Найдешь Бога - найдешь будущее

Оглавление

Предисловие
Что ты знаешь о Боге?
Бог любит больше всех
Что значит верить?
Покаяние и возрождение
Два покаяния
Держи сердце высоко, а головку - низко
Крещение и повседневная жизнь
Отвергни себя
Победа
Освободись от идолов
Бог ждет доверия
Сущность всего - бояться Бога
Боящемуся Бог укажет путь к спасению
Боящемуся Бог укажет верный путь во всех жизненных ситуациях
Боящемуся Господь оказывает милость
Желания боящегося Бог исполняет
Учись соблюдать свой сосуд в святости
Грех твой найдет тебя
Осьминог
Непотребство
Куда мы смотрим?
Старость - это раскрытая молодость
Отношение к Слову Божьему
Духовный рост
Божьи законы
Радость отдачи
Рассказ о зайцах
Господь - Пастырь мой
Любите больше!

Предисловие

У данной книги несколько авторов. Правда, не все они писали ее в полном смысле этого слова. Некоторые служители проповедовали на подростковых общениях, их речь была записана на магнитофонную пленку, а потом перенесена на бумагу. Обогащенные опытом жизни, авторы преследовали одну цель - поведать своим младшим друзьям тайну, которая сделала их счастливыми, дала будущность и надежду. Эта тайна сокрыта в Иисусе Христе и, благодаря милости Божьей, может быть открыта и читающему этот скромный труд.
Книга рассчитана на тех, кто вступил в прекрасную, любознательную пору отрочества, в пору становления личности и выбора жизненного пути.

* * *

Кто из живущих не мечтает о счастье? Кто не грезит о будущем, рисуя его в своем воображении самыми яркими красками?
Каждый мальчик и девочка представляют свое будущее прекрасным, возвышенным, светлым. Но все ли знают, что такое будущее возможно только с Богом?!
Прошло уже больше десяти лет, как ты появился в бесконечно величественной и прекрасной Вселенной. Ты пришел в этот мир, чтобы уже никогда не исчезнуть, чтобы существовать вечно. Как это серьезно и ответственно! Ты не просто так появился на земле, не случайно и не вдруг. Творец Вселенной, владычествуя над миром, определил и твое бытие в нем. Библия говорит, что твое будущее и число твоих лет - у Него. Когда еще ни папа, ни мама не видели тебя, когда ты созидаем был втайне, зародыш твой видели Божьи очи. Да, руки Самого Бога трудились над тобой! Это Он определял, какие дать тебе глаза и волосы, это Он решал, каким ты вообще должен быть.
И вот промелькнуло беззаботное детство, настала пора, когда с тобой можно поговорить по-взрослому. Перед тобой серьезная книга. Это не детские рассказы, где все интересно, просто и увлекательно. И все же ты прочитай ее. Она расскажет тебе о святом и праведном Боге, о том, как можно найти Его и приблизиться к Нему, каким путем можно обрести в Нем счастливую будущность.

Что ты знаешь о Боге?

Ранним ноябрьским утром, увидев, что землю запорошило первым снегом, Юра с восторгом сказал своему отцу:
- Папа, а я знаю, почему сегодня ночью снег выпал!
- Почему? - удивился отец.
- Вчера, когда мы шли с Олегом из школы, я рассказывал ему о Боге, а он смеялся надо мной и говорил: "Чем ты докажешь, что Бог есть?" Я ему сказал, что Бог отвечает на наши молитвы и посылает нам то, что просим. Тогда Олег говорит: "А ты помолись, чтобы завтра снег пошел, и тогда я тоже поверю!" Я пришел домой и попросил Иисуса послать снег ради Олега, чтобы он уверовал, и Бог сделал так!
Какому Богу молился Юра? Кто такой Бог? Что Он может? Что Он хочет? Что Ему нравится? Как Он относится к людям? Можно ли с Ним общаться? - Эти серьезные вопросы естественны для всякого здравомыслящего человека и требуют ясных и конкретных ответов. Ответить на них со всей достоверностью может только Библия. Она говорит, что Бог - Творец всего видимого и невидимого. Он все может. Для Него не существует никаких тайн. От Него ничего нельзя скрыть.
Бог не связан временем или пространством. Он проникает везде и всюду, знает мысли и желания каждого человека. Он понимает все без слов.
Бог - это Личность. Он любит и ненавидит, милует и наказывает, радуется и скорбит, благоволит и презирает. Его никто никогда не видел, и в то же время Его близко знают те, кто родился свыше. Бог непостижим, но познать Его как Спасителя и Господа может всякий верующий.
Бог совершенно свободен в Своих планах и Сам решает, когда и как исполнить Свои намерения. Он наполняет Собой всю Вселенную и управляет ее жизнью по Своей воле. Он постоянно верен Себе и Своему слову. Несмотря на Свое могущество, славу и власть, Он ищет общения с человеком, желает ему блага и хочет спасти от вечной смерти всех грешников.
Бог есть любовь. Он любит всех людей без исключения. Свою любовь Бог доказал тем, что отдал единородного Сына в жертву, чтобы ИСКУПИТЬ грешников от вечной гибели. Иисус Христос - Сын Божий - умер на кресте и в третий день воскрес. С тех пор всякий верующий в Него получает вечную жизнь, становится святым и по милости своего Господа пользуется Божьей любовью и дарами.
Бог абсолютно свят и справедлив. У Него нет лицеприятия, и все, что бы Он ни делал, достойно одобрения и хвалы. Встречаясь с трудностями, мы нередко приступаем к Богу с бесконечными "почему?" и "зачем?" и тем самым обвиняем Его, на что не имеем ни малейшего права. Если мы сравниваем свои возможности, внешность и таланты с тем, что имеют другие, и негодуем на Бога, будто Он нас чем-то обделил, мы делаем грех. У Него о каждом из нас самые лучшие, самые добрые намерения. Бог все устраивает так, чтобы в конце концов привести нас к совершенству, чтобы мы стали похожими на Него.
Мы не вправе требовать чего-то от Бога - Он ничего не должен нам. Лучшее, что мы можем сделать,- это попросить у Него милости и благоволения. Гордое сердце не способно на это. А смиренные пользуются благами Творца, потому что обращаются к Нему и надеются на Него. Бог слышит смиренных и благоволит к тем, кто нуждается в Нем.
Бог любит миловать, но Он не изменит ни одного требования в Библии и не поступится Своей святостью в угоду нам. Поэтому будем внимательны к тому, что Бог хочет от нас, и покорим Ему свою волю охотно и полностью, чтобы найти милость в Его очах и получить от Него благословение.

Бог любит больше всех

Один мальчик спросил у своей матери: - Мама, если бы тебе дали за меня много-много денег, ты продала бы меня?
- Нет! - тут же ответила мать.
Через некоторое время он снова спросил:
- Мама, а если бы тебе дали мешок золота, ты отдала бы меня?
- Нет, ни за что не отдала бы! - улыбнулась мать. - Я ведь люблю тебя, сынок!
Мальчику трудно было понять, что любовь матери не измеряется деньгами и что любящие родители никогда не отдадут кому-либо своего ребенка. И только когда он вырос и сам стал отцом, он понял, что не смог бы продать ни одного из своих детей даже за сотни килограмм золота.
Библия говорит, что Бог любит человека больше, чем мать: "Забудет ли женщина грудное дитя свое?., но если бы и она забыла, то Я не забуду тебя" (Ис. 49, 15). Эти слова, произнесенные Богом в глубокой древности, еще и сегодня относятся к верующим в Него.
Любовь Божья несравненно выше любви матери. Мать любит детей, потому что они ей родные. У человеческой любви всегда есть причина. Мы любим за что-то: за послушание, богобоязненность, доброту, смирение, красоту, за сделанную нам услугу, за то, что любят нас.
Почему же Бог любит больше всех? Чем отличается Его любовь от нашей? - Тем, что Он любит без причины. Если ты убежден, что Бог любит тебя, но не находишь для этого причины, значит, правильно понимаешь Божественную любовь.
Бог любит, потому что Сам есть любовь. Его любовь подобна источнику, изливающемуся из Него Самого. Объясняя народу израильскому, почему Он избрал его, Бог говорит: "Только потому, что Я возлюбил вас". Он предупреждает их, чтобы они не искали на это причин в себе. Они не были многочисленнее других народов и не были лучше их. Наоборот, Господь говорил им: "вы малочисленнее всех народов" и "вы народ жестоковыйный". Избрание такого народа объясняется исключительно любовью Бога. Это непостижимо для нашего разума.
Апостол Павел говорит в одном из своих посланий, что Божья любовь превосходит наше разумение (Еф. 3, 19). Она познается не разумом, а сердцем, которое, ощутив любовь Бога, откликается ответной любовью. И чем больше мы познаем любовь Божью, тем больше становимся способными любить Его.

Что значит верить?

Благодаря Божьему милосердию, каждый грешник, как бы ни были велики его преступления, может стать святым и получить в наследство вечную жизнь. Для этого ему нужно всего-навсего поверить Богу и Его Слову. Евангелие много говорит об этом, например: "Верующий в Меня имеет жизнь вечную" (Иоан. 6, 47), "А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими" (Иоан. 1, 12), "Он спас нас не по делам праведности, которые бы мы сотворили, а по Своей милости... чтобы, оправдавшись Его благодатию, мы по упованию соделались наследниками вечной жизни" (Тит. 3: 5, 7), "Слушающий слово Мое и верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную- (Иоан. 5, 24).
Что же подразумевает Библия под словом "верить"? - Она говорит, что это значит услышать слово истины, согласиться с ним и применить к себе, то есть исполнить в своей жизни. Самое трудное и в то же время самое важное - применить слово истины к себе. Можно много знать, со многим соглашаться, но не делать так, как хочет Бог. Правильно верить - значит охотно и беспрекословно покоряться Слову Божьему, поступать только так, как учит Библия.
Вспомним евнуха, хранителя сокровищ царицы Эфиопской. Выслушав объяснение 53 главы пророка Исайи, он захотел принять крещение. Узнав истину о Христе, евнух тут же проявил послушание - решил исполнить заповедь Спасителя.
Тавифа, о которой говорится в Деяниях Апостолов, была одной из тех, кто последовал Христу. Ее вера тоже была не бездейственной. Тавифа делала много доброго, творила много милостынь. Другими словами, она не только знала, чему учил Христос, но и исполняла Его повеления.
Позволь спросить тебя: ты - верующий? Что послужит доказательством твоей веры? - Конечно, твое послушание Евангелию, доброе поведение, старание слушаться старших, стремление поступать честно и любовь к ближним. Такая вера спасает. А кто говорит, что верит в Бога, но делами не подтверждает свою веру или же делает добро ради своей славы, тот не может спастись.
Итак, верить - значит жить по Евангелию.

Покаяние и возрождение

Многие мальчики и девочки, приближаясь к порогу юности, мечтают стать членами церкви и, понимая, что для этого необходимо возрождение, задумываются над вопросом: что нужно сделать, чтобы родиться свыше? Обычно говорят, что для этого нужно покаяться.
Но многие молятся и просят прощения и все же остаются прежними, в их жизни почти ничего не меняется... Почему покаяние не всегда приводит к возрождению? Когда Бог дает грешнику новую жизнь?
Дух необращенного человека мертв для Бога, поэтому Библия говорит: "Встань, спящий, и воскресни из мертвых, и осветит тебя Христос" (Еф. 5, 14).
Люди очень по-разному реагируют на голос Духа Святого, Который обличает их в грехе. Одни остаются равнодушными, другие не соглашаются, оправдываются, некоторые будто соглашаются, но остаются пассивными. В это время они так похожи на мальчика, которого мама будит утром в школу. Услышав голос матери, мальчик просыпается и, не открывая глаз, говорит: "Сейчас!", однако сам не встает. Мама снова и снова зовет сына, напоминает, что пора вставать, но он продолжает лежать.
Если подобное происходит в духовном мире, то новая жизнь не начинается. Если человек, услышав голос Духа Святого, встрепенулся, даже сказал: "Боже, прости меня!" - и на этом успокоился,- его дух не ожил при этом, то есть он не родился свыше.
Бог дает человеку возрождение в ответ на его обращение. А обращение - это не только сознание своей вины, но и решение изменить образ жизни и отдаться в полное распоряжение Бога. В ответ на такое обращение Бог посылает в сердце человека Духа Святого, Который полностью изменяет его. Теперь бывший грешник питает отвращение ко греху и злу, начинает любить Бога, доверяет Ему, старается избегать всего, что Его огорчает.
Притча о блудном сыне - яркая иллюстрация того, как "встает" и "воскресает из мертвых- грешник. Здесь хорошо виден процесс покаяния и возрождения.
Молодому человеку надоело подчиняться родителям, и он решил пожить самостоятельно. Своеволие и дух независимости никогда не приводят к хорошему, и для юноши пришло время расплаты. Он так обнищал, что рад был поесть того, чем кормили свиней, но, увы! ему никто не давал и этого.
Как долго прожил блудный сын в таком состоянии - неизвестно. Но однажды несчастный увидел свое бедственное положение и, придя в себя, сказал: "Сколько наемников у отца моего избыточествуют хлебом, а я умираю от голода! Встану, пойду к отцу моему и скажу ему: отче! я согрешил против неба и пред тобою, и уже недостоин называться сыном твоим; прими меня в число наемников твоих" (Лук. 15, 17-19).
У блудного сына появилось сожаление о своем состоянии, и он решил изменить жизнь. Эти переживания можно назвать пробуждением. Но добрые желания не могут утолять голод и менять жизнь. Необходимо что-то делать, и молодой человек "встал и пошел к отцу своему". Это поворот от прежней жизни к Богу. Затем юноша признал свою вину и исповедал грехи. Он сказал: "Отче! я согрешил против неба и пред тобою, и уже недостоин называться сыном твоим".
Подобные переживания называются покаянием, но на этом нельзя останавливаться.
Блудный сын захотел подчиниться отцу: "Прими меня в число наемников твоих", захотел жить в отцовском доме, под его руководством. Эти переживания можно назвать доверием Богу или посвящением.
Вот картина истинного обращения. Здесь хорошо видно, что блудный сын не только пробудился, не только осознал свое гибельное положение, но встал и пошел. Он повернулся лицом к отцу, пошел к нему, решил подчиниться ему и жить с ним.
А отец как будто только этого и ждал. "Принесите лучшую одежду!" - повелел он. И с того момента жизнь сына изменилась. Это возрождение. Так Бог отвечает на обращение грешника. Еще и сегодня Он ждет Своих сынов и дочерей, блуждающих вдали от Него.
Если ты понял, что находишься на гибельном пути и хочешь быть с Богом, хочешь встать на путь жизни, тебе нужно обратиться и верой принять в сердце своего Спасителя - Иисуса Христа.
Принять Иисуса - это не то же, что пригласить в гости товарища, который побудет у тебя некоторое время и уйдет. Принять Иисуса Христа в сердце - значит больше не жить по своей воле, не распоряжаться собой, но доверить Ему управление всей жизнью. И это не на день, не на неделю и даже не на год. Это на всю жизнь.

Два покаяния

Это случилось в тяжелое для Израиля время. Восемнадцать лет филистимляне и аммонитяне теснили и мучили народ израильский. В конце концов аммонитяне перешли Иордан и напали на израильтян.
"И возопили сыны Израилевы к Господу, и говорили: согрешили мы пред Тобою, потому что оставили Бога нашего и служили Ваалам.
И сказал Господь сынам Израилевым: не угнетали ли вас Египтяне, и Аморреи, и Аммонитяне, и Филистимляне, и Сидоняне, и Амаликитяне, и Моавитяне, и когда вы взывали ко Мне, не спасал ли Я вас от рук их? А вы оставили Меня, и стали служить другим богам: за то Я не буду уже спасать вас" (Суд. 10, 10-13).
Бог отказал в помощи. Это почти невероятно! Израильтяне не просто признавали свою вину - они взывали к Богу со слезами, громко говорили о своих грехах. Почему же Бог отказался спасти их?
Израильтяне были в безвыходном положении и еще раз обратились к Господу: "Согрешили мы; делай с нами все, что Тебе угодно, только избавь нас ныне. И отвергли от себя чужих богов, и стали служить Господу. И не потерпела душа Его страдания Израилева" (Суд. 10, 15-16).
Вот два рода покаяния. Первый раз израильтяне обратились к Богу, сознавая свои грехи. Но Бог не внял их просьбе, потому что они не оставили богов, к которым прилепилось их сердце. Они хотели, чтобы Бог заступился за них, но не хотели служить Ему одному. Второй раз израильтяне обратились к Богу со смирением, они признались в своих грехах и отвергли идолов.
Именно этого ждет от нас Бог. Он любит миловать тех, кто смиряется перед Ним, кто идет на все издержки, только бы восстановить правильные отношения с Богом, чтобы Ему одному поклоняться и служить.
Итак, правильное покаяние - это сознание своей вины, исповедание греха, просьба о прощении и решительное оставление греха.
Случилось так, что в одной общине многие члены церкви приобрели телевизоры. Но когда началось служение по очищению, приняли решение - освободиться от них. Каким образом сделать это - каждый должен был решить сам и поступить, как подсказывала совесть. Кто-то сдал телевизор в комиссионный магазин, кто-то просто разбил и выбросил, а кто-то убрал на чердак или в подвал.
Прошло несколько лет. Телевизоры, спрятанные в потаенных местах, вдруг опять вернулись в дома. Почему? - Потому что хозяева не захотели смириться перед Богом и покориться Ему полностью, до конца. Они не отвергли свой кумир, не назвали грех по имени и в результате - не смогли победить его.
Сегодня многие христиане хранят на своих книжных полках мирскую литературу популярных авторов. "Ценные книги, жалко уничтожать, пусть стоят..." - оправдываются они обычно. Но эти книги созданы не для украшения домашней библиотеки, их задача - увлечь читателя своим содержанием, возбудить чуждые христианству мысли и желания, лишить многих благословений и полноценной духовной жизни. Светская художественная литература - яд, отравляющий душу и парализующий духовного человека, поэтому уживаться с ней - очень опасно.
Бога огорчает наша привязанность к земному. Если мы ценим что-то или кого-то больше, чем Господа, если оно нам так дорого, что мы не представляем жизни без него и не хотим расстаться,- мы не сможем следовать за Иисусом Христом и быть Его учениками. "Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя",- сказал наш Спаситель.
Хочешь ли ты следовать за Господом? Готов ли ты отказаться от всего ради того, чтобы быть рядом с Ним и служить Ему?

Держи сердце высоко, а головку - низко

Наше покаяние и решительный поворот от греха дает Богу возможность менять наш характер, воспитывать нас, делать нас похожими на Иисуса Христа. Это удивительное чудо милости Божьей. Ведь Он оживляет мертвый дух погрязшего в грехах человека, вкладывает в его сердце небесные законы, учит добру и помогает свято жить!
В многодетной семье пресвитера церкви Николая Ивановича поселился квартирант. Звали его Геной. Он обратился к Богу в тюрьме и, освободившись, нашел здесь временный приют. Гена принял крещение, влился в жизнь общины. Бывший преступник, он стал совершенно другим, получив рождение свыше. Дети Николая Ивановича так привязались к нему, словно это был их родной дядя.
Однажды к Гене приехала с Крайнего Севера родная сестра. Звали ее Татьяной. Это была неверующая женщина с бойким, грубоватым характером. Как и Гена, Татьяна отсидела немалый срок и уже несколько лет работала поваром на лесоповале, одна среди мужчин. Вся ее жизнь прошла среди заключенных. Жесткие условия сформировали и жесткий характер. Татьяна курила и пила.
Веру хозяев Татьяна воспринимала несерьезно, с улыбкой. Ей казалось странным, что молодые люди верят в Бога. В беседе с Николаем Ивановичем она не раз говорила: "Если вдруг я и начну склоняться к Богу, то пойду только в православную церковь".
Дети служителя быстро познакомились с гостьей и уже на второй день непринужденно общались. Самый младший, Шурик, еще плохо говорил, но ему, по-видимому, тоже хотелось сделать гостье что-то приятное. Вечером, когда Татьяна одна сидела на диване, он подошел к ней и говорит:
- Тетя Таня, хотите, я вам стишок расскажу?
- Расскажи,- улыбнулась она.
Он стал по стойке смирно и без запинки произнес:
- Если хочешь жить легко и быть к Богу близко, держи сердце высоко, а головку - низко!
- Молодец, Шурик. Очень хороший стишок! - похвалила Татьяна.
Он отошел от нее, побегал немного по дому, потом опять подошел.
- Тетя Таня, я вам еще один стишок расскажу.
- Ну расскажи,- согласилась она.
- Если хочешь жить легко и быть к Богу близко, держи сердце высоко, а головку - низко!
Татьяна улыбнулась и опять похвалила:
- Молодец, Шурик, умница!
А Шурик, довольный, что тете Тане нравится стихотворение, каждый день рассказывал его по нескольку раз, потому что другого не знал. Татьяна неизменно улыбалась и благодарила мальчика. Конечно, она знала уже этот стих наизусть, но ребенка не останавливала, не хотела огорчать его.
Через десять дней Татьяна собралась уезжать. Провожали ее всей семьей. Николай Иванович еще раз напомнил ей о Боге, дал адрес верующих в той местности, где она жила, и попросил зайти к ним когда-нибудь.
- Я пока не могу поверить,- отказывалась Татьяна. - Но если такое случится, то уверую только по-православному. А сейчас мне не до Бога! Хочу хорошо пожить...
В поезде у Татьяны возник конфликт с проводником. Как правило, она не давала себя в обиду и в подобных ситуациях не скупилась на грубость. Возмутившись, она и в этот раз решила разобраться с проводником по-своему. Но вдруг ей вспомнились слова:


Если хочешь жить легко
И быть к Богу близко,
Держи сердце высоко,
А головку - низко!

"Это меня не касается, я же не верю в Бога",- попыталась она оправдаться, но все же сдержалась и не стала скандалить.
Прошло несколько недель, а стихотворение, рассказанное Шуриком, нет-нет да и всплывет в памяти Татьяны и удержит ее от раздоров.
Как-то на работе у Татьяны возник острый конфликт с начальником. Она хотела поругаться с ним, что раньше ей ничего не стоило, но опять вспомнился стишок, и она сдержалась.
На сердце у Татьяны стало тревожно. Она задумалась над своим будущим, вспомнила, что говорил Николай Иванович о Боге, начала рассуждать над словами "держи сердце высоко, а головку - низко". Беспокойство настолько овладело ею, что она решила сходить в православную церковь исповедаться. В их поселке церкви не было, и Татьяна отправилась в город.
Был будний день. В полупустой церкви Татьяна отыскала священника, подошла поближе и робко позвала:
- Батюшка!
Но он даже не повернулся и продолжал заниматься своим делом. Татьяна еще раз позвала.
- Чего пристала?! - повернулся вдруг рассерженный поп. - Иди отсюда!
Татьяна вышла из церкви и горько заплакала. Она бесцельно бродила по незнакомым улицам, пока не вспомнила разговор с Николаем Ивановичем и его просьбу зайти когда-нибудь к верующим. На сердце у Татьяны было тяжело, и она решила пойти по адресу...
Спустя несколько месяцев Гена получил от Татьяны письмо. Она писала: "Я покаялась и хочу принять крещение. Спасибо Шурику, он помог мне найти Бога..."
Через год Татьяна приехала в гости к брату уже членом церкви.
Как она изменилась! О внутренней перемене говорил не только внешний вид и поведение, у нее даже голос стал другим!
На богослужении Татьяна передала записку: "Хочу спеть псалом". Когда ей предоставили возможность, она сказала:
- Братья и сестры, моя жизнь прошла вдали от Бога. Двадцать лет я курила и пила, отчего голос стал хриплым и грубым. Но Господь спас меня, и когда я обратилась к Нему, мне захотелось хвалить Его пением. Я стала просить Бога, чтобы Он очистил мой голос так, как очистил душу от грехов. И Он совершил чудо. Бог сделал мой голос способным прославлять Его!
Татьяна запела приятным, слегка взволнованным голосом. Пела красиво, сердечно. Слушая ее, многие не могли удержаться от слез.

Крещение и повседневная жизнь

Полноценная и полноправная жизнь в церкви начинается с крещения, с того часа, когда мы, обращенные и возрожденные, видимым образом подтверждаем свою веру в нашего Господа и Спасителя.
Что следует за крещением и какую обязанность оно возлагает на христианина?
Слово Божье говорит, что крещение - это обещание Богу доброй совести, это двусторонний договор, соглашение между Богом и человеком.
Иногда мальчики или девочки, познакомившись, говорят друг другу: "Давай будем дружить!" Конечно, можно дружить и без этих слов. Но договор дает право пользоваться поддержкой своего друга, располагать на его помощь, а также накладывает определенные обязанности, например; заботиться о своем друге, защищать его в нужное время, помогать.
Насколько же выше и значительнее завет с Богом! Принимая крещение, мы обещаем Богу добрую совесть, а Он со Своей стороны обещает относиться к нам, как к Своим детям. Он будет питать нас и греть, и мы можем рассчитывать на Его поддержку в борьбе с грехом, на помощь в искушениях. Крещение дает нам право пользоваться дарами Бога.
Водное крещение - разовое событие в жизни христианина, но за ним следует каждодневное исполнение заповедей Божьих, каждодневное несение креста.
Завет с Богом налагает на человека ответственность исполнять обещанное. Пообещав добрую совесть, он должен уделять особое внимание той новой жизни от Бога, которая зародилась в его сердце. Библия говорит, что рожденные свыше должны полюбить Священное Писание, как новорожденные младенцы - молоко, и постоянно питаться им, чтобы расти и укрепляться в Господе. Тот, кто вступил в завет с Богом,- строит свою жизнь по-новому, самым главным желанием его становится исполнение воли Божьей. А это неразрывно связано с самоотвержением и несением креста.
Как же выглядит все это на практике? Что нужно отвергнуть? Как покорить свою волю воле Господа, чтобы с готовностью согласиться: "Да будет воля Твоя"?
Если я хочу пить или есть, нужно ли лишать себя этого? - Да, нередко возникает необходимость отвергнуть себя и в отношении питания. Например, у тебя появилась нужда побыть в посте, а ты любишь вкусно поесть. Твоя воля тут же начинает диктовать: "Зачем это? Бог и так твою молитву услышит. Пост плохо влияет на здоровье - и голова будет болеть, и желудок". Но тебе несравненно важнее смириться перед Богом, смирить свою плоть, поэтому ты охотно скажешь: "Нет, я буду в посте. Бог благоволит к смиренным, Ему нравятся сокрушенные духом, и потому откажусь от пищи и питья, только бы Господь обратил на меня внимание и услышал молитву". Таким образом ты вступаешь в борьбу со своим "я", отвергаешь себя и назначаешь пост.
Богу нужен не пустой желудок, а смиренное сердце, поэтому, если ты не ешь только потому, что другие в этот день не едят, или же просто по обычаю, то это уже не пост, а что-то похожее на голодовку. Такой пост не угоден Богу и не принесет тебе пользы.
Все мы знаем, что воля Божья в совершенстве выражена в Священном Писании, и Бог хочет, чтобы мы вникали в Его Слово и таким образом познавали Его волю, питались хлебом жизни. Однако делать это не просто. Здесь очень ясно видно, как "плоть желает противного духу" (Гал. 5, 17). Если для нашего нового человека читать Библию - наслаждение, то ветхий человек совсем не хочет заниматься | этим, ему это неинтересно. Замечал ли ты, как трудно бывает сосредоточиться на изучении Библии? То тебя в сон клонит, то вспоминаешь массу недоделок, то хочешь почитать более интересную книгу. Вот тут и надо стоять на страже, бодрствовать и не уступать плоти. Ведь, принимая крещение, мы свидетельствуем о смерти ветхого человека и нашей новой задачей становится жизнь по духу, исполнение воли Божьей.
Помни, что Христос вступил с нами в общение для того, чтобы привести нас на небо, чтобы воспитать для будущего Царства. Поэтому во время искушений спеши к своему Заступнику! А Он, зная, как сильно ты хочешь исполнить Его волю, поможет тебе, не оставит в беде!
Каждому мальчику и девочке знакомо такое состояние, когда хочется дать сдачи обидчику. В такие моменты рожденному свыше Дух Святой подсказывает: "Не делай этого, лучше прости". В то же время наше "я", то есть плоть, требует свое: "Отомсти, чтобы он понял, что ты не из слабых и можешь постоять за себя. После этого никто не посмеет тронуть тебя..." И здесь также необходимо переступить через себя, постараться простить, потому что Бог хочет, чтобы мы прощали своих обидчиков.
Бывают в нашей жизни такие ситуации, когда нам невыгодно говорить правду, когда обман кажется очень даже уместным - или наказания можно избежать, или выгоду какую-то получить. И тут внутри возникает борьба: обмануть \ или нет? Прислушайся в этот момент, что говорит твоя совесть. Если она находится под водительством Духа Святого, она тут же подскажет тебе, что всякая неправда - грех. Дальше все зависит от тебя: захочешь сохранить совесть чистой - не скажешь неправду, а уступишь гордому "я" - осквернишься, потерпишь поражение. Для победы необходимо отвергнуть себя и исполнить волю Божью.
Ты можешь подвергаться искушению что-то взять без спросу, то есть украсть. Это может случиться и в школе, и дома, и на улице, и даже в гостях. В таких случаях плоть сразу высказывает одобрение: "Бери! Никто не узнает..." Но Дух Святой обязательно предупредит: "Воры Царства Божьего не наследуют". Выбор остается за тобой: отвергнешь себя, то есть возьмешь свой крест,- будет победа, не возьмешь креста, поступишь по-своему, значит, сделаешь грех, украдешь.
Остается еще раз напомнить, что крещение обязывает нас к каждодневному, постоянному несению креста. Это значит обдуманно, добровольно соглашаться с волей Божьей и исполнять ее в самых обыденных ситуациях, это значит отвергнуть себя и от сердца сказать: "Да будет воля Твоя!"

Отвергни себя

Иисус Христос говорил Своим ученикам: "Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною" (Матф. 16, 24); "И кто не берет креста своего и следует за Мною, тот недостоин Меня" (Матф. 10, 38). Невозможно идти за Господом, быть Его учеником и при этом жить в свое удовольствие, делать все по своей воле. За Христом следовать надо самоотверженно. Другого пути в небо нет.
Отвергнуть себя - нелегкая задача, потому что отвержение касается буквально всего: и интересов, и вкусов, и желаний, и профессии, и учебы, и вообще нашей личности.
Один служитель, находясь в заключении за служение Господу, познакомился там с инженером крупного завода. Его арестовали за покушение на работника милиции. Случилось это так. Инженер ловил рыбу в запрещенном месте. Увидев, что к водоему приближается милиция, он быстро сел в машину и хотел скрыться. Но один милиционер, желая задержать браконьера, запрыгнул на капот его машины и проехал таким образом несколько метров. Инженера арестовали, ему грозил большой срок.
Переживая о случившемся, он поделился своими тревогами со служителем, который с участием отнесся к его судьбе. Брат много времени уделил этому скорбящему человеку, свидетельствуя ему о Господе. Он говорил, что самое главное в жизни - познать Бога, убеждал инженера принять Иисуса Христа своим Спасителем, покориться Ему и предоставить решение своей проблемы Богу.
"Ты молись за меня... - попросил инженер. - И если Бог мне действительно поможет, я буду всю жизнь служить Ему". Служитель согласился молиться, чтобы инженеру дали минимальный срок. Но больше всего он просил о покаянии этого несчастного человека.
В день суда служитель почти не поднимался с колен, умоляя Господа о милости. И произошло чудо. Дело инженера пересмотрели, изменили статью и дали один год условно. Так он оказался на свободе.
Прошло три года. Служитель вернулся домой и сразу же решил проведать старого знакомого, узнав, что тот не посещает богослужения.
Встреча была теплая. Инженер смущенно признался: "Знаешь, я работаю на прежнем месте. Верить в Бога и посещать собрания - это как-то несовместимо с моей работой. Когда пойду на пенсию, тогда уж точно буду служить Богу!" Брат с сожалением заметил: "Возможно, тогда твое служение будет Богу ненужным, Он может и не принять его..."
Через полгода брат решил еще раз навестить инженера, напомнить, что Бог ждет его. На звонок вышла жена и со слезами сообщила: "Месяц назад похоронили, рак съел..."
"Кто хочет идти за Мною, отвергнись себя..." - сказал Христос. Инженер любил высокое положение в обществе, любил свою должность и не захотел менять все это на жизнь с Богом.
Подобное бывает со всяким, кто дорожит своим положением, работой, интересами, жизнью, кто не отвергает себя. Любая привязанность мешает любить Бога по-настоящему. Христианин должен приобретать такую специальность, которая не мешала бы ему служить Богу. Кто не отвергает себя в этом вопросе и идет вслед своих желаний, тот в духовной жизни терпит большой ущерб.
Артем, молодой христианин, сильно хотел поступить в институт физкультуры. Братья говорили ему, что спорт и христианство несовместимы, но Артем не соглашался. Он поменял место жительства и все-таки поступил в институт. Через некоторое время он женился на неверующей девушке, его отлучили от церкви. Несколько лет Артем работал тренером, но потом у него начало болеть сердце, и он вынужден был оставить любимую профессию.
Семейная жизнь сложилась у Артема плохо. Частые ссоры с женой привели к разводу, но спустя некоторое время они снова сошлись. Бог оказал огромную милость этому человеку - он покаялся. Но с какими ранами он пришел к Богу! Как сожалел он о напрасно прожитых годах! Время ушло безвозвратно, оставив в душе глубокий след греха и неверности Господу.
Когда Христос пригласил сборщика податей Левия следовать за Ним, "он оставил все, встал и последовал за Ним". Он оставил работу, хотя она, по-видимому, была выгодной, оставил все. Теперь главной задачей Левия было служение Христу, Который стал центром его жизни. Забота о личном благополучии ушла на задний план.
Однажды к Иисусу подошел богатый юноша. Он тоже хотел следовать за Христом. "Пойди, продай имение твое и раздай нищим... и приходи и следуй за Мною",- сказал ему Учитель. Юноша отошел с печалью. Отвергнуть себя ему было не под силу, и он предпочел жить вдали от Христа.
В Священном Писании есть много печальных примеров, как сребролюбие губило людей. Несчастными жертвами этого греха оказались Ахан, Гиезий, Иуда, Анания и Сапфира. Сколько страданий было причинено их семьям! Корень греха этих людей скрывался в сребролюбии.
Витя обратился к Богу в двенадцать лет и мечтал стать благовестником. Он любил беседовать на библейские темы, много читал, изучал Библию. А когда к ним приезжал папин брат, для Вити наступал праздник. Дядя уже несколько лет жил на Севере и благовествовал среди ненцев, эскимосов и других народов. Слушая его рассказы, Витя восхищался мужеством, стойкостью тех, кто, несмотря ни на что, старается привести людей к Богу. Витя и радовался, и удивлялся, и страшился. И все же его привлекала такая жизнь, хотелось нести людям весть о Христе.
Как-то папин брат читал перед молитвой слова Иисуса Христа: "Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя". Он рассказал немного, как ему приходится отвергать себя и как Бог помогает в этом. Вите так понравилась проповедь, так захватили его слова Господа, что он написал напротив этого стиха в Библии: "Достойно подражания". С тех пор Витя стал упражняться в самоотречении, стал следить за тем, чтобы исполнять эту заповедь Христа.
Витин отец, пресвитер большой общины, редко бывал дома, и Витя после школы должен был помогать маме. Не всегда ему это нравилось, часто он противился маме или же бросал дело незаконченным. Когда Витя понял, что здесь проявляется его "я" и это как раз то, что надо отвергать, он стал прилагать старание, чтобы тотчас выполнять все, что просит мама, даже если это было совсем неинтересно.
Часто мальчики звали Витю погулять, но он находил силы отказываться, если в это время нужен был маме. Ему очень хотелось быть учеником Христа, идти за Ним, потому повеление "отвергнись себя" не казалось невыполнимым, хотя и стоило усилий, старания и даже определенных лишений.
Выполнив домашние обязанности, Витя шел на улицу - отдохнуть, проветриться. Мама нередко разрешала ему пойти на вокзал, расположенный недалеко от их дома. Вите нравилось помогать людям - поднести сумку, показать дорогу. При этом он старался сказать что-нибудь о Христе, пригласить на собрание. Помогал Витя бесплатно, но если кто-то все же давал деньги, он нес их домой и опускал в шкатулку. А когда приезжал папин брат, Витя отдавал ему деньги и говорил: "Это на благовестие".
Разве грех честно заработанные деньги потратить на мороженое или какую-нибудь игру? Но Витя проходил мимо ларьков. Он и здесь отказывал себе. И - удивительно - Витя не чувствовал себя несчастным! Сознание, что он может участвовать в деле Божьем, может следовать за Христом, вдохновляло, давало радость, делало жизнь интересной, целеустремленной.
Отвергнуть себя - не просто. Это под силу только тому, у кого любовь к Богу превышает любовь к себе. Любящее сердце всегда будет интересоваться: "Нравится ли Господу моя профессия, приятно ли Ему видеть меня за тем или другим занятием? Нравится ли Ему мое поведение, моя одежда, мои друзья?" И если такая душа увидит, поймет, что Богу что-то не нравится в ее жизни, она тут же будет это отвергать, отбрасывать от себя. Таков путь следования за Христом.

Победа

Лена больше всего на свете любила играть в куклы. Как ей нравилось строить им уютные домики, шить красивую одежду! Лена часами разговаривала с ними, будто с живыми, одевала их и раздевала, укладывала спать и водила на прогулку.
В одиннадцать лет Лена покаялась, и ее вкусы и желания стали понемногу меняться. В куклы она теперь играла меньше, но все же они ей очень нравились. Лена аккуратно расставила свои игрушки на полке и частенько останавливалась возле них, любуясь своим сокровищем. Здесь было много больших и маленьких кукол, но она каждый раз с сожалением отмечала, что ей так не хватает Барби, этой прелестной куклы в ярком наряде. Папа наотрез отказался покупать это "искушение", как он выразился, и Лена больше не просила.
В школе на большой перемене Лена хорошо рассмотрела Барби, которую принесла соседка по парте, и решила сделать такую же, только из бумаги. Нарисовав куклу на картоне, Лена аккуратно вырезала ее и теперь часами могла играть с ней, придумывая все новые и новые наряды. Правда, делала она это тайком, чтобы никто не видел. Стыдно было, ведь папа не зря категорично отказался дарить ей такую куклу!
Как-то раз мама раньше обычного пришла с работы и застала Лену за любимым занятием.
- Зачем ты рисуешь такое модное платье? - спросила она строго и немного удивленно.
- Просто так,- уклончиво ответила Лена и, закрыв альбом, сунула его в шкаф.
- Не шути с этим, доченька,- предупредила мама. - Просто так ничего не бывает. Ты рисуешь то, что тебе нравится, а ведь это не христианская одежда...
Лена промолчала.
Через несколько дней папа принес домой сборник детских рассказов "Опасная игрушка". Лена тут же забралась на диван и, посмотрев картинки, стала с интересом читать первый рассказ. С первых строчек поняв, что речь идет о куклах, да еще о ее желанной Барби, Лена читала очень внимательно. И чем дальше она читала, тем яснее становилось, что опасная игрушка - это и есть Барби, ее любимица. Сердце Лены билось учащенно. Она несколько раз перечитала, чем именно опасна Барби, и решительно подошла к своему шкафу. Вот кукла и ее одежда... Все это Лена делала с таким увлечением!..
"Нет, если это отвлечет меня от Иисуса, если из-за куклы я стану неверующей... - подумала Лена, последний раз рассматривая пестрый сарафанчик,- то пусть ее больше не будет!" Она быстро смяла пару десятков платьев, юбок и всяких кофточек, схватила и саму Барби, подбежала к печке и, бросив туда свое сокровище, облегченно прошептала:
- Все, нету...

Освободись от идолов

Однажды "Бог сказал Иакову: встань, пойди в Вефиль, и живи там; и устрой там жертвенник Богу, явившемуся тебе, когда ты бежал от лица Исава, брата твоего.
И сказал Иаков дому своему и всем, бывшим с ним: бросьте богов чужих, находящихся у вас, и очиститесь, и перемените одежды ваши; встанем и пойдем в Вефиль; там устрою я жертвенник Богу, Который услышал меня в день бедствия моего и был со мною в пути, которым я ходил.
И отдали Иакову всех богов чужих, бывших в руках их, и серьги, бывшие в ушах у них; и закопал их Иаков под дубом, который близ Сихема. И отправились они. И был ужас Божий на окрестных городах, и не преследовали сынов Иаковлевых" (Быт. 35, 1-5).
Бог позвал Иакова в Вефиль для жертвоприношения. Как отреагировал на это Иаков? - Он не просто откликнулся на призыв Божий, но дал особое, конкретное указание своему дому: "Бросьте чужих богов, находящихся у вас, перемените одежды ваши, очиститесь и пойдем в Вефиль. Там я устрою жертвенник Богу моему".
Уже в глубокой древности люди знали, что очищение ради Бога требует уничтожения идолов и удаления украшений. Украшения того времени делались из чистого золота, серебра и драгоценных камней. Иаков закопал все это под дубом. Разумно ли он поступил? На первый взгляд - нет. Очень неразумно закапывать золото, ведь его можно продать или сохранить на трудные дни.
"Кто хочет идти за Мною, отвергнись себя..." В данном случае Иаков поступает решительно, он не советуется с плотью, не рассуждает, как бы разумно использовать золото. Ему нужно чистое сердце, потому что он хочет принести жертву Богу.
Одна сестра рассказывала, как она поступила со своим идолом после обращения. Она уже приняла крещение, но расстаться с украшениями и косметическими принадлежностями не хотела. Жалко было. "Может, кому-нибудь подарю, а может, и продам",- решила она и спрятала свое сокровище подальше. Долго лежали эти вещи. Нет-нет да и вспомнит сестра о том, что было для нее дорого, что нравилось, и так хотелось ей хотя бы посмотреть на свою драгоценность, подержать в руках. В конце концов дьявол искусил ее и она снова стала подкрашивать ресницы, пудрить лицо... Но Дух Святой обличал ее, и она, не находя покоя от угрызений совести, пошла к служителю, рассказала ему о своей беде, искренне раскаялась и приняла твердое решение уничтожить косметику. Она выкопала на огороде яму и без сожаления бросила туда то, чем когда-то дорожила... Узнав об этом, знакомые укоряли ее: "Ты с ума сошла! Такие дорогие вещи уничтожила!" Но решение сестры было бесповоротным и принесло добрые плоды.
Очищение такого рода освобождает в нашем сердце место для действия благодати Божьей. Свободные от всяких привязанностей, мы можем лучше понимать, чего Бог ждет от нас, становимся более внимательными к Его голосу, а от этого умножается вера и возрастает любовь.
У каждого человека могут быть свои, "индивидуальные" идолы. Это вещи (а иногда и люди), к которым сердце привязано больше, чем к Богу. Это то, чему мы отдаем предпочтение, когда предоставляется возможность выбора, от чего не можем отказаться, когда дело касается конкретных решений оставить что-то ради Господа. Трудно, даже невозможно перечислить все, что может быть идолом, потому что сколько людей на свете, столько может быть и кумиров. И если мы искренни перед Богом и на самом деле хотим избавиться от всего, порабощающего душу, Он откроет, укажет нам, от чего необходимо освободиться.

Бог ждет доверия

Мы уже говорили, что наш Бог - любящий, верный, милостивый, добрый, сильный, всемогущий и всезнающий. Кажется, что может быть проще и естественней, чем доверять такому Богу?!
Жизнь доверия Господу прекрасна, но не лишена трудностей. Например, у тебя появилась проблема, но ее можно легко разрешить, если прибегнуть к неправде. Здесь и начинается борьба. Доверие Господу исключает всякую неправду, а поступить честно - значит пойти путем самоотвержения.
В одном городке почти все христиане отапливали дома соляркой. Ее покупали у водителей, потому что. приобрести топливо на заправочной станции было невозможно. Керосина в продаже тоже не было.
Как-то в церкви зашел разговор, не грех ли таким путем приобретать топливо? Все понимали, что водители продают ворованную солярку. Значит, грех. Но чем же тогда топить? Был конец декабря. Мороз стоял крепкий. В это время почти невозможно купить ни дрова, ни уголь. Что делать? Казалось, выйти из положения невозможно. Но и продолжать грешить - тоже немыслимо.
Братья и сестры попросили у Господа прощения и твердо решили больше не покупать солярку у шоферов, хотя у некоторых уже совсем не было топлива.
На следующий день на нефтебазе случилась какая-то авария и по местному радио объявили, что там продается керосин в неограниченном количестве. Администрация нефтебазы даже предоставила свои машины для развозки керосина. Таким образом все христиане запаслись топливом на остаток зимы и, конечно, были безмерно благодарны Господу, видя в этом Его благодеющую руку.
Если ты решился следовать за Христом, не смущайся, что ради Него нужно отвергнуть себя. Небесные законы и вообще все требования Божьи под силу тому, кто любит Бога. И если ради Господа ты отказываешься от личных интересов, даже от самого необходимого, лишь бы не согрешить, если всеми силами стараешься жить по Евангелию, Бог не оставит тебя, потому что Он - заботливый Отец и все делает ради нашего блага.

Сущность всего - бояться Бога

На вопрос, что является самым важным в нашей жизни, можно услышать самые разнообразные ответы. Один скажет: "Сознание грехов и покаяние", другой - "Крещение и вера". Правильно, все это очень значительно и важно в вопросе нашего спасения, но Слово Божье говорит еще, что сущность всего заключается в страхе Божьем и в исполнении Его заповедей: "Выслушаем сущность всего: бойся Бога и заповеди Его соблюдай, потому что в этом все для человека; ибо всякое дело Бог приведет на суд, и все тайное, хорошо ли оно, или худо" (Еккл. 12, 13-14).
Библия хранит имена богобоязненных людей и ставит их нам в пример. Это были как молодые люди, например: Иосиф, Самуил, Тимофей, так и пожилые - Ной, Авраам, Захария. Боялись Бога простые люди, такие, как Маной и жена его, а также цари и выдающиеся личности, такие, как Моисей, Давид, Даниил. Все святые, все, кто стремился угодить Богу, боялись Его и соблюдали Его заповеди.
Если человек покаялся, но живет без страха Божьего, его покаяние потеряет смысл. Кто принял крещение и не благоговеет перед Богом, не чтит Его как своего Господа, тот непременно будет совершать такие поступки, которые в конце концов уведут его от Бога.

Боящемуся Бог укажет путь к спасению

Вспомним одного богобоязненного человека по имени Корнилий. В книге Деяний Апостолов о нем говорится так: "В Кесарии был некоторый муж, именем Корнилий... благочестивый и боящийся Бога со всем домом своим, творивший много милостыни народу и всегда молившийся Богу" (Д. Ап. 10, 1-2).
Был ли Корнилий религиозным? - Вне всякого сомнения. Писание говорит, что он всегда молился Богу, творил много милостыни народу и был благочестивым.
Как-то мне пришлось видеть иллюстрацию с названием: "Путь к спасению". На рисунке была изображена страшная пропасть между Богом и человеком. На дне пропасти горел огонь и стояла надпись: "Ад". Желая приблизиться к Богу, перейти на Его сторону, человек решил построить мост через пропасть. Он взял доску, закопал один конец в землю, а другой привязал к растущему рядом дереву. Затем он взял еще одну доску и прибил к первой. Убедившись, что доски держатся прочно, он стал наращивать свое строение. Довольно далеко продвинулся этот человек, но вот его усердию пришел конец. Когда он с очередной доской забрался на свою постройку, она рухнула, и несчастный строитель вместе с досками полетел вниз.
Такую же картину можно наблюдать и в жизни. Как много тех, кто пытается строить мост, чтобы приблизиться к Богу! Вместо досок люди используют добрые дела, милостыни, молитвы, прилагают большие усилия, надеясь заслужить расположение Бога. Но может ли милостыня спасти человека? Может ли спасти множество молитв?
Одна старушка на вопрос служителя: "Как живете?" сказала:
- Хорошо, брат. Я каждый день молюсь семь раз.
- А почему именно семь раз, а не восемь, не шесть? - спросил тот.
Старушка без всякого смущения ответила:
- Я слышала однажды голос: "Молись семь раз" - и поняла, что нужно каждый день молиться по семь раз и тогда Господь даст мне спасение. Уже несколько лет я молюсь семь раз в день...
Это тоже религия, но она не спасает. Можно молиться не семь, а четырнадцать или двадцать восемь раз и оставаться неспасенным. Единственный путь спасения - это полное доверие Иисусу Христу. А доверие, естественно, будет сопровождаться и молитвами, и добрыми делами.
Ни милостыни, ни молитвы не могли спасти Корнилия. Ангел, сказал: "Позови Петра, и он скажет тебе слова, которыми спасешься ты и весь дом твой". Спасешься - это в будущем, а сейчас Корнилий еще не спасен, для спасения ему нужны слова об Иисусе Христе, Спасителе грешников.
Велика милость Господа к тем, кто чтит Его, поэтому на дом богобоязненного Корнилия пришло благословение. Все, кто слышал благую весть из уст Петра, поверили и обратились к Богу и, получив прощение грехов, крестились. Дух Святой сошел на них. Это было знаком того, что Бог принял их в число Своих избранных.
Сегодня существует множество лжеучений, дьявол прилагает все усилия, чтобы соблазнить даже верных на ложный путь, и бывает невероятно трудно разобраться, где истина, а где заблуждение. И только у боящихся Бога есть великое преимущество - они никогда не заблудятся, потому что Бог слышит их и спасает (Пс. 144, 19).

Боящемуся Бог укажет верный путь во всех жизненных ситуациях

Мы нередко попадаем в такие обстоятельства, когда нужно принять какое-то решение. Это может касаться как житейских, так и духовных вопросов. Например, ты скоро закончишь школу и перед тобой уже сейчас встает проблема: куда пойти учиться? Страх Божий формирует правильные, угодные Богу желания. Если ты боишься Бога, то узнаешь Его волю и в отношении профессии, тебе никогда не захочется стать, к примеру, артистом или содержателем ресторана.
Закончив одиннадцать классов, Ира, как и многие ее ровесники, встала перед проблемой: поступать в училище или сразу устроиться на работу? Сдала документы в медучилище, выдержала экзамены, но по конкурсу не прошла. Все это время Ира молилась Господу, чтобы Он направил ее путь так, как это будет лучше. Ей очень хотелось стать медсестрой, она мечтала об этом с детства, но... хочет ли этого Господь?
Узнав, что ее не зачислили в училище, Ира приняла это как ответ на молитву и стала искать работу. Но устроиться куда-либо было нелегко. Ира продолжала молиться и искать. Ей очень хотелось, чтобы профессия была полезной людям, чтобы была возможность посещать собрания и молодежные мероприятия.
Лето подходило к концу, а Ира никак не могла найти работу. Все усердней она взывала к своему Господу, напряженней ждала ответа. И вот однажды вечером мама сказала ей, что днем встретила свою бывшую сотрудницу, и та сообщила, что ее сестра, начальник трикотажного цеха, ищет добросовестного работника. Через неделю Ира стояла у вязальной машины.
Тому, кто боится Бога, кто старается угодить Ему, Он укажет путь и в обыденных житейских вопросах. "Кто есть человек, боящийся Господа? Ему укажет Он путь, который избрать" (Пс. 24, 12).

Боящемуся Господь оказывает милость

"Ибо, как высоко небо над землею, так велика милость Господа к боящимся Его. Как далеко восток от запада, так удалил Он от нас беззакония наши. Как отец милует сынов, так милует Господь боящихся Его" (Пс. 102, 11-13). Как далеко восток от запада? Сто тысяч километров, миллион или миллиард? Некоторые считают, что восток и запад встречаются на противоположном конце земли: замерь окружность планеты - вот и расстояние от востока до запада... Так ли это? - Конечно же нет! Восток с западом никогда не встретятся. Это не миллион и не миллиард километров, это неизмеримое расстояние, это две несовместимые противоположности.
Священное Писание говорит, что Бог милует того, кто боится Его, и удаляет беззакония такого человека. Больше того, в Иисусе Христе Бог оправдывает богобоязненного, и он становится святым, как свят Сам Бог.
Вспомним царя Давида. Это был человек, который чтил своего Владыку, поклонялся Ему и благоговел перед Ним. Страх Божий проявлялся в поступках Давида. Вот он скрывается в пещере от своего преследователя Саула. Гоняясь за Давидом, Саул, ничего не подозревая, вошел в ту же пещеру. У Давида появилась хорошая возможность избавиться от врага, сесть на престоле и жить в безопасности. Стоило только кивнуть, и люди, бывшие с Давидом, тут же умертвили бы Саула. Но нет. Давид боялся Бога и не причинил никакого зла помазаннику Божьему.
Через некоторое время Давиду снова предоставился удобный случай покончить с Саулом. Авесса, его верный воин, просил разрешения убить врага, но Давид остановил его словами: "Не убивай его; ибо кто, подняв руку на помазанника Господня, останется ненаказанным?" (1 Цар. 26, 9).
Удивительную милость проявил Господь к Давиду. На протяжении всей жизни Он удерживал его от зла, вразумлял и хранил. Бог благословлял не только Давида, но за его богобоязненность обещал благословить и потомков, сказав, что вовеки на царском престоле будет муж из дома Давида. И это благодаря тому, что их отец, дед, прадед Давид был человеком, боящимся Господа.

Желания боящегося Бог исполняет

Некоторые христиане подолгу усердно просят Бога о какой-либо нужде и, не получив ответа, сетуют: "Написано, что Бог исполняет желание боящихся, почему же Он меня не слышит?" Конечно, Бог верен, и Он никогда никого не обманет. Если Писание говорит, что Бог исполняет желание боящихся (Пс. 144, 19), то это точно так. Весь вопрос в том, боится ли Бога тот, кто обращается к Нему со своим желанием?
Вернемся к богобоязненному Корнилию, который хотел знать истину, и посмотрим, как ответил Бог на его молитву. Ангел пришел к Корнилию и сказал: "Молитвы твои и милостыни пришли Богу на память".
В это время в другом городе Апостол Петр видит видение: вот спускается с неба полотно с разными нечистыми животными. "Встань, Петр, заколи и ешь",- слышит он голос. "Нет, Господи, я никогда не ел ничего нечистого!" - испуганно отвечает Петр. Трижды Бог предлагает Апостолу необычную трапезу, и тот трижды отказывается, строго придерживаясь религиозных принципов.
Неужели Петр так и не поймет, чего хочет Бог, и не пойдет в Кесарию?
Вот к дому, на кровле которого молился Петр, подошли посланные от Корнилия. В это время Петр размышлял о видении и Бог сказал ему, чтобы он без сомнения шел с этими людьми, потому что они пришли за ним по Его повелению. Петр послушно пошел и рассказал Корнилию и его домашним, что верой в Иисуса Христа можно получить прощение грехов. Все, слышавшие проповедь Петра, поверили его словам, и Дух Святой сошел на них.
Сотник действительно боялся Бога, и Он исполнил его желание. Бог все сделал для того, чтобы Апостол Петр пошел и возвестил дому Корнилия спасение в Иисусе Христе.
Итак, Господу нравятся те, кто благоговеет перед Ним, и Он окружает их Своей милостью, заботливо направляет на истинный путь, благословляет, кормит, одевает, хранит и исполняет их желания.

Учись соблюдать свой сосуд в святости

Поговорим еще о нравственной чистоте, то есть о целомудрии, о том, как нужно хранить себя, чтобы быть приятным для Бога и пользоваться благословениями, которые Он бережет для всех любящих Его.
Как будущие труженики на ниве Божьей, мальчики и девочки должны остерегаться всего, что угрожает их нравственной чистоте и может лишить права на благословенную жизнь и служение. Самая большая опасность, подстерегающая каждого подростка,- это нарушение целомудрия. И если Господь требует от нас святости и чистоты, то дьявол, будучи заинтересованным в гибели человека, старается еще в раннем возрасте поразить нас каким-либо тайным пороком или грехом. Если дьяволу удается это сделать (а прилагает он все усилия!), то вполне возможно, что в будущем мальчик не сможет быть ни проповедником, ни служителем, ни даже отцом, также и девочка может оказаться непригодной и для труда в церкви, и для семьи.
Как ты сейчас отнесешься к этим истинам, так и пойдет твоя жизнь. Примешь совет, обратишь внимание - найдешь благословение, отмахнешься - сеть зла опутает тебя и погрязнешь в пороках. Один брат, когда ему было уже за двадцать, горько сожалевал: "Если бы я, будучи подростком, узнал об этом, то избежал бы многих пороков! О, если бы кто-нибудь сказал мне об этом раньше!"
Библия конкретно говорит о том, что Бог хочет видеть нас нравственно чистыми, то есть целомудренными. "Воля Божия есть освящение ваше, чтобы вы воздерживались от блуда; чтобы каждый из вас умел соблюдать свой сосуд в святости и чести, а не в страсти похотения, как и язычники, не знающие Бога" (1 Фес. 4, 3-5).
Твое тело - это сосуд, который по повелению Божьему необходимо соблюдать в святости и чести. Каким образом это делается? Еще в древности люди задавались вопросом: "Как юноше содержать в чистоте путь свой?" И ответ был однозначным: "Хранением себя по слову Божьему". Другими словами, чтобы быть чистым, надо думать, говорить и поступать так, как этому учит Библия. А она говорит, что тело наше - это не только сосуд, а еще и храм, в котором живет Дух Святой. Хранить этот храм чистым внутри и снаружи - значит жить целомудренно.
Все мы обладаем чувствами и с раннего детства знаем, что такое обида, зависть, ненависть, уважение, любовь. Бог так создал человека, что где-то к двенадцати годам жизни у него начинается половое созревание и пробуждается влечение к противоположному полу. Целомудрие относится именно к этой области. Оно устанавливает определенные границы и законы, как человек должен думать и поступать, чтобы нравственно оставаться чистым.
Мир чувств в отрочестве очень неустойчив, поэтому мальчики и девочки в это время легко увлекаются друг другом, не придавая значения тому, что сегодня им нравится один, через неделю - другой, и так далее. Тебе нужно хорошо усвоить, что влечение к противоположному полу Бог вкладывает в человека с определенной целью: чтобы мужчина и женщина могли жить вместе и рождать детей. В свое время это влечение будет очень нужным тебе, ценным и негреховным. Но это в свое время! Это не сейчас!
Представь себе зеленую сливу. У нее еще и косточки нет - просто белое семечко внутри, ее еще и есть невозможно - она горькая, и все-таки это слива. Если ты ее сорвешь и надкусишь, тебе придется выплюнуть, потому что еще не время есть этот плод. А когда слива созреет, она будет вкусная и из косточки можно вырастить деревце. Так точно обстоит дело и с твоими чувствами. Дай им время созреть! Не расплескивай их на случайных знакомых! Сбереги, сохрани их чистыми, неприкосновенными для того единственного или единственной, кого в свое время даст тебе Господь!
Счастлив тот, кто сохранил свои чувства чистыми. От этого зависит и благословение в семейной жизни, и возможность совершать служение, и в целом взаимоотношения с Богом и ближними. Помни, что Бог ценит чистоту нравов, Он ждет и требует от нас этой чистоты. По-другому общение с Богом немыслимо.
Тебе, наверно, знаком Иов. Это был "человек непорочный, справедливый, богобоязненный и удаляющийся от зла" (Иов. 1, 8). И знаешь, что говорил этот праведный человек в отношении своих глаз? - "Завет положил я с глазами моими, чтобы не помышлять мне о девице" (Иов. 31, 1).
Мы не можем ходить с закрытыми глазами и волей-неволей видим непристойные рекламы в городском транспорте, в магазинах, видим полуобнаженных людей. За этот, как бы случайный, взгляд мы не несем ответственности, иначе нужно было бы покинуть этот грешный мир, чтобы не видеть окружающего. Но вся беда в том, что наши глаза, увидев один раз, хотят смотреть еще и еще, чтобы удовлетворить любопытство плоти, ее похоти. А за взглядом следуют мысли, воображение, чувства. Это уже грех. Иисус Христос сказал: "Всякий, кто смотрит на женщину с вожделением, уже прелюбодействовал с нею в сердце свеем". Не просто смотрит, а смотрит с вожделением, то есть с сильным чувственным влечением. При случайном взгляде оно не появляется, а рассматривание пробуждает страстное желание обладать тем, кто не принадлежит тебе. Это уже прелюбодейство.
Праведный Иов решил в сердце своем никогда не смотреть на девушку так, чтобы думать о ней как о своей жене.
Если ты заключишь договор со своими глазами, то есть решишь не оскверняться, тебе легче будет отводить взгляд от всего непристойного. Если же дашь свободу глазам, разрешишь себе посмотреть еще и еще - не миновать греха! Конечно, это относится не только к мальчикам, но и к девочкам. Смотреть на мальчика с вожделением - значит воображать любовные отношения с ним. Это великая мерзость в глазах Бога, это грех.
На чистоту нашего мышления и взгляда влияет буквально все: и друзья, и образ жизни, и пища, и одежда, и личные стремления.
До грехопадения Адам и Ева жили в раю, совершенно не нуждаясь в одежде. Но как только грех вошел в их сердце, они сшили себе опоясания. Конечно, опоясание понадобилось не потому, что в раю стало холодно или сыро, а потому, что у Адама и Евы появился стыд. Тогда Бог сделал им кожаные одежды, чтобы прикрыть наготу, чтобы глаз человека, познавшего грех, не вызывал похотливую страсть. Это была вполне приличная, хорошая одежда, совсем не похожая на опоясание из смоковных листьев. И цель ее - сохранить человека в нравственной чистоте.
Одежда почти всегда является выражением нашей сущности. Цель мирской, нецеломудренной одежды - возбудить похоть, поэтому в твоем гардеробе ей не должно быть места. Слово Божье учит нас одеваться со стыдливостью и целомудрием. Девочки и мальчики должны заботиться о том, чтобы одежда не только прикрывала наготу, но и была скромной, приличной святым. Так мальчикам неприлично ходить в шортах или трусах, в туго облегающих джинсах и майках, что очень модно в наше время. А девочки особенно должны следить за своей внешностью, чтобы никого не соблазнять ко греху. Вырез на платье, рукав, длина и ширина юбки должны говорить о том, что девочка - христианка, что она стремится в небо, потому и внешний вид у нее не мирской. Плотно облегающая, просвечивающаяся одежда говорит о нечистом сердце, о желании показать себя, вызвать в ком-то похотливые взгляды, а то и действия.
Человека можно определить по внешности - благочестивый он или нет. Некоторые склонны рассуждать так: "Зачем обращать внимание на внешность? Самое главное - чтобы сердце было чистое". Например, идет по улице современная полураздетая женщина. А рядом с ней идет христианка, по виду почти такая же. Многие мужчины обращают на них внимание, некоторые оглядываются. Замечая похотливые взгляды прохожих, христианка оправдывается: "Не смотрите на мою внешность, посмотрите на мое христианское сердце!" Это абсурд, правда? Внешность человека отражает его внутреннее состояние и говорит о его мечтах, целях и стремлениях.
Желание показать себя, чем-то выделиться - присуще и подросткам, и молодежи, вернее, присуще плоти, нашему гордому, самолюбивому "я". Стремление понравиться, привлечь к себе внимание внешностью или манерами - это скверна духа. Она накладывает свой мерзкий отпечаток на душу и тело. И если желание показать себя не проявляется внешне, оно все же остается скверной и не может принести счастья в браке и вообще в жизни. Бог обильно вознаградит тех, кто от юности старается сохранить мир своих чувств неповрежденным, всецело предаваясь чистому и святому. Благословение в семейной жизни во многом зависит от чистоты проведенной юности.
Прическа девочки имеет прямое отношение к целомудрию. Распущенные волосы - признак распущенной женщины. Короткие, то есть подрезанные волосы Бог не одобряет. Библия говорит, что женщине прилично растить волосы, для нее это честь. Подражание моде в прическе также неприятно в глазах Бога, как и подражание в одежде или поведении. Кто хочет нравиться Богу больше, чем мальчикам, тот, конечно, будет скромен и целомудрен не только в одежде, но и в прическе.
Дома, как и в обществе, наше поведение тоже должно быть целомудренным. Недопустимо ходить полураздетым на виду у домашних, переодеваться в присутствии лиц противоположного пола. Мальчики и девочки не должны спать в одной комнате, а также входить в спальни друг ко другу без стука, без разрешения. Эти нехитрые правила помогают нам хранить чистоту в своем внутреннем мире. Конечно, только помогают. Видимого исполнения этих правил недостаточно, чтобы сохранить целомудрие, потому что чистота сердца и святость зависит от образа мышления. Так учит Слово Божье: "Каковы мысли в душе его, таков и он" (Притч. 23, 7). Если мысли наши чисты, то и сердце будет чисто, если же мысли осквернены - наше существо чистым не будет. Человек способен скрывать свои мысли от других, но от Бога скрыть их невозможно.
Всякий грех начинается с мысли. Бесполезно стараться избавиться от какого-либо порока, не расставшись с ним прежде всего в мыслях. Греховная мысль может прийти от случайного взгляда, от собственной плоти, а то и от дьявола. Но дать место этой мысли в своем сердце или не дать - твое право. Пригреешь ее, она перерастет в похоть, а потом и в греховное дело. Отвергнешь - значит останешься чистым, значит победишь.
Мальчиками может овладевать греховный интерес посмотреть на женщин или на девочек, когда они переодеваются. Если тебя постигнет такое искушение, гони эти мысли прочь! Противостань им, проси для этого помощи у Господа, скажи Ему, что ты не хочешь оскверняться, и Он поможет тебе победить!
Страстями человека, то есть его сильным чувственным влечением, управляет рассудок. Следовательно, это влечение можно остановить, предотвратить, если проверять свои мысли, то есть накладывать запрет на греховные и давать простор и свободу добрым, благочестивым. Бог дал нам возможность разумно подходить к сортировке наших мыслей. Апостол Петр справедливо обвиняет Ананию: "Для чего ты допустил сатане вложить в сердце твое мысль?" Обращаясь к Каину, Бог предупреждает его: "У дверей грех лежит; он влечет тебя к себе, но ты господствуй над ним". Бог знал, что у Каина появилась неприязнь к брату, которая росла, росла и выросла до убийства. Этот страшный грех не случился вдруг, он не был неожиданностью. Каин долго вынашивал в себе эту ненависть, не господствовал над мыслями и чувствами, поддался им и согрешил, хотя у него была возможность остановиться. Услышав Божье предостережение, он мог отвергнуть появившуюся греховную мысль.
Наблюдай за своими мыслями, контролируй их, и как только появилась какая подозрительная идея, недоброе желание, беги к Господу, ищи у Него защиты: "Боже, я не хочу грешить, сохрани меня!" А Он видит твое сердце, знает, лицемеришь ты или действительно боишься греха, и обязательно поможет при искреннем желании. Когда у тебя появляются какие-то опустошающие душу мысли, которые ты не в состоянии преодолеть,- усиль молитву, назначь пост. Отказ от пищи говорит о том, что твое желание победить грех больше, чем желание покушать. Богу нравится такое состояние души. Он называет это смирением и благоволит к тем, кто смиряется. В юности бороться с мыслями легче, поэтому учись побеждать уже сейчас, приобретай духовный опыт, чтобы преодолевать себя и в будущем.
В одном из своих посланий Апостол Павел пишет: "Сам же Бог мира да освятит вас во всей полноте, и ваш дух и душа и тело во всей целости да сохранится без порока в пришествие Господа нашего Иисуса Христа- (1 Фес. 5, 23). Порочность - это неполноценность. Дух, как и тело, тоже может быть порочным. Если ты исполнен зависти, раздражения, если похотлив на злое, мечтаешь о том, что греховно,- значит твой дух поражен, то есть порочен.
В настоящее время среди мальчиков и девочек встречается такой грех, как онанизм, или рукоблудие. Этот страшный грех оскверняет тело, душу и дух и закрывает вход в Небесное Царство. Заключается он в том, что человек возбуждает себя, разжигая свои греховные желания. Этот ужасный грех может порабощать мальчиков и девочек в раннем возрасте, и многие не могут от него избавиться даже когда создают семью. Подвергнуться этому греху можно даже из-за тесного белья и неряшливого отношения к личной гигиене.
Опасность онанизма, или малакии, грозит особенно тем, кто дает волю своим мыслям, воображению, кто позволяет себе, да, именно позволяет, мыслить о грехе. Воображение любовных отношений, рассматривание картинок с изображением нагих мужчин и женщин, видеофильмы и телепередачи - все это не проходит бесследно, не остается только в мыслях. Оно требует удовлетворения закипающих внутри страстей и приводит к блуду или же онанизму.
Некоторые самоуверенные мальчики и девочки говорят, рассматривая непристойные картины: "Ничего страшного! Я никогда не буду этим заниматься, просто посмотрю, и все". Нет, это еще не все! Похоть плоти настолько сильна, что с ней нелегко бороться, а если еще и подкармливать ее (все перечисленное выше - очень хорошая пища для страстей), она возьмет верх и толкнет на самые страшные преступления против заповеди целомудрия.
В мире существует множество источников осквернения, и все они источают свой приятный, но ядовитый аромат. Литература, в которой описывается всевозможный разврат, интимные отношения погрязших в похотях людей, так привлекательна, так липка, что, прочитав страницу, трудно отложить книгу, не дочитав ее до конца. А прочитанное не только оседает в памяти на многие годы, но и рисует перед мысленным взором нечистые картины, оскверняет и уродует дух.
К скверной литературе относятся также каталоги, где демонстрируется модная одежда, женское и мужское нижнее белье. Эти рисунки влияют на дух так же пагубно, как и непристойные картины в газетах, журналах и на календарях.
Источником грязной информации могут быть и твои одноклассники. Они захотят рассказать тебе о своих похождениях, о том, что видели по телевизору, принесут порнографические картинки, чтобы привлечь твое внимание и осквернить твои чувства. В такие моменты вспоминай трагедию Дины, дочери Иакова. Она пошла посмотреть на языческих дочерей, а встретила молодого человека, который нашел путь к ее сердцу и говорил такие приятные вещи, что она не устояла против греха. Он изнасиловал Дину, осквернив не только тело, но и душу позором на всю жизнь. Любопытство Дины привело к непоправимой беде. Обрати внимание, она пошла посмотреть не сыновей, а дочерей! Это, кажется невинное, "посмотреть" лишило ее девичьей чести.
Желание посмотреть, чем и как живет этот мир, не проходит бесследно. Поддавшись соблазну, ты удовлетворишь любопытство, посмотришь картинки, но они осквернят твои чувства, а потом Духу Святому будет неуютно в твоем сердце. У тебя пропадет желание читать Слово Божье, молиться, участвовать в служении Богу.
Как же быть в трудных ситуациях, когда кто-то склоняет ко греху? По этому поводу есть конкретное повеление в Слове Божьем: "Сын мой! если будут склонять тебя грешники, не соглашайся" (Притч. 1, 10). Честь для тебя - убежать от греха, рассказать об этом старшим, помолиться вместе. А к нечестивым людям вообще не подходи близко и не сообщайся с ними!
Человек устроен так, что однажды увиденное может сохраняться в памяти всю жизнь и по-своему влиять на мышление и поведение. И если грязная литература - плохо, то картинки и кино - весьма плохо. Стоит один раз посмотреть эротический фильм, и он пожизненно не отвяжется от твоих мыслей. Это очень серьезно! Опасность здесь еще и в том, что похоть плоти ищет себе пищу и властно требует: посмотри, почитай, потрогай, попробуй! Зная эту способность плоти, Библия говорит: "Юношеских похотей убегай". Слышишь, не просто сторонись, не борись с ними, не смиряйся, а убегай! Только так можно сохранить себя в чистоте.
В последнее время телевидение настолько захлестнуло мир, что находит место даже в христианских домах. Это отравленная пища, и если тебе хочется посмотреть фильм, имей в виду, что цель всех этих передач - развратить. Постарайся сохранить свою христианскую честь - этот труд сторицей вознаградит тебя и в этой жизни, и в вечности!
Как ни странно, но оскверниться можно и в городском транспорте. Это может произойти из-за тесноты, когда люди стоят плотно друг ко другу. Когда ты едешь в автобусе, трамвае, троллейбусе или метро, старайся занять такое положение, чтобы твое целомудрие не пострадало. Девочкам нужно пробраться туда, где стоят женщины, а мальчикам никогда не надо останавливаться среди женщин. При этом всегда помни, что нужно хранить свой дух и тело, проси у Бога на это мудрости, и будет успех!
Пляж - особо сильный источник осквернения. Остаться там чистым просто невозможно. Это место, где ты свое тело будешь предоставлять порой наглым взглядам окружающих, а также осквернишься сам, глядя на других. Нам нужно избегать таких мест отдыха. Конечно, это не говорит о том, что купание недопустимо. Само по себе это занятие не греховное, только нужно выбирать места, где можно купаться, причем мальчикам и девочкам отдельно. И если такой возможности нет, то лучше вообще лишить себя такого удовольствия, отказать себе в этом, но сохранить дух чистым, пригодным для Царства Небесного.
Если у тебя все же где-то не хватило сил противостать, победить искушение, или по незнанию ты сделал грех и душа осквернилась, тебе нужно побеседовать с родителями или со служителем. Расскажи обо всем, что тебя беспокоит. Без исповедания освобождение от греха невозможно. Дьявол нередко старается внушить нам, что достаточно самому помолиться, попросить у Бога прощения, и все будет хорошо. Но это неправда. От таких тяжких грехов, как нарушение целомудрия, освобождение приходит через исповедание. А исповедать - значит рассказать другому. Библия говорит: "Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды".
Исповедание перед служителем полезно еще и тем, что он даст правильный совет на будущее, поддержит в молитве.
Во всякое время и на всяком месте предостеречь от греха может Слово Божье. И от того, как ты относишься к Библии, зависит чистота твоего сердца. В зависимости от того, как ты любишь заповеди Божьи, ты будешь благословен, богат верой или же несчастен и беден, как не знающий истины грешник.
Согрешить очень легко, а подняться, освободиться от греха намного сложнее. Поэтому храни себя в чистоте и святости, чтобы тело и душа, мысли и желания - все было пригодным для Господа. Каждый день питай свой дух здоровой духовной пищей. Христос сказал: "Слова, которые говорю Я вам, суть дух и жизнь" (Иоан. 6, 63). Потому утром первым делом почитай Библию, помолись, попроси Господа, чтобы Он помог тебе исполнять написанное. У Слова Божьего есть сила сохранить тебя, наставить и защитить везде, где бы ты ни был!

Грех твой найдет тебя

Как-то летним вечером по обширной степи в Северной Америке скакал на своей лошади одинокий ковбой. [Ковбой - североамериканский пастух, пасущий стада верхом.] Он спешил достичь лагеря до наступления темноты. Неожиданно пастух наткнулся на тело только что растерзанного двухгодовалого бычка. Рваные раны на боку животного свидетельствовали о том, что его убила пантера. Бычок был еще теплый. Пантера нападала на животных не столько из-за голода, сколько из кровожадности.
После короткой остановки всадник снова помчался к лагерю. Солнце зашло, и с наступлением сумерек он вдруг услышал грозное рычание пантеры. Сердце ковбоя учащенно забилось. Усталая лошадь ускорила бег. Немного спустя злобные звуки раздались совсем рядом. В ожидании смертельного удара ковбой пришпорил коня. Минуты казались часами. Наконец показались огни лагеря, и зверь прекратил погоню.
Может быть, тебя никогда не преследовал кровожадный зверь и ты не знаешь, что такое предчувствие смерти. Однако поверь, что за каждым из нас без исключения неотступно гонится более страшный зверь, чем свирепая пантера. Это грех и возмездие за него.
Библия говорит, что всякий грех подлежит суду и отплата за него - смерть. Разоблачение греха - это Божественное свойство Создателя, составная часть Его святости и справедливости. Грех должен быть раскрыт, осужден и наказан. То, что твой грех найдет тебя,- так же непреложно, как и существование Бога.
Жизнь полна неминуемых вещей. В ней существуют определенные законы, и нам очень даже нужно знать их. Если, например, ты прыгаешь с трамплина в воду, не умея плавать, ты утонешь. Это закон. Если ты грешишь и не каешься, тебе не миновать гибели. Это тоже закон.
Слово Божье неустанно предупреждает нас об ужасных последствиях неисповеданного греха. "Путь же беззаконных жесток" (Притч. 13, 15); "Не обманывайтесь: Бог поругаем не бывает. Что посеет человек, то и пожнет" (Гал. 6, 7); "Возмездие за грех - смерть" (Рим. 6, 23); "Если не покаетесь, все так же погибнете" (Лук. 13, 3); "Приду к тебе и сдвину светильник твой с места его, если не покаешься" (Откр. 2, 5); "Суд за одно преступление к осуждению" (Рим. 5, 16); "Всякое дело Бог приведет на суд, и все тайное, хорошо ли оно, или худо" (Еккл. 12, 14). На горьком опыте мы часто постигаем эту истину: грех непременно обнаруживается.
Криминалисты утверждают, что до сих пор не было и не может быть ни одного преступления, которое осталось бы не раскрытым хотя бы частично. Некоторые случаи, правда, остаются не обнаруженными, но только потому, что у занятых этим служителей закона есть определенные недостатки и они не способны довести дело до конца. И все же некоторые признаки, при умелом их использовании, всегда приведут к раскрытию преступления. Это может быть отпечаток пальца, непредвиденный свидетель, случайный опознавательный признак.
Грех ведет себя подобно преступнику. Он сам выдает себя, оставляя следы, или опознавательные знаки, как бы ожоги. Природа греха такова, что он ни под каким видом не может быть спрятан. Вряд ли требуются особые доказательства, для того чтобы понять, что грех твой найдет тебя в твоем теле. Что человек сеет, то непременно пожнет. Например, употребление алкоголя вызывает заболевание печени и других внутренних органов, ослабляет сопротивляемость организма различным болезням. Половая распущенность неминуемо приводит к венерическим заболеваниям или половому бессилию. Даже злобное, неблагодарное, ворчливое настроение может вызывать несварение желудка и как результат этого - разнообразные желудочные заболевания. Бесполезно надеяться избежать расплаты за грех.
Грех воздействует не только на тело, он становится частью человеческого естества. Например, у играющих в азартные игры вырабатывается ужасный характер. Они становятся раздражительными, требовательными, высокомерными, любящими первенствовать чаще всего путем неправды.
В каждого человека Творец заронил искорку Божественного огня. Имя этой искорки - совесть. Ее задача - побуждать к добру, направлять на верный путь. Когда человек грешит, совесть обличает его, подает тревожные сигналы. Но реакция у людей на ее голос бывает разная. Одни прислушиваются и оставляют грех, а другие - ожесточаются, заглушают совесть, так что в конце концов она перестает обличать их.
Не всегда суд над грехом совершается немедленно. Иногда наказание очень долго не наступает. Пользуясь этим, сатана внушает человеку, что о его грехе никто никогда не узнает, и таким образом обольщает свою очередную жертву. Кто верит древнему лжецу - совершает ужасную ошибку.
Безусловно, не все грехи обнаруживаются при жизни. За некоторые преступления человек не будет осужден на земле. Но это не значит, что грех вообще никогда не будет обнаружен и наказан. Грех может отразиться на твоем лице, проявиться в характере, отозваться на совести и, наконец, выйти на свет в твоих детях. Наказание может настичь тебя и значительно позже, после смерти.
Библия говорит, что всякое дело Бог приведет на суд и все тайное - хорошо оно или худо. Там, у белого престола, праведный Судия воздаст каждому по делам его. Все нечистые будут ввержены в ад, в место неисповеданных и непрощенных грехов. Да, грех твой найдет тебя и в аду, в огне неугасающем.
Ад был бы уделом всех без исключения людей, если бы не всеобъемлющая любовь Божья. Господь нашел выход, нашел возможность избавить грешника от справедливого возмездия.
Он послал на землю Своего единородного Сына, Который умер за грех всего мира. Иисус Христос добровольно принял на Себя справедливый гнев Божий, перенес связанные с этим страдания и муки, принял смерть и победно воскрес. И теперь всякому верующему в Него Он дает оправдание и свободу. Чтобы освободиться от греха в настоящей жизни и избежать наказания в будущем, необходимо признать себя виновным перед Богом, попросить у Него прощения и поверить, что Кровь Иисуса Христа очищает от всякого греха.

Осьминог

Созданная премудрым Творцом природа многому может научить нас. "И подлинно: спроси у скота, и научит тебя,- и у птицы небесной, и возвестит тебе; или побеседуй с землею, и наставит тебя, и скажут тебе рыбы морские" (Иов. 12, 7-8). Природа верна требованиям Творца и безоговорочно выполняет свое назначение. Например, подчиняясь определенному закону, вода всегда течет сверху вниз. Поэтому река или ручей обязательно скажет, где поверхность земли выше, а где ниже. Глядя на крону дерева, можно узнать, где север, а где юг, потому что с южной стороны всегда больше ветвей, чем с северной.
В жизни животных и птиц весьма много поучительного. Среди обитателей моря есть такое животное как осьминог, или спрут. Это довольно интересное существо. Соответствуя своему имени, оно обладает восемью длинными щупальцами, или "руками" (в старину эти щупальца называли ногами, откуда и произошло название). "Руки" осьминога соединены между собой тонкой перепонкой и снабжены множеством присосок. Само тело осьминога овальное и состоит, собственно, из головы и щупалец.
Осьминоги бывают очень маленькие, всего несколько сантиметров в длину, и очень большие. Некоторые достигают даже шести метров, конечно, вместе со своими необыкновенными "руками". Некоторые виды крупных осьминогов употребляются в пищу.
Однажды рыбаки большого рыболовецкого судна подняли на палубу довольно крупного осьминога. Вытряхнув его из сети, они не без труда отсекли ему щупальца, которые, извиваясь и скользя по палубе, цеплялись за все, что попадалось на пути.
Молодой моряк геройски пинал одно щупальце, заставляя его вновь и вновь извиваться в волнообразных конвульсиях. Не думая, что в нем все еще таится сила, он не остерегся, и в какое-то мгновение щупальце охватило ногу и впилось в нее множеством присосок. Испуганный моряк нагнулся, чтобы отбросить щупальце, но оно следующим взмахом обвило руку. Стиснутый узник закричал. Товарищи бросились на выручку и стали резать щупальце ножами, чтобы оторвать его по кусочкам. Но сделать это было нелегко, присоски словно вросли в тело. Молодой человек был сильно потрясен.
Чему может научить нас столь необычное происшествие? Осьминог - хищник. Будучи побежденным, даже с отсеченными "руками", он все еще опасен и в предсмертных конвульсиях все еще может причинить вред.
Очень похож на него в своих действиях дьявол. Будучи врагом человека, он использует малейшую возможность, чтобы уловить его в свою волю и причинить зло. Сатана тоже побежден, но, тем не менее, он еще жив и довольно силен. Слово Божье сравнивает его с рыкающим львом, который ищет, кого бы поглотить. И нужно быть очень осмотрительным, чтобы не попасть в его сети.
Как щупальца спрута овладевают жертвой благодаря множеству присосок, так и дьявол увлекает человека в свои сети множеством мелких грехов. И хотя порой они кажутся незначительными, их влияние так велико, что человек может окончательно запутаться и навеки погибнуть.
Рассматривание всевозможных эротических картин лишает стыдливости, притупляет совесть и развивает греховные чувства. Грязные анекдоты и такого же содержания книги влияют на воображение и развивают греховные страсти. Это очень сильные щупальца, сковавшие уже не одну жертву.
Многие современные игры - это скрытые дьявольские сети. Все нечестное, азартное сильно вредит душе. Это и карты, и домино, и всевозможные компьютерные игры, и многое другое. Нельзя заигрывать с грехом и при этом думать, что Господь должен сохранить. Увлечение может легко перерасти в страсть и даже в идолопоклонство.
Рыбаки нередко используют щупальца осьминога в качестве приманки. Маленькие кусочки, насаженные на крючок, долго еще дергаются, привлекая голодных и беспечных рыб. Нам необходимо научиться избегать даже безобидных приманок, которые расставил дьявол. Очень часто он достигает успеха чем-то совсем незначительным только потому, что мы недооцениваем опасности его соблазнов.
Например, товарищ по школе пригласил тебя посмотреть фильм о животных. "Ну, что тут опасного? - думаешь ты. - Интересен ведь созданный Богом мир!" И ты "клюешь", не в силах противостать соблазну. Правда, было очень интересно. Так интересно, что ты и не заметил, как товарищ переключил телевизор на другой канал, и замелькали картины куда привлекательней, чем "В мире животных". Идет фильм о взаимоотношениях мужчины и женщины. Тебя это тоже интересует, волнует, и хотя ты смущен и сердце замирает от стыда, но все же впился глазами в экран. Стоп! Вот ты и в сетях. Не скоро, ох, не скоро, а возможно, и никогда не исчезнут из памяти эти нечистые картины! Они вновь и вновь будут всплывать перед твоими глазами, будут мешать читать Библию, молиться, будут мучить твою совесть, побуждать к похотливым взглядам, а то и к рукоблудию. И не исключено, что от одного такого фильма ты уйдешь с верного пути, не сможешь выпутаться из тонких, искусных сетей дьявола.
Сегодня нередко говорят о добрых космических силах, помогающих людям. Больным они дают здоровье, ученикам - способность запоминать и усваивать уроки. Это еще одна опаснейшая дьявольская приманка. Действительно, там есть сила, но податель ее - дьявол. Как огня, как тонкой, невидимой сети, бойся интереса к оккультизму, не заигрывай с силами тьмы! Сеансы народных целителей, доброжелательные на вид гадалки на углах улиц, уроки ритмики, психогимнастики и валеологии, гороскопы, приметы и прочие вещи, связанные с нечистыми невидимыми силами,- все это приманки дьявола. За всем этим стоят бесы, которые непременно увлекут свою жертву в погибель.
Итак, природа непрестанно чему-то учит нас. Вернее, Бог через природу учит нас добру, предостерегает от зла, нужно только быть наблюдательными. Пусть никогда мы не увидим ни осьминога, ни дьявола, но будем помнить, что грех - это опасный враг и нужно быть очень осторожными, чтобы не попасть в его сети.

Непотребство

Непотребство - многозначное слово. С давних времен оно означало разврат, гнусное поведение, низкую нравственность, а также ненужность, непригодность, бесполезность, излишество.
В Слове Божьем тоже иногда употребляется это слово. О нечестивых людях сказано так: "И как они не заботились иметь Бога в разуме, то предал их Бог превратному уму - делать непотребства" (Рим. 1, 28). Беда этих несчастных была в том, что они беспечно относились к своему разуму, не заботились о том, чтобы в нем было место Богу, за что Творец и попустил им делать всякие непотребства.
Что же сегодня считается непотребством? - Это все, что не несет пользы, в чем нет нужды и необходимости. Хлеб, например, никак не назовешь непотребством. Без него нельзя жить, мы испытываем потребность в хлебе. Купание и умывание тоже не может быть ненужным, бесполезным - наш организм устроен так, что его нужно своевременно мыть, приводить в порядок. А вот сигареты, алкоголь, жвачки, чрезмерное увлечение чаем или кофе, излишества в пище - явное непотребство, потому что организму это не нужно.
Задумывался ли ты когда-нибудь над тем, почему так трудно вырастить, например картошку, огурцы или клубнику, в то время как сорняки растут намного проще? Без ухода и заботы, они всегда настолько сильны и крепки, что свободно могут заглушить полезные растения, если их вовремя не выполоть.
Вредные привычки и всякое непотребство вырастает в нашем сердце, как сорняк. И как огород зарастает бурьяном, когда его вовремя не пропалывают, так в душе множатся грехи, если человек вовремя не очищает от них свое сердце.
Если ты перестанешь заботиться о том, чтобы заполнять сердце и разум Словом Божьим, не будешь следить за своими мыслями и рассуждениями, ты попадешь в беду. Нерадение о здоровом духовном багаже неминуемо приведет к непониманию повелений Божьих, а потом и к непотребству.
Ты не станешь отрицать, что хорошее - это то, что одобряет Бог, что приятно в Его глазах, а плохое - это все, что Богу противно, что не нравится Ему. Однако люди, в разуме которых Богу нет места, думают совсем по-другому, у них многое поставлено с ног на голову. Они называют героем того, кто задирист, обижает других, дерзок, может постоять за себя, дать отпор. А того, кто не ответил ударом на удар, кто простил, называют слабохарактерным, безвольным. Это так в глазах людей с превратным умом. Но у Бога не так. По сути, нужно быть очень сильным и мужественным, чтобы признать свою вину и попросить прощения. Если у тебя есть сила и возможность отомстить, а ты прощаешь обидчика - это мужество.
Можно подумать, что превратный ум бывает только у неверующих, а христиане застрахованы от этого, потому что ходят на собрание, читают Библию, время от времени учат наизусть стихи, в общем, дают Богу место в своем разуме. В целом это верно. Однако нельзя гарантировать, что мы никогда не будем делать ничего лишнего, ненужного.
Обычаи мира, его увлечения и мировоззрение - все старается проникнуть в христианскую среду, чтобы сбить нас с истинного пути. Поэтому нам нужно бодрствовать и не открывать двери своего духовного жилища навстречу всевозможным новшествам, традициям, не участвовать в бесплодных делах мира. Все следует проверять в свете Слова Божьего - что можно принять, а что нельзя.
Нередко мальчики спрашивают: "А где написано, что курить - грех?" Правда, Библия ничего не говорит непосредственно о курении, но она содержит множество предостережений от дел, оскверняющих дух, душу и тело. Курение вредит здоровью, разрушает тело. А Слово Божье говорит, что в нашем теле живет Дух Святой и мы должны заботиться о своем теле как о храме Божьем. Неверующие хоть и знают, что курение вредно, все же не могут оставить его, потому что от греха просто так не избавишься. Освобождает от грехов только Иисус Христос. Он Сам сказал: "Если Сын освободит вас, то истинно свободны будете". Курящий находится в рабстве у сигареты, в рабстве у своих похотей, и победить, освободиться может только с помощью Божьей.
Не секрет, что увлечение жевательными резинками проникло и в христианскую среду. Всего несколько лет назад даже в мире считалось, что жевать жвачку некрасиво, вредно и некультурно. А сегодня она в красочной упаковке предлагается наравне со сладостями.
Горько бывает смотреть, как мальчики и девочки, подпрыгивая от нетерпения, спешат к киоску за полюбившейся резинкой. Они выпрашивают деньги у родителей, даже стараются как-то заработать, чтобы купить заманчивый ароматный кубик. И редко кто задумывается, что страстное влечение к жевательной резинке является пороком.
Отнюдь не христианский вид у мальчика или девочки, выпускающих изо рта прозрачный пузырь или интенсивно двигающих челюстями. Жующий жвачку не только портит свою внешность, но нередко причиняет вред и неудобства ближним, приклеивая использованную резинку к столам, стульям, а то и прямо на стену.
Некоторые фирмы, производители жевательных резинок, за определенное количество вкладышей (то есть за купленные жвачки) высылают своим потребителям игрушки и сувениры. В одной семье детям удалось собрать достаточно вкладышей, за что они и получили дорогие игрушки от фирмы. Вместе с тем старшая девочка (ей около двенадцати лет) получила язву желудка, а ее два братика и две сестрички вместе с мамой "заработали" гастрит - довольно неприятную болезнь желудка. Стоит ли говорить, сколько вреда может принести такое непотребство, как жевательная резинка?!
Нет, жевательная резинка - это не просто безобидная конфетка, от которой повзрослевшему мальчику или девочке легко отказаться. У этой сладкой вещи есть уникальная способность порабощать. Обрати внимание, что не только дети, но и некоторые взрослые отдаются во власть этой приманки! Нередко среди подростков можно услышать: "Я так привык к жвачке, что просто не могу жить без нее!" Что это? - Это серьезное явление, это самое настоящее рабство, и от него нужно освобождаться как можно скорее!

Куда мы смотрим?

И сказал Господь Моисею, говоря: объяви сынам Израилевым и скажи им, чтоб они делали себе кисти на краях одежд своих в роды их, и в кисти, которые на краях, вставляли нити из голубой шерсти. И будут они в кистях у вас для того, чтобы вы, смотря на них, вспоминали все заповеди Господни, и исполняли их, и не ходили вслед сердца вашего и очей ваших, которые влекут вас к блудодейству, чтобы вы помнили и исполняли все заповеди Мои, и были святы пред Богом вашим. Я Господь, Бог ваш..." (Числ. 15, 37-41).
На духовное состояние человека сильно влияет взгляд, то есть куда он смотрит и что видит. В книге Иисуса Навина есть подробное описание, как израильтяне завоевали город Иерихон. Бог сказал, чтобы они из этого города ничего не брали себе в добычу. Но один человек по имени Ахан не послушался и нарушил волю Божью. Вот его вина: "Между добычею увидел я одну прекрасную Сеннаарскую одежду и двести сиклей серебра и слиток золота... это мне полюбилось и я взял это..." (И. Нав. 7, 21).
Ахан посмотрел на вещи, которые Бог запретил брать в добычу. Этот взгляд гармонировал со вкусом его сердца, и ему полюбилось запрещенное Богом. Этот роковой взгляд погубил не только Ахана, но и все его семейство.
Сегодняшняя крайне нецеломудренная, богопротивная одежда мира нередко пленяет сердца подростков и молодежи. И хотя Бог заповедал: "Не любите мира, ни того, что в мире" (1 Иоан. 2, 15), мирская одежда так часто приходится по сердцу молодым христианам! Грех Ахана снова и снова повторяется.
Очень важно, куда и на что ты смотришь. Сегодня, возможно, трудно избежать непристойных видов и нецеломудренных картин, но как на это реагирует твое сердце? Отвращается ли оно от всякой мерзости, или, наоборот, ты тянешься к нечистоте, тебе это нравится?
Как-то летом мальчики и девочки ехали в христианский лагерь. Поезд шел по прекрасным местам черноморского побережья, и дети с удовольствием смотрели в окно, шумно обсуждая то, что видели. Один мальчик с восторгом выкрикивал: "Смотри, какая машина поехала! Смотри, какой мост! Какой красивый дом!" А другой говорил: "Какое красивое море! Какое оно огромное! А деревья какие - прелесть! Как красиво Бог все сотворил! На небе, наверно, еще красивее будет!"
Какие разные взгляды! Смотрят мальчики на одну картину, а видят совершенно разное. Открою тебе один секрет: от состояния сердца зависит то, на что ты обращаешь внимание, чем восхищаешься. Если любишь Бога и хочешь жить с Ним на небе, то обязательно будешь обращать внимание на Его дела. А если тебя больше интересует земная жизнь, если ты отдался во власть своих очей, они увлекут тебя в погибель, потому что очень скоро ты погрязнешь в собственных похотях.
Заботясь о святости и чистоте Своего народа, Бог заповедал израильтянам вставлять в кисти одежд голубые нити. Они должны были напоминать о заповедях Божьих, о чистоте и святости и удерживать от греховного влечения сердца.
Теперь у нас нет кистей на краях одежды, однако есть другие верные знаки, которые помогают ходить не по влечению очей, а по Слову Божьему. Наряду с такими знаками, как совесть, знание Библии, поучения родителей и проповедников, есть ни с чем не сравнимый дар - Дух Святой, Который учит нас и помогает жить свято в любых жизненных ситуациях. Например, по пути из школы одноклассники зовут тебя посмотреть интересные картинки в киоске. Нет, это не машины и не звери, сегодня ребятам намного интереснее рассматривать обнаженных мужчин и женщин. И тут Дух Святой обязательно напомнит тебе, что рассматривать такие картины - великий грех, который оскверняет совесть. Дальше все зависит от тебя, послушаешься - будешь блажен, а уступишь своему любопытству - обречешь себя на долгие мучения, подвергнешь себя более опасным грехам.
Если ты будешь держать свое сердце открытым для Слова Божьего, то не будешь ходить вслед своих очей и сердечных помыслов. Дух Святой будет останавливать тебя и хранить от нечистых взглядов.
В природе нет пустоты. И если сердце твое не заполняется истинами Священного Писания, его заполняет уличная информация, несущая с собой духовную смерть. Бог знал проблему наших ушей и глаз, знал, какую опасность для духа представляют собой эти окна души, если их оставить без контроля. И потому еще в древности Он повелел израильтянам вставлять в кисти одежд нити голубого цвета.
В ветхозаветное время по улицам еврейских городов ходили не только взрослые, но и дети, и подростки, и молодежь. Они многое видели, многое замечали. Иногда их взгляд останавливался на богато украшенных капищах языческих богов, иногда они видели красиво одетых блудниц, сидящих у ворот своих домов. И тогда голубые нити в кистях их одежд должны были напоминать о заповедях Божьих и о том, что Он не мирится с нечистотой.
Улицы сегодняшних городов мало чем отличаются от древних еврейских улочек. Капища идолов заменили видеосалоны, кинотеатры, дворцы культуры. Как и в древности, там. поклоняются идолам, приносят в жертву свое время, мысли и чистоту взглядов. И если сейчас бесстыдно одетые женщины не сидят у ворот, то они свободно ходят по улицам. Как и в древние дни, они могут увлечь тебя в ад, если ты не будешь помнить заповеди Божьи и исполнять их.
Сам по себе человек беззащитен перед грехом. Без Бога мы бессильны. Мы никогда не сможем сами победить искушение или соблазн. И если ты хочешь все же быть побеждающим, полюби Священное Писание, размышляй о нем, учи наизусть, и у тебя будет сила против любого искушения. Словом Божьим, как мечом, пользуются все дети Божьи, им пользовался Сам Христос, когда жил на земле. Дьявол не смог победить Господа, когда подходил к Нему с искушениями, потому что Он отвергал соблазны словом Божьим.
И когда ты идешь по улицам города мимо киосков и магазинов, где выставлены плакаты и календари с изображением оголенных женщин и мужчин, где продаются газеты и журналы с такими же иллюстрациями, береги свой взгляд! Помни, там притаилась смерть! Все это рассчитано на то, чтобы вызвать греховные мысли в твоем сознании, чтобы посеять семена разврата в твоем сердце.
Пусть Слово Божье будет у тебя в сердце и, подобно голубым нитям, напоминает, что ты должен удаляться от греха. И если над тобой будут смеяться ровесники, вспомни, что ты приятен Богу, потому что соблюдаешь Его заповеди, и в небе тебя как побеждающего ждет венец. Ради того, чтобы доставить радость Богу и быть приятным для Него, ради того, чтобы достигнуть небесной славы, стоит ведь потерпеть насмешки, правда?!

Старость - это раскрытая молодость

Кажется, сейчас совсем не время говорить о старости. Ты только приближаешься к юности, и у тебя, как говорится, жизнь впереди. При чем тут старость?
Верно, перед тобой путь длиной в жизнь, и много придется еще повидать, пока седина посеребрит волосы и морщины разукрасят лицо.
Старость - это осень жизни, время собирания плодов. В старости человек пожинает то, что сеял в молодости. Чтобы осень твоей жизни была красивой, полной добрых плодов и приятной для Бога и ближних, давай поговорим, каким путем можно достичь этого.
Порой даже морщины выдают, как прошла молодость человека и каков он: добрый или злой, скучный или жизнерадостный, угрюмый или веселый. Старые люди сильно отличаются друг от друга. Одни ласковые и добрые, их все любят, а дети - особенно. Другие становятся до неузнаваемости жадными, сварливыми, похотливыми, злыми и иногда даже лишаются рассудка. Некоторые старцы в наших церквах до последнего дыхания бодры и рассудительны, другие же - весьма немощны.
Одна семья приютила у себя безродную старушку. Звали ее Вера Ивановна. Она была настолько слаба, что на собрание уже не ходила и почти все время проводила в отведенной ей комнатке.
И вдруг случилось страшное и непонятное. По ночам Вера Ивановна стала ругаться, сквернословить, днем тоже неистово кричала, обзывала приютивших ее злыми словами. Пришлось пригласить служителя. Он давно знал Веру Ивановну. Это была среднего роста, самостоятельная, уверенная в себе сестра. Она пела в хоре, всегда с большим вниманием слушала проповеди, активно участвовала в жизни церкви. А теперь... Что же случилось?
Вере Ивановне пошел уже девяносто третий год. Память стала изменять ей, однако служителя она узнала сразу.
- Приветствую, брат! - протянула она руку. - Давненько ты не приходил.
- Да, виноват, прошу прощения...
- Садись, брат, садись, - указала она на стул, стоящий у стола.
- Как поживаете, Вера Ивановна? - поинтересовался служитель, не заметив ничего особенного в ее поведении.
- Слава Богу, хорошо.
- Вы молитесь?
- Конечно, как же без молитвы!
- Не обижают вас здесь?
- Нет, чего им обижать меня? Кормят, ухаживают... Что еще надо? - поправила она чистую косынку.
Служитель задумался. Поведение и слова старушки не вызывали тревоги, все вроде нормально. Но ведь домашние в недоумении, не знают, как ее усмирять!
- Вера Ивановна, а вы хотите уже перейти к Господу? - неожиданно спросил служитель.
- Да,- вздохнула она и опустила голову.
- А как вы думаете, почему вас Господь не забирает?
- Откуда же я знаю, брат? - не поднимая головы, с сожалением произнесла она. - Мне вот уже девяносто два миновало. Пора и в вечность...
- А вы молитесь, чтобы Господь приготовил вас к переходу?
Вера Ивановна кивнула. Служитель предложил ей помолиться, помолился сам, но уходить, не выяснив причины нехристианского поведения, не хотел. Не прощаясь, он вышел в коридор и стал ждать, что будет дальше. Его томила неясность, а спросить прямо не хотел, чтобы Вера Ивановна не поняла, что на нее жалуются домашние.
Через полураскрытую дверь служитель увидел, как Вера Ивановна сначала задумчиво посмотрела на улицу, затем, шаркая ногами, подошла к кровати и села. Подперев голову руками, она стала раскачиваться и говорить что-то несвязное. А потом вдруг подняла голову и громко сказала:
- Чего захотел, а? Так я ему все и рассказала... Ишь какой!
Все еще раскачиваясь из стороны в сторону, она долго как-то неестественно разводила руками, потом встала и, сосредоточенно глядя себе под ноги, стала топтаться, что-то невнятно и сердито бормоча. Выглядела она очень беспокойно, лицо ее вытянулось.
В это время служитель снова вошел в комнату.
- Вера Ивановна! - окликнул он ее.
От неожиданности старушка вздрогнула и, вскинув голову, посмотрела на него туманным взглядом.
- Вера Ивановна, хотите я вам скажу, чем вы занимались в молодости?
В ее глазах сверкнули злые огоньки, и она резко бросила:
- Много ты знаешь!
- Может, и не много, но знаю,- с твердостью в голосе сказал служитель. - Вы провели легкомысленную, нецеломудренную молодость. Ваша неискренность довела до того, что вы занимались греховными делами без страха. Вас удовлетворяла двойственная жизнь, в церкви вы выглядели хорошо, а за ее пределами вели себя очень вольно...
- Откуда ты все это знаешь? Кто тебе рассказал? - испуганно спросила она.
- Нет ничего тайного, Вера Ивановна. Старость - это раскрытая молодость. Вы помните, что делали несколько дней назад? Почему вы кричали и звали соседей на помощь?
- Мне надоели все, вот и звала людей!
Тогда служитель сказал этой несчастной старушке, что Господь ждет ее покаяния, и потому не прерывает жизни. В таком состоянии невозможна встреча с Богом. Нужно исповедание и освобождение от греха.
Вот пример неправильно прожитой молодости. Если человек не исповедал и не оставил какой-либо грех, его мерзкие следы будут особенно видны в старости. В юности люди способны маскировать свои проступки и грехи. В старости же это невозможно сделать, так как оскудевает сила воли, слабеют физические силы, а духовного багажа нет, потому что жизнь прожита не с Богом. Если в течение жизни не умерщвлять плотские дела и не богатеть в Боге, то на закате жизни останется лишь то греховное, что тщательно прикрывалось в юности.
Утешительно знать, что есть люди красивые и в старости. Вспомним Авраама. Написано, что он умер в доброй старости, насыщенный жизнью (Быт. 25, 8). А про Давида сказано, что он умер в доброй старости, насыщенный жизнью, богатством и славой (1 Пар. 29, 28). И это после столь тяжкого падения? - Да. Бог не вменяет человеку тех преступлений, в которых он кается. Грех Давида Господь изгладил так, будто его и не было. Господь говорит: "Я, Я Сам изглаживаю преступления твои ради Себя Самого, и грехов твоих не помяну" (Ис. 43, 25).
Посмотри, какая красивая жизнь у Анны пророчицы! Многолетняя вдова, она дожила до глубокой старости. Ей было восемьдесят четыре года, но она не нуждалась в уходе, а день и ночь служила в храме постом и молитвой. Это говорит о том, что в молодости Анна была всецело преданной Господу (Пс. 91, 14-16).
Итак, о благословенной старости нужно позаботиться в начале жизни.
В наших семьях нередко можно встретить добрых, ласковых бабушек и дедушек. Почти все они страдают от каких-либо болезней, и с каждым днем их земная хижина рушится, однако богобоязненности у них становится больше. И когда смотришь, как они всем довольны, просты, добродушны и щедры, так хочется спросить: как вы жили, что у вас такая красивая старость? Где вы приобрели искорки добра, сверкающие в глазах, как научились терпеть и благословлять? И каждый из них скромно скажет: "Самое лучшее средство сохранить себя красивым до старости - зеркало. Необычное зеркало - Слово Божье. Смотри в него почаще, послушно очищай себя, как оно учит, живи по его заповедям, и старость твоя, как и вообще будущность, будет прекрасной".

Отношение к Слову Божьему

Для тебя, наверное, не секрет, что Библия - это не просто хорошая и полезная книга, которую нужно читать всем порядочным людям, а это слово Самого Бога. Все, что Он хотел сообщить людям, что хотел рассказать о Себе и чему хотел научить нас, записано в Библии. Слово Божье не утрачивает свое назначение и цену с течением времени. Оно всегда живо, как жив Сам Бог, и по сей день может творить великое и непостижимое. Через это Слово мы приходим к Богу, через это Слово мы духовно растем и учимся делать то, что угодно Ему.
Мальчики и девочки часто говорят, что вообще не любят книги, и этим как бы оправдывают свое нежелание читать Библию. Однако отношение к Слову Божьему - это отношение к Самому Богу. Если у тебя нет желания читать Библию, значит, ты не хочешь слышать, не хочешь знать, что говорит Бог.
В большой семье почти всегда шумно. Кто-то поет, кто-то просто разговаривает, смеется. Представь себе, что среди этого шума вдруг раздается голос мамы. Она просит детей принести, например, ведро воды. Как ты думаешь, кто первым среагирует на ее просьбу? - Тот, кто больше всех любит маму. Он услышит ее слова, оставит свои занятия и поспешит исполнить ее желание. Так и в отношениях с Богом. Если мы любим Господа, то будем внимательны к Его словам, к Его желаниям и постараемся тотчас исполнить то, что Он хочет.
Бог и сегодня еще говорит к нам. Его воля, планы, желания и повеления выражены в Библии. Если ты на самом деле любишь Бога и хочешь быть послушным Ему, все твое внимание будет направлено на то, что Он говорит. Каждый день, каждое утро ты будешь стараться услышать Его голос, понять Его слово и, конечно же, постараешься исполнить.
Псалмопевец говорит: "Как сладки гортани моей слова Твои! лучше меда устам моим" (Пс. 118, 103). Это восторженные слова человека, живущего словом Божьим. Действительно, в Библии множество обетовании, которые и для нас слаще меда. Мы с удовольствием читаем их, применяем к себе, потому что хотим и благословение получать, и под охраной Божьей быть. Но есть такие места, которые нам не очень нравятся, мы не скажем, что они сладки, мы охотно адресуем их кому-то... Это обличение в грехах, призыв отвергнуть себя и нести крест свой, а также другие заповеди. Тут-то и открывается наше подлинное отношение к Богу, к нашему Господу и Спасителю. Если на самом деле любим Его - будем внимательны и послушны, будем каждое утро ждать, слушать, что скажет Бог, а если только на словах любим - найдем множество отговорок и причин, чтобы не читать, не слышать, не исполнять.
Когда человек уклоняется от Бога, он в первую очередь ожесточается против Его Слова. Одновременно любить Бога и мир - невозможно. Поэтому, полюбив грех, человек начинает противиться тому, что говорит Бог.
"Ныне, когда услышите глас Его, не ожесточите сердец ваших" (Евр. 4, 7). Это серьезное слово ко всем, кто слышит голос Божий. Как это происходит на практике? Например, Бог говорит: "Не мстите за себя..." (Рим. 12, 19). До чего же трудно это исполнить! Как хочется все же отомстить, воздать, особенно, если есть на это сила и возможность. Когда с тобой обошлись несправедливо, когда сильно обидели, когда появился человек, причиняющий тебе зло, ты стоишь перед выбором - поступить как говорит Бог или как подсказывает твое "я".
Послушание Слову Божьему делает сердце мягким, а противление - ожесточает, делает неспособным понимать Бога и Его желания.
Как ты относишься к Слову Божьему? Является ли оно для тебя словом живого Бога? Обрати внимание, как ты читаешь его, как исполняешь, и знай - это твое отношение к Самому Богу!

Духовный рост

На земле все живое растет. Маленькие саженцы через несколько лет становятся деревьями, из щенков вырастают собаки, из цыплят - куры. Закон роста действует и в животном, и в растительном мире, действует он и в нашей жизни.
Если говорить о физическом росте, то нужно сказать, что человек растет для того, чтобы вступить в брак, создать семью, родить детей, получить профессию и принести какую-то пользу людям. Но для чего нужен духовный рост?
Священное Писание говорит по этому поводу: "Итак, отложивши всякую злобу и всякое коварство и лицемерие и зависть и всякое злословие, как новорожденные младенцы, возлюбите чистое словесное молоко, дабы от него возрасти вам во спасение; ибо вы вкусили, что благ Господь" (1 Петр. 2, 1-3). Духовный рост нужен для спасения.
"Для спасения?!" - удивишься ты. Да. Не удивляйся, что обращенные к Богу и принявшие крещение все еще говорят о спасении. Люди привыкли думать, что для спасения нужно только покаяться. Однако на этом дело не заканчивается. Что же Апостол Петр имеет в виду, говоря о духовном росте "во спасение"?
При покаянии Бог возрождает человека, и он становится младенцем во Христе. Затем следует или рост, или же, при недостаточном питании, длительная болезнь и смерть. Апостол Павел писал верующим в Коринфе: "Я не мог говорить с вами, братия, как с духовными, но как с плотскими, как с младенцами во Христе. Я питал вас молоком, а не твердою пищею, ибо вы были еще не в силах, да и теперь не в силах, потому что вы еще плотские. Ибо, если между вами зависть, споры и разногласия, то не плотские ли вы, и не по человеческому ли обычаю поступаете?" (1 Кор. 3, 1-3). Эти люди искренно уверовали в Иисуса Христа, но, к сожалению, оставались духовными младенцами, что и отразилось на их взаимоотношениях.
Возможно, читая эти строки, ты вспоминаешь, что у тебя тоже проявляется зависть, бывают споры и разногласия. Значит, ты еще плотской. И это в какой-то степени естественно, ведь никто сразу не рождается духовным исполином. Здесь унывать нельзя, но и смиряться с таким состоянием - значит рисковать спасением. Нужно постепенно, шаг за шагом, стремиться к совершенству, то есть расти.
Может ли спастись тот, кто убил человека и не раскаялся? - Нет, участь убийц - озеро огненное (Откр. 21, 8). Но если ты завидуешь, сердишься, постоянно споришь - ты тоже не попадешь в Царство Божье. "Если живете по плоти, то умрете" - говорит Библия. А дела плоти известны - это вражда, ссоры, зависть, гнев, распри, разногласия. Нельзя мириться с проявлением дел плоти в своей жизни. Слово Божье утверждает, что "поступающие так Царства Божия не наследуют".
Если ты поссорился с сестренкой или с братишкой, попроси прощения, а также склонись перед Богом и попроси у Него силы больше не ссориться. И в следующий раз, когда между вами завяжется неприятный разговор или тебя будет кто-то обижать, ты вспомни, как Иисус учит вести себя, и уступи, прости, потерпи. И хотя это нелегко делать, сердце все же наполняется радостью оттого, что поступаешь по Слову Божьему. Так приобретается опыт в преодолении искушений. А это и называется духовным ростом.
Как в физическом мире, так и в духовном существует много всяких болезней, и чтобы духовно не болеть, тоже необходимо расти. Если, например, трехлетняя девочка вместе с мамой попадет под сильный дождь и продрогнет, она обязательно заболеет. А на маму это может совсем не повлиять, потому что она взрослая и организм у нее намного крепче.
Точно так и в духовной жизни. Чем меньше человек впитал в себя Слово Божье, чем меньше у него духовный рост, тем быстрее он может уклониться в какое-нибудь лжеучение или же соблазниться на какой-нибудь грех.
Враг души человеческой ходит по пятам за молодыми христианами и все время старается занести в них какую-либо инфекцию, чтобы повредить духовной жизни. Поэтому с самого начала, как только дух пробудился и ожил для Бога, необходимо постоянно питать его истинами Священного Писания и обязательно исполнять все, что повелевает Бог.
Духовный рост нужен еще для того, чтобы трудиться во славу Господа и приносить плод. Иисус Христос говорил Своим ученикам: "...Я вас избрал и поставил вас, чтобы вы шли и приносили плод, и чтобы плод ваш пребывал..." (Иоан. 15, 16). Принести плод и сохранить его способен только достаточно взрослый, духовно крепкий христианин.
Один человек посадил в своем саду небольшой саженец - грушу. Говорили, что это какой-то особенный, очень плодовитый сорт груши. Действительно, на второй год, весной, деревце немало удивило хозяев, покрывшись множеством цветов. Вскоре на тоненьких веточках появилось много плодов. С каждым днем они все больше наливались соком, становились красивее. Но случилось непоправимое. Обвешанные крупными, но еще не созревшими плодами, веточки поломались и расщепили ствол. Деревце не выдержало нагрузки. Это было жалкое зрелище.
Чтобы сохранить плод, необходимо быть достаточно крепким. Этот закон относится и к духовному миру.
Если у тебя появилось желание принять крещение и жить для Бога, тебе необходимо полюбить Слово Божье - это чистое словесное молоко, как мы и говорили вначале. Без этого рост немыслим. Эта духовная пища будет превращаться в твоем внутреннем человеке в духовную энергию, в силу, и ты уже не будешь слабеньким младенцем. Возрастая духовно, ты сможешь противостать духовным болезням, сможешь приносить добрый плод, и у тебя будет сила сохранить этот плод во славу Господа.

Божьи законы

В конце своего третьего миссионерского путешествия Апостол Павел прибыл в Иерусалим. Там его арестовали и отправили в Кесарию, где он потребовал суда римского императора, в связи с чем его вместе с другими узниками препроводили на корабле в Рим.
Дело было поздней осенью. Хотя путешествие продолжалось довольно долго, судно проплыло небольшое расстояние. А причина была в том, что в это время года нет хорошей, устойчивой погоды.
Перед отплытием Павел говорил сотнику: "Я вижу, что плавание будет затруднительным и с большим вредом не только для груза и корабля, но и для нашей жизни". Сотник же более доверял кормчему и не прислушался к словам узника. Как и следовало ожидать, вскоре направление ветра изменилось, на море поднялся шторм. Корабль стал неуправляем и, отдавшись волнам, четырнадцать дней и ночей носился в Средиземном море.
Почему Павел советовал перезимовать в одном из промежуточных портов? - Потому что уже прошел пост. Что это значит?
Если бы нам сказали, что купаться в реке нельзя, потому что жатва уже прошла, то нам была бы понятна причина. Жатва бывает осенью, и если даже погода и держится теплой, то вода в реке уже холодная. Это постоянный закон природы.
В Израиле дни поста всегда проходили поздней осенью. В это время года погода неустойчивая. Апостол Павел знал этот закон природы, и ему не трудно было предсказать, какие проблемы могут встретиться во время плавания.
Нам тоже известны многие законы природы. Если, например, взять в руки какой-нибудь предмет и разжать пальцы, то он обязательно упадет вниз, потому что в природе действует закон притяжения. Если сунуть палец в огонь, он обгорит и будет сильно болеть, потому что наше тело не может выдерживать такую высокую температуру.
В духовной жизни тоже есть определенные законы. И чтобы избежать многих ошибок, эти законы нужно знать. Как много бед случается из-за того, что люди или не считаются с духовными законами, или совершенно не знают их! Иногда пожилые люди говорят с сожалением: "Если бы я знал этот принцип духовной жизни в пятнадцать лет, то никогда бы так не поступил..."
Рассмотрим одну иллюстрацию из жизни израильского народа. Когда пророк Самуил был еще подростком и служил при храме, ковчег Господень вынесли из скинии, и больше он туда не возвратился. Потом воцарился Саул. Он правил страной сорок лет. Ему не было дела до того, где находится ковчег. Но вот на престоле сел Давид. Он любил Господа. Для него общение с Богом было дороже всего. Давид принял решение найти ковчег Господень, перенести его в свой город и восстановить служение Богу.
Посмотрим, с чего Давид начал это дело. Он собрал "всех отборных людей из Израиля, тридцать тысяч..." По какому же признаку Давид отбирал людей? Очень сильных? Мудрых? Богобоязненных? - Нет. Дальше написано: "Давид и все сыны Израилевы играли пред Господом на всяких музыкальных орудиях". Значит, Давид выбрал самых лучших музыкантов. Если бы он собирал богобоязненных людей, то среди них, вероятнее всего, не все играли бы на инструментах. Давид сам был хорошим музыкантом, возможно, поэтому и выбрал лучших музыкантов. Его можно понять - он хотел перенести ковчег торжественно.
Ковчег поставили на новую колесницу и повезли. Это не понравилось Господу. Давид нарушил закон Божий, который гласил, что ковчег нужно носить на руках, причем делать это имели право только левиты из рода Каафа.
Для Господа важна не красота, не пышность и торжественность, а святость и послушание. Запомни этот закон.
В сопровождении музыки и пения ковчег повезли в город Давида. Но по дороге повозка так сильно наклонилась, что Оза, испугавшись, как бы ковчег не опрокинулся, протянул руку, чтобы поддержать его. В одно мгновение Бог поразил Озу, и он умер.
Здесь виден еще один духовный закон - при неправильных действиях в служении обязательно кто-то страдает, кто-то терпит урон. Это могут быть друзья, родители или дети того, кто неправильно совершает служение.
Давид сильно смутился от того, что погиб Оза, и не захотел вносить ковчег Господа в свой город, а отправил его в дом Аведдара Гефянина.
Бог благословил дом Аведдара. Господь никогда не остается в долгу, когда мы чем-то жертвуем для Него. Это тоже закон. Многие беспокоятся: "Если я стану проповедником или служителем, то смогу ли построить себе хороший дом, успею ли заработать деньги, чтобы купить машину?.." Но это ведь далеко не главное в жизни!
Для вечности много значит, чем мы дорожим сейчас: земным богатством или исполнением воли Божьей. Сегодня у многих искренних детей Божьих нет того, что в избытке есть у других. Совершая служение Богу, они лишают себя многих удобств, во многом отказывают себе ради исполнения заповедей Божьих. Но как велико их воздаяние в Царстве Небесном! Божье благословение несравнимо с временным богатством!
Бог воздал Аведдару и благословил его за то, что он предоставил в своем доме место для ковчега. Стремись и ты с юных лет сделать для Господа как можно больше, хотя это будет связано с определенными издержками.
Похоже, Давид серьезно задумался о происшедшем. Это видно из того, что во второй раз, когда он пошел за ковчегом, чтобы забрать его из дома Аведдара, ковчег не везли, а несли. И когда несшие ковчег проходили шесть шагов, Давид приносил в жертву теленка или барана.
Настоящее служение Богу невозможно без жертвенности и жертвы. Служение без жертвы Бог не принимает. Жертва всегда связана с какими-то лишениями, неудобствами для плоти. И в наше время есть христиане, которые служат Богу самоотверженно, то есть жертвенно. Одни ограничивают себя и нередко в ущерб семье отдают деньги на дело Божье, другие оставляют уютные дома и едут с проповедью Евангелия на Север, где холодно, или же в Среднюю Азию, где жарко. Не в Америку, чтобы пожить шикарно и безопасно, а туда, где нет христиан, где люди ничего не знают о спасении через Иисуса Христа.
Поехать или пойти вместе с друзьями на благовестие - хорошее дело. Но не всегда и не для всех это жертва. Вместе спеть, Евангелия раздать - хорошо, приятно. А вот молиться о благовестии, да еще с постом, чтобы Бог благословил,- это уже жертва. Это очень трудно. Бывает, что из-за какой-то работы у нас целый день нет возможности поесть, и это не трудно переносить. Но быть в посте, совершать молитвы о какой-то конкретной нужде, молитвенно противостоять козням сатаны - это трудно.
Итак, мы говорили, что есть законы природы и с их существованием надо считаться, чтобы избежать ненужных трудностей. Но есть и духовные законы, не менее важные. Чтобы иметь успех в служении Богу, нужно его совершать так, как учит Библия. Чтобы Богу понравилось твое служение и Он его одобрил, нужно выполнять его правильно и только так, как написано в Библии. Служение Богу не бывает без жертвенности и жертвы. Господь одобряет нашу жертвенность и в вечности обильно воздаст всем, кто ради Него забывал о себе и служил Ему верно.

Радость отдачи

Бывает и так, что наша жертвенность и искреннее служение Богу получает воздаяние уже на земле. На воскресном богослужении, слушая проповедь о вдове, положившей в сокровищницу храма две последние лепты, Пелагея Игнатьевна загорелась желанием подражать ей. Она искренне любила Господа и была готова отдать на дело Божье все свои скромные средства, но... как потом жить?
Долго рассуждала Пелагея Игнатьевна и решила все же испытать, какие чувства наполняли вдову, когда она отдала Господу все, что у нее было на пропитание.
В конце собрания Пелагея Игнатьевна пожертвовала на дело Божье все деньги, которые у нее были, хотя до пенсии оставалась целая неделя.
По дороге домой она поведала своей подруге:
- Я сегодня впервые пожертвовала Господу все, что имела. Знаешь, у меня на сердце такая радость, будто я не отдала, а, наоборот, получила!
- Думаю, ты неразумно поступила, не оставив денег даже на хлеб, - заметила подруга. - К тому же у тебя завтра день рождения...
- Да, я пригласила друзей... Но ведь угощение - это не самое главное! Искренне помолиться Богу можно и за пустым столом...
Выйдя из электрички, старушки невольно оказались в толпе торговцев. Пелагея Игнатьевна хотела побыстрее выбраться из этой сутолоки, но к ней вдруг подошел молодой человек.
- Бабушка, купи у меня курицу! - прогремел он над головой.
- Сынок, у меня нет денег. Не нужна мне курица! - ответила Пелагея Игнатьевна, не останавливаясь.
- Бабуся, купи! - не отставал подвыпивший торговец. - Недорого возьму. Купи, пожалуйста!
- Сынок, я тебе правду говорю, нет у меня ни рубля. Я из церкви иду. Все деньги Богу отдала.
- Все отдала? - удивился молодой человек. - Все!
- Тогда возьми бесплатно!
Парень сунул курицу в сумку смутившейся старушки и скрылся в толпе.
Пелагея Игнатьевна растерянно огляделась.
- Вот тебе и сюрприз ко дню рождения! - потянула ее подруга за рукав. - Пойдем домой!

Рассказ о зайцах

Иисус Христос сказал, что верующие в Него спасены и на суд не приходят. Это истина. Верующий в Иисуса Христа имеет жизнь вечную. Это тоже истина. Христос также сказал, что у всех Его последователей будет серьезный противник - дьявол. В Слове Божьем довольно ясно нарисован его портрет. Это не ленивый, не пассивный, не сонный противник, он не где-то за морями, а здесь, рядом с нами. Он раздражен, как рыкающий лев. Его цель - украсть, убить и погубить. Ненависть дьявола направлена особенно на тех, кто принадлежит Христу.
Человек сам по себе ни за что не устоит против дьявола. Он слаб и далеко не все понимает, не все правильно видит. Нам нужно хорошо усвоить, кто мы есть. Преувеличивать свои способности не следует.
Некоторые мальчики, а часто и девочки самоуверенно говорят: "Я знаю, что мне можно, а чего нельзя. Многие занимаются тем и другим, и с ними ничего не случается, я тоже сумею вовремя остановиться!" Это опасное состояние. Говорящий так уже находится в сетях дьявола, а выпутаться оттуда не так-то легко.
Не возлагай надежду на себя: сам, мол, разберусь, не маленький! Не так нужно думать, не так поступать. Лучше задавай себе контрольный вопрос, не станет ли твое занятие или поведение привычкой, без которой ты не сможешь жить?
Если ты беспечно отмахиваешься от серьезной опасности - это легкомыслие, и еще хуже - если смеешься над предупреждениями, считая себя сильным. Надежда на себя, на свой разум, на хорошее воспитание, на силу воли - призрачна: мы непременно будем побеждены врагом, нам самим не устоять.
Хорошо запомни, что у нас с тобой нет способности победить дьявола. Но у нас есть Спаситель - Иисус Христос, Который победил сатану. Он приглашает нас войти в Его победу и быть в безопасности. Понять эту истину тебе поможет рассказ о зайцах.

* * *

Когда наша семья поселилась на животноводческой ферме, отец приобрел великолепную гончую собаку черной масти. Мы дали ей кличку Уголек. В нашей местности водится много зайцев, и мне не раз приходилось наблюдать, как Уголек гонялся за ними и, настигая, убивал.
На ферме были еще две шотландские овчарки. Они тоже преследовали зайцев, однако им никогда не удавалось поймать их. Степные зайцы - проворные зверьки, и, кроме гончих собак, редко кому удается догнать их.
Я никогда не видел, чтобы заяц прятался в нору, хотя в степи их было великое множество. Здесь стояли стога сена, амбары и другие убежища. И все же заяц всегда спасался бегством. Создавалось впечатление, что какая-то гордость не позволяла ему сознаться в том, что он нуждается в какой-либо помощи.
Увидев зайца, Уголек, как и другие собаки, прежде всего начинал лаять. Заяц, поднятый лаем, обычно пытался удалиться легким галопом, рассчитывая, видимо, что за ним гонится обычная овчарка. Но уже через несколько секунд картина менялась. Чувствуя приближение преследователя, заяц закладывал уши за спину и мчался изо всех сил. За ним, по пятам, едва касаясь земли, мчался Уголек. Он не останавливался, не поймав зайца.
Я находил убитых мускулистых зайцев, вес которых превышал четыре килограмма. Разглядывая их, я каждый раз думал, что хотя заяц и великолепный бегун, он все же не мог соперничать с натренированным гончим псом. Заяц был горд для того, чтобы прятаться. Он полагался на самого себя и погибал.
В нашей местности есть и другая порода зайцев. Они называются "хлопковые хвостики" и размером не превышают одной трети обыкновенного зайца. Это пугливый и беззащитный зверек.
Однажды я шел со своей собакой по дороге и заметил, как невдалеке "хлопковый хвостик" перебежал от одного куста к другому. С громким лаем Уголек бросился вдогонку. "Бедный зайчишка! - подумал я. - У тебя очень мало шансов остаться в живых, Уголек настигает твоих более длинноногих товарищей..."
Вдруг в лае собаки послышались нотки раздражения и разочарования. Не понимая в чем дело, я пробрался через кусты и увидел, что Уголек воет и рычит перед узкой расселиной, где спрятался заяц. Этот маленький зверек дрожал и тяжело дышал, в его глазах отражался страх. И все же он был в полной безопасности.
Кто подсказал беспомощному зверьку искать укрытие от преследователя? Зайчишка не мог положиться на быстроту своих ног и видел спасение от настигающей опасности только в надежном убежище.
Подобно этим зайцам ведут себя и люди. Некоторые самоуверенно говорят: "Я ничего не боюсь и пользуюсь всеми возможностями, чтобы жить по-человечески". Такие люди тщетно пытаются своими силами спастись от греха и своего яростного врага - сатаны. Они надеются на высокую нравственность, на свою силу воли и разум и совсем не замечают, что грех не только преследует их, но и поражает. Другие, напротив, подобно "хлопковому хвостику", сразу же устремляются ко Христу, под защиту Его благодати, и вверяют свою жизнь Ему.
В моей жизни тоже был такой период, когда я отчетливо слышал лай гнавшихся за мной "адских собак". Я знал, что являюсь грешником и достоин гибели, так как справедливость Божья ни за что не будет на моей стороне и не произнесет ни одного слова в мою защиту. И тогда я устремился к Иисусу Христу, единственному прибежищу каждого грешника, потому что Он сказал: "Ко Мне обратитесь и будете спасены, все концы земли; ибо Я Бог, и нет иного" (Ис. 45, 22).
С тех пор я покоюсь под Его надежной защитой, живу для Него, надеясь в скором будущем встретиться с Ним лицом к лицу.

Господь - Пастырь мой

"Господь - Пастырь мой; я ни в чем не буду нуждаться: Он покоит меня на злачных пажитях и водит меня к водам тихим, подкрепляет душу мою, направляет меня на стези правды ради имени Своего.
Если я пойду и долиною смертной тени, не убоюсь зла, потому что Ты со мною; Твой жезл и Твой посох - они успокоивают меня.
Ты приготовил предо мною трапезу в виду врагов моих, умастил елеем голову мою; чаша моя преисполнена.
Так, благость и милость да сопровождают меня во все дни жизни моей, и я пребуду в доме Господнем многие дни" (Пс. 22).
Путь следования за Христом не только трудный, но и благословенный, и весьма прекрасный. Знаешь ли ты, какие богатства принадлежат тем, кто след в след идет за своим Господом? Да, это одна из тайн Божьих, и открывается она только тому, кто родился от воды и Духа, кто стал маленькой живой частичкой Церкви Иисуса Христа.
Один брат летел как-то со своей женой к родственникам за границу. Во время полета пассажирам предложили завтрак. Брат посмотрел, что разносят куриное мясо, пирожные, шоколад, и подумал, что это должно дорого стоить. Посоветовавшись с женой, он решил отказаться. Все люди ели поданное стюардессой, а брат с женой достали из сумки бутерброды, поели и остались довольны, что сэкономили немного денег. Наступил обед. Стюардессы снова начали разносить пищу. Брат и на этот раз отказался, довольствуясь хлебом и салом. Сосед по креслу поинтересовался, почему они не берут обед у стюардессы. Брату пришлось признаться, что у него не так много денег, чтобы покупать дорогую пищу. Тогда сосед пояснил, что стоимость питания входит в цену билета...
Подобное нередко происходит и в духовной жизни. Чтобы пользоваться сокровищами Божьими, Его обетованиями и благами, необходимо знать, где они находятся и на каких путях, на каких условиях их можно получить.
Псалмопевец Давид в 22 псалме восторженно рассказывает о своих взаимоотношениях с Небесным Пастырем. Читая этот псалом, мы восхищаемся особенными милостями и благами, которыми любящий Господь одаряет Своих. Рассмотрим более подробно, о чем говорит Давид, и задумаемся, не принадлежат ли и нам те ценности, которыми обладал человек, любимый Богом.
"Господь - Пастырь мой, - уверенно объявляет Давид. - Я ни в чем не буду нуждаться". Если Господь стал твоим Пастырем, ты тоже ни в чем не будешь нуждаться. Таково обетование Отца Небесного. Его попечение касается и духовных, и физических нужд.
Господь покоит Своих овец на злачных пажитях и водит к тихим водам. Здесь открывается забота Пастыря о нашем внутреннем мире. Он дает покой и утешение, обильно кормит хлебом жизни, поит живительными водами. Некоторые христиане думают, что Богу нет дела до нашей материальной жизни. Это неправильное мнение. В Писании мы находим много мест, которые свидетельствуют о том, что Господь заботится о пище и одежде и посылает Своим детям все необходимое для нормальной жизни.
Сегодня многие христиане могут подтвердить, что забота Пастыря проявляется в каждодневных милостях - Он и здоровье посылает, и от несчастья хранит, и пищу на стол подает, и наказывает за провины, и обличает. Бывают и необычные случаи особенной Божьей заботы. Один служитель рассказывает, что ему на годы запомнилось отцовское внимание Бога, оказанное в первый год его семейной жизни.
В то время они жили на квартире и ежемесячно большую часть своей зарплаты отдавали хозяевам за жилье. Вот тогда-то и возникла небольшая, но серьезная проблема: приближалась зима, а у жены не было сапог. На рынке они стоили дорого, а в магазине подходящих не было. Муж предложил жене помолиться об этой нужде. Она высказала недоверие: разве Богу есть дело до таких проблем? Если бы, мол, просить чего-то большого, необходимого для духовной жизни, тогда можно надеяться на ответ, а сапоги... После некоторого колебания она все же согласилась помолиться, и они, рассказав Богу о своем затруднении, искренне попросили, чтобы Он каким-нибудь образом восполнил их нужду.
На следующий день, когда муж вернулся с работы, жена встретила его с необычной улыбкой и тут же вынесла из комнаты новые зимние сапоги. "Откуда?" - спросил он удивленно. "Не знаю, - пожала она плечами. - Захожу в дом, смотрю - возле стола стоят сапоги. Примерила, как раз на мою ногу..."
Не ожидая, что Бог так быстро ответит на молитву, муж посоветовал жене поставить сапоги на место... Недели через две супруги приняли сапоги как ответ на свою просьбу и поблагодарили Бога за услышанную молитву.
И только через полгода выяснилось, что одна из подруг жены купила себе сапоги, но они оказались ей малы, и она решила помочь молодой семье. Зная, где лежит ключ, подруга открыла дом, поставила сапоги и ушла. Очень хотелось ей, чтобы это было настоящим подарком. И только летом она рассказала, что сделала. Конечно, здесь явно видна забота Господа. Ведь это Он вселил в сердце подруги желание сделать доброе дело! Заметим при этом, что при Божьем водительстве радость испытывает и тот, кто дает, и тот, кто получает.
Иисус Христос сказал: "Не заботьтесь для души вашей, что вам есть и что пить, ни для тела вашего, во что одеться". Он привел в пример птиц небесных, которые не сеют и не жнут, но Бог питает их. Тем более Он заботится о детях Своих, потому что они гораздо лучше птиц.
Забота Пастыря выражается еще и в том, что Он направляет Своих овец на верный путь. "Направляет меня на стези правды ради имени Своего",- говорит Давид. Иисус Христос сказал, что Он будет жить в нашем сердце, руководить нами и учить нас всему. Это одно из самых важных обетовании в жизни христианина. Если Господь направляет меня на стези правды, тогда, повинуясь Ему, я буду меньше ошибаться, тогда из любых, даже самых трудных, ситуаций Он будет указывать выход, но при этом и очищать меня будет так, чтобы в конце пути я попал на небо.
Одна церковь переживала трудное время: между членами царило разногласие по поводу регистрации. Молодая чета, недавно пополнившая эту общину, сильно переживала о происходящем. Когда в церкви назначили членское собрание, эти супруги назначили трехдневный пост и решили умолять Господа, чтобы Он послал к ним служителя, который ответил бы на многие вопросы и помог прийти к единству и взаимопониманию.
Наступило воскресенье. В другом городе, километров за двести от того места, где жили супруги, в этот день происходило следующее. Служитель отправился в соседнюю общину с вечерей Господней. Он пришел на вокзал, занял очередь в кассу и в ожидании стал смотреть в окно. На посадочной площадке, прямо перед окном, стоял автобус, на стекле которого была надпись того города, в котором молились муж с женой. Когда подошла очередь служителя, он подал деньги и ошибочно назвал город, который прочитал на табличке. Кассир выписала билет и сказала: "Ваш автобус уже подан, идите на посадку". И только отойдя от кассы, брат понял, что взял билет не в том направлении. Он хотел было сдать его, но потом подумал: "Видно, Господь меня посылает туда" - и подчинился сложившимся обстоятельствам. В пути служитель не переставал молиться и просить благословения на эту незапланированную поездку. Адреса верующих в этом городе у него не было.
Когда автобус прибыл на место, служитель вышел и у первого встречного спросил, как найти верующих. Этот "встречный" оказался тем братом, который уже третий день был со своей женой в посте и молился о приезде служителя. Он приехал на автовокзал в надежде получить просимое...
Так Бог в ответ на молитву руководил обстоятельствами и служителем, способным подчиняться Духу Святому, и дал ему мудрость в решении трудных вопросов. В общине восстановился мир и взаимопонимание.
В Священном Писании есть примеры, когда Господь направлял Своих рабов не туда, куда они планировали идти. Например, Апостолу Павлу приснился сон, что муж македонянин приглашает его в Македонию. Павел не посчитал, что это обычный сон, а понял его как зов Господа и покорился, изменив свой маршрут.
"Если я пойду и долиной смертной тени, не убоюсь зла, потому что Ты со мною",- воспевает псалмопевец могущество своего Пастыря. Да, Он силен сохранить нас даже в долине смертной тени! Нам нужно только научиться доверять Ему, как ребенок доверяет матери.
В дальней кубанской станице жила одинокая верующая старушка. Домик ее стоял на окраине, и ближайшие соседи жили далеко, около двухсот метров. Рядом тянулась лесополоса. Кажется, страшновато должно быть, но на доме у сестры даже замка не было, просто крючок изнутри.
Приехали как-то к этой бабушке братья из города. С утра они работали на огороде, потом подремонтировали сарай, выкопали погреб, а вечером за чаем стали расспрашивать старушку, как и чем она живет, рассказывали о жизни церкви. Уже после беседы один из братьев спросил:
- Егоровна, вам не скучно здесь жить одной?
- Нет, я не скучаю, со мной же Господь! - радостно сказала она. - Я Слово Божье читаю, молюсь.
Брату стало неловко за свой вопрос, в то же время слышать ответ сестры было очень приятно. Через некоторое время он снова поинтересовался:
- Егоровна, а не страшно вам здесь? Соседи далеко, лесополоса рядом, может, разбойники какие ходят?
- Брат, со мной же Господь! Он хранит меня,- напомнила старушка. - Я не переживаю и спать ложусь спокойно. Помолюсь, вручу Господу свою жизнь, и Он меня охраняет.
Как хорошо, когда Господь является нашим Пастырем!
Но бывает и по-другому. Приехали два служителя в один город под вечер. Им надо было переночевать и утром попасть на собрание. Нашли они дом, где проживала христианская семья. Поднялись на четвертый этаж. Один из братьев говорит:
- Здесь надо звонить пять раз, иначе не откроют.
Другой удивленно спрашивает:
- Как не откроют? Еще не ночь, чего бояться?
- Не знаю, чего они боятся, но надо звонить пять раз. Если по-другому позвонишь, не откроют.
Второй служитель тоже был знаком с этой семьей и решил не звонить пять раз. Дважды нажав на кнопку, он отошел немного от двери и застыл в ожидании. Через глазок было видно, что в квартире горит свет. Вот кто-то приблизился к двери, и в глазке потемнело, значит, смотрят. Брат улыбнулся - сейчас откроют. Но нет, глазок вдруг посветлел, кто-то тихонько ушел. Служитель снова позвонил, но к двери больше никто не приблизился. Он снова позвонил, уже пять раз подряд, надо же где-то ночевать! Но дверь так никто и не открыл. Братья и стучали, и звали, и в конце концов пошли искать ночлег в другом месте.
На собрании хозяева, узнав, что к ним вечером приходили служители, извинялись перед ними, просили прощения за то, что не узнали, иначе открыли бы. Конечно, братья простили, но еще раз убедились в том, что очень трудно жить, когда страх овладевает сердцем. Когда Господь с нами, страх уходит, нам нечего бояться. Добрый Пастырь защищает Своих овец и освобождает их от физического страха.
Писание говорит: "Боящийся не совершен в любви". Если Господь сделался нашим Пастырем и мы полюбили Его, страху не будет места в сердце.
"Твой жезл и Твой посох, они успокаивают меня",- удовлетворенно говорит Давид, не раз испытавший это живительное успокоение. Всякий человек, который приходит ко Христу и принимает Его в свою жизнь как руководителя и Пастыря, получает покой, великий внутренний покой.
Поздно вечером родители двухлетнего малыша сидели за столом, обсуждая серьезную проблему. На сердце у них было тревожно, выхода из сложившейся ситуации они не видели. А сынишка в это время сидел на руках отца, теребил пуговицу на его пиджаке и беззаботно улыбался. "Посмотри, какой он спокойный,- заметил отец, обращаясь к жене. - Его не тревожат наши проблемы. Мне кажется, если бы даже у нас сейчас сгорел дом и на улице была зима, он и тогда не переживал бы, сидя у меня на руках. Его бы не тревожили мысли: где он теперь будет спать, что будет кушать, потому что он сидит на коленях у отца".
Как прекрасно детское доверие! Небесный Отец и от нас ждет такой простоты, такого отношения, когда мы можем успокоиться в Его крепких, надежных руках.
Покоиться в руках Господа сегодня можно только верой. Например, ты подрался с братом, вдобавок к этому украл у мамы деньги на мороженое и уже несколько дней не находишь себе места от случившегося. Вроде и прощения попросил у брата и родителей, и раскаялся перед Богом, а на сердце тревожно. Ты снова и снова винишь себя, думаешь, что такое может повториться, что у тебя нет сил управлять собой. В таком случае выход один - поверь, что Кровь Иисуса Христа очищает от всякого греха, и если ты попросил прощения, значит, Бог простил.
В Библии много внимания уделено тем, кто осознал тяжесть своей вины и обратился к Богу за прощением. Как бальзам льется живительное слово в утешение нам: "Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи (наши) и очистит нас от всякой неправды" (1 Иоан. 1, 9); "Не бойся, ибо Я - с тобою; не смущайся, ибо Я - Бог твой; Я укреплю тебя, и помогу тебе, и поддержу тебя десницею правды Моей" (Ис. 41, 10).
Если тебя страшат мысли о том, что Христос придет за Церковью, а ты останешься на земле, потому что так много у тебя грехов, поспеши рассказать Ему об этом! Затем прислушайся к Его голосу, Он скажет тебе, что умер за тебя на Голгофе и искупил тебя Кровью Своей, чтобы ты жил с Ним вечно. Поверь этому слову, ведь Бог не может лгать!
Итак, у Небесного Отца несметные сокровища всяких благ, и Сам Он - непревзойденный Царь и Господь. Стал ли Он твоим Пастырем? Отдался ли ты в Его руки, оценил ли Его заботу?

Любите больше!

На берегу Галилейского моря горел костер, а рядом стоял воскресший Христос. Можно представить себе, что прохладный утренний ветерок шевелил Его волосы, а на лице лежал отпечаток глубокого, неземного мира. Трудное служение позади. Иисус совершил дело, ради которого оставил славу небес. Он победил смерть и ад, открыл дорогу в небо. Теперь Небесный Учитель ждет Своих учеников. Ждет, чтобы преподать им последний урок любви и последний раз посидеть с ними на берегу, где совершилось столько памятных событий...
Всю ночь ученики ловили рыбу и ничего не поймали. На рассвете, уставшие и голодные, они возвращались на берег, даже не подозревая, какая ждет их там встреча.
Здесь, на берегу Геннисаретского озера, произошло одно событие, которое и сегодня еще о многом говорит нам. Здесь учеников ждал завтрак, здесь горел костер и самое главное - здесь был их любимый Учитель.
По Его слову рыбаки закинули сеть по правую сторону лодки и стали свидетелями явного чуда - сеть наполнилась множеством рыб.
Иисус сказал ученикам: "Принесите рыбу, которую вы теперь поймали". Симон Петр пошел и вытащил сеть на землю.
Принесите рыбу... Ученики не бросились гурьбой к воде. Пошел один Петр, хотя Христос и не обращался к нему лично. Лично к нему Иисус обратился позже и спросил: "Любишь ли ты Меня больше, нежели они?"
Да, Петр любил больше, чем другие, и потому с такой готовностью выполнил просьбу Христа. Принести рыбу - очень простое поручение, кто не смог бы его выполнить? Это по силам каждому, но пошел один Петр, и ему даже никто не помог.
Услышав чью-нибудь просьбу, какое ты испытываешь желание - скорее исполнить или подождать, пока другой сделает?
Все, что ты делаешь для Бога, имеет значение и важно для Него, будь то особое поручение служителя или услуга, оказанная одному из меньших братьев.
В воскресной школе на одном из уроков учительница спросила учеников: "Кто из вас хочет быть пресвитером церкви?" Почти все мальчики подняли руку. "Очень хорошо, - сказала она. - Служить Богу - это хорошо и ответственно. Сейчас у нас нет гонений за имя Христа. А несколько лет назад власти не разрешали проводить богослужения, запрещали заниматься с детьми. Тех, кто любил Бога и служил Ему, сажали в тюрьму. Пресвитеру всегда первому приходилось принимать страдания и терпеть гонения. Это нелегко. Кто из вас хочет быть служителем, готовым пострадать за Христа?" Руку поднял только один мальчик. Учительница спросила его: "Ты не боишься, что тебя в тюрьму могут посадить?" Мальчик смутился и, немного подумав, сказал: "Я люблю Иисуса и хочу служить Ему..."
"Достигайте любви",- призывает Апостол Павел в послании Коринфянам. Любите больше! Может, вам не придется участвовать в видном служении, но пусть ваша любовь проявится на деле!
У Иисуса Христа на земле было большое служение: проповедовать, исцелять, беседовать, отвечать на бесчисленные вопросы людей, учить учеников. Он был очень занят. Но среди всех забот Иисус на деле проявлял любовь к Отцу и старался, чтобы окружающие поняли это и научились этому. Он говорил: "Но чтобы мир знал, что Я люблю Отца, и как заповедал Мне Отец, так и творю". Наша любовь к Богу тоже должна проявляться в делах.
Пророк Самуил начинал свое служение с того, что утром и вечером открывал и закрывал двери храма. А Иисус Навин, великий вождь Израиля, в юности служил Моисею и не отлучался от скинии. Вот что написано о нем в Библии: "И говорил Господь с Моисеем лицом к лицу, как бы говорил кто с другом своим; и он возвращался в стан; а служитель его Иисус, сын Навин, юноша, не отлучался от скинии" (Исх. 33, 11). Сердце Иисуса Навина влекло туда, где пребывал Бог. Этот юноша всегда находился при скинии, тогда как другие молодые люди занимались своими делами. Когда Моисей заходил в скинию для общения с Богом, все израильтяне становились каждый возле своего шатра, а у Иисуса Навина как будто не было собственного дома, он стоял возле скинии и ждал Моисея.
У Иисуса Навина было много ровесников - умных, красивых, с широким кругозором, умеющих говорить и хорошо вести себя в обществе, но в Библии не записаны их имена. Бог обратил внимание на скромного, незаметного юношу, служащего Моисею при скинии. О нем написано в Библии, чтобы мы узнали, что ценит Бог.
Нам дано очень мало прожить на этой земле. Это только так кажется, что впереди много лет. Они очень быстро пройдут, и потому дорожите временем! Уже сейчас любите больше, чем другие. Достигайте любви, то есть делайте больше, старайтесь больше, молитесь больше, читайте Библию больше, слушайтесь больше, смиряйтесь больше, и вы найдете настоящее счастье, сокрытое в нашем Боге!


Издательство "Христианин" СЦ ЕХБ, 1997

Горящие путевки Киев предлагает в большом ассортименте с интересной экскурсионной программой.