с его неаккуратностью. О, это замужество не несет ничего хорошего". Вы знаете, как на это ответит молодая жена? Она скажет: "Прекрасно! Мне это нравится!"

Предположим теперь, что кто-то решил посеять разочарование в сердце христианина, только что принявшего крещение, человека, только что "обрученного" со Христом. "О, ты обрек себя на ужасающее бедствие. Подумать только, ты больше не сможешь посещать бары и дискотеки. Ты больше не сможешь пойти на футбольный матч в субботу, ты лишил себя возможности есть свинину и креветок". Нет сомнений, что сияющий новорожденный христианин скажет: "Замечательно! Я в восторге от всего этого!"

Объяснение такой реакции содержится во 2 Коринфянам 5:14: "Ибо любовь Христова объемлет нас". Любовь побуждает людей делать что угодно и все, что угодно, только бы доставить радость Тому, Кто умер за них. Никакое обременительное ярмо не привязывает учеников Христа к пути послушания и служения. "Блаженны те, которые соблюдают заповеди Его, чтобы иметь им право на древо жизни и войти в город воротами". (Откровение 22:14). Слово блаженны означает счастливы. Заповеди могут накладывать ограничения, но ограничения любви доставляют радость.

 

СУПРУЖЕСТВО БЕЗ ЛЮБВИ - БЕДСТВИЕ; ТАКЖЕ И ВЕРА

 

Необращенному человеку все эти мысли кажутся странными и противоречивыми. Люди, не познавшие любви, не в состоянии оценить бескорыстие самоотречения тех, кто состоит в счастливом браке. Некоторые семейные пары разрушили взаимную любовь и потому смотрят на брак как на раздражающую зависимость. ПРОБЛЕМА ЗАКЛЮЧАЕТСЯ НЕ В САМОМ СУПРУЖЕСТВЕ, А В ИХ ОТНОШЕНИИ К НЕМУ. Когда христиане теряют близкие отношения с Иисусом, они также начинают сетовать на бремя, которое накладывает религия. Но источником их несчастья является не религия, а их лишенные любви сердца.

Противоречит ли все вышеизложенное учению Христа о самоотречении? Иисус действительно сказал: "Если кто хочет идти за Мною, отвертись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною". (От Луки 9:23). Но разве Он имел в виду, что путь послушания будет тяжким и безрадостным? Нет. Он просто изобразил реальную картину противоборства различных привязанностей в жизни христианина. Всегда будут существовать влечения мира и соблазны плоти, обращенные к моему "я" и старающиеся увести меня от Христа. Без непреодолимого влияния высшей любви воздействие этих соблазнов на мои чувства было бы неотразимым. Именно здесь и проявляется сила и власть любви. Могущественная любовь ко Христу побуждает меня прилепляться к Нему и говорить "Нет" непрекращающимся заманиваниям, исходящим от плоти, дьявола и суетного мира. Всегда будут присутствовать соблазны, бросающие вызов моим взаимоотношениям со Христом, но по двум причинам я всегда в силах избрать то, чтобы оставаться с Ним: во-первых, я люблю Его больше кого-либо или чего-либо на свете, и, во-вторых, я знаю, что Он не сделает ничего, что не является для меня благом.

Сатана будет использовать чувства как одно из своих самых эффективных орудий против святых, но истинный христианин всегда будет осознавать, что нельзя доверять чувствам или побуждениям плоти. Мы призваны служить Богу во имя истины и праведности, а не потому, что мы в настроении Ему служить. Настроение вынудило отрицать любовь Господа и пойти на поводу у плоти миллионы. Большинство из тех, кто сегодня служит дьяволу, делают это из-за того, что они в свое время были ослеплены и обмануты собственными чувствами. Всегда удивительно наблюдать, до чего люди склонны гнаться за поверхностной искусственностью греха, пытаясь найти в этом счастье. Очевидно то, что они не получают никакого истинного удовольствия от алкоголя, курения или других способов саморазрушения через следование вредным привычкам, и, тем не менее, они, подобно роботам, не задумываясь, исполняют все, что диктуют им их плотские желания. Вольтер Винчелл суммировал это в одной газетной статье, когда написал: "Самые печальные люди на земле - это люди, которые сидят в злачных местах и пытаются убедить себя, что они приятно проводят время. Бродвей полон развлекательных заведений, нацеленных на то, чтобы сделать людей счастливее, однако их завсегдатаи - самые несчастные из всех людей, когда-либо ступавших на него".

Беда миллионов таких людей в том, что в них не действует сила высшего закона любви в Духе. Не встречая сопротивления, их греховная плоть берет под свой полный контроль их разум и тело. Человеческое естество откликается на возбуждающий призыв действующих извне стимулов, и у него нет иного выбора, как только покориться. Это напоминает мне услышанную когда-то историю о концентрационном лагере. Как-то один человек стоял и смотрел через колючую проволоку на переполненный лагерь смерти. За проволокой были изголодавшиеся, со впалыми щеками и запавшими глазами люди. И вот, когда он стоял и глазел на эту жуткую картину, один из заключенных окликнул его и закричал: "Ха, разве ты смог бы попасть к нам сюда?" Самонаправленная природа того человека тут же отозвалась на брошенный вызов: "Кто сказал, что я не смог бы? Смотрите!" И он прополз под проволокой, чтобы присоединиться к толпе заключенных с их истощенными и печальными лицами.

Друзья мои, этот пример, наверное, наиболее точно воспроизводит тот бессмысленный карнавал смерти, который ежедневно увлекает миллионы людей, побуждая нарушать законы своего существования. Как это ни абсурдно, но человеческое "я" добровольно желает сделать себя несчастным, лишь бы идти своим собственным путем; и те, кто управляем плотью, не властны противиться ее приказаниям. Для них гораздо легче делать зло, нежели делать добро. Но давайте еще раз повторим и подтвердим славную истину о том, что для тех, кто во Христе, гораздо легче творить правду, нежели грешить.

В этом состоит добрая весть полного Евангелия Иисуса Христа, и я предлагаю ее каждому, читающему сейчас эти слова. Иисус пришел, чтобы предоставить нам возможность воспользоваться динамитной силой, которая способна оправдать и освятить нас. Мы можем освободиться как от вины греха, так и от власти греха. Через принятие простого и безвозмездного дара Евангелия мы обретаем спасение, которое гарантировано нам во всех трех измерениях нашего христианского опыта - прошлом, настоящем и будущем. Да поможет нам Бог не довольствоваться лишь частичным пониманием или принятием Его благодати. Давайте ухватимся за те потрясающие богатства и силу (динамис), которые дарованы нам как сыновьям и дочерям Божиим.

 

КАК ВЗЫСКАТЬ И ПОЛУЧИТЬ ПОБЕДУ НАД ГРЕХОМ

 

Приходилось ли вам слышать об эволюционном пути достижения победы над порочными привычками и грехами? Иногда еще его называют методом постепенного схождения на нет, или, иначе, методом стараний, но он обычно просто не работает. То есть, частично-то он работает, конечно, поскольку возраст берет свое, избавляя от некоторых искушений и грехов; а время, проходящее после смерти человека, заботится об остальном. Почему же наше усердие и старание не в силах превозмочь лукавого?

Почему мы не можем бороться с дьяволом в течение, скажем, нескольких месяцев и, в конце концов, изгнать его из своей жизни? Потому, что дьявол сильнее нас с вами. Мы можем сражаться с ним в течение всего года, но в конце этого года он будет по-прежнему сильнее нас. Старания не способны разрушить власть греха даже в малом, поскольку перед нами враг, который всегда будет сильнее нас. Что же, в таком случае, может избавить нас от нашей слабости и поражения? Ответ на этот вопрос приводит нас к самому славному и самому величественному секрету Слова Божия. Будем же рассматривать его с размышлением и молитвой. Прежде всего, следует ясно осознать, что через библейские обетования нам доступны все дары Небес, и мы можем по вере нашей получить их все. Апостол Петр говорит о "великих и драгоценных обетованиях" и заверяет нас, что "через них" мы "соделались причастниками Божеского естества". (2 Петра 1:4). Могущественная сила, заключенная в этом обетовании, наполнит каждого, кто взыщет ее своей верой. К сожалению, лишь немногие соглашаются верить, что обещанные благословения принадлежат им с того самого момента, когда они решаются поверить в них! Почему же так трудно безоговорочно поверить в то, что Бог исполнит Свои обещания?

Давайте же обратимся к самому средоточию победы и рассмотрим четыре простых шага, которые Библия предлагает предпринять каждому верующему, стремящемуся обрести силу от Бога. Четыре библейских стиха осветят нам это чудесное действие. Вот ПЕРВЫХ стих: "Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом!" (1 Коринфянам 15:57). Не препятствуйте вашему разуму насладиться потрясающей вестью, заключенной в этих словах. ПОБЕДА ЕСТЬ ДАР! Мы не можем заработать ее своими усилиями или заслужить каким-либо мнимым благочестием. Единственное, что от нас требуется, - это просить, и Христом будет дарована победа. Он - Тот единственный. Кто когда-либо одержал победу над сатаной, и мы способны обладать ею только в том случае, если получим ее от Него в подарок.

Разрешите мне вас о чем-то спросить. Имеете ли вы нужду избавиться от какой-нибудь жалкой, порабощающей вас греховной привычки? Некоторые находятся в рабстве своего аппетита, пристрастия к алкоголю или курению. Другие беспомощно сопротивляются нечистоте, вспыльчивости или тяге к мирскому. Библия утверждает, что через Иисуса Христа вам может быть дарована победа. Верите ли вы, что Он даст вам эту силу, если вы Его об этом попросите? Вы спросите, насколько вы можете быть уверены в том, что Бог немедленно ответит на вашу молитву о победе, и я отвечу вам: ровно настолько, насколько вы уверены в том, что слова Христа есть истина!

Наш ВТОРОЙ стих из Матфея 7:11: "Итак если вы, будучи злы, умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отец ваш Небесный даст блага просящим у Него". Просите ли вы благо, когда молитесь о победе над пристрастием к курению или над любым другим грехом плоти или духа? Конечно, да! И нам даже не надо просить Бога сделать все согласно Его воле! Через Библию Он уже заверил нас в том, что есть на то Его воля, чтобы разрушились дела греха и дьявола. Когда мы молимся об увеличении зарплаты или о лучшей работе, нам следует просить Его об исполнении в этом Его воли, но победа над грехом гарантирована каждому, кто просит ее с верой.

Даст ли нам Бог победу, когда мы будем просить Его об этом? Иисус сказал, что Он желает даровать нам это благо сильнее, чем мы бы желали накормить наших голодных детей. Он с нетерпением ждет того момента, когда Он сможет вознаградить вашу веру и "восполнить всякую нужду вашу, по богатству Своему во славе, Христом Иисусом". (К Филиппийцам 4:19). Эти заверения настолько безграничны и беспредельны, что это потрясает наш разум. Почему же мы так неохотно пользуемся предоставляемой нам благодатью? Почему так трудно поверить в то, что Бог имел в виду именно то, что Он сказал? Он исполнит каждое из Своих обещаний.

Теперь следующий вопрос. Из чего мы можем узнать, что обрели победу над грехом после того, как мы помолились о ней? Из того, что Бог обещал, что мы ее получим. Мы знаем, что Бог не обманывает. Мы можем верить Его обещаниям. И уже в момент, когда мы просим Его, нам следует принять как факт то, что просьба исполнена, благодарить Его за этот дар, вставать с колен и начинать действовать и жить, исходя из того, что это уже совершилось. Не следует требовать или ожидать какого-либо знамения или удостоверяющего победу чувства. Для того чтобы произошло излитие всемогущей силы обетований, достаточно одной нашей веры.

Эти замечания подводят нас к ТРЕТЬЕМУ стиху - Римлянам 6:11: "Так и вы почитайте себя мертвыми для греха, живыми же для Бога во Христе Иисусе, Господе нашем". Слово почитайте, означает, считайте или полагайте исполнившимся. Весь опыт нашей веры должен быть сконцентрирован в этой единственной просьбе о победе, после чего следует считать ее исполненной. Вы помните, как Петр шел по воде? Он спросил Иисуса, может ли и он ступить за борт лодки и пойти по волнам бушующего моря, и Иисус сказал, что может. Но как долго Петр смог совершать это немыслимое действие? Библия говорит: "Но, видя сильный ветер, испугался и, начав утопать, закричал: Господи! спаси меня". (От Матфея 14:30).

Чего испугался Петр? Он испугался, что погрузится в воду и утонет. Несмотря на заверения Христа, что он может безопасно идти по воде, Петр допустил сомнение в словах Наставника. И в этот момент он начал тонуть. До тех пор, пока он верил в обещание Христа и действовал согласно своей вере, он был в безопасности. Когда он начал сомневаться, он начал уходить под воду.

Какая же невозможная задача стоит перед вами? Скорее всего, это не хождение по воде. Это может быть преодоление вашего пристрастия к табаку или какого-либо иного досаждающего вам греха. И Христос говорит вам: "Придите ко Мне. Я дарую вам победу". До тех пор, пока вы будете верить, что имеете победу над грехом, вы будете свободны от него. Это так просто. В тот самый момент, когда вы будете просить о победе, она появится в вашей жизни как источник силы. Вы не будете чувствовать этого, но она будет с вами. И она будет оставаться с вами до тех пор, пока вы принимаете ее своей верой.

У некоторых людей освобождение происходит настолько ярко и драматично, что они теряют всякий аппетит ко греху. Были случаи, когда у находившихся в рабстве курения полностью исчезала табачная зависимость. НО НЕ ТАКОВ ОБЫЧНЫЙ ПУТЬ, КОТОРЫМ ДЕЙСТВУЕТ БОГ. Обычно желание остается, но в момент искушения появляется внутренняя сила, позволяющая не поддаться на него. Наша вера принимает освобождение как свершившийся факт и неизменно предъявляет законное право на победу, которая гарантирована верующему в нее.

Последний шаг на пути к победе описан в нашем ЧЕТВЕРТОМ стихе - Римлянам 13:14: "Но облекитесь в Господа нашего Иисуса Христа, и попечения о плоти не превращайте в похоти". (Англ. перевод стиха - "не допускайте возможности поражения". - Прим.) Уверенность в полученной от Бога силе может быть столь велика, что возможность падения под ударами греха может даже не обсуждаться. При использовании старого метода стараний в каждом из случаев предусматривалась возможность падения. Пачка сигарет убиралась на полку в шкафу, и курильщик говорил себе: "Я не собираюсь больше курить, но если мне этого не удастся, то я знаю, где лежат сигареты". Но когда мы используем метод доверия, у нас нет оснований терпеть поражение в своей человеческой немощи. Победа зависит не от нашей силы, но от могущества Божьего. Потерпеть поражение можем мы, но не Он. Сигареты выброшены в мусорное ведро. Отброшен всякий план, предусматривающий хоть какую-то степень компромисса.

Маленький Джимми попал в беду, так как отправился купаться вопреки предупреждениям своей мамы. Когда его спросили, как он мог ее ослушаться, он ответил: "Я был искушен". Тогда мама сказала: "Но я заметила, что сегодня утром ты захватил с собой свой купальный костюм. Зачем же ты это сделал?" "Я предполагал, что буду искушен", - был ответ. Насколько такое отношение типично для тех, кто не вполне доверяет своей способности одержать победу. Они предусматривают возможность поражения.

Кто-то может возразить, что предлагаемый путь может привести к разочарованиям. Предположим, что человек все-таки поддался на искушение. Ведь даже Петр начал тонуть. Не пошатнется ли вера в Бога, если победа не будет одержана? Нет. То, что Петр начал тонуть, никак не говорит о поражении силы Божьей; желание Христа, чтобы он шел по воде, оставалось в силе. Погружение Петра в бурные воды свидетельствует только о том, что для выполнения указания Христа ему недоставало веры. Наша вера может слабеть. Мы можем нуждаться в напоминании о том, что мы полностью зависим от Его силы. Но это нисколько не принижает чудесный Божий план наделить нас через "великие и драгоценные обетования" Библии силой и победой над грехом. Если же у получателя не достает веры, то даже Божьи обещания остаются неиспользованными. Ограничения их действенности ясно определены словами Христа: "По вере вашей да будет вам". (От Матфея 9:29).

Вот он, Божий план, во всей своей простоте. И ОН ДЕЙСТВУЕТ! Если вы желаете обрести освобождение, он сработает. Но ничто не поможет тому, кто не желает расстаться с грехом. Но если вы желаете, то победа в ваших руках. ПОБЕДА, СИЛА, ОСВОБОЖДЕНИЕ - вам достаточно лишь сделать шаг веры, и они ваши. Поверьте в это и взыщите их, не теряя ни минуты. Бог хочет, чтобы вы были свободны.

профессиональные интернет провайдеры москвы например Акадо

Только имея под рукой церковный календарь можно найти все имена святых