В. Куликов

Слово о кресте

Оглавление

Предисловие
"Народ, сидящий во тьме, увидел свет великий"
"Но род Его кто изъяснит"
"Он принимает грешников"
"Хочешь ли быть здоровым?"
"О, если бы ты узнал, что служит к миру твоему"
"Побудьте здесь и бодрствуйте со Мной"
"Услышан был за Свое благоговение"
"Лучше нам, чтобы один умер за людей"
"Я топтал точило один"
"Не знавшего греха Он сделал… жертвою за грех"
"Помяни меня, Господи!"
Истинно человек этот был праведник
"Достоин Ты, Господи, принять славу и честь"
"На Имя Его будут уповать народы"
"Ты не умрешь"
"Взгляни на нас"
"Приемля Царство непоколебимое, будем хранить благодать"
"Радуйтесь тому, что имена ваши записаны на небесах"
"Обещание Богу доброй совести"
Раб навеки
Хвалиться крестом Господа нашего Иисуса Христа
"Не оставляйте упования вашего"
"Сие творите в Мое воспоминание"
Господь усмотрит
"Что есть человек, что Ты помнишь его?"
"Не хлебом единым будет жить человек"
"Каждый смотри, как стоит"
Пшеница и плевелы
"Бог наш есть огонь поядающий" - Евр. 12, 29
"Раздирайте сердца ваши"
Заваленные колодцы
"Бог по кратковременном страдании вашем да совершит вас"
"Духа не угашайте"
"Утешайте, утешайте народ мой"
"И узрят лице Его"

Предисловие

"Ибо слово о кресте для погибающих юродство есть, а длянас спасаемых - сила Божия" - 1 Кор. 1, 18.
Слово "крест" в свете Священного Писания означает совокупность страданий, смерти и воскресения Иисуса Христа за грехи наши и для оправдания нашего. Проповедь о распятом Христе явилась для апостола Павла целью и смыслом всей его жизни. Он писал: "Иудеи требуют чудес, и еллины ищут мудрости; а мы проповедуем Христа распятого" - 1 Кор. 1, 22-23. Этой теме он остался верен до конца. Ею насыщены все его послания и все его проповеди. Он свидетельствовал о себе, что ничего не хотел знать, "кроме Иисуса Христа, и притом распятого" - 1 Кор. 2, 2, чтобы не "упразднить креста Христова" - 1 Кор. 1, 17, ибо это означало бы остаться без Христа, отпасть от благодати - Гал. 5, 4. Для него крест Христа представлял собой предел всех его чаяний. В нем он нашел разрешение всех своих проблем и прежде всего проблемы греха и ужасных последствий его. Распятый Господь был для апостола источником бесконечного вдохновения и невыразимой радости. Он не желал ничем "хвалиться, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа, которым мир распят" для него и он для мира - Гал. 6, 14.
Данный сборник христоцентричен и христологичен, и мы верим, что для тех, кто знает и любит Господа, для них будет отрадно вновь и вновь читать о Прекраснейшем из всех сынов человеческих; те же, кто еще не познал Христа, читая эту книгу, узнают, как сильно любит их Господь, что положил за них душу Свою, "дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" - Ин. 3, 16.
Мы надеемся на благосклонное отношение читателей к этому труду и верим, что Господь восполнит всякую нужду по богатству благодати Своей и к славе имени Своего.

Автор

"Народ, сидящий во тьме, увидел свет великий"

Пророк Исаия за семьсот лет до Рождения Христова написал: "Прежнее время умалило землю Завулонову и землю Неффалимову; но последующее возвеличит приморский путь, за Иорданскую страну, Галилею языческую. Народ, ходящий во тьме, увидит свет великий; на живущих в стране тени смертной свет воссияет" - Ис. 9, 1-2. А евангелист Матфей говорит об этом событии как о совершившемся факте: "Земля Завулонова и земля Неффалимова, на пути приморском, за Иорданом, Галилея языческая, народ, сидящий во тьме, увидел свет великий, и сидящим в стране тени смертной воссиял свет" - Мф. 4, 15-16.
Как нетрудно заметить, эти места Священного Писания говорят о приходе в мир Спасителя мира.
Мы знаем, что пророк Малахия уподобил это событие восходу Солнца Правды, в лучах которого исцеление - Мал. 4, 2. И как в природе перед восходом солнца бывает особая предрассветная тьма, так и перед пришествием в мир Христа обетованную землю окутала тяжелая беспросветная духовная мгла. Бесконечные войны разорили и опустошили Галилею, святыни были осквернены и разграблены. К тому же в течение долгого времени не было пророков; народ страдал от недостатка ведения. Он истомился от ожидания избавления и в глубокой скорби вопрошал: "Сторож, сколько ночи?" и сторож отвечал: "Близится утро, но еще ночь" - Ис. 21, 11-12. "Ах, как долго полночь длится, тьма сгустилася кругом". Но вот вскоре забрезжал рассвет. И народ, находящийся во тьме, увидел свет великий.
Событие прихода в мир Иисуса Христа, Сына Божия, имеет двойственный характер. Он родился от Духа Святого и потому не наследовал первородного греха, "посему и рождаемое Святое" - Лк. 1, 35. Приход в мир Начальника жизни так прост и вместе с тем так чудесен. Это доступно пониманию и в то же время полно тайны. Он имел плоть и кровь, подобную нам, но в то же время Он был "не от мира сего". Он соединял в Себе земное и небесное; человеческое и божественное. Он истинный Сын Человеческий, но в то же время Сын Божий. Это надо всегда иметь в виду, и тогда мы будем более или менее правильно воспринимать это явление. Но для этого, в свою очередь, должны всегда пребывать в Слове и руководствоваться им.
А там четко сказано, Кто есть родившийся. В словах ангела отмечена главная сущность рожденного в мир. Ангел сказал: "Родился вам Спаситель, Который есть Христос Господь" - Лк. 2, 11, то есть Сам Бог.
Но вернемся к нашему тексту. Он яркими красками изображает приход Иисуса Христа, и мы можем представить себе картину. Сначала тьма неведения окутывает землю, но затем первые лучи освещают край земли, потом заливают собою весь небосвод. И вскоре восходящее солнце заиграло всеми своими лучами и озарило всю землю. Воссиял свет великий и чудный над всеми людьми, находящимися в тени смертной.
Две тысячи лет народы отмечают этот праздник и радуются все возрастающей радостью. Весь христианский мир ликует и радуется о Христе Иисусе, рожденном в этот мир. Мы знаем, что радость эта будет возрастать все более и более. Счастливы те, кто уже нашел в Иисусе Христе источник радости и вечного блаженства. Он - чудный, прекрасный, лучезарный... Он - Советник: у Него совет, крепость и разум. Кто нас вразумляет поступать так или иначе в тех или других случаях? Кто выводит нас из тупиков жизни? Кто дает нам разумение? Это Он дает совет и помощь. Он Бог крепкий. Кого мы убоимся? Если Бог за нас, кто против нас? "Не бойся, малое стадо!" - эти слова утешают нас, и мы убедились в их истинности из опыта своей жизни. От века и до века Он Бог. Он вечносущий, и лета Его не кончатся. Он Князь мира. Он управляет народами и правит судьбами людей. Но главное, Он Князь мира нашего сердца. Он Князь вечной радости. И когда Он приходит к нам, то несет с Собой благость, наполняет и разливает вокруг Себя свет жизни, свет радости и ликования.
Приход в мир Спасителя стал достоянием истории. Но в духовном смысле это событие повторяется снова и снова. Он снова спускается на землю и рождается в человеческом сердце и творит в нем для Себя обитель. Многие из нас пережили эту радость, когда рожденный Христос вошел в нашу жизнь и наполнил Собой наше сердце.
Причем, радость наша превосходит все сравнения. Нет той радости, которая могла бы сравниться с радостью во Христе Иисусе. Будничная, кажущаяся ничем не отличительной от других жизнь озаряется новым светом. Мы радуемся, видя невидимого, но реального Бога. Он нам открыл духовные очи, и мы увидели в Нем Господа господствующих, Начальника и Совершителя нашей веры. "Во свете Твоем мы видим свет" - Пс. 35, 10. И радость наша становится невыразимой и беспредельной. Эта радость не шумная, а тихая и спокойная, несущая мир и тихий восторг.
Радость во Христе Иисусе возвышенная, не от мира сего. Это радость во Святом Духе. Пусть же ликуют и торжествуют наши сердца о рожденном Спасителе. Пусть несется из уст наших достойная и лучшая хвала. Будем радоваться о Господе нашем Иисусе Христе; будем нести Ему наши дары и прежде всего наше поклонение, ибо это самый великий и драгоценный дар. Будем поклоняться Ему в духе и истине, и будем это делать постоянно и всегда. Нужно сказать, что радость о Господе не померкнет никогда. И пока люди будут способны радоваться, они будут всегда радоваться о Христе Иисусе, пришедшем в этот мир и в наши убогие сердца. Слава Ему!

"Но род Его кто изъяснит"

Знаменитая пятьдесят третья глава книги пророка Исаи начинается словами: "Кто поверил слышанному от нас, и кому открылась мышца Господня? Ибо Он взошел пред Ним, как отпрыск и как росток из сухой земли; нет в Нем ни вида, ни величия; и мы видели Его, и не было в Нем вида, который привлекал бы нас к Нему. Он был презрен и умален пред людьми, муж скорбей и изведавший болезни, и мы отвращали от Него лице свое; Он был презираем, и мы ни во что ставили Его" - Ис. 53, 1-3, и далее: "От уз и суда Он был взят; но род Его кто изъяснит?" - Ис. 53, 8.
Мы прочитали одно из самых пленительно-прекрасных пророчеств о Господе нашем Иисусе Христе. Построенное на таких трогательных прообразах это пророчество вызывает у нас трепетное чувство перед чудом милости Господней. И будучи не в состоянии ни постичь, ни изъяснить это чудо из чудес мы в благоговении склоняемся перед великой благочестия тайной явления Бога во плоти - 1 Тим. 3, 16.
Если бы Господь сошел с неба на землю, окруженный ангелами, серафимами и херувимами в величии и блеске Своей славы, - это еще как-то можно было бы понять, но "Он взошел, как отпрыск, как росток из сухой земли". Его беспомощность, открытость и незащищенность одновременно и трогает и изумляет. И как слабый стебелек на выжженной зноем сухой и бесплодной земле или как цветок на безжизненном асфальте привлекает внимание прохожего и вызывает у него глубокие раздумья, так и Он, "нарцисс Саронский и лилия долин" - Песн. 2, 1 - заставляет остановиться усталого путника земли и озадачиться вопросом: "Кто Он?" - Лк. 19, 3. И чем больше мы стараемся постичь Его сущность и тайну Его влияния и воздействия на сердца людей и на судьбы всего мира, тем все более и более убеждаемся в том, что Он неисследим и неизъясним.
"Но род Его кто изъяснит". И хотя родословная Христа по отцовской линии восходит к царскому роду Давида, - Мф. 1, 1-16, - но в строгом смысле Иосиф не был Его отцом, ведь он был только нареченным мужем Марии, и "родившееся в ней есть от Духа Святого" - Мф. 1, 24. Сам Спаситель также засвидетельствовал о Себе говоря: "Я от вышних... Я не от сего мира" - Ин. 8, 23. И когда иудеи спросили Его: "Кто же Ты? Иисус сказал им: от начала Сущий, как и говорю вам" - Ин. 8, 25.
Апостол Павел пишет, что Христос рожден прежде всякой твари, и что "Он есть прежде всего, и все Им стоит" - Кол. 1, 15. Священное Писание называет Христа "Ветхим днями" - Дан. 7, 9, и Сам Спаситель подтвердил это, сказав: "Прежде, нежели был Авраам, Я есмь" - Ин. 8, 58.
Апостол Павел в послании к Евреям пишет, что Христос есть "Священник вовек по чину Мелхиседека... Ибо Мелхиседек, царь Салима, Священник Бога Всевышнего... без отца, без матери, без родословия, не имеющий ни начала дней, ни конца жизни, уподобляясь Сыну Божию, пребывает священником навсегда" - Евр. 7, 1-3.
"Ибо засвидетельствовано: "Ты священник вовек по чину Мелхиседека" - Евр. 7, 17. "Сей, как пребывающий вечно, имеет и священство непреходящее, посему и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них. Таков и должен быть у нас Первосвященник: святый, непричастный злу, непорочный, отделенный от грешников и превознесенный выше небес, Который не имеет нужды ежедневно, как те первосвященники, приносить жертвы сперва за свои грехи, потом за грехи народа: ибо Он совершил это однажды, принесши в жертву Себя Самого" - Евр. 7, 24-27.
И потому "за претерпение смерти увенчан славою и честию Иисус" - Евр. 2, 9: "Бог превознес Его и дал Ему имя выше всякого имени. Дабы пред именем Иисуса преклонилось всякое колено небесных, земных и преисподних, и всякий язык исповедал, что Господь Иисус Христос в славу Бога Отца" - Флп. 2, 9-11. Свое преклонение перед именем Иисуса Христа выразили лучшие представители человеческого рода. Ученый и богослов В. Паскаль писал: "Христос притягивает к Себе все человечество. В Нем вся наша добродетель и блаженство. Без учения Христа люди заели бы друг друга, мир сделался бы адом и развратился бы. Иисус Христос высказывает величайшие истины так просто, что кажется, что Он предварительно не размышлял о них, но вместе с тем выражает их так ясно, что не остается сомнения, что Он о них думает. Эта ясность в соединении с простотой - изумительна". Знаменитый французский писатель Ж. Ж. Руссо свой восторг о Христе выразил так: "Святость, предписываемая Христом, не противоречит природе, и следствием этого Его учение является глубоко гуманным и справедливым. Он желает соответствия и подчинения плотского начала духовному. Он освящает природу, не искажая ее. У всех людей, даже наилучших, между теорией и практикой есть противоречия, тем более досадные, чем выше их идеалы; и от наиболее совершенных людей можно услышать признание в их слабостях. В Иисусе Христе нет ни малейшего следа этой двойственности: чему Он наставлял, то и исполнял Сам. Христос не разделял ни одного предрассудка своего времени, изобразив человечество таким, каким оно есть на самом деле, и дав справедливости и милосердию вечный образец в Себе. Слушая Его, мы чувствуем, что выраженная Им истина господствует над нами и является идеалом, который привлекает и вместе с тем осуждает нас. С продолжением веков могущество Его слова непреодолимо возрастает и увлекает миллионы лучших людей. Он Сам является Словом, нисшедшим свыше, обладающим властью и неотразимым убеждением, посредством которого оно просветило и просвещает мир и господствует над веками.
Он, будучи Сыном Божиим, представляет совершенный образец Божьей святости, а будучи Сыном Человеческим, но не будучи причастен ко греху, был причастен к его последствию - лютой скорби и смерти. Жизнь Иисуса Христа создала идеал человечества, который никогда не станет добычей скептицизма.
Имя Христа, вынесшее все грозы, остается из всех имен самым великим, возвышенным на всех человеческих языках. Оно находит тысячи поклонников, в сердцах которых оно занимает самое сокровенное место и которые, чтобы выразить свой внутренний восторг, говорят Ему: "Господь мой и Бог мой!"
А вот, что написал об Иисусе Христе доктор богословия, профессор Шафф: "Полнейшее обитание в Нем божества есть единственное удовлетворительное решение задачи Его чудесного характера. Вопрос об Иисусе Христе - это вопрос истории, которая движется около Него, как около центрального солнца нравственного мира: это вопрос каждого человека, инстинктивно стремящегося к Нему как к предмету своих благороднейших и чистейших желаний: это вопрос личного блаженства, которое может быть достигнуто только в сладчайшем имени Иисуса Христа. Он (Христос) есть всеобщий центральный пункт всех истинных христиан, где встречаются их сердца в любви, молитве и надежде, забывая разногласия умов. Чем больше и глубже мы проникаем чрез покров Его телесной оболочки, тем яснее видим славу Единородного Сына, от Отца исполненного благодатию и истиною. Христос - это один и тот же ни с кем несравнимый и бесподобный образец всякой добродетели для христиан всех времен, всех народов и рас".
"Но род Его кто изъяснит?" Сказано: "В начале Ты, Господи, основал землю, и небеса - дело рук Твоих; они погибнут, а Ты пребываешь; и все обветшают как риза, и как одежду свернешь их, и изменятся; но Ты Тот же, и лета Твои не кончатся" - Евр. 1, 10- 12.
И еще: "Иисус Христос вчера и сегодня и вовеки Тот же" - Евр. 13, 8. И "род роду будет восхвалять дела Его" - Пс. 144, 4. И как выражался древний стихотворец: "Мы Его и род" - Деян. 17, 28. "Мы народ (Его) и (Его) пажити овцы, вечно будем славить Тебя и в род и род возвещать хвалу Тебе" - Пс. 78, 13.
И мы верим, что будущие поколения, если Господь продлит жизнь на земле, глубже проникнут в сущность Его и найдут лучшие слова для выражения Его величия и славы, которая передается из рода в род. И если бы, по выражению одного богослова, кому-либо удалось бы постигнуть вполне Господа и проникнуть в сокровенное сердце Его, то он нашел бы там любовь. Правда, Священное Писание давно уже засвидетельствовало, что "Бог есть любовь" - 1 Ин. 4, 12, но мы не можем вместить это откровение, потому что любовь Христова превосходит наше разумение - Еф. 3, 19; и мы не можем уразуметь подвиг любви, совершенный Им на Голгофском кресте. Пораженный высотою и глубиною и широтою и долготою любви Христовой, апостол Павел восклицал: "О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия! как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его! Ибо кто познал ум Господень? Или кто дал Ему наперед, чтобы Он должен был воздать? Ибо все из Него, Им и к Нему. Ему слава вовеки" - Рим. 11, 33-36.
И только в вечности мы вполне познаем Его, как Он познал нас, потому что увидим Его, как Он есть - 1 Ин. 13, 12. Но и сейчас, только отчасти познавая Всевышнего, мы можем любить Его всей душой, всем разумением и радоваться об имени Его "радостью неизреченною и преславною", и радуясь совершать свой путь, безропотно принимая все, что нам встретится на этом пути.

"Он принимает грешников"

В Евангелии от Луки записано такое свидетельство о Христе: "Он принимает грешников" - Лк. 15, 2.
На первый взгляд приведенные слова могут показаться нам малозначительными, и мы легко можем пройти мимо них, а вместе с тем в них содержится много отрадного и утешительного.
Хочется, чтобы мы вникли в эти благословенные слова и приняли их близко к сердцу. Они согревают душу, находящуюся в печали, в унынии, в переживании; в них содержится отрада, посылаемая от Господа.
Заметим, что это свидетельство о Христе было сказано Его недругами с целью унизить и поглумиться над Ним. Фарисеи не были заинтересованы в том, чтобы представить Христа в лучшем свете. И все же эти слова недоброжелателей стали одним из лучших свидетельств об Иисусе Христе. Подобное имело место неоднократно.
Так, на Голгофе ожесточенные начальники народные насмехались над Распятым, говоря: "Других спасал, пусть спасет Себя Самого" - Лк. 23, 35. И сами того не зная, они дали замечательное свидетельство о могуществе, милосердии и сострадании Иисуса Христа.
Далее, желая унизить Христа и посмеяться над Ним, первосвященники и старейшины сделали надпись на кресте, гласившую: "Сей есть Царь Иудейский" - Лк. 23, 38. Но эта надпись прославила нашего Спасителя.
Допрашивая Христа, Понтий Пилат дважды спросил Его: "Ты Царь Иудейский?" - Ин. 18; 33, 37 - и услышал в ответ слова, превосходившие его разумение: "Царство Мое не от мира сего" - Ин. 18, 36. Да, Он был и есть Царь Небесного Царства - "блаженный и единый сильный Царь царствующих и Господь господствующих" - 1 Тим. 6, 15.
Здесь содержится еще один урок. Этими словами фарисеи и книжники осудили самих себя и вынесли себе приговор. И воистину, это пример того, что человек от слов своих оправдается и от слов своих осудится - Мф. 12, 36-37. За каждое слово люди должны будут дать ответ перед Богом. Наши слова будут судит нас, поэтому будем внимательны к тому, что мы говорим.
Итак, свидетельства людей, враждебно настроенных против Христа и не заинтересованных в том, чтобы Он был возвеличен, послужили Его прославлению. И в этом мы также усматриваем великий и непостижимый промысел Божий. Все глумления и поношения, направленные на то, чтобы унизить Христа, умалить Его и тем самым отвратить от Него народ, не имели успеха. Все замыслы и расчеты противников Христа были разрушены. Простой народ земли принял и полюбил именно такого отверженного, униженного и страдающего Посланника неба.
Но возвратимся к рассматриваемым словам: "Он принимает грешников".
Можно представить, какую великую радость испытывает больной, долгое время страдавший тяжелым недугом, когда, наконец, он находит врача, который исцелит его от недуга.
Небесный Врач Христос пришел на нашу землю, чтобы взять на Себя наши немощи и болезни, чтобы избавить нас от смерти и дать нам жизнь вечную. Он принимает людей во всякое время. Любящее сердце Господа откликается на их страдания и печали. Его кроткий взор привлекает к Себе всех страждущих людей, и они идут к Нему нескончаемым потоком. Спаситель говорит всем: "Приходящего ко Мне не изгоню вон".
Никодим - один из учителей народа - пришел ко Христу под покровом ночи. Его волновал вопрос: как может человек достигнуть Царствия Божия. И Христос открыл ему истину о духовном рождении свыше - Ин. 3, 1-21.
Самарянка обратилась ко Христу в жаркий полдень и услышала бесконечное по своей глубине откровение: "Бог есть дух, и поклоняющиеся Ему должны поклоняться в духе и истине" - Ин. 4, 24. Она приняла эти слова живой верой и получила исцеление своей истомленной грехом души.
"Прощаются тебе грехи... иди с миром" - Лк. 7, 47-5О, - сказал Христос женщине, которая безмолвно припала к Его ногам. И она ушла в дом свой прощенная. Страдальцы протягивали ко Христу руки, чтобы только прикоснуться к краю Его одежды - Мр. 5, 25-29.
Никого Он не отпустил ни с чем, никому Он не отказал в помощи. Да и мог ли Тот, Который призывал: "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас" - Мф. 11, 28, - не ответить на зов о помощи?
Он принял женщину, которая была одержима семью бесами - Лк. 8, 2 - и освободил от этого ужасного недуга.
Христос пошел навстречу мытарю Закхею, который, движимый смутной надеждой, влез на смоковницу, чтобы только увидеть Учителя из Назарета. Спаситель позвал его к Себе, говоря: "Закхей! сойди скорее, ибо сегодня Мне надобно быть у тебя в доме" - Лк. 19, 5. И Закхей принял Христа в своем доме, вернее, Спаситель безмерно облагодетельствовал Закхея.
Будучи уже распятым на Голгофском кресте, Спаситель принял мольбу разбойника, который обратился к Нему со словами: "Помяни меня, Господи, когда приидешь в Царствие Твое!" - Лк. 23, 42.
Воскресший Христос явился гордому фарисею Савлу и остановил его на пути противления Ему. "Господи! Что повелишь мне делать?" смиренно вопрошал сокрушенный Савл. И Господь открыл ему Свои намерения о нем - Деян. 9: 6, 15; Гал. 1, 16. Он дал бывшему гонителю поручение, которое стало делом всей его жизни. И мы знаем, что Господь сделал Савла апостолом язычников и основателем церквей в Малой Азии и в Европе.
Христос милостиво принял многих других грешников. Он принял каждого из нас.
Трудно представить, что было бы с нами, если бы Христос принимал только праведников. Какой печалью и безысходностью наполнились бы наши сердца.
Но, о, радость! Христос принимает грешников, как и мы поем об этом в нашем замечательном гимне: "Ведь Он грешных, а не праведных зовет".
Кто же эти грешники, которых принимает Христос? Это - люди, обремененные нечестием и пороками, нарушители верности; люди, творящие зло и неправду. Да, всех их Христос хочет принять к Себе, но и не только их. Однако нужно сказать, что и мы, познавшие истину, много согрешаем и нуждаемся, чтобы Христос принял и нас. Будем приходить к Нему, чтобы Он простил и помиловал нас. Скажем вместе с автором известного гимна:

"Будь милосерд ко мне, Христос!
Прости виновного во всем.
Я скорбь свою Тебе принес,
Я прихожу к Тебе с грехом".

Как отрадно сознавать, что Христос принимает всех людей, чтобы дать им великий дар прощения и спасения. Он призывает нас расстаться с жизнью греха и войти в радость и покой Небесного Царствия.
Христос любит грешников. Он входит в тесное общение с ними. Недаром книжники и фарисеи говорили, что Спаситель "принимает грешников и ест с ними".
Он вчера и сегодня и вовеки Тот же. Его любящее сердце и сегодня готово принять нас и простить. Какой покой дает нам сознание того, что Господь знает наши нужды и не остается безучастным к нашим переживаниям - Мф. 1О, 29-31.
Господи! Как велика Твоя любовь к нам!
Когда Христос входит в наше сердце, Он дарует нам прощение и жизнь вечную, и мы испытываем счастье. Тогда солнце начинает "светить всемеро сильнее" и песни наши становятся как в ночь священного праздника - Ис. 3О, 26. И остается только сожалеть, что беден наш язык, чтобы воспеть "Врача болезней, Спасителя души".
Хвала Христу! "Он принимает грешников".

"Хочешь ли быть здоровым?"

"После сего был праздник Иудейский, и пришел Иисус в Иерусалим. Есть же в Иерусалиме у Овечьих ворот купальня, называемая по-Еврейски Вифезда, при которой было пять крытых ходов: в них лежало великое множество больных, слепых, хромых, иссохщих, ожидающих движения воды; ибо Ангел Господень по временам сходил в купальню и возмущал воду, и кто первый входил, тот выздоравливал, какою бы ни был одержим болезнью. Тут был человек, находившийся в болезни тридцать восемь лет. Иисус, увидев его лежащего и узнав, что он лежит уже долгое время, говорит ему: хочешь ли быть здоров? Больной отвечал Ему: так, Господи; но не имею человека, который опустил бы меня в купальню, когда возмутится воды; когда же я прихожу, другой уже сходит прежде меня. Иисус говорит ему: встань, возьми постель твою и ходи. И он тотчас выздоровел, и взял постель свою, и пошел" - Ин. 5: 1-9.
Мы знаем, что Иисус Христос пришел однажды на праздник иудейский в Иерусалим и пошел прежде всего туда где, как сказано, было великое множество больных, хромых, слепых, несчастных, ожидающих волнения воды.
Господь сказал, что лучше ходить в дом плача, нежели в дом пира. Так Он сказал, так и поступил. О, если бы мы поступали по примеру Христа! Сколько есть больниц в наших городах. И хорошо было бы, если каждый из нас посетил хотя бы одного больного. Спаситель дал нам великий пример. Он так и сказал: "Я дал вам пример, чтобы вы шли по следам Моим".
И вот в Иерусалиме была купальня, называемая по-Еврейски Вифезда. Ангел Господень по временам сходил в купальню и возмущал воду, а кто первый входил в нее по возмущении воды, тот выздоравливал, какою бы ни был одержим болезнью. И сейчас есть на земле чудесные источники, куда люди добираются на костылях, а покидают без них. Господь по милости своей дает такие источники для облегчения страданий людей. Он проявляет чудеса везде, в том числе в таких необъяснимых явлениях природы. Но нас в данный момент занимает встреча и беседа, которая произошла между Спасителем и одним из самых несчастных больных, прожившем тридцать восемь лет в тяжком недуге. Господь, увидев этого человека, и узнав, что он лежит долго, хотя Христу не нужно было постороннего свидетельства, потому что Он знает, что в человеке, каждый человек перед Ним открытая книга, - говорит ему: "Хочешь ли быть здоров?"
Прежде всего, какой конкретный ясный и многообещающий вопрос, вернее призыв, более того, предложение. Мы помним, когда Иисус Христос входил в Иерихон, там сидел у дороги слепой Вартимей, и тоже очень несчастный человек, и он кричал: "Иисус, Сын Давидов, помилуй меня". Спаситель поправил его и сказал: "Что ты хочешь?" Тогда тот наконец выразил свою конкретную нужду: - "чтобы мне прозреть". Это уже было определенная просьба.
А.В.Карев говорил: "Мы обращаемся к Богу слишком с неопределенными просьбами, а нужно обращаться с конкретной нуждой, потому что и благодарность Богу будет за конкретное благодеяние. К великому счастью, Господь позволяет нам обращаться к нему со всякой нуждой, нужно только соблюсти одно условие - просить с верою, немало не сомневаясь, нужно проявить доверие всемогущему Богу. Но если мы не верим или сомневаемся, то тем самым не даем Господу проявить могущество силы Его. Как сказано в Евангелие, что "Он не совершил там многих чудес по неверию их" - Мф. 13, 58. Иисус Христос видел нужду этого человека, видел, как он тяжко страдает, и потому обратился к нему с вопросом: "Хочешь ли быть здоровым?" Тот ответил: "так, Господи: но не имею человека, который опустил бы меня в купальню, когда возмутится вода; когда же я прихожу, другой уже сходит прежде меня". И мы хорошо себе представляем положение этого калеки. К счастью, нашелся Человек, который помог. Это был Сам Господь. Какая радость! Хочется сказать, тем которые не успевают получить своего от жизни, не отчаивайтесь, Господь позаботится, и вам достанется самая лучшая доля. Мария терпеливо сидела у ног Христа слушая Его слова и получила лучшую часть.
Выслушав мольбу больного, Иисус Христос сказал ему: "встань, возьми постель твою и ходи". Это было испытание веры этого больного. Он мог бы прекословить и сказать: "Как я могу встать: я бы давно сделал это, если бы мог, мои руки, ноги не действуют". Но он сердцем почувствовал, что этот Человек может ему помочь, он послушался, сделал так как ему было сказано и выздоровел. Господь постоянно действует таким образом. Когда Он врачевал человека в Синагоге, то Он говорил: "протяни руку свою" и имевший нужду выздоровел. Точно также было и в этом случае. Он повелел: "Встань, возьми постель свою и ходи, и он тотчас выздоровел и взял постель свою и пошел".
Иудеи, узнав о происшедшем, спросили исцеленного: "кто Тот Человек, Который сказал тебе: "возьми постель твою и ходи?" Исцеленный же не знал, кто Он, ибо Иисус скрылся в народе, бывшем на том месте. Скрылся, но не навсегда. Потом Иисус встретил его в храме.
Вот место встречи человека с Богом. Господь, как известно, сказал: "где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них". Увидев исцеленного, Спаситель сказал ему: "вот, ты выздоровел; не греши больше, чтобы не случилось с тобой чего хуже". И отсюда напрашивается вывод, что болезнь этого человека была результатом греха, и врачи свидетельствуют, что паралич, расслабленность чаще всего бывает вследствие греховной жизни. "Не предавайся греху, и не будь безумен, зачем тебе умирать не в свое время?" - говорит Господь - Екк. 7, 17. Но мы часто не внимаем словам Христа и повторяем ошибки прежних лет.
Сегодня Господь обращается к каждому из нас с вопросом: Хочешь ли быть здоровым? Все зависит только от нашей веры. Многие скажут - это было тогда. Но нет, Господь и сейчас исцеляет от неизлечимых болезней. Вопрос только в вере. В Евангелии сказано, что в Израиле было много прокаженных - но исцелился только Нееман. И много было вдов в Израиле, но Илия был послан к вдове Сарепской. Чем это объяснялось? расположенностью, глубоким сокрушением и верою тех людей. Все зависит от нас. Он дает не мерою, но по мере веры. Есть ли у нас эта вера? И Он спрашивает: "Хочешь ли быть здоровым?"
Исцеленному Господь сказал: "вот ты выздоровел, смотри, не греши, чтобы не случилось, что хуже" . Будем жить святой, чистой жизнью, как бы трудно нам не было, понимая что только в этом благо, в этом счастье. Никто никогда не получил в грехах удовлетворения. Нужно это понять и дорожить тем счастьем, которое дает нам Бог. Он сегодня протягивает нам руку и говорит: "встань, возьми постель свою и ходи". Все зависит от нас.
Будем изо всех сил верить. И наша вера и надежда не будут постыжены.

"О, если бы ты узнал, что служит к миру твоему"

"И когда приблизился к Виффрагии и Вифании, к горе, называемой Елеонскою, послал двух учеников Своих, сказав: пойдите в противолежащее селение; вошедши в него, найдете молодого осла привязанного, на которого никто из людей никогда не садился; отвязавши его, приведите; и если кто спросит вас: "зачем отвязываете?" скажите ему так: "он надобен Господу". Посланные пошли и нашли, как Он сказал им. Когда же они отвязывали молодого осла, хозяева его сказали им: зачем отвязываете осленка? Они отвечали: он надобен Господу. И привели его к Иисусу; и накинувши одежды свои на осленка, посадили на него Иисуса. И когда Он ехал, постилали одежды свои по дороге. А когда Он приблизился к спуску с горы Елеонской, все множество учеников начало в радости велегласно славить Бога за все чудеса, какие видели они. Говоря: благословен Царь, грядущий во имя Господне! мир на небесах и слава в вышних!.. И когда приблизился к городу, то, смотря на него, заплакал о нем и сказал: о, если бы и ты хотя в сей твой день узнал, что служит к миру твоему! но это сокрыто ныне от глаз твоих; ибо придут на тебя дни, когда враги твои обложат тебя окопами, и окружат тебя, и стеснят тебя отовсюду, и разорят тебя, и побьют детей твоих в тебе, и не оставят в тебе камня на камне, за то, что ты не узнал времени посещения твоего" - Лк. 19, 29- 44.
Христос в последний раз в Своей земной жизни пришел в Иерусалим, чтобы принести Себя в жертву за грехи всего мира, и до этого смертного часа оставалось несколько дней. И если в предыдущие разы Он приходил неприметным образом, то на сей раз Его посещение сопровождалось торжеством. И невольно возникает вопрос: почему кроткий, смиренный Спаситель здесь принимает это славословие и эту хвалу?
Прежде всего потому, что такова была воля Отца Небесного почтить Сына Своего перед тем, как Он пойдет исполнить волю Его. Во-вторых, это было исполнением пророчества Захарии: "Ликуй от радости дщерь Сиона, торжествуй, дщерь Иерусалима: сей, Царь твой грядет к тебе, праведный и спасающий, кроткий, сидящий на ослице и на молодом осле, сыне подъяремной". И если бы этого въезда не было, то всякий мог бы сказать: "нет, это не Мессия, мы будем ожидать другого". Наконец, это было еще свидетельство миру, была дана еще одна возможность принять Господне спасение, был дан последний шанс Иерусалиму принять своего Владыку - Христа. По мере того, как Христос приближался к Иерусалиму, шествие росло и ширилось. Чем же был вызван этот восторг?
Многих из шествующих Господь облагодетельствовал, многих исцелил, многим простил грехи, восстановил физические и душевные силы, даровал исцеление. Но вершиной Его чудес было совершенное Им накануне воскрешение Лазаря. Все это знали, весь город говорил об этом. И вот вышли жители Иерусалима и паломники приветствовать и чествовать Христа Владыку, восклицая: "осанна Сыну Давидову! благословен Грядущий во имя Господне! осанна в вышних!" - Мф. 21, 1. И народ, в большинстве своем бедный, в восторге сердца отдавал последнее, что имел, постилал свои одежды. И можно с уверенностью сказать, что подобного торжества не было ни до, ни после. И эта картина торжества не меркнет с течением времени, но, напротив, сияет еще ярче, вдохновляет нас на подвиги во имя Христа, поднимает наши сердца в хвале в честь Победителя над адом и смертью.
Созерцая эту картину, Иисус Христос заплакал. Почему же Ты плачешь, могучий великий Христос? Прежде всего, Он все знал и видел все наперед. Он знал, что тот же народ через несколько дней будет кричать: "распни, распни Его". Он видел также дальнейшее развитие событий, что через три- четыре десятка лет в семидесятые годы придет завоеватель и все разрушит, не оставив камня на камне. Это исполнилось в точности. Более того, Господь видел последующие века, наше время, и все это вызывало у Него слезы скорби, и Он не стыдился и не скрывал Своих слез.

"Я смотрю в даль веков,
вижу братьев - людей, творенье Мое,
но Я плачу о тех, кто о жертве
Моей позабудет, не примет ее".

Видя слезы Христа, хочется пожелать, чтобы и мы не стыдились слез о наших собственных грехах и о грехах наших близких, родных. И еще извлечем для себя урок: если кого сегодня превозносят, почитают, то тот должен быть готов к тому, что завтра или забудут его, или начнут поносить. И история подтверждает это. И чтобы не впасть в отчаяние, когда это придет, мы должны быть готовы принять любой поворот в жизни, любую превратность судьбы. При этом не следует искать вину в других, а найти причину в себе. Ликование народа не пришлось по сердцу фарисеев. Почему? Обыкновенная людская зависть. В Евангелии от Иоанна читаем: "Фарисеи же говорили между собою: видите ли, что не успеваете ничего? весь мир идет за Ним" - Ин. 12, 19.
Вот где кроется причина всех недобрых действий и поступков книжников и фарисеев. Прежде всего, им хотелось заставить последователей Христа замолчать. И вот они дерзнули подойти к Самому Христу и сказали Ему: "Учитель запрети!" Удивительная способность лукавого. Он подходит вместе с сынами Божьими к Господу, об этом мы читаем в книге Иова 1 глава 6. И здесь он подошел к Самому Господу с предложением, чтобы Спаситель Сам дал повеление ученикам перестать славословить Его имя. Но Господь ответил: "если они умолкнут, то камни возопиют" - Лк. 19, 40. Мы никогда не должны слушать наветы лукавого, и нам не следует преувеличивать, переоценивать свою роль, свое служение перед Богом. Будем думать о себе скромно, по мере веры, сознавая, что Господь дает нам великую милость - возвещать Его совершенства. Не мы оказываем Богу честь, а Он дает нам эту привилегию. Если же мы не будем это учитывать, то существует опасность возгордиться и ослабеть, и мы станем непригодными к служению. Будем помнить, что если мы умолкнем, то Господь воздвигнет других, а мы потерпим урон и с нас взыщется. "И приближаясь к городу заплакал: "О, если бы и ты, хотя в сей твой день узнал, что служит к миру твоему" - Лк. 19, 42. Мы знаем, что послужило бы к миру Иерусалима и его жителей - это принять Христа Владыку. Но Иерусалим этого не сделал и последствия этого отвержения известны. Но этот вопрос звучит к каждому из нас: что служит к миру твоему, брат и сестра? К миру нашему служит принятие Царя всех царей, Владыки жизни. Самозабвенное служение Ему, глубокое смирение перед Ним, отвержение самого себя, не искание своего, не мщение за себя, не превозношение над другими, но стремление видеть в самом маленьком брате, сестре частицу Божества, почитать один другого выше себя, иметь чистые помыслы и жить праведной жизнью - все это принесет мир и покой нашим душам. К миру нашему также служат скорби, переживания, потери, невзгоды, поношение, все, что смиряет нас. Апостол Павел в послании к Филиппийцам говорит: "Кротость ваша, да будет известна всем человекам. Господь близко" - Флп. 4, 5. "И мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдет сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе" - Флп. 4, 7.
Поймем раз и навсегда, что никакое самовозвышение никогда не приводило к миру души, а напротив, вызывало всегда муки уязвленного самолюбия. Через кротость же и смирение Господь дает мир и покой нашим сердцам, что вожделеннее и прекраснее всего. К миру нашему служит не искание своего, а искание Славы Божией и того, что содействует ко благу наших ближних.

"Побудьте здесь и бодрствуйте со Мной"

В Евангелии от Матфея мы читаем: "Потом приходит с ними Иисус на место, называемое Гефсимания, и говорит ученикам: посидите тут, пока Я пойду, помолюсь там. И взяв с Собою Петра и обоих сыновей Зеведеевых, начал скорбеть и тосковать. Тогда говорит им Иисус: душа Моя скорбит смертельно; побудьте здесь и бодрствуйте со Мною" - Мф. 26, 36-38.
Не многими, но такими сильными и емкими словами переданы переживания Господа Иисуса Христа в Гефсиманском саду. Там решался вопрос: быть или не быть Голгофе. В этом, собственно, и состоит значение Гефсимании, и находится ключ к пониманию того, что происходило там, в преддверии Голгофы; хотя никто из живущих на земле никогда не сможет в полноте постичь, что переживал Господь в Гефсиманском саду, а тем более на Голгофе, потому что никто и никогда не был на Его месте. Правда, тот из нас, кто был оставлен друзьями, кто был отвержен и испытал непонимание людей, кто терпел и, может быть, терпит незаслуженные обиды, кто терзался душою тот лишь отчасти может понять, что испытал Христос в Гефсимании.
Когда Господь пришел в Гефсиманию, под сень масличных дерев, Он сказал Своим ученикам: "Душа Моя скорбит смертельно". И этими словами Христос открыл нам и всему человечеству Свою душу и засвидетельствовал всем, как Ему было тяжело в тот решающий момент. Без этих слов мы могли думать, что Ему как Сыну Божию все давалось легко, что Он не чувствовал боли от ран, легко переносил непонимание, насмешки и измену людей; и что Он не знал, что такое смертельная тоска, уныние и другие терзания души. Но слова Христа показывают, что Он был подобен нам: скорбел, ужасался и претерпевал муки смертельной скорби. И от этого Спаситель становится нам еще дороже. Теперь мы знаем, как тяжко страдал Он за нас, как дорого досталось Ему наше спасение. И в этой немощи Христа мы находим утешение и ободрение для себя. Мы чувствуем, что Он рядом с нами, что мы не одиноки в наших переживаниях, что Он сострадает и сочувствует нам. И этим самым Господь укрепляет нас в скорбях и в мучениях нашей души.
Но возвратимся в Гефсиманию и что мы видим: великий Бог нуждается в участии немощных людей. Непостижимо, но факт. Прислушаемся, как Он нежно просит их: "Побудьте здесь и бодрствуйте со Мною". Это просьба страждущего, это зов томящейся души. "Побудьте... со Мною", - умоляет Христос Своих учеников.
Тут уместно поставить вопрос: задумывались ли мы когда-либо о смысле и цели призвания и избрания двенадцати апостолов? Ответ на этот вопрос содержится в Евангелии от Марка: "Он позвал к Себе, кого Сам хотел... и поставил из них двенадцать, чтобы с Ним были" - Мр. 3, 14. Таким образом, одной из главных задач апостолов было всегда пребывать со Христом. И если Спаситель нуждался в них в дни обычного для Него служения, то сколь необходимо было, чтобы они пребывали с Ним в тот критический момент в Его жизни.
"Побудьте здесь и бодрствуйте со Мною", - просил Христос Своих друзей. И, вникая в эти слова, мы лучше начинаем понимать Его скорбь и потребность, чтобы Его друзья разделили с Ним борение, поддержали в скорбный час.
При этом может возникнуть вопрос, почему Христос сказал ученикам: "Побудьте здесь", а Сам отошел от них на вержение камня? На этот вопрос ответить не просто. Но, несомненно, Сердцеведец Христос знал, что, находясь рядом, ученики могли помешать Ему своим непониманием. Представим себе, как Он отошед пал на лицо Свое и молился говоря: "Отче! если возможно, да минует Меня чаша сия" - Мф. 26, 39. Очевидно, апостолы затруднили бы борение Господа. Апостол Петр, наверное, воспрекословил бы, как он делал это и раньше говоря Господи! да не будет этого с Тобою, будь милостив к Себе" - Мф. 16, 22. Они не понимали, что в борении Христа решалась судьба всего мира и их вечная участь. Но тем не менее, не понимая всего, они могли бодрствовать с Искупителем наших душ, находясь физически на некотором расстоянии, но будучи соединены с Ним духом в Его молитвенном борении. 
Здесь мы скажем несколько слов о молитве. Есть молитвы, которые совершаются в больших собраниях, их называют общественными молитвами. Мы возносим общие нужды о прощении грехов, о даровании силы свыше для борьбы с искушением, о благословении все нуждаются в этом. Есть же молитвы, которые нужно и должно произносить в уединении, один на один с Богом - Мф. 6, 6, потому что даже самый близкий человек может не понять запросов и воздыханий нашей души. Есть служение, и это можно сказать о служении словом, для которого мысли и вдохновение можно получить только непосредственно от Господа. И тем не менее наши близкие, друзья и церковь могут помогать нам, бодрствуя, молясь об успехе этого служения.
Ученики могли поддерживать Спасителя, бодрствуя в молитве, но, к сожалению, они уснули. Толкователи Евангелия поясняют это тем, что они устали от долгих переходов, от тягот дня, от встреч с окружающими их людьми. Все это верно, но только отчасти. Самая глубокая причина заключалась в том, что они не понимали того, что происходило с их Учителем.
Непонимание - вот главная причина нашего небодрствования. Непонимание того, что служит для нашего блага, в самый ответственный момент может лишить нас силы бодрствовать. Непонимание того, что служит к нашему миру, делает нас пассивными. Непонимание важности единения и единодушия лишает нас силы, и мы становимся беспечными и безразличными.
Нужно заметить, что диавол неоднократно искушал учеников сном. На горе Преображения он не хотел, чтобы ученики видели славу Христа, и навел на них сон - Лк. 9, 32. Он также не хотел, чтобы они были свидетелями борения и победы Господа в Гефсимании. Но благодарение Милосердному, что хотя Он и Сам изнемогал в борении, однако при этом помнил и о Своих учениках. Он приходит к ним и раз и два и, найдя их спящими, говорит им: "Так ли не могли вы один час бодрствовать со Мною? бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушением: дух бодр, плоть же немощна" - Мф. 26, 40- 41. И в другой раз отошед, снова молился говоря: "Отче Мой! если не может чаша сия миновать Меня, чтобы Мне не пить ее, да будет воля твоя". И пришед, находит их опять спящими, ибо у них глаза отяжелели. И оставив их, отошел опять и молился в третий раз, сказав то же слово. Тогда приходит к Своим ученикам и говорит им: вы все еще спите и почиваете? вот, приблизился час, и Сын Человеческий предается в руки грешников" - Мф. 26, 42-45. Таким образом Христос пробудил учеников, и они явились свидетелями Его напряженнейшего молитвенного борения и с помощью Духа Святого запечатлели на страницах Евангелия слышанное и виденное ими. Пробудив учеников, Христос сказал им: "Встаньте, пойдем: вот приблизился предающий Меня. И когда еще говорил Он, вот Иуда, один из двенадцати, пришел, и с ним множество народа с мечами и кольями, от первосвященников и старейшин народных. Предающий же Его дал им знак, сказав: Кого я поцелую, Тот и есть, возьмите Его. И тотчас подошед к Иисусу, сказал: радуйся, Равви! и поцеловал Его. Иисус же сказал ему: друг, для чего ты пришел? Тогда подошли, и возложили руки на Иисуса, и взяли Его" - Мф. 26, 46-50.
Потом был суд у первосвященника, у правителя Пилата, и после вынесения смертного приговора Христа повели на распятие. Там, на Голгофе, распяли Его. Он умер на кресте, но в третий день воскрес, ибо смерти невозможно было удержать Бессмертного. Силою могущества Небесного Отца Христос воскрес, расторгнув узы смерти, вознесся на небо и воссел одесную Бога Отца и стал недосягаемым для нападок бренного мира. И то, что было пережито Им на земле, никогда более не повторится.
Но слова Христа, которые Он сказал ученикам, обращены сегодня к нам. Господь еще многими отвержен, многие ни во что ставят Его. Мировая скорбь наполняет Его божественное сердце, и Он обращается к нам со словами: "Побудьте здесь и бодрствуйте со Мною". Как мы отвечаем на Его призыв? Нужно откровенно признать, что мы очень мало пребываем с нашим Господом. Спросим себя, какую часть из двадцати четырех часов в сутки мы проводим в общении с Ним! Считанные минуты. Поэтому не станем судить учеников, лучше будем судить самих себя. Мы на их месте выглядели бы нисколько не лучше, потому что, находясь в несравненно лучших условиях на богослужении, мы порой с трудом боремся со сном, ссылаясь на усталость, немощи. Господь знает все наши немощи и тем не менее Он говорит: "Побудьте... со Мною". Он нуждается в нас. А у нас не хватает времени пребыть с Ним. С утра до позднего вечера мы суетимся и не находим времени для молитвы. Мы не достаточно хорошо понимаем, как важна молитва для нас, и как дорого общение с Господом. Быть с Ним, слушать Его слово и беседовать с Ним - что может быть отрадней для души? Пребывать с Ним есть великое благо и счастье для нас. Без общения с Господом мы можем много делать, но все же так мало успевать. Господь сказал: "Ищите же прежде Царства Божия, и правды Его, и это все приложится вам" - Мф. 6, 33.
"Побудьте... со Мною!" И мы хорошо сделаем, если ответим на Его приглашение и чаще будем размышлять о Его страданиях, тогда мы услышим биение Его любящего сердца, уразумеем Его волю. Мария пребывала у ног Христа, и о ней сказано, что: "она избрала благую часть, которая не отнимется у нее" - Лк. 10, 42. Она поняла сердцем, что Учитель скоро пойдет на смерть, и ей хотелось как можно дольше побыть в общении с Ним. Много раз Христос говорил ученикам, что Он будет убит и в третий день воскреснет, но они не уразумели Его слов, а спросить Его боялись - Лк. 18, 31-34. К тому же слишком они были заняты вопросом, кто из них больше, и невнимательно слушали слова Христа. А Мария уразумела. Будем стремиться к общению с Господом, почаще будем удаляться от житейской суеты. Оставим все заботы, возложим их на Господа, не станем спорить о мнениях, не будем тратить время зря. Господь хочет устроить пир для нашей души, вечерять с нами. Он говорит: "Се, стою у двери и стучу: если кто... отворит дверь, войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною" - От. 3, 20. Блаженны мы, если открываем Ему двери нашего сердца! Он дарует нам непреходящее благо, Он хочет дать нам счастье уже здесь, на земле, и блаженство на небесах. Он оставил обетование Своим ученикам: "Вы пребыли со Мною в напастях Моих, и Я завещаю вам, как завещал Мне Отец Мой, Царство, да ядите и пиете за трапезою Моею в Царстве Моем, и сядете на престоле судить двенадцать колен израилевых" - Лк. 22, 28-29. Нужно сказать, что в отношении апостолов это обетование уже исполнилось, о чем мы читаем в Откровении. Имена двенадцати апостолов на веки веков записаны золотыми буквами на воротах вышнего Иерусалима.
Господь хочет, чтобы и мы были Его свидетелями, чтобы могли сказать о Его страданиях другим. И хотя мы не видели Христа нашими физическими очами, наша участь не менее прекрасна. Нас также ожидает блаженство на небесах, когда Господь даст нам сесть на престоле славы Своей. Подумать только! Нам, грешникам, будет оказана такая честь. Да будет за это нашему Господу вечная слава и хвала!

"Услышан был за Свое благоговение"

"Он (Христос) во дни плоти Своей с сильным воплем и со слезами принес молитвы и моления могущему спасти Его от смерти, и услышан был за Свое благоговение" - Евр. 5, 7.
Эти потрясающие слова снова ведут нас в Гефсиманию, в сад, где Спаситель наш страдал: "Пред Ним в мольбе склоняюсь я, Гефсимания, Гефсимания".
Если евангелисты описали Гефсиманские страдания Христа, будучи свидетелями Его переживаний, так сказать с близкого расстояния, то автор послания к Евреям рассматривает события Гефсимании в перспективе, с некоторого временного расстояния, и от этого картина производит еще более сильное воздействие, ибо большое видится на расстоянии.
Гефсиманские борения Иисуса Христа представляют собой такую бездну, что ее невозможно измерить и тем более исчерпать. Мы можем только отчасти, припав низко, зачерпнуть в пригоршни ее содержимое и то на время. Потом снова все убегает, словно сквозь пальцы. Одно лишь со зримой отчетливостью проясняется в нашем сознании так это то, что темные силы ополчились на нашего Спасителя с тем, чтобы не допустить Его до Голгофы, до совершения спасения рода человеческого.
То была самая темная ночь из всех ночей земной жизни Христа, то была ночь, полная печали. Об этом свидетельствуют и смертельная скорбь, и невыразимая тоска, и падающий с чела кровавый пот.

"Вот полночь... и в саду
Один Спаситель молится в слезах.
Вот полночь... Он уединен,
Он борется со тьмой врагов;
и не тревожит тяжкий стон
любимых Им учеников.
Вот полночь... За вину других
рыдает горько Муж скорбей"

СДП, 458.

Находясь в невыразимом молитвенном борении, охваченный беспредельным томлением Иисус Христос вознес к Небесному Отцу мольбу говоря: "Отче Мой! если возможно, да минует Меня чаша сия" - Мф. 26, 39.
Казалось, пошатнулись основы мироздания, и почва стала уходить из-под ног Спасителя мира. Он смертельно скорбел, ужасался и тосковал - Мр. 14, 33. Он знал, что будет всеми оставлен, и об этом сказал наперед - Ин. 16, 32. Ученики уже оставили Его, они не смогли пободрствовать с Ним и разделить Его молитвенное борение. Спаситель также знал наперед, что будут лжесвидетельствовать на Него, чтобы обвинить в страшном грехе богохульства, что будут глумиться над Ним; жестоко побьют и потом вынесут Ему смертный приговор и, пригвоздив ко кресту, распнут Его, и Он невыносимо долго будет претерпевать нестерпимые боли. Но самое ужасное, Он будет испытывать муки богооставленности, муки ада. Он будет страдать за всех убийц, за всех вероотступников, за всех прелюбодеев, как будто все эти злодеяния совершил Он Сам. И если мы, соделав тот или иной грех, тяжко страдаем душой и не можем найти себе места, то что можно сказать о Том, Кому противен грех, для Кого грех представляет собой мерзость. И не удивительно, что "Он с сильным воплем и со слезами принес молитвы и моления могущему спасти Его от смерти, и был услышан" - Евр. 5, 7.
И нужно сказать последнее вызывает у многих из нас недоумение: как понять "был услышан", если Он умер!
Некоторые толкователи поясняют это тем, что мол Христос боялся умереть преждевременно, то есть не на Голгофе, а тут же в Гефсимании, и что в этом случае Он не совершил бы спасение рода человеческого. Но для такого утверждения нет основания. Нужно сказать, что слова "был услышан" вовсе не означают избавление от смерти.
Да, действительно Отец Небесный мог избавить Христа от смерти, как об этом Он и сказал: "Я... могу умолить Отца Небесного, и Он представит Мне более, нежели двенадцать легионов Ангелов. Как же сбудутся Писания, что так должно быть?" - Мф. 26, 53-54.
Но для Иисуса Христа воля Небесного Отца и исполнение Слова Божия были превыше всего, поэтому Он в другой раз молился говоря: "Отче Мой! если не может чаша сия миновать Меня, чтобы Мне не пить ее, да будет воля Твоя" - Мф. 26, 42.
Тогда как же объяснить, что Спаситель был услышан? Ответ мы находим в Евангелии: "Явился же Ему Ангел с небес и укреплял Его" - Лк. 22, 43. Отец Небесный послал Своему возлюбленному Сыну ангела, чтобы подкрепить и ободрить Его в этот тяжкий час.
Наверное, небожитель напомнил Спасителю слова Священного Писания, что Отец Небесный не оставит души Его в аде, что святое тело Его не увидит тления - Пс. 15, 10, и что силой Своего могущества Он расторгнет узы смерти - Деян. 2, 24, - восстанет из могильных оков и узрит потомство долговечное и на подвиг души Своей будет смотреть с довольством - Ис. 53, 10-11. Мы знаем, что будучи укрепленным свыше, Иисус Христос вышел из молитвенного борения бодрым духом и спокойным голосом обратился к Своим ученикам говоря: "Вот, приблизился час, и Сын Человеческий предается в руки грешников; встаньте, пойдем" - Мф. 26, 45-46.
Так твердо и бесстрашно пошел наш Господь на добровольную смерть и через нее принес совершенную жертву за грехи всех людей, когда- либо живших, живущих, и которые еще не родились.

"В ту полночь в небе гимн звучал,
что знают ангелы одни.
Но мир тех звуков не слыхал.
Его утешили они"

СПД, 458.

Своим беспримерным молитвенным борением Иисус Христос оставил нам пример усиленной и непрестанной молитвы. И мы будем непременно услышаны, если будем иметь благоговение. Апостол Иоанн говорит, что, "когда (мы) просим чего по воле Его, Он (Господь) слушает нас" - 1 Ин. 5, 14. К сожалению, мы нередко просим "не на добро, а для наших вожделений" - Иак. 4, 3. Еще часто мы просим без веры, а поэтому не получаем, и как следствие перестаем просить Его, в то время как о Христе сказано, что, "находясь в борении, (Он) прилежнее молился" - Лк. 22, 44. Но если будем неотступно просить о том, что соответствует воле Божией, то непременно будем услышаны. И пусть ответ на наши молитвы будет не такой, какой мы хотим получить, но тем не менее это будет ответ от Господа. Апостол Павел просил, чтобы Господь удалил от него "жало в плоти" - 2 Кор. 12, 8, но получил ответ: "Довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи" - 2 Кор. 12, 9. Таким образом, Господь Своим словом укрепил великого апостола, и он уже больше не сетовал на немощь плоти, но, напротив, за все благодарил Подателя всех благ и к этому призывал других говоря: "За все благодарите" - 1 Фес. 5, 18.
И в заключение, как хорошо, что Спаситель был услышан, как хорошо, что Он исполнил волю Небесного Отца, быв послушен до смерти, и смерти крестной. "И совершившись сделался для всех послушных Ему виновником спасения вечного" - Евр. 5, 9. Слава Ему!

"Лучше нам, чтобы один умер за людей"

"Тогда первосвященники и фарисеи собрали совет и говорили: что нам делать? Этот Человек много чудес творит; если оставим Его так, то все уверуют в Него, - и придут римляне и овладеют и местом нашим и народом. Один же из них, некто Каиафа, будучи на тот год первосященником, сказал им: вы ничего не знаете, и не подумаете, что лучше нам, чтобы один человек умер за людей, нежели чтобы весь народ погиб" - Ин. 11, 47-50.
Эти слова переносят нас в то время, когда Иисус Христос готовился принести Себя в жертву, когда шел навстречу страданиям и смерти. С этой целью Он пришел в Иерусалим зная, что ожидает Его. И об этом Он сказал наперед, "дабы когда сбудется - поверили". Он говорил: "Вот мы восходим в Иерусалим, и Сын Человеческий предан будет первосвященникам и книжникам, и осудят Его на смерть; предадут Его язычникам на поругание и биение и распятие; и в третий день воскреснет" - Мф. 20, 18.
И как раз в это время собрали первосвященники совет и готовили заговор против Сына Человеческого, Который не произвел никакого возмущения в народе, о Котором было сказано, что Он и льна курящегося не угасит, и на улицах никто не услышит голос Его. И вот против такого невинного Сына Божия выступили недруги с целью придать Его смерти. И свои злые замыслы они мотивировали следующим образом: "Что нам делать? Этот Человек много чудес творит, если оставим Его так, то все уверуют в Него и придут римляне и овладеют местом нашим и народом". Вдумаемся в эти слова. Разве иудеи не были завоеваны римлянами, разве они уже не были под римским игом? Так почему же они так говорили? Дело в том, что они говорил не то, что думали. Главная причина заключалась в другом. Их беспокоило то, что "все уверуют в Него". "Фарисеи же говорили между собою: видите ли, что не успеваете ничего? весь мир идет за Ним" - Ин. 12, 19. Истинная причина неприязни и даже ненависти книжников и фарисеев ко Христу крылась в том, что они завидовали успеху Учителя из Назарета. Несколько позже, когда правитель Понтий Пилат выслушает лжесвидетельства на Христа и допросит Сына Человеческого лично, то он придет к твердому убеждению, что "предали Его из зависти" - Мф. 27, 18.
Премудрый Соломон давно заметил, что "всякий труд и всякий успех в делах производит взаимную между людьми зависть" - Екк. 4, 4. А апостол Иаков пишет, что "где зависть и сварливость, там неустройство и все худое" - Иак. 3, 16. Поэтому то апостол Павел, увещевая верующих говорит: "Если между вами зависть, споры и разногласия, то не плотские ли вы? и не по человеческому ли обычаю поступаете? - 1 Кор. 3, 3.
Книжники и фарисеи видели, что с каждым днем увеличивается число последователей нашего Господа, и что "многие из иудеев... видивших, что сотворил Иисус, уверовали в Него" - Ин. 12, 45; И им становилось не по себе, они увидели, что их влияние в народе падает и стали стали придумывать обвинения против Христа. Но первосвященник Каиафа видя, что доводы вождей народа не убедительны, сказал свои знаменитые слова, которые стали известны всем народам земли, читающим Евангелие: "Вы ничего не знаете и не подумаете, что лучше нам, чтобы один человек умер за людей, нежели чтобы весь народ погиб". Сам того не сознавая, он выразил в высшей степени важную истину, что если Один не умрет за людей, то все народы погибнут, и что другого выхода нет; ибо ни воспитание, ни образование, ни философия, ни материальное благополучие, никакие подвиги ни могут спасти людей от грехов и пороков и, как следствие, от вечной погибели.
Выход только один, чтобы чистый и непорочный Агнец Божий умер за грехи всех людей. И этим Агнцем мог стать только безгрешный Сын Божий Иисус Христос. К сожалению, это беспорная истина остается непонятной для многих людей. Многие, в том числе и некоторые верующие, все еще полагают, что спасение можно заслужить исполнением Моисеева закона и многими добродетелями. Но если бы это было возможно, тогда не нужно было бы Христу переносить столько мучений и умереть такой ужасной и лютой смертию.
Невольно приходится удивляться, как первосвященник Каиафа дошел до мысли, что лучше, чтобы один человек умер за людей. И удовлетвориельным ответом может быть лишь то, что это было открыто ему свыше, и что с призванием и избранием даются откровения и дарования. И не случайно апостол Павел писал Тимофею: "Не неради о пребывающем в тебе даровании, которое дано тебе по пророчеству с возложением рук священства" - 1 Тим. 4, 14.
Предсказание, а точнее пожелание первосвященника Каиафы, осуществилось. Иисус Христос умер за всех людей - "Праведный за неправедных". Он "предал душу Свою на смерть, и к злодеям причтен был, тогда как Он понес на Себе грех многих и за преступников сделался ходатаем" - Ис. 53, 12.
Причем совершил это Господь Один; никто не разделил с Ним Его страданий, как Он и предвестил об этом пророчески говоря: " Я топтал точило один, и из народов никого не было со Мною; Я смотрел, - и не было помощника; дивился, что не было поддерживающаго: но помогла Мне мышца Моя, и ярость Моя - она поддержала Меня" - Ис. 63: 3, 5.
Как известно, в Гефсиманском саду Спаситель просил Своих учеников, чтобы они побыли с Ним и поддержали Его в молитвенном борении, когда Его душа скорбела смертельно, но апостолы не смогли "один час" пободрствовать с Ним и уснули - Мф. 26: 38-40. Один Он держал ответ у Первосвященников. Один предстал пред правителем Понтием Пилатом. Один был поруган, избит и уничижен. И тем более Один был вознесен на крест скорбей. Один Он вкусил смерть за всех. "Лучше, чтобы один человек умер за людей". Как хорошо, что Господь умер за нас. Теперь нам смерть не страшна. Мы будем вечно жить в Царстве Христа, если тольно не отречемся от Него словами или делами.
"Умер Он, чтоб я мог жить, по Его стезям ходить". Раскрывая и поясняя внутреннюю логику заместительной смерти Иисуса Христа, апостол Павел пишет: "Посему, как одним человеком грех вошел в мир, и грехом смерть, так и смерть перешла во всех людей, потому что в нем все согрешили... Ибо, если преступлением одного смерть царствовала посредством одного, то тем более приемлющие обилие благодати и дар праведности будут царствовать в жизни посредством единаго Иисуса Христа. Поэтому, как преступлением одного всем людям осуждение, так правдою одного всем людям оправдание к жизни. Ибо, как непослушанием одного человека сделались многие грешными, так и послушанием одного сделаются праведными многие" - Рим. 5: 12, 17-19. К этим словам нельзя ничего ни добавить, ни убавить. Их следует принять верою и хранить глубоко в сердце помня, что "Христос за всех умер, чтобы живущие уже не для себя жили, но для умершаго за них и воскресшаго" - 2 Кор. 5: 15. А в Первом послании к Коринфянам апостол Павел пишет: "Вы не свои, ибо вы куплены дорогою ценою. Поэтому прославляйте Бога в телах ваших и в душах ваших, которыя суть Божии" - 1 Кор. 6: 19-20.
Кажется невероятным, но факт остается фактом: "Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками. Посему тем более ныне, будучи оправданы Кровию Его, спасемся Им от гнева" - Рим. 5, 8-9. Ч. Сперджен говорит, что для него все вероучение, вся догматика и все богословие заключаются в четырех словах, а именно; "Бог умер за меня".
Дорогой друг, брат и сестра! Осознайте глубоко, что Христос занял мое и ваше место на кресте, что Он "умер за грехи наши", и что воскрес для оправдания нашего. И что смерть вторая не имеет над нами власти, если мы обратимся к Нему со слезами расскаяния, если исповедуем перед Ним все свои прегрешения, и "Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды" - 2 Ин. 1, 9, и даст нам надежду на жизнь будущего века. И нам остается только хвалить и славить Спасителя душ наших.
Тебе, Господь, хваленье,
Ты умер за меня,
Твой крест - мое спасенье,
И жизнь мне - смерть Твоя. "
Слава Господу за то, что Он один умер за нас, чтобы мы могли вечно жить в обители неба.

"Я топтал точило один"

"Кто это идет от Едома, в червленых ризах от Восора, столько величественный в Своей одежде, выступающий в полноте силы Своей? Я - изрекающий правду, сильный, чтобы спасать. Отчего же одеяние Твое красно, и ризы у Тебя - как у топтавшего в точиле? - "Я топтал точило один, и из народов никого не было со Мною. . . Я смотрел, - и не было помощника; дивился, что не было поддерживающего; но помогла Мне мышца Моя, и ярость Моя - она поддержала Меня" - Ис. 63, 1-5.
Перед нами одно из самых волнующих пророчеств Священного Писания. В нем мы безошибочно узнаем Господа и Спасителя Иисуса Христа, а в чудесном диалоге слышится жалоба и упрек всем живущим на земле. Одновременно в этих словах провозглашается весть о спасении, и в них звучит торжество победы над адом и смертью. Это хорал, гимн в честь Спасителя мира.
К сказанному добавим, что эти пророческие слова были написаны почти три тысячи лет тому назад, но они не потеряли своей свежести и силы и, кроме глубокого смысла, который заложен в них, они представляют собою образец высокохудожественного повествования и могут выдержать сравнение с лучшими произведениями художественной литературы.
Мы прочитали, что Господь назван здесь "Изрекающим правду". Нужно сказать, что это одно из многочисленных имен Спасителя. Примечательно, что эти слова являются свидетельством Господа о Нем Самом, и они согласуются с другими свидетельствами Священного Писания. "Откровения твои, которые Ты заповедал, - правда и совершенная истина" - Пс. 118, 138. "Правда пойдет перед Ним" - Пс. 84, 14. "Только у Господа правда" - Ис. 45, 24. "Правда Его пребывает вовек" - Пс. 110, 3.
Правда Божия явилась на землю в лице Иисуса Христа, о чем пишет апостол Павел в послании к Римлянам 3, 21-22: "Ныне. . . явилась правда Божия чрез веру в Иисуса Христа во всех и на всех верующих".
Христос привлекал к Себе сердца людей любовью и истиной. Он всегда говорил правду и действовал по правде.
"Человекам положено однажды умереть, а потом суд" , - говорит Он в слове Своем - Евр. 9, 27. И эти слова Божии исполнены правды. Но эта суровая правда только бы угнетала и повергала бы нас в безысходную тоску, если бы в рассматриваемом пророческом тексте Господь не сказал о Себе следующие слова: "Я. . . сильный, чтобы спасать".
И, придя в этот мир, Спаситель заявил, что "Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее" - Лк. 19, 10. Он спас женщину по имени Мария Магдалина, в которой было семь бесов, мучивших ее душу и тело. Он спас и восстановил доброе имя начальника мытарей Закхея, одержимого пороком сребролюбия и любостяжания - Лк. 19, 1-9. Он заступился за женщину, которой угрожала смерть через побиение камнями - Ин. 8, 1-11. Уже находясь на кресте страждущий Христос спас благоразумного разбойника, воззвавшего к Нему: "Помяни меня, Господи, когда приидешь в Царствие Твое!" - Лк. 23, 42. Он спас и нас, недостойных.
Какая великая, радостная, согревающая сердца истина содержится в этих словах: "Я сильный, чтобы спасать".
При этом Христос разъяснил людям, что они должны сделать, чтобы избежать вечной погибели. Он говорил: "Если не покаетесь, все погибнете" - Лк. 13, 3.
Нам нужно в смирении прийти к источнику благодати - к подножию Его креста, чтобы получить прощение грехов и вечную жизнь. Господь спасает людей от грехов их и от возмездия за грех - смерти - Мф. 1, 21; Рим. 6, 23. Причем Он спасает тех, кто обращается к Нему всем сердцем. Не будем медлить на пути, на котором нам угрожает погибель. Придем ко Христу такими, какие мы есть, и получим жребий с освященными.
"Я топтал точило один". Эти слова являются центральными словами рассматриваемого текста; они показывают, каким образом Господь совершил наше спасение.
В древности на востоке для выжимки виноградного сока применялись специальные чаны, выдолбленные в камне, которые назывались точилом. Виноградные грозды обычно топтали босыми ногами, а сок стекал в нижнюю часть точила. Этот труд был очень изнурительным и требовал от виноградарей больших затрат сил.
Очень верно передает пророк Исаия не только тяжесть дела искупления, но и обстоятельства, при которых Христос совершал его. Спаситель был один в пустыне, где отражал искушения диавола. Он остался один в Гефсимании, хотя и призывал с Собой учеников, чтобы они поддержали Его в этом страшном борении, но они погрузились в сон. На суд первосвященника и Пилата Сын Божий также предстал один. Ученики Его разбежались и оставили Его одного.
И, наконец, Свой крестный подвиг Он завершил в полном одиночестве. Там, на кресте, произошло непостижимое: Отец Небесный оставил Своего страждущего Сына, Который возопил громким голосом: "Или! Или! Лама савахфани?" то есть: "Боже Мой! Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?" - Мф. 27, 46.
Агнец Божий один совершил дело спасения всего рода человеческого, - "и из народов никого не было со Мною". Никто из людей не помог Ему в этом величайшем борении, да и не мог бы помочь. Он и только Он "сделался для всех послушных Ему виновником спасения вечного" - Евр. 5, 9. Поэтому в Нем и только в Нем мы можем получить избавление от вечных мучений.

Ищи везде, ни в ком, нигде
Ты не найдешь спасенья;
Лишь Божий Сын дает один
И мир, и избавленье.

СПД. 159

Отсюда, Ему Одному принадлежат слава "за претерпение смерти" - Евр. 2, 9, за то, что Он вкусил смерть за всех - Евр. 2, 9.

Мы славим тебя, Господь, Спаситель наш!
Ты нас от смерти искупил, от вечной смерти искупил.
Тебе, Тебе Спаситель наш, мы славу воспоем.
Как Ты велик, как Ты в любви велик,
Что Ты Себя не пощадил и Кровь Свою за нас пролил.

И все небожители прославляют Искупителя восклицая: "Достоин Агнец закланный принять силу и богатство, и премудрость и крепость, и честь и славу и благословение. И всякое создание, находящееся на небе и на земле, и под землею и на море, и все, что в них, слышал я, говорило: Сидящему на престоле и Агнцу благословение и честь, и слава и держава во веки веков" - От. 5, 12-13.
К великому сожалению, мы склонны по немощи своей приуменьшать и даже забывать крестный подвиг Христа. Мы порой возвращаемся к вещественным началам, к Моисееву закону и рискуем оказаться без Христа, без благодати - Гал. 5, 4. Но в вечности, когда прекратится то, что отчасти, когда мы познаем в совершенстве все, тогда поймем, что только по великой милости Божией, благодаря заслугам Христа мы сподобились быть в числе Божиих детей. Тогда славословия земных и небесных хоров сольются в единой хвале. Тогда пред именем Иисуса Христа преклонится всякое колено небесных, земных и преисподних; и всякий язык исповедует, что Господь Иисус Христос в славу Бога Отца - Флп. 2, 10-11.

"Не знавшего греха Он сделал… жертвою за грех"

Заканчивая пятую главу своего второго послания к Коринфянам, апостол Павел писал: "Ибо не знавшего греха Он сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом" - 2 Кор. 5, 21.
В приведенных словах есть и поучение, и назидание, и утешение. Они согревают душу, вливают в нас отраду и вселяют надежду, в чем мы больше всего нуждаемся. Но главное, в них речь идет о Том, Кого любит наша душа - о Прекраснейшем из всех сынов человеческих.
После этих слов становится хорошо и благостно на душе. Все наше существо наполняется радостью бытия, усиливается желание служить и славословить Того, Кто отдал Себя в жертву за нас.
Сразу же отметим, что слова "не знавшего греха" относятся исключительно к Иисусу Христу и являются отличительной особенностью нашего Господа. Это определение указывает на абсолютную безгрешность Сына Человеческого и Сына Божия. И этот факт изумляет, восхищает, вызывает чувство благоговения и преклонения; одновременно пристыжает нас и вдохновляет нас на подражание Ему, на непримиримую борьбу со грехом.
"Не знавшего греха". Ни о ком из людей нельзя сказать подобное. Во все времена все люди, малые и великие, имели свои слабости, попросту были грешниками. Например, отец всех верующих Авраам, замечательный муж Божий, однажды, испугавшись египтян, допустил неправду, сказав о своей жене, что она его сестра. Давид, сладкий певец Израиля, совершил в своей жизни тяжкий грех.
И если мужи Божии не были безгрешными, что можно сказать о других? Никто не составляет исключения из этого правила. Слово Божие так и говорит, что "все согрешили и лишены славы Божией" - Рим. 3, 23.
Мы с вами, к великому сожалению, тоже знаем, что такое грех, как он больно ранит нас, повергая в глубокую печаль и уныние и вызывая тяжкий духовный недуг.
А Христос не знал греха. Он единственный, Кого не коснулась скверна мира сего. Он несравненный, чистый, "святой, непричастный злу, непорочный... превознесенный выше небес" - Евр. 7, 26. Он "не сделал никакого греха, и не было лести в устах Его" - 1 Пет. 2, 22. И этим объясняется тайна Его совершенного мира и ничем не возмутимого покоя. Душа Его представляла собой цветущий и благоухающий сад!
Ему ни разу не нужно было раскаиваться ни в поступках, ни в мыслях, ни в словах. Он жил всегда в неограниченном свете единения со Своим Небесным Отцом и умер как чистая жертва за грешный человеческий род. "Безгрешность Спасителя, - пишет доктор Шафф, - представляет собой удивительный факт, высокое нравственное чудо в истории. Он есть единственное, абсолютное, неизъяснимое исключение из общего опыта человеческого рода. Как пирамиды возвышаются над равнинами Египта, так и Христос возвышается над всеми людьми. Он единственный, бесподобный образец всех добродетелей для всех народов и всех времен.
Он никогда не терял соразмеренности и уравновешенности. Он был всегда совершенно Один и Тот же. Он был постоянно спокоен, выдержан и всегда владел Собой.
Как солнце над облаками, ходил Он с божественным спокойствием выше всех человеческих страстей, искушений и треволнений, оставляя их глубоко под Собой.
И чем больше мы проникаемся в страдания Иисуса Христа, тем более благоговейно преклоняемся перед примирительным умилостивлением жертвы бесконечной Любви.
Страдания и крестная смерть Христа служат и будут служить предметом размышлений и высочайшим примером страдающей добродетели и самым действенным орудием против греха и представляют собой глубочайший источник утешения для всех уповающих на Него".

О, любви неизмеримой
подвиг чудный и святой,
благости непостижимой
ум понять не может мой.
Я грехов и зла исполнен:
нет ни в чем добра во мне;
я страдать бы вечно должен
за вину свою в огне.
Добрый Пастырь за овец
Сам отдался на страданье,
платит долг за тварь Творец.

СДП, 455.

По-человечески еще можно понять, когда меньший жертвует собой ради спасения большего, когда слуга отдает жизнь, чтобы спасти своего господина. А здесь Владыка неба и земли отдает Себя в жертву за падших и недостойных людей. Апостол Павел так и говорит: "Едва ли кто умрет за праведника; разве за благодетеля, может быть, кто и решится умереть. Но Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками" - Рим. 5, 7-8.
Поистине, превосходит наше разумение любовь Христова. Более того, только Сын Божий мог стать жертвой умилостивления; ибо жертва за грех всего мира должна была быть без пятна и порока. Такой жертвы не нашлось среди людей. Поэтому Отец Небесный в любви Своей "послал Сына Своего в умилостивление за грехи наши" - 1 Ин. 4, 10, - "чтобы мы в Нем сделались праведными перед (Ним)".
Никто из людей не может быть праведным перед Богом иначе, как только посредством жертвы Иисуса Христа. У нас для этого нет ни сил, ни средств. И при всем нашем старании в лучшем случае "наша праведность" будет "как запачканная одежда" - Ис. 64, 6.
Эту немощь и бессилие людей в вопросе благочестия хорошо сознавал еще в далекой древности праведный Иов. Он задавал вопрос: "Как оправдается человек пред Богом?" - Иов. 9, 2 - и отвечал: "Если захочет вступить в пререкания с Ним, то не ответит Ему ни на одно из тысячи... тем более могу ли я отвечать Ему и приискивать себе слова пред Ним?.. Если я буду оправдываться, то мои же уста обвинят меня; если я невиновен, то Он признаем меня виновным... Ибо Он не человек, как я, чтоб я мог отвечать Ему и идти вместе с Ним на суд! Нет между нами посредника, который положил бы руку свою на обоих нас" - Иов. 9: 2, 3, 14, 19, 32, 33. Но слава Богу, такой Посредник нашелся! Им сделался Сын Божий и Сын Человеческий - един "посредник между Богом и человеком, человек Христос Иисус" - 1 Тим. 2, 5, "Который предан за грехи наши и воскрес для оправдания нашего" - Рим. 4, 25, чтобы приемля "обилие благодати и дар праведности" - 2 Пет. 2, 24, предоставив "себя Богу, как оживших из мертвых, и члены (наши) Богу в орудия праведности" - Рим. 6, 13.
Итак, "получая оправдание даром, по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе" - Рим. 3, 24, "независимо от дел" - Рим. 3, 28, "чтобы никто не хвалился" - Еф. 2, 9, - мы призваны "хранить благодать, которою будем служить благоугодно Богу, с благоговением и страхом" - Евр. 12, 28. При этом нам следует постоянно помнить, что мы "куплены дорогою ценою" - "драгоценною Кровию Христа, как непорочного и чистого Агнца" Божия - 1 Пет. 1, 19. Посему будем прославлять "Бога и в телах (наших) и в душах (наших), которые суть Божии" - 1 Кор. 6, 20, и будем "возвещать совершенства Призвавшего (нас) из тьмы в чудный Свой свет" - 1 Пет. 2, 9. А "Ему, возлюбившему нас и омывшему нас от грехов наших Кровию Своею... слава и держава во веки веков! Аминь" - От. 1, 5.

"Помяни меня, Господи!"

"Один из повешенных злодеев злословил Его и говорил: если Ты Христос, спаси Себя и нас. Другой же напротив унимал его и говорил: или ты не боишься Бога, когда и сам осужден на то же? И мы осуждены справедливо, потому что достойное по делам нашим приняли; а Он ничего худого не сделал. И сказал Иисусу: помяни меня, Господи, когда приидешь в Царствие Твое! И сказал ему Иисус: истинно говорю тебе, ныне же будешь со Мною в раю" - Лк. 23, 39-43.
Из Евангелия мы знаем, что Иисус Христос был распят посреди двух злодеев: один по правую, а другой по левую сторону. И эти два несчастных человека представляли собой две категории грешных людей всего мира, "потому что все согрешили и лишены славы Божией" - Рим. 3, 23.
До какого-то момента эти два распятых со Христом разбойника вели себя одинаково. Они оба злословили, поносили Иисуса Христа. Но затем в душе одного из них произошло нечто невероятное. Он словно прозрел, пришел в себя и стал совершенно другим человеком. Он перестал злословить Господа и, напротив, стал унимать своего товарища, говоря: "Мы достойное по делам нашим приняли, а Он ничего худого не сделал". И обращаясь к Иисусу Христу, промолвил: "Помяни меня, Господи, когда приидешь в Царствие Твое".
Сосредоточим наше внимание на переживаниях облагодетельствованного Господом разбойника. Его внезапное чудесное перерождение изумляет, трогает и наводит нас на глубокие размышления. Одновременно его обращение ко Христу несет отраду, утешение, вселяет надежду, укрепляет нашу веру и гонит сомнение и страх. В этом человеке мы узнаем самих себя. И здесь у нас возникает вопрос: что же вызвало такую разительную перемену у этого разбойника?
Обычно мы указываем на следующие причины: он слышал мольбу Спасителя: "Отче, прости им, ибо не знают, что делают" - Лк. 23, 34; видел Его прекрасный лик, слышал свидетельства людей и не нашел в них никакой вины. И сердце разбойнику подсказало, что рядом с ним страдает Человек не от мира сего. Но тем не менее, все, что произошло с разбойником, было чудом милости Господней, дар свыше, великая тайна благочестия.
Увидеть в страдальце Миссию и Господа по-человечески было невозможно, но именно это и произошло. Разбойнику открылось неземное величие Того, Кто претерпевал муки креста. Он сердцем почувствовал Его милосердие, любовь и испытывал глубокое внутреннее удовлетворение. Он постиг, что рядом с ним находится сама Истина и Жизнь. И Господь мог сказать ему, как сказал некогда ап. Петру: "Блажен ты, потому что не плоть и кровь открыли тебе это, но Отец Мой, сущий на небесах" - Мф. 16, 17.
И получив это откровение свыше, разбойник не задумывался больше о том, что скажут о нем люди. Мнение их уже не имело никакого значения, и потому он дерзновенно, но вместе с тем смиренно и покорно обратился ко Христу с незабываемыми словами: "помяни меня, Господи".
В то время, как другие ни во что не ставили Христа и насмехаясь говорили: "Разрушающий храм и в три дня Созидающий! спаси Себя Самого; если Ты Сын Божий, сойди с креста" - Мф. 27, 4О, - для разбойника Он был Господом и Богом.
Но возвратимся снова к словам, с которыми разбойник обратился к Господу. О чем говорят эти короткие, но такие паразительные слова? Прежде всего, это была молитва разбойника и, может быть, первая молитва за всю жизнь. Это было сознательное и бесповоротное обращение ко Христу. В этих словах содержалось признание своей собственной вины и глубокое сокрущение о соделанном. Тональность этих слов и сами слова свидетельствуют об этом. И вместе с тем в них чувствуется сильное желание, если бы было возможно, начать жить по новому. Короткими словами он говорил: "Господи, я не сделал ничего доброго в этой жизни, я расстратил ее по-напрасну. Теперь я умираю и уже ничего не могу изменить. Поэтому, если Ты вспомнишь меня несчастного, погибшего на веки грешника там, где блаженствуют праведники, и где никогда мне не быть, то Твое воспоминание принесет мне отраду, когда я буду в месте мучений.
Это было всенародное исповедание Иисуса Христа Господом. Все познается в сравнении. Вспомним, когда богатый юноша подошел к Иисусу Христу, то он обратился к Нему со словом: "Учитель". Разбойник же называет Иисуса Христа Господом. "Помяни меня, Господи, когда приидешь в царствие Твое".
Своим обращением он бесстрашно засвидетельствовал перед толпой злобно настроенных людей о своей вере и признании Христа Владыкой жизни. О, как бывает это нелегко засвидетельствовать о своем уповании, когда кругом глумятся, не хотят слышать о Спасителе. Он же наперекор настроению людей исповедывал Иисуса Христа Господом. И в его словах просматривается слабый проблеск надежды на прощение и милосердие Господне, хотя он об этом прямо и не сказал. Но как хорошо, что Господь был рядом с ним, что Он услышал его мольбу и ответил ему словами: "Ныне же будешь со Мною в раю".
Разбойник вначале не мог поверить слышанному, но когда посмотрел на Иисуса Христа и увидел, что Господь говорит со всей определенностью, и при этом лик Спасителя, светящийся любовью и состраданьем, свидетельствовал о том, что слова эти истинны; тогда сомнение разбойника исчезло, как исчезает утренний туман при восходе солнца. И сразу мир и покой наполнили его душу. И хотя мучения креста еще продолжались, но они не казались ему уже такими, как прежде. Он смирился со своей участью и продолжал терпеливо переносить страдание.
Нас упрекают и говорят, что если есть Бог, то почему вы страдаете, почему Он не избавит вас от невзгод? Да потому что не входит в планы Его избавить нас от скорбей, но Он хочет, чтобы через терпеливое перенесение страданий мы прославили Бога, и тем самым засвидетельствовали, что мы дети Его. И хотя Господь не снял разбойника со креста, о чем он вначале Его просил, но теперь он уже не злословил, не сетовал на свою судьбу. Он умирал с надеждой на то обетование, которое дал ему Господь.
Для Самого Иисуса Христа покаяние разбойника было великой отрадой. Жертва Его теперь не была напрасна, первый сноп положен в небесную житницу, а за ним последуют бесчисленные ряды поклонников и спасенных.
Как хорошо, что первым спасенным был великий грешник. И это вселяет в нас уверенность, что и мы, хотя и меньшие, тем не менее великие грешники тоже можем быть помилованы Всеблагим Господом и Спасителем душ наших. Как хорошо, что разбойник получил спасение, не сделав ни одного доброго дела до обращения. И апостол Павел скажет: "Благодатью мы спасены чрез веру, и сие не от вас, Божий дар: не от дел, чтобы никто не хвалился" - Ев. 2, 8-9.
Он также не смог сделать ни одного доброго дела и после обращения, но тем не менее наследовал жизнь вечную.
Некоторые проповедники возвращаются к законническим началам и говорят: "Вот если мы проявим свое достоинство перед вечным Богом, то получим соответственно воздаяние. Все важно: и добрые дела и исполнение заповедей, все на своем месте, но спасемся по вере, по милости Господней.
И когда мы глубоко вникаем в то, что произошло на Голгофе, то поражаемся. Там открыты все вопросы богопознания, боговедения. Только наша малая разрешающая способность не позволяет судить и видеть все, но одно ясно - покаянием и спасением разбойника Господь дал пример всем грешникам мира, и там дана формула спасения. Она такая простая: "помяни меня, Господи" и в ответ: "Ныне же будешь со Мною в раю". Не нужно много слов. Иногда одно слово говорит больше, чем дюжина других. Когда мы говорим одно слово прости, этим мы говорим больше, чем если бы начали объяснять, оправдываться, почему мы так поступили. Когда мы можем сказать от сердца: я люблю тебя, это важнеее многих заверений, а когда даже без слов мы делом подтвердим эти чувства, то еще лучше. Но все таки должно быть заявление и обращение. Покаянием разбойник подтвердил истину, которую сказал Христос, через ап. Павла: "Сердцем веруют к праведности, а устами исповедуют ко спасению" - Рим. 1О, 1О.
Разбойник поверил сердцем и исповедал Иисуса Христа перед людьми и получил спасение. Многих смущает эта простота. Говорят, что нужны мол подвиги, изнурение плоти и многое другое. Но перед разбойником открылась блаженная вечность благодаря заслугам Христа.
Кто мы? Не те ли разбойники, которые не находят добра в себе? Мы тоже присваиваем себе право на жизнь, которая принадлежит только Богу, и она должна быть посвящена Ему, а мы тратим ее по своему неразумию.
Приведем пример. Когда Коперника приговорили несправедливо к смертной казни, то позволили ему выразить последнюю свою волю, а именно: какие слова написать на его могиле? Он сказал напишите: "Господи, не прошу у Тебя той благодати, которою Ты так щедро наделил апостола Павла, не прошу тех откровений, которых ты удостоил ап. Иоанна, но прошу той милости, которую ты оказал разбойнику". Пусть это будет и нашим желанием. Иисус Христос хочет дать нам мир и покой нашим сердцам. Если мы исповедуем Его Господом и Богом, и если вместе с апостолом Петром скажем: "Господи, куда нам идти, Ты имеешь глаголы вечной жизни", то услышим в ответ: "ныне будешь со Мною в раю".
Религиозный мыслитель говорит, что когда мы принимаем Христа в свое сердце, то и рай за собою носим. Мы обреченные на смерть, но помилованные Господом грешники. И мы знаем, что не избавлены от общей участи всех людей, ибо человекам положено однажды умереть, и мы все приближаемся к своему концу, но если мы обратимся ко Христу, то мы будем умирать с надеждой. Ободримся, чего нам бояться? Самой смерти? - она приобретение для нас. Какое счастье сознавать, что Господь принимает грешников. Он принял разбойника, есть надежда, что примет Он и нас. Слава Ему!

Истинно человек этот был праведник

"Было же около шестого часа дня, и сделалась тьма по в сей земле до часа девятого: и померкло солнце, и завеса в храме раздралась по средине. Иисус, возгласив громким голосом, сказал: Отче! в руки Твои предаю дух Мой. И сие сказав, испустил дух. Сотник же, видев происходившее, прославил Бога и сказал: истинно Человек Этот был праведник. " - Лк. 23, 44-47.
Приведенные слова возводят нас на Голгофу в тот момент, когда там произошло исполнение предвечного плана спасения рода человеческого, когда совершился исход, о котором беседовал Иисус Христос с пророком Илией и Моисеем на горе Преображения: В этот момент Сын Божий испустил дух, сказав всепобедное слово "Совершилось".
Не удивительно, что это величайшее событие в истории человечества ознаменовалось сверхествественными явлениями в природе. Произошел закат в полдень, о котором за много веков предсказал пророк Амос: "И будет в тот день, говорит Господь Бог: произведу закат солнца в полдень и омрачу землю среди светлого дня" - Ам. 8, 9. И на землю спустилась преждевременная тьма, "И вот, завеса в храме разодралась на-двое, сверху до низу; и земля потряслась; и камни расселись; и гробы отверзлись; и многие тела усопших святых воскресли, и вышедши из гробов по воскресении Его, вошли во святый град и явились многим. " - Мф. 27, 51-53.
Страх и ужас обьял людей. Они сомкнули дотоле свои неумолчные уста. На голгофе не стало слышно злословий. Наступила тревожная тишина. Все пришли в оцепенение и ожидали неминуемого конца. И вот среди этого безмолвия раздался громкий голос Христа: "Отче! в руки Твои предаю дух Мой".
Этот возглас поразил их, как гром среди ясного неба. У них открылись глаза, и они увидели себя соучастниками великого злодеяния - мучений и смерти Посланника Неба, Сына Божия, Христа Иисуса. И в великом отчаянии возвращался народ, "бия себя в грудь". Какое запоздалое раскаяние. О, если бы они обратились ко Христу раньше, как это сделал один из разбойников, то услышали обетование быть с Господом в Раю. Но теперь было поздно. И они возвращались к себе без надежды.
Эта печальная картина повторяется в наши дни, как она повторялась и в прошлые времена. Несмотря на то, что ко Христу обращаются великие грешники и получают от Него жребий с освященными, множество так сказать добропорядочных людей упорствует в своем неверии, в нежелании обратиться к Спасителю душ наших и нисходят в могилы без надежды на спасение.
"Сотник же, видев происходившее" и будучи пораженный величием Христа, "прославил Бога" и засвидетельствовал: "Истинно Человек Этот был праведник". В другом месте сказано: "Воистину Он был Сын Божий" - Мф. 27, 54. Это свидетельство подтвердил и один из разбойников, наблюдавший всю картину происходивших событий на Голгофе, сказав: "Он ничего худого не сделал" - Лк. 23, 41.
Еще раньше до этого Пилат, расследовав дело Учителя из Назарета, заявил: "Я не нахожу никакой вины в Этом Человеке" - Лк. 23, 4.
Также и Иуда, в течение трех с половиной лет находившийся с Иисусом Христом и "предавший Его, увидев, что Он осужден, и раскаявшись, возвратил тридцать серебренников первосвященникам и старейшинам, говоря: согрешил я, предав Кровь невинную" - Мф. 27, 3-4.
Перечень свидетельствующих об Иисусе Христе был бы не полным, если бы мы не привели слова исповедания учеников и друзей Христа. На вопрос Спасителя ученикам: "За кого почитаете Меня?" Симон Петр отвечая сказал: Ты - Христос, Сын Бога Живого" - Мф. 16, 15-16.
Никодим, один из тайных друзей Господа, приходивший к Нему ночью из-за страха от иудеев, "сказал Ему: Равви! мы знаем, что Ты - Учитель, пришедший от Бога; ибо таких чудес, какие Ты творишь, никто не может творить, если не будет с ним Бог" - Ин. 3, 2.
Служители, слышавшие речи Христа, восклицали: "Никогда человек не говорил так, как Этот Человек" - Ин. 7, 46. Не хотелось бы говорить о том, что демонский мир также признал во Христе Сына Божия и трепетал перед Его святостью говоря: "Ты пришел погубить Нас! знаем Тебя, кто Ты, Святый Божий" - Мр. 1, 24.
Наконец, глас с Небес глаголил: "Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение" - Мф. 3, 17. Таким образом, судья и осужденные, друзья и недруги преисподний и горний миры засвидетельствовали абсолютную безгрешность и божественность Искупителя всех людей. И Спаситель подтвердил это Своим учением, Своей жизнью и смертью.
"Истинно Человек Этот был праведник!" Какие это емкие и великие слова. Они лучшим образом характеризуют божественную сущность Христа. Праведность и чистота - это исключительные свойства (преимущества) нашего Господа. Сказано, что "Он праведен и истинен" - Вт. 32, 4; "благ и праведен Господь" 24, 8; милостив Господь и праведен" - Пс. 114, 5; "Праведен Ты, Господи, и справедливы суды Твои" - Пс. 118, 137.
Апостол Петр, неотступно следовавший за Христом в течение трех с половиной лет, засвидетельствовал о Нем говоря, что "Он не сделал никакого греха, и не было лести в устах Его" - 1 Пет. 2, 22. В то же самое время Священное Писание сообщает, что среди людей нет праведного ни одного, все согрешили и лишены славы Господней - Рим. 3: 10, 23.
Следовательно никто из смертных не имел права стать Жертвой Умилостивления, ибо Агнец Божий должен быть без пятна и порока. Этой жертвой мог быть только безгрешный Сын Божий Христос. Поэтому, когда римский сотник офицер, заявил, что "Истинно человек этот был праведник", то этим он сказал все и к этому нечего добавить.
Праведность и благочестие - это бесценные сокровища человеческой души. И не случайно апостол Павел писал: "Великое приобретение - быть благочестивыми" - 1 Тим. 6, 6.
Праведность, благочестие и чистота - это блаженство души, это рай, который мы носим внутри себя, если обладаем им. Ни ученость, ни известность, никакая доблесть и даже добродетели не могут превзойти по своему значению праведности. Ибо, как сказал один богослов, более важно не то, что мы делаем, а что мы есть.
Праведность, благочестие и чистота - это высшее блаженство, это рай, который мы нашли внутри себя, если мы обладаем им. Если человек совершает большие дела и при этом он безнравственен, то все заслуги его теряют значение и сходят на нет.
Христос был и есть праведен в высшем смысле этого слова, потому все дела Его - слава и красота - Пс. 44, 4.
О, если бы о нас можно было сказать подобное. К великому сожалению, "все мы много согрешаем" - Иак. 3, 2. и наша "праведность, как запачканная одежда" - Ис. 64, 6. Однако не забудем, Господь предъявляет к нам большие требования. Он говорит, что если наша праведность не превзойдет праведности книжников и фарисеев, то мы не войдем в Царство Небесное - Мф. 5, 20.
Мы не все можем быть знаменитыми, известными, не всем дано совершить великие подвиги и дела, но все и каждый может и должен быть праведником!
Правда, своими усилиями и старанием нам не удастся достичь этого блаженного состояния, но с Божьей помощью это возможно. Он "сделался для нас премудростью от Бога, праведностью и освящением и искуплением, чтоб было, как написано: "хвалящийся хвались Господом" - 1 Кор. 1, 30-31. Поэтому сам апостол Павел стремился " приобресть Христа и найтись в Нем не со своею праведностью, котрая о закона, но с тою, которая чрез веру во Христа, с праведностью от Бога по вере" - Флп. 3, 8-9. Праведникам даны великие обетования. Сказано, что они "наследуют землю" - Пс. 36, 29, и "воссияют, как солнце, в Царстве Отца их - Мф. 13, 43. А посему "неправедный пусть еще делает неправду, нечистый пусть еще сквернится, праведный да творит правду еще; и святый да освящается еще" - От. 22, 11, чтобы и о нас можно было сказать, что этот человек был праведник. Лучшей похвалы невозможно желать.

"Достоин Ты, Господи, принять славу и честь"

"Тогда двадцать четыре старца падают пред Сидящим на престоле, и поклоняются Живущему во веки веков, и полагают венцы свои пред престолом говоря: достоин Ты, Господи, приять славу и честь и силу, ибо Ты сотворил все, и все по Твоей воле существует" - От. 4, 10-11. - "Ибо Ты был заклан и Кровию Своею искупи нас" - От. 5, 9.
Перед нами величественная картина из будущего, "чему надлежит быть вскоре". Созерцать эту картину Господь удостоил Иоанна Богослова, когда тот находился в узах на острове Патмосе за Слово Божие.
В этой дивной картине показано венчание славой и честью Создателя всего видимого и невидимого, Победителя над адом и смертью. И кульминационным моментом этого венчания является поклонение Тому, Кто "был мертв, и се, жив во веки веков".
Нужно сказать, что подобно тому, как все вещи и события разнятся по своей значимости, и как заповедь о любви к Богу превосходит все другие заповеди, так и поклонение является высшей добродетелью среди всех возможных добродетелей. Толковый словарь В. Даля поясняет, что поклоняться значит чтить как Бога.
Мы знаем, что мудрецы Востока совершили долгий и трудный путь с единственной целью - поклониться Рожденному в мир Младенцу Христу, о чем читаем в Евангелии, где говорится, что волхвы, вошедши в дом, "где находился Младенец с Мариею, Матерью Его, и падши поклонились Ему; и, открывши сокровища свои, принесли Ему дары: золото, ладан и смирну" - Мф. 2, 11.
И недаром лукавый, искушая Христа в пустыне, предлагал Ему все царства мира и славу их говоря: "Все это дам Тебе, если падши поклонишься мне", но в ответ на это Спаситель сказал ему: "Отойди от Меня, сатана; ибо написано: "Господу Богу твоему поклоняйся и Ему одному служи" - Мф. 4, 9-10.
В беседе с самарянкой Искупитель пояснил эту мысль, сказав ей: "Поверь Мне, что наступает время, когда и не на горе сей, и не в Иерусалиме будете поклоняться Отцу... но настанет время, и настало уже, когда истинные поклонники будут поклоняться Отцу в духе и истине, ибо таких поклонников Отец ищет Себе: Бог есть дух, и поклоняющиеся Ему должны поклоняться в духе и истине" - Ин. 4, 21-24.
Поклонение может выражаться непосредственно, так сказать, в чистом виде, а также через посредство добрых дел. Пример первого и второго вида поклонения показали мудрецы Востока. Сказано, что они "падши поклонились" Христу Младенцу и, "открывши сокровища свои, принесли Ему дары".
Мы также можем и должны воздавать поклонение Господу, склоняясь пред Ним душой и телом. Причем делать это можно и нужно и в уединенной комнате и в собрании искупленных. При этом не должны упустить возможности выразить поклонение Всевышнему через посредство добрых дел. И вообще, все что мы делаем, должны делать, "как для Господа" - Кол. 3, 23, в знак поклонения Ему. Тогда все наши деяния приобретут особое значение, особое содержание и особую окраску. Тогда нас не будет огорчать, если люди, братья и сестры или служители не заметят и не оценят наши добрые дела, наше усердие, наше служение. Более того, нам будет даже неприятно получать похвалы от людей, памятуя о том, что двух похвал, двух наград не бывает: или от Бога или от человека.
И если мы будем исполнять любое - самое скромное и самое незаметное служение в церкви, но будем совершать его как знак поклонения Господу, из любви к Нему, тогда хотя все внешне останется таким же, но изнутри засияет несказанно прекрасным светом хвалы и благодарения Подателю всех благ, Прекраснейшему из всех сынов человеческих.
Нужно сказать, что поклонение имеет свою степень, свои ступени. Первая из них - это когда человек после борьбы с неверием и сомнением обращается к Иисусу Христу и в сокрушении сердца исповедует свою веру говоря Ему: "Господь мой и Бог мой". Высшая ступень поклонения - та, которую мы видим в Откровении, где искупленные чтят Спасителя душ наших лучшей хвалой. Но и здесь, на земле, мы должны усовершенствоваться в нашем поклонении Всевышнему. Мы призваны поклоняться Господу в истине и по истине. От нас Спаситель ожидает полной отдачи Ему наших сердец и всей нашей жизни, исполненной плодами святости и чистоты. Нам следует приносить Господу лучшие слова свидетельства о Нем, лучшие желания и делать все это лучшим образом - в знак поклонения Ему. Нас печалит, что пока еще не все люди поклоняются Иисусу Христу, что многие продолжают ни во что ставить Его, но придет время, и судя по всему уже скоро, когда "всякое колено небесных, земных и преисподних" преклонится перед Ним, и "всякий язык исповедает, что Господь Иисус Христос в славу Бога Отца" - Флп. 2, 10-11. Наша задача по возможности делать все от нас зависящее, чтобы скорей наступило это время; мы призваны возвещать дальним и ближним совершенство Призвавшего нас в чудный Свой свет и являть всем чудный образ Господа нашего Иисуса Христа, каких стараний и сил ни потребовалось бы от нас.
Необходимо подчеркнуть, что Священное Писание не позволяет воздавать поклонения ни людям, ни ангелам, - а только Господу Богу. Мы знаем, что когда ангел обратился к Иоанну, то последний "пал к ногам его, чтобы поклониться", но ангел сказал ему: "Смотри, не делай сего; я сослужитель тебе и братьям твоим... Богу поклонись" - От. 19, 10. И в другом месте тоже ангел Господний призывает: "Убойтесь Бога и воздайте Ему славу... поклонитесь Сотворившему небо и землю, и море и источники вод" - От. 14, 7.
Как счастливы мы, что поклоняемся Тому, Кому поклонение принадлежит по праву Творца и Спасителя: "Достоин Ты, Господи, принять славу и честь и силу, ибо Ты сотворил все, и все по твоей воле существует и сотворено". И еще: "Достоин Ты, Господи... ибо Ты был заклан, и Кровию Своею искупил нас... из всякого колена и языка, и народа и племени, и соделал нас царями и священниками Богу нашему" - От. 5, 9-10.
Как видим, спасенные народы воздают на небе Искупителю душ наших честь, хвалу и поклонение.
Воздайте поклонение Князю мира и любви.
Ему осанна! да звучит осанна в честь Христа.
И если мы поклонимся Христу и будем делать это в течение всей нашей жизни, то Он почтит нас перед Отцом Небесным, введет нас в славу Свою и сподобит петь Ему вековечную осанну.

"На Имя Его будут уповать народы"

"Се, Отрок Мой, Которого Я избрал, Возлюбленный Мой, Которому благоволит душа Моя; положу дух Мой на Него, и возвестит народам суд; не воспрекословит, ни возопиет, и никто не услышит на улицах голоса Его; трости надломленной не переломит и льна курящегося не угасит, доколе не доставит суду победы; и на имя Его будут уповать народы" - Мф. 12, 18-21.
Какие это восхитительно прекрасные слова. Они описывают бесконечно дорогой образ Возлюбленного Господа нашего Иисуса Христа - кроткого и смиренного - и свидетельствуют о Его притягательной и спасающей силе. При этом они укрепляют нас в уповании на Него, несут утешение нашим истомленным сердцам и увеличивают нашу любовь к сладчайшему Иисусу Христу, Сыну Божьему, Который "трости надломленной не переломит и льна курящегося не угасит, доколе не доставит суду победы". Заметим, победить на суде - это значит оправдать невиновного, вынести оправдательный приговор. Как раз об этом говорит пророк Исаия в пророчестве о Христе, что Он, "Праведник... оправдает многих и грехи их на Себе понесет" - Ис. 53, 11. Поэтому "на имя Его будут уповать народы".
Ни о ком из людей нельзя сказать подобное. "Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись" - Деян. 4, 12.
Отсюда сколько же драгоценно для нас имя Искупителя наших бессмертных душ.

"О, имя Иисуса!
нам так сладостно оно!
спасенье, счастие сердцам
от Бога в нем дано"

СДП, 8

"Ты не умрешь"

"И послал Господь Нафана к Давиду, и тот пришел к нему и сказал ему: в одном городе были два человека, один богатый, а другой бедный. У богатого было очень много мелкого и крупного скота; а у бедного ничего, кроме одной овечки, которую он купил маленькую, и выкормил, и она выросла у него вместе с детьми его; от хлеба его она ела, и из его чаши пила, и на груди у него спала, и была для него, как дочь. И пришел к богатому человеку странник, и тот пожалел взять их своих овец или волов, чтобы приготовить обед для странника, который пришел к нему, а взял овечку бедняка и приготовил ее для человека, который пришел к нему. Сильно разгневался Давид на этого человека, и сказал Нафану: жив Господь! достоин смерти человек, сделавший это. И за овечку он должен заплатить вчетверо, за то, что он сделал это, и за то, что не имел сострадания. И сказал Нафан Давиду: ты - тот человек. Так говорит Господь, Бог; Я помазал тебя в царя над Израилем, и Я избавил тебя от руки Саула, и дал тебе дом господина твоего и жен господина твоего на лоно твое, и дал тебе дом Израилев и Иудин, и, если этого для тебя мало, прибавил бы тебе еще больше. Зачем же ты пренебрег слово Господа, сделав зло пред очами Его? Урию Хеттянина ты поразил мечем; жену его взял себе в жену, а его ты убил мечем Аммонитян. Итак не отступит меч от дома твоего во веки, за то, что те пренебрег Меня и взял жену Урии Хеттянина, чтобы она была тебе женою. Так говорит Господь: вот, Я воздвигну на тебя зло из дома твоего, и возьму жен твоих пред глазами твоими, и отдам ближнему твоему... Ты сделал тайно; а Я сделаю это пред всем Израилем и пред солнцем. И сказал Давид Нафану: согрешил я пред Господом. И сказал Нафан Давиду: и Господь снял с тебя грех твой: ты не умрешь" - 2 Цар. 12: 2-16.
Перед нами простые, но такие волнующие слова. Они проникают до глубины души и изобличают нас.
И речь тут идет не об овечке, а о человеческих душах. Когда услышал Давид эту историю, эту аллегорию с овечкой, то он сильно возмутился и в порыве гнева сказал "... достоин смерти человек, сделавший это".
Мы знаем, что это был приговор самому себе. Иисус Христос говорил: "каким судом судите, таким и будете судимы" - 7, 2; "Ибо от слов своих оправдаешься и от слов своих осудишься" - Мф. 12, 37.
Будем помнить об этом всегда.
Когда Давид вынес этот приговор, тогда пророк Нафан сказал ему: "Ты - тот человек".
Какой такт, какая мудрость!
Человек ничего не знает так плохо, как самого себя. Нам всегда кажется, что мы лучше других. И так думали братья Иосифа, продавая его в рабство. Они говорили о себе: "Мы честные люди!" Они забыли свой грех. И мы тоже забываем грехи, и нам кажется, что мы добропорядочные, благополучные люди, уподобляемся фарисею, который, придя в храм, говорил: "Боже! благодарю Тебя, что я не таков, как прочие люди, грабители, обидчики, прелюбодеи, или как этот мытарь" - Лк. 18, 11. Мы строим себе образ благочестивого человека по своим меркам. Но послушаем, что говорит Слово Божие: "Все мы много согрешаем. Кто не согрешает в слове, тот человек совершенный, могущий обуздать и все тело... так и язык - небольшой член, но много делает. Посмотри, небольшой огонь как много вещества зажигает: и язык - огонь, прикраса неправды. Язык в таком положении находится между членами нашими, что оскверняет все тело и воспаляет круг жизни, будучи сам воспаляем от геенны; ибо всякое естество зверей и птиц, пресмыкающихся и морских животных укрощается и укрощено естеством человеческим, а язык укротить никто из людей не может: это - неудержимое зло; он исполнен смертоносного яда. Им прославляем Бога и Отца, и им проклинаем человеков, сотворенных по подобию Божию: из тех же уст исходит благословение и проклятие. Не должно, братия мои, сему так быть" - Иак. 3, 1-10. Словом, мы виновны в том, что мы проявляем невоздержанность в словах и этого достаточно, чтобы нам не превозноситься. И когда Давид сознал свой грех, он сказал Нафану: "согрешил я пред Господом" - 2 Цар. 12, 13.
Когда мы читаем или слушаем Слово Божие, тогда видим себя в истинном свете. Тогда нам не до других. О, если бы мы помнили об этом и судили самих себя, то не были бы судимы с миром. После того как Давид исповедал свой грех, он услышал бесконечно дорогие слова: Ты не умрешь".
В одном из наших гимнов говорится:

"Ты грешил и зло творил,
смерть навеки заслужил,
но невинный умер Он
и навеки ты спасен".

Апостол Павел пишет: "Ибо возмездие за грех - смерть, дар Божий - жизнь вечная во Христе Иисусе, Господе нашем" - Рим. 6, 23. Но это произошло не само собой. Для этого должен был вместо нас и за нас умереть Иисус Христос. Он принял нашу смерть на Себя. Мы согрешили, но умер Он. И теперь Он в Своей любви дает дар вечной жизни. Только тот из людей может осознать и понять это, кому смерть глядела в глаза. Здесь речь идет о физической смерти, но это в большей степени относится и к духовной смерти.
И тот, кто сознает себя виновным и видит опасность в вечной погибели, тот не будет смотреть по сторонам, но поспешит к Господу и падет перед Ним, как это сделал Давид, который исповедал свой грех всенародно: "Тебе, Тебе единому согрешил я, и лукавое пред очами Твоими сделал... возврати мне радость спасения Твоего" - Пс. 50: 6, 14.
Мы все согрешили, все лишены славы Божией, но по милости Господней нам дается прощение и вечная жизнь.
Слово к тем, которые впервые читают эти строки. Положа руку на сердце, вы знаете, сколько вы совершили в своей жизни проступков, за которые следует суровое возмездие. Но Господь терпит вас не желая, чтобы вы погибли, но желая, чтобы вы спаслись и пришили к познанию истины и уверовали и получили жребий с освещенными. Не нужно оправдываться, а следует признать вину, покаяться, чтобы загладились грехи ваши. А те, которые получили дар прощения, будем хранить эту благодать.
Да сохранит нас до дня явления Своего, да будет Он со всеми нами.

"Взгляни на нас"

"Петр и Иоанн шли вместе в храм в час молитвы девятый. И был человек, хромой от чрева матери его, которого носили и сажали каждый день при дверях храма, называемых Красными, просить милостыни у входящих в храм; он, увидев Петра и Иоанна перед входом во храм, просил у них милостыни. Петр с Иоанном, всмотревшись в него, сказал: взгляни на нас. И он пристально смотрел на них, надеясь получить от них что-нибудь. Но Петр сказал: серебра и золота нет у меня; а что имею, то даю тебе: во имя Иисуса Христа Назорея встань и ходи. И взяв его за правую руку, поднял; и вдруг укрепились его ступни и колена, и вскочив стал, и начал ходить, и вошел с ними в храм, ходя и скача и хваля Бога. И весь народ видел его ходящим и хвалящим Бога. И узнали его, что это был тот, который сидел у Красных дверей храма для милостыни; и исполнились ужаса и изумления от случившегося с ним" - Деян. 3, 1-10.
Это неприметное на первый взгляд повествование представляет собой документ чрезвычайной важности. Прежде всего оно передает с величайшей достоверностью обстановку, которая царила в Иерусалиме вскоре после смерти, воскресения и вознесения Иисуса Христа. А это в свою очередь свидетельствует о подлинности и достоверности евангельских повествований. При этом приведенный отрывок Священного Писания содержит много поучений, назиданий и дает вдохновляющий пример для всех благовестников Евангелия. Мы прочитали: "Петр и Иоанн шли вместе в храм в час молитвы девятый". После недавних событий, потрясших Иерусалим, начальники иудейские не осмеливались возбранять апостолам посещать Иерусалимский храм. Но очень скоро, а точнее в тот же день, они наложат руки на них и отдадут под стражу. А пока апостолы по обыкновению шли в храм в послеобеденное время (9 часов по иудейскому делению суток соответствует 15-ти часам нашего времени). Они шли вместе, что свидетельствовало об их единодушии, об одинаковости их устремлений в поклонении и прославлении Всевышнего. Какой замечательный пример! Как хорошо, когда мы единодушно вместе со своими домочадцами и с друзьями посещаем церковь, чтобы побыть в общении с Господом, послушать Слово Божие и отдохнуть там душой. Что может быть прекраснее? Поэтому "не будем оставлять собрания своего, как есть у некоторых обычай" - Евр. 10, 25.
Когда апостолы подошли к храму, то при входе в него они увидели калеку, которого приносили просить милостыню. Это была обычная в то время и во все времена картина. Хотя и предпринимались попытки построить общество всеобщего благополучия, но из этого пока ничего не вышло, и сбываются слова Христа, Который сказал, что "нищих всегда имеете" - Ин. 12, 8. Всегда были, есть и будут люди, которые не в состоянии обеспечить себя, и которые зависят от других, нуждаются в человеческом милосердии, и совсем не имеет значения, кто их возьмет на содержание: общество или им окажут вспоможение отдельные милосердные и сострадательные люди. Хорошо, если это сделают и общество, и отдельные любвеобильные души.
Апостолы заметили просящий взгляд нищего и не прошли мимо него. Мы также должны замечать и не проходить мимо людей, нуждающихся в нашей помощи. Будем помнить, что Господь испытывает наше отношение к Нему чрез отношение и служение людям, находящимся в нужде. И будем также помнить, что "благотворящий бедному дает взаймы Господу" - Пр. 19, 17, и что "милосердый благотворит душе своей" - Пр. 11, 17.
Увидев калеку, апостол Петр всмотрелся в него. Перед взором Петра предстало все несчастье этого человека. Он уже был немолодой, ему исполнилось сорок лет - Деян. 4, 22. И от самого рождения он был обузой для других, и это тяготило его. И все это отразилось в страдальческом взгляде несчастного. Апостолу стало жаль этого человека. Сказано, всмотревшись в него, апостол Петр сказал ему: "Взгляни на нас"! И он пристально смотрел на них. Глаза апостола встретились с взором калеки. И тут мы скажем: как хорошо иметь право и дерзновение смотреть прямо в глаза людям. Это царственное достоинство, но для этого нужно иметь чистую совесть и незапятнанную репутацию. Ох, как это важно! И ради этого нужно от многого отказаться, быть на страже сердца, помыслов и желаний. Апостолы могли смотреть в глаза всех людей и в глаза этого нищего. Они были открыты совести каждого человека. "Взгляни на нас" и посмотри, мы люди не книжные, но у нас есть нечто от Господа, что может изменить всю твою жизнь. У нас нет "ни нечистых побуждений, ни лукавства, но Бог удостоил нас того, чтобы вверить нам благовестие... (и у нас нет) ни слов ласкательства, ни видов корысти... не ищем славы человеческой" - 1 Фес. 2, 3, но нами движут сострадание и любовь к ближним и желание помочь им найти высшее благо. И, очевидно, хромой увидел по глазам апостолов, что они люди добрые; сердце его размягчилось, он расположился к ним и проникся доверием. "Серебра и золота нет у меня", - сказал апостол Петр нищему.
Еще не беда, если церковь или отдельные христиане не имеют ни серебра, ни золота. Это не столь важно. Более важно то, чтобы они были богаты в Боге: в этом случае им будет, что дать окружающим их людям. Апостол Павел свидетельствовал: "Мы нищи, но многих обогащаем; мы ничего не имеем, но всем обладаем" - 2 Кор. 6, 10. Если и мы изобилуем благодатью Святого Духа, то будем в состоянии облагодетельствовать многих людей, сможем помочь им в их переживаниях, исканиях и тревогах.
Если же мы сами духовно нищи, жалки, слепы и наги - От. 3, 17, то не будем обманывать себя и других; не будем обещать им дать то, чего не имеем сами. И для того, чтобы оправдывать надежды и чаяния наших слушателей, нужно иметь нечто. Весь вопрос в то, что мы имеем и имеем ли?
Апостол Петр мог сказать ожидавшему от него помощи: "что имею, то даю тебе: во имя Иисуса Христа... встань и ходи, и вдруг укрепились его ступни и колена".
Можно себе представить ту радость и счастье, которые испытал этот облагодетельствованный Господом человек. Он "вскочив стал, и начал ходить и вошел с ними в храм, ходя и скача и хваля Бога". До этого он не мог сам войти в храм, другим было не до него. Теперь же он сам без посторонней помощи мог войти в дом молитвы и возносить славословие Подателю всех благ. Как это милостиво и велико.
Чудо, совершенное апостолом Петром во имя Иисуса Христа, вызвало ужас и изумление у народа. Больше оно сделать не могло. Поэтому апостол воспользовался этим поводом и, обратившись к народу, призвал его к покаянию, сказав: "Мужи Израильские! что дивитесь сему, или что смотрите на нас, как будто бы мы своею силою или благочестием сделали то, что он ходит? Бог... прославил Сына Своего Иисуса... и ради веры во имя Его, имя Его укрепило сего, которого вы видите и знаете, и вера, которая от Него, даровала ему исцеление... Итак покайтесь и обратитесь, чтобы загладились грехи ваши, да придут времена отрады от лица Господа" - Деян. 3, 12-20.
Только слово о распятом Христе может спасти тех, кто принимает Его с верой, и кто творит достойный плод покаяния, ибо только через покаяние лежит путь к возрождению, потому что нельзя войти в новую жизнь, не отложив "прежний образ жизни ветхого человека, истлевающего в обольстительных похотях" - Еф. 4, 22.
Необходимо освободиться от гнета греха, и сделать это может только Иисус Христос, как и сказано: "Если Сын освободит вас, то истинно свободны будете" - Ин. 8, 36.
Итак, хромой, сидевший у Красных ворот Иерусалимского храма и ожидавший милостыни от апостолов, получил по вере несравненно больше - исцеление своего недуга и вожделенную свободу, позволяющую ему хвалить и славить Творца.
По примеру апостолов будем и мы единодушно вместе посещать в положенное время наши богослужения, будем творить дела милосердия и будем поступать во всех случаях жизни так, чтобы иметь возможность прямо смотреть в глаза людям. А наипаче всего будем без устали призывать людей к покаянию, пока длится день спасения, пока не кончилось лето Господне благоприятное.

"Приемля Царство непоколебимое, будем хранить благодать"

В послании к Евреям читаем: "Итак мы, приемля Царство непоколебимое, будем хранить благодать, которою будем служить благоугодно Богу с благоговением и страхом, потому что Бог наш есть огонь поядающий" - Евр. 12, 28-29.
Перед нами величественные, ободряющие и в то же время строгие, предостерегающие слова. Нужно сказать, что они трудно поддаются истолкованию и их нужно рассматривать в связи с другими текстами Священного Писания.
Обратим внимание на каждое слово текста, взятого в основание нашего размышления. Короткий союз "итак" говорит о том, что эти слова являются своего рода итогом рассуждений, изложенных ранее. Поэтому прочитаем несколько стихов из этой же главы, записанных выше: "Вы приступили не к горе осязаемой, пылающей огнем, не ко тьме и мраку и буре; не к трубному звуку и гласу глаголов, которые слышавшие просили, чтобы к ним более не было продолжаемо слово, ибо они не могли стерпеть того, что заповедано было: "если и зверь прикоснется к горе, будет побит камнями (или поражен стрелою)"; и столь ужасно было это видение, что и Моисей сказал: "я в страхе и трепете... смотрите, не отвратитесь и вы от Говорящего. Если те, не послушавши глаголющего на земле, не избегли наказания, то тем более не избежим мы, если отвратимся от Глаголющего с небес, Которого глас тогда поколебал землю, и Который ныне дал такое обещание: "еще раз поколеблю не только землю, но и небо. Слова "еще раз" означают изменение колеблемого, как сотворенного, чтобы пребыло непоколебимое" - Евр. 12, 18-27. В истории человечества появлялось много различных царств, но все они колебались и подвергались изменениям, разрушались и совсем исчезли с лица земли. Весьма могущественным, к примеру, было вавилонское царство. Навуходоносор, царь вавилонский, некогда превозносился говоря: "Это ли не величественный Вавилон, который построил я... силою моею и в славу моего величия" - Дан. 4, 27. Но это царство поколебалось и было разрушено до основания. Потом была величественная Римская империя; однако это великое царство в свое время пало, причем не в результате завоеваний извне, а от противоречий, раздиравших его изнутри.
Мы знаем, что земля также подвержена колебаниям. Об этом имеются свидетельства в Библии. Когда Моисей сходил с горы Синай, она колебалась, о чем мы читаем в книге Исход: "И вывел Моисей народ из стана в сретение Богу, и стали у подошвы горы. Гора же Синай вся дымилась от того, что Господь сошел на нее в огне; и восходил от нее дым, как дым из печи, и вся гора сильно колебалась" - Исх. 19, 17-18.
Земля была также сильно потрясена тогда, когда Сын Божий Иисус Христос умирал на Голгофе, свершая подвиг искупления рода человеческого. Тогда "отверзлись гробы, и умершие воскресли и вышли из гробов, и явились жителям Иерусалима" - Мф. 27, 51-53. В Евангелии сказано, что основания земли еще раз поколеблются: "Вдруг, после скорби дней тех, солнце померкнет, и луна не даст света своего, и звезды спадут с неба, и силы небесные поколеблются; тогда явится знамение Сына Человеческого на небе; и тогда восплачут все племена земные и увидят Сына Человеческого, грядущего на облаках небесных с силою и славою великою" - Мф. 24, 29-30. А в Откровении Иоанна говорится следующее: "И когда Он снял шестую печать, я взглянул, и вот, произошло великое землетрясение, и солнце стало мрачно, как власяница, и луна сделалась, как кровь; и звезды небесные пали на землю, как смоковница, потрясаемая сильным ветром, роняет незрелые смоквы свои; и небо скрылось, свившись, как свиток; и всякая гора и остров двинулись с мест своих; и цари земные, и вельможи, и богатые, и тысяченачальники и сильные и всякий раб и всякий свободный скрылись в пещере, в ущелье гор, и говорят горам и камням: падите на нас и сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Его, и кто может устоять?" - От. 6, 12-17. Таковым, согласно божественному откровению, будет конец земли и неба, когда "силы небесные поколеблются". Но Царство Господа устоит при всех потрясениях и переживет нынешнее небо и землю, ибо оно непоколебимо.
Это царство "не от мира сего" - Ин. 18, 36. Оно основано на любви, поэтому незыблемо и вечно. Ни глубина, ни высота, ни скорбь, ни смерть, ничто не может отлучить нас от любви Христовой, то есть исторгнуть из Его Царства - Рим. 8, 38-39. "Мы, приемля Царство непоколебимое, будем хранить благодать". Слово "приемля" говорит о том, что это непоколебимое и величественное Царство принадлежит живущим на земле, дается им в удел. Мы можем принять его и обладать им или отвергнуть и остаться вне его. Отрадно сознавать, что нам, простым, ничего не значащим людям, Господь предлагает принять дар спасения и войти в Его вечное Царство - 2 Кор. 1, 20.
Заметим, что апостол Павел говорит о принятии Царства Христа как о процессе, продолжающемся из рода в род, из поколения в поколение. Его принимали люди, жившие до нас, приемлем его мы, живущие в настоящее время, и будут принимать те, которые придут после нас. Это обетование принадлежит всем.
В замечательном пасхальном гимне есть такие слова:

Какая честь и царственное званье
нам во Христе на небе суждено;
за кровь Его, за смерть и за страданье
для нас оно Христом обретено.
Ведь Бог за нас, кто против нас восстанет?
Не бойся, стадо малое, иди!
Тебе Отец дать Царство обещает,
и со Христом врагов ты победи.

СДП N 474.

Мы не в силах осознать в полноте, какое богатство благ сокрыто во Христе для Его искупленных. Царственным званием, славой и всеми преимуществами наследников будут обладать те, кто сподобится войти в Царство Его. Подобно тому, как хромой и убогий Мемфивосфей получил приглашение к царскому столу и питался царскими яствами благодаря заслугам своего отца - 2 Цар. 9, 10, так и мы войдем в это Царство не по нашим заслугам, но по милости Божией. Господь приобрел нам ценой Своих страданий и смерти вечную жизнь и уготовал нам Свое вечное Царство любви. Возникает вопрос: как же можно принять предлагаемое Царство Христа? Мы принимаем его верой и сокрушенным сердцем. Это Царство устрояется здесь, на земле, в наших сердцах, о чем Христос сказал Своим ученикам: "Царствие Божие внутрь вас есть" - Лк. 17, 21. Оно представляет собой духовное состояние покоя, радости и праведности, обретаемое во Святом Духе Рим. 14, 17. Апостол Петр называл искупленных царственным священством, народом святым, людьми, взятыми в удел - 1 Пет. 2, 9-10. Но такое высокое звание и избрание, несомненно, обязывает нас поступать достойно граждан Царствия Божия. И апостол Павел не случайно призывал верных "хранить благодать". Мы должны постоянно помнить, что спасительная благодать Христова есть благой Божий дар - Еф. 2, 8.
Само слово благодать весьма благозвучно и содержательно. Когда мы находимся на лоне природы, в живописном месте, среди мирной обстановки, то невольно восклицаем: какая благодать! И нам не хочется покидать это место. Но сколь ценнее благодать Божия, дарующая спасение и мир нашей душе!
Вместе с тем, в рассматриваемых словах содержится предостережение, что есть опасность утратить благодать. "Наблюдайте, чтобы кто не лишился благодати Божией" - Евр. 12, 15. Лишаясь духовных основ жизни, мы оказываемся в состоянии страха и растерянности, о чем сказано и в книге Притч: "Праведник смел, как лев, а нечестивый бежит, когда никто не гонится за ним" - 28, 1. Находясь в таком состоянии, мы начинаем страшиться завтрашнего дня, болезней и смерти; страхи сковывают нас внутри и вне.
Мы должны хранить благодать как великую святыню и паче всего бояться потерять ее. Некогда верующие в Галатах остались без Христа, "отпали от благодати" - Гал. 5, 4. И их отпадение произошло по причине того, что они перестали ценить сокровища, дарованные им во Христе, и возвратились к вещественным началам - к исполнению Моисеева закона. Таким образом, они оказались без Христа, без благодати, научающей и соблюдающей нас от падения - Тит. 2, 11-12.
Все мы находимся на пути в Небесное Царство, посему будем совершать наше спасение в страхе Господнем. Сказано, что мы спасены в надежде, а надежда не постыжает - Рим. 5, 5. "Господь дает благодать и славу; ходящих в непорочности Он не лишает благ" - Пс. 83, 12. Однако, повторяем, можно остаться без благодати не бодрствуя, не благоговея перед Господом. И опыт нашей жизни говорит о том, что многие верующие лишились благодати. Эта опасность подстерегает всех нас. Никакое высокое положение не служит гарантией, что мы можем избежать опасность потерять благодать Божию. Ее могут лишиться рядовые члены церкви и служители, которые стоят в первых рядах.
Итак, будем бодрствовать в молитве и будем служить Господу благоугодно, с благоговением и страхом. Благоговеть и иметь страх перед Господом значит опасаться чем-либо огорчить Его, ибо "страшно впасть в руки Бога живого" - Евр. 10, 31, потому что Он "есть огонь поядающий".
Отец Небесный предлагает всем Свое Царство. Придем к Нему в смирении, обратимся с сердечной молитвой покаяния - Мф. 8, 8, и Он простит наши грехи и введет нас в Свое Царство любви и мира. Да дарует нам Господь дух покаяния и сокрушения, чтобы мы преображались в Его образ, идя путем освящения. Пробудимся от духовного сна, встрепенемся и исполнимся решимостью хранить благодать Божию, которою сможем "все преодолевши устоять".

"Радуйтесь тому, что имена ваши записаны на небесах"

"Семьдесят учеников возвратились с радостью и говорили: Господи! и бесы повинуются нам о имени Твоем. Он же сказал им: Я видел сатану, спадшего с неба, как молнию; се, даю вам власть наступать на змей и скорпионов и на всю силу вражию, и ничего не повредит вам; однако ж тому не радуйтесь, что духи вам повинуются; но радуйтесь тому, что имена ваши написаны на небесах" - Лк. 10, 17-20.
Перед нами необычайное место Священного Писания. Оно раздвигает наши горизонты и поднимает нас на духовную высоту, откуда лучше видна перспектива; открываются манящие дали, и в конечном счете меняется наше представление о том, что есть самое важное в нашем следовании за Христом, в нашем путешествии в небесный Ханаан.
Мы знаем, что Иисус Христос помимо двенадцати апостолов избрал еще семьдесят учеников с тем, чтобы посылать их в города и селения, куда Сам хотел идти. Они были своего рода Его предтечиями и приготавливали Ему путь. И вот однажды, вернувшись после выполнения порученной им миссии, ученики из числа семидесяти в радости сообщили Господу, что и бесы повинуются им. Это было для них невиданное и неслыханное дело. Как не возрадоваться этому. Но Господь остудил их пыл и сказал: "Не радуйтесь тому, что духи повинуются вам, но радуйтесь тому, что имена ваши написаны на небесах. Нужно всегда помнить, что конечная цель всех наших начинаний в духовном отношении, есть та, чтобы быть с Господом в раю. И если мы не достигнем этой конечной цели, то напрасно будем "бить воздух", напрасно будем возводить "башню", завершить строительство которой не в состоянии, или просто не хотим, испугавшись трудности предпринятого дела.
В другом месте Господь говорит: "Тогда многие скажут Мне: Господи! Господи! ее от Твоего ли имени мы пророчествовали? и не Твоим ли именем бесов изгоняли? и не Твоим ли именем многие чудеса творили?" И тогда объявлю им: "Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие беззаконие" - Мф. 7, 22-23. Отсюда вытекает, что благочестивая жизнь более важна, чем чудотворение, пророчества и изгнание бесов. Потому не радуйтесь, что духи повинуются вам, а радуйтесь о сем, что имена ваши записаны в книге жизни.
Мы должны сказать, что христианство - это религия радости, без радости это уже не было бы христианство. И Слово Божие многократно говорит о радости как о лейтмотиве, о главном тоне нашей жизни во Христе. И Ветхий и Новый заветы полны восклицаний радости. "Служите Господу со страхом и радуйтесь с трепетом". "Веселитесь с Иерусалимом и радуйтесь" - Пс. 2, 11.
"Радуйтесь и веселитесь, ибо велика ваши награда на небесах" - сказал Христос" - Мф. 5, 12. "О сем радуйтесь, поскорбевши немного", - говорит апостол Петр - 1 Пет. 1, 6. И еще: "Да радость Моя в вас пребудет и радость ваша будет совершенна" - Ин. 15, 11.
Апостол Павел эту радость как бы удваивает, возводит в степень. Он пишет: "Радуйтесь всегда в Господе; и еще говорю: радуйтесь" - Флп. 4, 4.
Итак, радость есть главный отличительный признак христианина и христианства в целом. Но вот, что важно, необходимо расставить приоритеты, определить, что более важно, что стоит на первом месте, какие у нас мотивы, побудившие к радости. Дело в том, что следование за Христом сопровождается столькими чудесными и отрадными переживаниями, так что бывает трудно определить, что более важно. Обычно, мы видим то, что прежде всего находится на поверхности, и естественно в первую очередь радуемся этому и забываем радоваться более высокому, теряем из вида более важное - конечную цель нашего следования за Христом, чему мы должны отдавать предпочтение. И вот как раз приведенный отрывок Священного Писания помогает нам определить, что есть самое важное в нашем христианском опыте, нашем следовании за Христом. Вообще Слово Божие мпомогает нам разобраться, что есть важное в этом мире, оно все расставляет по местам, так что неопытный пойдет и не заблудится. Оно говорит: "Лучше было бы этому человеку не родиться", - Мф. 26, 24, - чем родившись, не познать истину и родиться на погибель. Это было сказано относительно поступка Иуды и к тем, которые служат соблазном для других. Господь говорит, что "лучше было бы, если бы повесили ему мельничный жернов на шею и потопили его во глубине морской" - Мф. 18, 6. Это показывает, как велика наша ответственность перед теми, которых мы призваны спасти. Священное Писание говорит, что "лучше быть у порога в доме Божием, нежели жить в шатрах нечестия" - Пс. 83, 11. И еще многое говорит Господь. Он говорит, что "лучше нам, чтобы один человек умер за людей, нежели чтобы весь народ погиб" - Ин. 11, 50, - имея ввиду заместительную смерть Иисуса Христа. Апостол Павел в послании к Евреям пишет: что мужи Божии стремились к лучшему, то есть, к небесному; посему и Бог не стыдится их, называя Себя их Богом: ибо Он приготовил им город" - Евр. 11, 16. И если мы будем, смотреть на жизнь с точки зрения вечности, тогда все встанет на свои места, тогда наши скорби станут такими маленькими, а наши обиды - незначительными, тогда мы перестанем завидовать, перестанем роптать, но будем снисходить ко всем, будем любить всех, а наипаче своих по вере.
"Радуйтесь, что имена ваши записаны на небесах". Это самый высокий мотив, самая глубокая причина для самой великой радости. Это есть предел мечтаний верующей души. О сем нужно радоваться. Пусть эта радость превзойдет все наши печали, поднимает нас от земли, даст мир и покой нашему сердцу, пусть она сопровождает нас во всех наших трудах, во всех наших деяниях, во всех наших путях в любое время дня и ночи, чтоб мы засыпали радуясь и пробуждались с той же радостью, зная, что с нами Господь, что имена ваши записаны в книге вечной жизни.
К сказанному следует добавить, что мы можем радоваться не только потому, что мы будем там, в вечности, но и потому, что блаженная вечность начинается здесь, на земле. Поэтому Слово Божие призывает: "Веселитесь о Господе и радуйтесь, праведные; торжествуйте, все правые сердцем" - Пс. 31, 11.
Нужно сказать, что само состояние праведности, - это уже есть основание для радости. Как сказал один богослов: "Тот бесконечно счастлив, кто бесконечно чист". Не будем давать блуждать мыслям, не будем заниматься осуждением ближних, помянуя, что это засоряет наши сердца. И будем помнить, что не то, что входит в человека оскверняет, а то что исходит из него - Мр. 7, 15. А между тем, сколько мы оскверняем сами себя ненужными, праздными словами. И за каждое праздное слово мы дадим Богу отчет.
Но если будем следить за собой, если будем радоваться о Господе, если будем радоваться о том, что наши имена записаны в книге жизни, тогда, если обойдет нас удача, если обойдут нас вниманием, то это не будет нас печалить. Напротив, радость наша будет возрастать. К сожалению, мы не так живем. Но мы можем жить полной, радостной, благословенной жизнью. Господь говорит "Я пришел, чтобы дать вам жизнь и жизнь с избытком". Почему же мы унылы, печальны, безрадостны? Почему наш взор направлен долу. Ведь ты спасен навек, так что ж уныл твой взор?
"Радуйтесь, что имена ваши написаны на небесах". Говоря о радости быть с Господом в раю, укажем, что есть опасность быть вычеркнутым, изглаженным из книги жизни. Это может произойти в том случае, если мы перестанем бодрствовать, перестанем почитать за святыню Кровь Завета, если начнем произвольно грешить. Поэтому проверим себя, все ли у нас благополучно?
Апостол Павел не чета нам, но и он говорит: "Боюсь, чтобы проповедуя другим, самому не остаться недостойным" - 1 Кор. 9, 27. Проверим светильники свои. И если нужно снова со слезами покаяния омоемся, очистимся. Господь милостив. Он помиловал блудного сына, восстановил его во всех правах. Таков наш Господь - многомилостливый, любящий.
Теперь слово к тем, кто впервые читает эти строки. Вы, может быть, не знали, что есть такая запись в Книге Жизни, , и что можно записаться всем и каждому, кто пожелает. Эта запись продолжается. Сам Господь призывает вас говоря: "Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас" - Мф. 11, 28. И неизреченная радость посетит вас, наполнит ваши сердца и будет сопровождать вас всегда, Эта радость тихая, мирная, святая. И мы будем в состоянии служить всем с любовью и великим снисхождеием.

"Обещание Богу доброй совести"

Апостол Петр по вдохновению Свыше дал такое определение: "крещение - не плотской нечистоты омытие, но обещание Богу доброй совести" - 1 Петр. 3, 21.
Крещение является первой и наиважнейшей заповедью Господней. Ко второй заповеди относится Хлебопреломление или Вечеря Господня.
Мы знаем, что перед вознесением Иисус Христос дал повеление Своим ученикам: "Идите, научите все народы, крестя их во имя Отца, Сына и Святого Духа, уча их соблюдать все, что заповедывал вам", - Мф. 28: 19, 20.
О важности крещения говорит тот факт, что Спаситель Сам исполнил эту заповедь и таким образом дал пример всем Своим последователям. Нужно сказать, что по поводу крещения имеются различные мнения как между христианскими конфессиями, так и внутри них. Есть эти расхождения и в нашем братстве. Одни так толкуют крещение, что затеняют и упраздняют Голгофский подвиг Христа. Другие, напротив, низводят эту заповедь до призрачного, иллюзорного понимания.
Прежде всего, крещение символизирует собою погребение ветхого, греховного человека и воскресение нового творения для новой жизни во Христе. Об этом мы читаем в посланиях апостола Павла и в частности: "Неужели не знаете, что все мы, крестившиеся во Христа Иисуса, в смерть Его крестились? Итак мы погреблись с Ним крещением в смерть, дабы, как Христос воскрес из мертвых славою Отца, так и нам ходить в обновленной жизни. Ибо, если мы соединены с Ним подобием смерти Его, то должны быть соединены и подобием воскресения, зная то, что ветхий наш человек распят с Ним, чтобы упразднено было тело греховное, дабы нам не быть уже рабами греху" - Рим. 6, 3-6.
И как само собой разумеется, погребают только тех, кто умер, так и крещению должна предшествовать смерть ветхого Адама, т.е. покаяние и обращение к Богу с исповеданием грехов и решительное их оставление. Подтверждение этому мы находим в Священном Писании, когда жители Иерусалима, услышав вдохновенную проповедь апостола Петра, умилились сердцем и спросили его и прочих апостолов говоря: "Что нам делать, мужи братия? Петр же сказал им: покайтесь, и да крестится каждый из вас во имя Иисуса Христа ..." - Деян. 2, 38.
При этом главным и решающим условием для принятия крещения является вера. На вопрос ефиоплянина: "Что препятствует мне креститься?" - Филипп ответил ему: "если веруешь, от всего сердца, можно" и далее: "Он (ефиоплянин) сказал в ответ: верую, что Иисус Христос есть Сын Божий. И приказал остановить колесницу; и сошли оба в воду, Филипп и евнух; и крестил его" - Деян. 8, 36-38.
Говоря о крещении как о символе погребения ветхого человека, необходимо добавить, что совершать данное священнодействие следует посредством погружения крещаемого в воду, а не кроплением, как практикуют некоторые известные церкви. Подтверждением этому служит и пример крещения ефиоплянина и упоминание в Евангелии о том, что Иоанн предтеча "крестил в Еноне близ Салима, потому что там было много воды" - Ин. 3, 23.
По своей внутренней духовной сущности, как явствует из приведенных свыше слов апостола Петра, крещение есть обещание Богу доброй совести служить Ему словом и делом, "соблюдая все, все что повелел Он" - Мф. 28, 20.
Крещение - это вступление в завет со Христом, это свидетельство миру, что отныне наша жизнь принадлежит Искупителю, спасшему нас от смерти и ада. Это самое радостное и неповторимое событие в нашей жизни; это праздник нашей души.
Через посредство крещения мы входим в поместную церковь с вытекающими отсюда преимуществами и ответственностью; благодаря крещению мы становимся явными учениками Христа.
Крещение новых душ является лучим свидетельством тому, что "рука Господня не сократилась, чтобы спасать", и что та церковь, где совершаются крещения по вере, есть живая и духовно здоровая церковь.
Рассуждая о крещении, возникает вопрос о так называемом испытательном сроке, т.е. о промежутке времени между покаянием и принятием крещения. Нужно сказать, что в Слове Божием мы не находим подтверждения этому, напротив, там говорится о том, что, например, темничный страж, уверовав от апостола Павла во Христа, "немедленно крестился сам и все домашние его" - Деян. 16, 33. Тоже самое мы видим на примере крещения ефиоплянина и самого апостола Павла (Деян.22,16.).
Исходя из определения крещения как обещяния Богу доброй совести, вытекает очень важный вывод, а именно: дать обещание может только человек в сознательном возрасте и здравом уме. Младенцы и малолетние дети не могут этого сделать. Впрочем, Иисус Христос сказал, что таковых "есть Царство Небесное" - Мф. 19, 14. Из Евангелия мы знаем, что Господь возлагал руки на детей и благословлял их, - Мр. 10, 16, - но это не было актом крещения.
Для полноты освящения данной стороны затронутого вопроса напомним, что Иисус Христос принял крещение в тридцатилетнем возрасте, - Лк. 3, 23. На основании всего сказанного церкви нашего братства преподают крещение лицам, могущим засвидетельствовать свою веру. Это относится к юношам и даже отрокам, которые в состоянии дать отчет в своем уповании.
Сознавая огромную ответственость, связанную с принятием крещения, некоторые неутвержденные души не решаются на этот шаг и отодвигают принятие крещения на неопределенный срок боясь, что они не смогут исполнить обещания, данные при крещении. Верно, сами по себе мы никогда не сможем выполнить этих обещаний, но с Божией помощью все возможно. Важно все наше упование возложить на Господа, приложив при этом все старание со своей стороны. И вообще, нужно не бояться и не озираться назад, ибо Господь сказал, "никто, возложив руку свою на плуг и озирающийся назад, не благонадежен для Царствия Божия" - Лк. 3, 62.
Теперь необходимо сказать о том, какое значение имеет крещение в сотерологическом смысле, то есть какое отношение оно имеет к спасению наших бессмертных душ. Некоторые утверждают, что оно спасает. При этом они ссылаются на слова апостола Петра, который сказал, что крещение "спасает воскресеньем Иисуса Христа" - 1 Пет. 3, 21. Но из этих слов со всей очевидностью явствует, что крещение спасает не само по себе, а воскресеньем Иисуса Христа. Об этом апостол Петр пишет в этом же своем послании несколькими стихами выше, а именно: "Христос, чтобы привести нас к Богу, однажды пострадал за грехи наши, праведник за неправедных" - 1 Пет. 3, 18. Нас спасает только смерть и воскресенье Иисуса Христа.
Придерживающиеся мнения, что крещение спасает, для подтверждения своей точки зрения приводят следующие слова Иисуса Христа: "Кто будет веровать и креститься, спасен будет, а кто не будет веровать, осужден будет". Но во второй части этого выражения речь о крещении уже не идет, потому что без веры в искупительную жертву Христа все теряет смысл и значение, "ибо без веры Богу угодить не возможно".
И теперь к сказанному добавим, что благоразумный разбойник на кресте не принял крещения, но по вере своей и по милости Господней получил обетование быть с Господом в раю. Однако мы не должны приуменьшать значение крещения. Это заповедь Самого Господа, и исполнение ее для нас верующих является священной обязанностью тем более, что Христос сказал: "Надлежит нам исполнить всякую правду" - Мф. 3, 16.
Исполняя повеления Господни, проявляя послушание Ему, мы получаем особое благословение: Дух Святой нисходит на нас в обильной мере и помогает "все преодолевши устоять".
И в заключение, мы рассмотрели одну из самых замечательных заповедей Иисуса Христа. При всей своей простоте она имеет глубокий смысл и особое значение. При том, что это священнодействие символизирует собой погребение нашего ветхого человека с его пороками и грехами, оно зримо напоминает всякий раз о смерти и воскресении Господа нашего Иисуса Христа. Крещение замечательным образом свидетельствует о торжестве жизни над смертью и служит убедительным доказательством могущества нашего Искупителя. И наконец, крещение является красноречивым призывом для тех, кто еще стоит на развилке жизненных путей. И только в вечности мы узнаем, сколько душ вдохновило оно отдать свое сердце Христу и посвятить Ему всю свою жизнь на прославление Его дивного имени, на которое будут уповать народы.

Раб навеки

В книге Исход читаем: "И вот законы, которые ты объявишь им: если купишь раба еврея, пусть выйдет на волю даром. Если он пришел один, пусть один и выйдет. А если он женатый, пусть выйдет с ним и жена его... Но если раб скажет: "люблю господина моего, жену мою и детей моих; не пойду на волю", то пусть господин его приведет его пред богов (судей), и поставит его к двери или косяку, и проколет ему господин его ухо шилом, и он останется рабом его вечно" - Исх. 21, 1-6.
Это одно из самых прекрасных мест Священного Писания как по выражению, так и по своей сути, и его нельзя читать без внутреннего волнения. Оно берет за душу. Чувствования добровольного раба близки и понятны нам и находят живой отклик в наших сердцах. А решение, принятое им, служит для нас вдохновляющим примером всецелой отдачи и беззаветного служения Владыке неба и земли.
Постараемся, насколько это возможно, представить себе картину: раб, прослуживший своему господину в течение шести лет, в юбилейном году может получить свободу. Он волен идти, куда угодно, распоряжаться собой, как хочет, делать, что пожелает, но вместо этого, он говорит: "люблю господина моего, жену мою и детей моих: не пойду на волю". И для того, чтобы скрепить это решение, совершалась простая процедура: на ухе раба делали знак в виде прокола. И этот знак свидетельствовал о том, что раб дал обещание всегда оставаться в доме своего господина и исполнять его волю.
Возникает вопрос: почему этот раб захотел остаться в неволе навечно? Ответ один, потому что господин его был добр и справедлив, и раб возлюбил своего господина, а где любовь, - там и свобода, и только тот, кто не любит, не свободен; а кто любит, тот даже в тесных обстоятельствах живет в свободе духа. К тому же, надо полагать, господин, который и ранее являл расположение к своему верному рабу, теперь, тронутый и восхищенный таким решением, будет еще больше любить его за то, что он согласился разделить с ним все последующие годы жизни. Добровольно остаться слугою господина навсегда - как это прекрасно! Возможно, другим участь раба могла показаться незавидной, но он был счастлив, потому что остался с тем, кого любил всей душой. Можно с уверенностью сказать, что он никогда не пожалел о своем решении. Этот обычай, имевший место в седой древности, в определенной мере выражает наши отношения с Богом. Мы являемся Его собственностью, Он купил нас дорогою ценою - 1 Кор. 6, 20.

Господь! Ты Искупитель мой:
я Твой удел и достоянье,
Ты приобрел меня Себе
Своею Кровью и страданьем.

Однако при этом Господь представляет нам право выбора. Он говорит: "не хотите ли и вы отойти (от Меня)?" - Ин. 6, 67. На что мы с радостью отвечаем: "Господи! к кому нам идти? Ты имеешь глаголы вечной жизни, и Мы уверовали и познали, что Ты - Христос, Сын Бога живого" - Ин. 6, 69. Но некоторые могут сказать, что слово "раб" архаично и несовременно и что оно, мол, унижает человека. На это мы ответим: нет, потому что признать над собой бесконечное превосходство Бога не только не унизительно, но и приличествует. К тому же Сам Иисус Христос в Священном Писании назван рабом. Если мы откроем книгу пророка Исаии, то прочтем знакомые слова: "На подвиг души Своей Он будет смотреть с довольством; чрез познание Его Он, Праведник, раб Мой, оправдает многих, и грехи их на Себе понесет" - Ис. 53, 11. И если Господь назван Рабом, и это нисколько не уничижало Его, то сколь же подобает называть нас самих себя этим чудным именем. В Евангелии сказано, что Христос "уничижил смирил Себя, приняв образ раба... смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной" - Флп. 2, 7-8.
О Своей миссии Спаситель сказал, что Он пришел, "чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих" - Мф. 20, 28. И мы знаем, что Он служил людям любовью. Он исполнил самое низкое служение: умыл ноги ученикам Своим, Он дал нам Собою пример служения Богу и людям. И нам, Его последователям, подобает почитать себя рабами Господними и служить Ему от всего сердца, исполняя безоговорочно волю Его.
Нужно сказать, что и апостолы Христовы не стыдились называть себя Его рабами. Приведем несколько примеров, подтверждающих это. Апостол Павел постоянно представлялся как "раб Иисуса Христа" - Рим. 1, 1; апостол Петр говорил о себе, что он "раб и апостол Иисуса Христа" - 2 Пет. 1, 1; апостол Иаков также называл себя "рабом Божиим" - Иак. 1, 1.
Мы знаем, что на слова благовестия ангела Деве Марии о приходе через нее в мир Сына Всевышнего она смиренно отвечала: "Се, раба Господня, да будет Мне по слову твоему" - Лк. 1, 38. Праведный Симеон, уходя с этой земли, молился говоря: "Ныне отпускаешь раба Твоего, Владыко, по слову Твоему, с миром" - Лк. 2, 29. И такое название нисколько не унижало, а напротив, возвышало эти смиренные души, показывало их внутреннюю красоту. Быть рабом Иисуса Христа для верующей души естественно и радостно. Он добр и милосерд; Он "не до конца гневается, и не вовек негодует" - Пс. 102, 9. Он любит прощать и миловать нас безмерно. Принадлежать Ему - великая милость и великая честь. Когда мы становимся достоянием Господа, Он не делает видимых знаков, как это делалось в древности, но тем не менее Он ставит Свою незримую печать на каждом из нас: "Познал Господь Своих" - 2 Тим. 2, 19. В свое время мы отдали Господу свою жизнь и радуемся нашему решению и находим в Нем удовлетворение для нашей души и для всего нашего естества.
Нам даровано великое благословение вместе с нашим домом и близкими принадлежать Богу нашему. Это ни с чем не сравнимое благо - добровольно отдаться Ему и быть Его послушным рабом:

Я не свой! Христом спасенный,
я Ему принадлежу;
Им навек приобретенный,
сердцем я Ему служу.
Я не свой! Бог милостивый
Сам меня Своим назвал,
в Царстве вечности счастливой
дать удел мне обещал.

СДП, N 179.

Если мы будем думать о себе как о рабах Господних, тогда на все похвалы, исходящие в наш адрес от братьев и друзей, сможем ответить: "Мы рабы ничего не стоющие, потому что сделали, что должны были сделать" - Лк. 17, 10.
Следует сказать, что если мы не согласимся быть рабами Господу нашему, не отдадимся в Его распоряжение, то, хотим мы того или нет, мы станем рабами другого господина. Слово Божие говорит, что "всякий, делающий грех, есть раб греха" - Ин. 8, 34; "Ибо, кто кем побежден, тот тому и раб" - 2 Пет. 2, 19. И если мы не станем под защиту Господа, то нас настигнут стихии мира сего, нами овладеет грех, который будет мучить нас, подтачивать наши силы, пока не сведет преждевременно в могилу. Поэтому осознаем, как хорошо оставаться рабами Господа навеки. Ведь то, что имеет наш Господин, принадлежит и Его слуге. Он дал нам такое обетование: "Где Я, там и слуга Мой будет" - Ин. 12, 26, - у него обителей много.
Никогда не будем сожалеть о нашем решении, не будем оглядываться назад и вздыхать о прошлом. Наш Небесный Господин с любовью печется о нас. Он является Творцом нашей судьбы, Он оберегает нас от хищных львов, от греха, от зла. Он делит с нами тяготы и печали земного странствования, дарует радость и веселие. "Он ввел меня в дом пира, и знамя Его надо мною - любовь" - Песн. 2, 4. В Его доме хорошо. "Все мое - твое", - говорит милосердный Небесный Отец каждому из нас - Лк. 15, 31.
Принимая нас как Своих рабов, Господь, однако, не ущемляет наших прав и достоинств; напротив, Он дает возможность развиться всем добродетелям, всем нашим добрым задаткам. Он открывает для нас столько духовных радостей, столько веселия души, что мы не захотим желать иной участи. И самое драгоценное - Он дает нам жребий с освященными и жизнь будущего века - Деян. 26, 18. Какое это великое счастье быть рабом Господним, жить в доме Его! Один день, проведенный в доме Божием, лучше, нежели тысячи лет в шатрах нечестия - Пс. 83, 11. Там томится душа, и изнемогает наша плоть; с Господом же нам всегда хорошо.
Быть в непрестанном общении с Другом нашей души, наслаждаться этим общением, лицезреть Его, - что может быть отраднее и дороже?
Наша задача - быть достойным великого Господина, чутко, нежно и предупредительно, а главное с любовью относиться к своим ближним, любить дела милосердия, чтобы в свой час услышать такие слова: "Хорошо, добрый и верный раб... войди в радость Господина твоего" - Мф. 25, 21.

Хвалиться крестом Господа нашего Иисуса Христа

"А я не желаю хвалиться, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа, которым для меня мир распят, и я для мира" - Гал. 6, 14.
Какие дивные слова! Они свидетельствуют о глубокой убежденности апостола Павла, о его сильной и непоколебимой вере. Этими словами он выражает восторг своей навеки осчастливленной души и радуется, как получивший великое откровение, как нашедший бесценный клад. И эта находка, это откровение стали предметом всех его чаяний, всех размышлений, более того, смыслом и содержанием всей его жизни. Этими словами он вдохновлял последующие поколения христиан, вдохновляет и нас и призывает многих, еще не познавших Господа, познать силу Его креста.
Прежде чем приступить к более подробному рассмотрению приведенного текста, скажем о том, что побудило апостола написать эти слова. Ему стало известно, что в Галатийской церкви появились люди, которые стали смущать верующих говоря, что для того, чтобы быть христианином и быть угодным Богу, необходимо исполнять Моисеев закон, соблюдать субботы, совершать обрезание и выполнять многие предания старцев. Апостол почувствовал тревогу, что тем самым может быть нанесен непоправимый ущерб благовестию вообще и молодой церкви в Галатии в честности, и он берется за перо и начинает писать это волнующее послание. И если другие послания он диктовал, то это написал собственноручно - Гал. 6, 11. С болью в сердце он начертал следующие слова: "Удивляюсь, что вы от призвавшего вас благодатию Христовою так скоро переходите к иному благовествованию, которое впрочем не иное, а только есть люди, смущающие вас и желающие превратить благовествование Христово" - Гал. 1, 6. И далее он пишет: "О, несмысленные галаты! кто прельстил вас не покоряться истине, вас, у которых пред глазами предначертан был Иисус Христос, как бы у вас распятый? Сие только хочу знать от вас: чрез дела ли закона вы получили Духа, или чрез наставление в вере? Так ли вы несмысленны, что, начавши духом, теперь оканчиваете плотию?" - Гал. 3, 1-3. И наконец, в четвертой главе он высказывает сомнение: "Боюсь за вас, не напрасно ли я трудился у вас". И в заключение призывает галатов: "Итак, стойте в свободе, которую даровал нам Христос, и не подвергайтесь опять игу рабства" - Гал. 5, 1.
И после этого он провозглашает: "А я не желаю хвалиться, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа, которым для меня мир распят, и я для мира". Эти слова звучат как манифест, как финал, как итог всего того, о чем речь шла выше.
Обычно люди хвалятся тем, что дорого для них. Пророк говорит: "Иные конями, иные колесницами" - Пс. 19, 8, - другими словами, обитатели земли хвалятся богатством, силой, славою, происхождением, ученостью и многим другим. И всем этим обладал апостол Павел, и это имело когда-то для него определенное значение. Он говорил, что он еврей от евреев, учился у ног Гамалиила т.е. получил хорошее образование. И все это имело цену для него до той поры, пока он не встретился с Господом. После обращения ко Христу он сказал, что все свои бывшие преимущества почел "тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса", для Него он от всего отказался - Фил. 3, 8. И он хотел, чтобы верующие подражали ему и чтобы следовали за Христом не уныло, понурив голову, а радуясь и торжествуя в Нем.
Нужно сказать, что вообще весть о распятии не соответствует образу мыслей людей. "Ни один человек, - пишет наш замечательный богослов О.А. Тярк, - не придумал бы никогда, что план спасения людей возможен через смерть, т.е. через крест. И если мы говорим о кресте Христовом, то не потому, что хотим показаться забавными певцами, а потому, что это помогает победить грех, зло и смерть. Ибо слово о кресте, запишет апостол Павел в первом послании Коринфянам: "есть сила Божия ко спасению". И поэтому возрожденный человек с радостью говорит о кресте Господа и хвалится этим крестом. Крест Христа стал для апостола Павла причиной доселе не испытанного счастья; благодаря кресту он получил разрешение проблемы греха и смерти. У него, как и у многих из нас, не было силы жить без греха, грех похищал все наши лучшие силы, лишая последней капли душевного мира. Теперь, когда мы поверили, что Христос Своею крестною смертью искупил грех, следовательно, и нас, все изменилось к лучшему. Апостол Павел не только пережил эту радость, это счастье, но и поведал другим. И видя результат своей проповеди, что и другие обращаются и радуются - сердце его наполнялось особым восторгом, и он желал хвалиться крестом и только крестом Господа нашего Иисуса Христа".

"Тебе, Тебе, Господь, хваленье,
Ты умер за меня, меня;
Твой крест - мое спасенье
и жизнь мне - смерть Твоя.
Я, как Варрава грешный,
на смерть был осужден,
но умер Ты безгрешный,
и я освобожден".

Наше спасение не зависит от нашей немощи, наших дел, оно покоится на смерти Христа. Крестная смерть Иисуса Христа явилась переломным моментом в истории всего человечества. К сожалению, люди недостаточно оценили, не до конца поняли значение и силу креста и потому унылы, боязливы и слабы.
Хочется, чтобы мы осознали все больше и больше, чему и кому мы обязаны нашим спасением. Правда, до конца мы это не поймем. Только в вечности мы постигнем и вечно не забудем: "что Кровью я спасен святой", то есть крестом Христа.
Проблема нашего спасения давно решена на Голгофе. Там совершено искупление, заплачен выкуп, и на основании этого объявлена всеобщая амнистия. Однако многие в мире еще не знают об этом, и в этом есть наша вина. Мы должны возвестить всем и каждому, ближнему и дальнему, что совершил для нас Господь. Апостол Павел призывает нас: "Проповедуй слово, настой во время и не во время" - 2 Тим. 4, 2.
Иисус Христос открыл вековечные темницы преисподней.Он лишил силы имеющего державу смерти, то есть диавола, чтобы отпустить измученных на свободу, но люди возлюбили больше тьму, нежели свет, а между тем время проходит и страшно подумать: многие были так близко у рая, а попадают в ад.
Сегодня, сейчас от нас зависит, что мы изберем: или вечное счастье, или вечную погибель. Не будем говорить, что наша вина слишком велика, и мы не можем рассчитывать на прощение. Нет такого греха, которого не мог бы простить Господь. И недаром первым спасенным в Царствии Небесном был разбойник, который совершал разбои и не сделал ничего доброго, но по вере и по милости Господней получил обетование: "Ныне же будешь со Мною в раю". Только одно условие ставит Господь: покайся, признай свою вину, иди и впредь не греши. И когда мы вкусим, как благ Господь, когда сольемся с Ним, тогда мы не пожелаем хвалиться ничем, кроме как "только крестом Господа нашего Иисуса Христа, которым для меня мир распят, и я для мира".

"Не оставляйте упования вашего"

В Послании к Евреям мы читаем: "Не оставляйте упования вашего, которому предстоит великое воздаяние" - Евр. 10, 35.
Эти сладостные и нежные слова несут с собой ободрение, утешение, укрепление в надежде и вселяют уверенность в торжество выбранного пути. Они дают силу в стремлении к почести высшего звания во Христе Иисусе.
Приведенные слова адресованы в первую очередь к тем, кто переносит трудности и тяготы жизни, кто находится в полосе страданий, невзгод, кто томится в одиночестве, кто переживает оставленность и покинутость, кто сокрушен и недоволен собой, своей долей.
Прежде чем сосредоточиться на значении и смысле приведенных слов, обратим внимание на само слово "упование". Это сладкозвучное слово стоит в одном ряду с такими словами, как вера, надежда, любовь. И оно такого свойства, что вмещает в себя все эти упомянутые понятия.
При этом упование больше, чем вера, сильнее, чем надежда, и оно приближается к всеобъемлющему понятию любовь.
Упование - это непоколебимая уверенность, согревающая душу и дающая силы идти вперед, преодолевая все препятствия на жизненном пути.
Упование - это мечта, которой надлежит в скором времени превратиться в реальность.
Упование - это то, что дает душе отраду, счастье и радость. Это то, что наполняет все наше существо чувством довольства и полноты.
Мы прочитали: "Не оставляйте упования вашего". Значит, могут быть причины и обстоятельства, вынуждающие оставить упование. И практика жизни подтверждает это. Сам апостол Павел знал это по собственному опыту. Он с горечью писал: "все оставили меня". И в качестве примера он приводит Димоса, который оставил его, возлюбив нынешний век. Этому недугу были подвержены многие верующие, в том числе галаты. Апостол с горечью писал: "Вы шли хорошо: кто остановил вас?" - Гал. 5, 7. Другими словами, галатийские верующие оставили живое упование на Христа, встали на путь исполнения закона Моисеева, что впрочем на первый взгляд может показаться не плохим, но ничего общего не имеющего с живым упованием на Господа. Потому апостол Павел увещевал детей Божиих не оставлять упования, которому предстоит великое воздаяние.
Через века с этими словами он обращается и к нам. И в этих словах чувствуется сердечное участие, сострадание, понимание и любовь. Он ободряет верующих тем, что напоминает им их заслуги, жертвы, которые они принесли ради веры в Иисуса Христа, во имя живого упования на Него. Он пишет им: "Вспомните прежние дни ваши, когда вы, бывши просвещены, выдержали великий подвиг страданий, то сами среди поношений и скорбей служа зрелищем для других, то принимая участие в других, находившихся в таком же состоянии; ибо вы и моим узам сострадали, и расхищение имения вашего приняли с радостью, зная, что есть у вас на небесах имущество лучшее и непреходящее" - Евр. 10, 32-33.
И далее, желая помочь верующим в их переживаниях, он указывает на средства, которые могут помочь им не свернуть с избранного пути. Он говорит: "Терпение нужно вам, чтобы, исполнивши волю Божию, получить обещанное" - Евр. 10, 36. И с нежностью и участием продолжает: "Ибо еще немного, очень немного, и Грядущий приидет и не умедлит" - Евр. 10, 37. И тут же предупреждает и увещевает: "Если кто поколеблется, не благоволит к тому душа Моя" - Евр. 10, 38. И желая ободрить верующих, свидетельствует: "Мы же не из колеблющихся, на погибель, но стоим в вере ко спасению души" - Евр. 10, 39. И как бы подытоживая сказанное, провозглашает: "Праведный верою жив будет" - Евр. 10, 38.
Апостол Павел знал, что верующим во все времена, во все века приходится подвизаться в борьбе с искушениями и всякого рода злом, что они до последнего вздоха призваны совершать подвиг веры. И хотя мы получаем спасение даром, по благодати, но тем не менее нам предстоит многократно и постоянно засвидетельствовать свою верность Господу, подтверждать свое упование. Нередко приходится приносить в жертву свои интересы, себя, свою жизнь. Слово Божие неоднократно говорит об уповании. Оно укрепляет в нас это упование разными словами и способами. Апостол Павел говорит: "Благословен человек, упование которого Господь". И тот же апостол в послании к Евреям пишет: "Если только дерзновение и упование твердо сохраним до конца жизни". В послании к Титу великий апостол ободряет нас словами: "ожидая блаженного упования и явления Славы Его". Псалмопевец утверждает: "Лучше уповать на Господа, нежели надеяться на человека" - Пс. 117, 8. Нужно сказать, что многие глумятся над нашим упованием и говорят: где же Бог ваш спасающий? Иисус Христос также пережил язвительные насмешки людей стоявших на Голгофе, которые злословили Его говоря: "Уповал на Бога: пусть теперь избавит Его, если Он угоден Ему" - Мф. 27, 43.
И тем не менее апостол Павел свидетельствует о себе: "Я буду уповать на Него" - Евр. 2, 13.
И как итог, звучат слова: "мы уповали на Него, и Он спас нас" - Ис. 25, 9.
Итак, "не оставляйте упования вашего, которому предстоит великое воздаяние". Всегда, во все времена последователи Иисуса Христа задавали Ему вопросы: "Вот мы последовали за Тобой, оставили домы наши, а что будет нам? Иисус отвечал ученикам Своим, а через них и нам: "Всякий, кто оставит домы, или братьев, или сестер, или отца, или мать, или жену, или детей, или земли ради имени Моего, получит во сто крат и наследует жизнь вечную" - Мф. 19, 29.
Поэтому не будем оставлять упования, потому что ему предстоит великое воздаяние. В одном гимне говорится:

"Уповай на Бога, верь и молись,
пусть пройдет тревога, в Нем душой крепись.
Тьму и ненастье Он превозмог.
Нам дарует счастье наш вечный Бог".

А в псалме 36 говорится: "Уповай на Господа, и делай добро... - ст. 3, "... уповай на Него, и Он совершит" - ст. 5, "Уповай на Господа, и держись пути Его... " - ст. 34. Самое же большое воздаяние, которое мы получаем уже здесь -это возможность видеть очами веры Друга нашей души, а там в вечности увидим Его лицом к лицу, как Он есть. Это составит наше высшее блаженство на небесах. И пусть эта надежда поможет нам не останавливаться на полпути, но непрестанно простираться вперед.
Апостол Павел свидетельствовал о себе: "Забывая заднее и простираясь вперед, стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе" - Фил. 3, 13-14.
И в заключение, путь следования за Христом не легкий, но отрадный. И этот путь заканчивается таким благословенным результатом. Будем постоянно помнить, что Господь ради нашего счастья, ради великого воздаяния совершил подвиг спасения; умер за нас и вместо нас, пролил кровь и приобрел спасение вечное, чтобы мы не оставляли упования, которому предстоит великое воздаяние, если сохраним веру, если не ослабеем на пути.
Заметим, не делания, не подвиги, а упование вознаграждается великим воздаянием. Только упование дает основание для великого воздаяния, которое мы ожидаем. "Еще немного и очень немного, и Грядущий придет и не умедлит".

"Сие творите в Мое воспоминание"

Апостол Павел свидетельствует: "Ибо я от Самого Господа принял то, что и вам передал, что Господь Иисус в ту ночь, в которую предан был, взял хлеб и возблагодарив преломил и сказал: "примите, ядите, сие есть Тело Мое, за вас ломимое; сие творите в Мое воспоминание". Также и чашу после вечери, и сказал: "сия чаша есть новый завет в Моей Крови; сие творите, когда только будете пить, в Мое воспоминание". Ибо всякий раз, когда вы едите хлеб сей и пьете чашу сию, смерть Господню возвещаете, доколе Он придет" - 1 Кор. 11, 23-26.
В этих сжатых словах выражены смысл и значение заповеди Господней Хлебопреломления.
Сразу же обратим внимание на то, что в этом коротком тексте Священного Писания дважды повторяются слова: "сие творите в Мое воспоминание". И эти четыре слова являются ключом к пониманию сути Вечери Господней.
Господу было угодно, чтобы верующие в Него вечно помнили и возвещали Его смерть, ибо Он Сам на подвиг души Своей смотрит с довольством - Ис. 53, 11.
И тут нужно сказать, что многие сильные мира сего, движимые желанием увековечить память о себе, заботились о том, чтобы еще при их жизни были бы воздвигнуты им величественные памятники. Об этом свидетельствуют пирамиды египетских фараонов и многочисленные статуи вождей более позднего времени. Но не всегда и не везде можно найти сил и средств на сооружение монумента, а вот кусочек хлеба и немного от виноградного плода можно найти всегда, как бы скромно и даже бедно не жили мы. Перефразируя известное изречение, можно сказать: божественное всегда просто, и поистине "Божие премудрее человеков" - 1 Кор. 1, 25.
Однако при всей своей простоте заповедь Господня о воспоминании Его страданий и смерти говорит о многом, имеет глубокий смысл и непреходящее значение. Прежде всего, она является выражением единения искупленных, как об этом мы читаем в Деяниях Апостолов, где говорится, что принявшие крещение верующие Иерусалимской церкви постоянно "пребывали в учении апостолов, в общении и преломлении хлеба и в молитве... были ("единодушно" - Деян. 1, 14) вместе и имели все общее" - Деян. 2, 42-44.
Мы даже не можем себе представить, что значит, когда искупленные причащаются от одного хлеба и от одной чаши. Это значит, что они едины в исповедании своих прегрешений, что все они преисполнены великой благодарности Господу за подвиг спасения и что полны решимости с Божией помощью "до крови сражаться, подвизаясь против греха" - Евр. 12, 4, дабы не наносить новых ран Спасителю. Все эти чувства наполняют и объединяют наши сердца, когда мы участвуем в воспоминаниях страданий и смерти Господа нашего Иисуса Христа.
Принимая участие в Трапезе Господней, мы тем самым свидетельствуем, что находимся в мире с Господом и друг с другом. Тут следует сказать, что Хлебопреломление служит хорошей самопроверкой, благословенным средством освящения, как и говорит об этом апостол Павел: "Да испытывает же себя человек, и таким образом пусть ест от хлеба сего и пьет из чаши сей". Недостойное участие в Трапезе Господней может повлечь за собой тяжелые последствия: "Ибо, кто ест и пьет недостойно, тот ест и пьет осуждение себе, не рассуждая о Теле Господнем. Оттого многие из вас немощны и больны, и не мало умирает". Поэтому апостол Павел призывает строго судить не других, а самих себя: "Ибо, если бы судили сами себя, то не были бы судимы; будучи же судимы, наказываемся от Господа, чтобы не быть осужденными с миром" - 1 Кор. 11, 31-32.
Если бы мы почаще заглядывали в свои сердца, "вникая в себя и в учение", анализировали свои поступки и действия в свете Слова Господнего и строго судили самих себя, то нам было бы не до других; мы меньше занимались бы осуждением наших ближних, и это явилось бы предпосылкой к тому, чтобы не быть осужденному самому, ибо Господь говорит: "Каким судом судите, таким будете судимы", и потому "не судите, да не судимы будете" - Мф. 7, 1-2.
Мы должны постоянно помнить, что Трапеза Господня есть Святыня, и относиться к ней нужно соответствующим образом: с трепетом и благоговением; и участвовать в ней могут только посвященные, то есть покаявшиеся, возрожденные свыше, принявшие святое водное крещение по вере и не имеющие никакого церковного взыскания. В противном случае мы будем есть и пить осуждение себе. Нельзя также принимать участие в Вечере Господней формально, "не рассуждая о Теле Господнем". Апостол Павел призывает: "Помыслите о Претерпевшем такое над Собою поругание от грешников, чтобы вам не изнемочь и не ослабеть душами вашими" - Евр. 12, 3. Отсюда следует, что размышления о страданиях и смерти Христа укрепляют нашего внутреннего человека, а размышлять об этом нам помогает Трапеза Господня.
Совершая заповедь Господню и участвуя в ней, мы тем самым "возвещаем смерть (Его), доколе Он придет" - 1 Кор. 11, 26. Это делали до нас многие поколения верующих, эта же миссия лежит и на нас.
Во время Хлебопреломления читаются повествования о крестных страданиях Спасителя. Перед нашим внутренним взором предстает образ распятого Христа. Мы мысленно поднимаемся на Голгофу и сопереживаем вместе с Ним мучения Креста. Мы сокрушаемся, плачем и благодарим Господа за Его подвиг любви. Преломляемый хлеб напоминает нам Тело Спасителя за нас ломимое, а передаваемая из рук в руки чаша свидетельствует о Крови Его, "за многих изливаемой во оставление грехов" - Мф. 26, 28.
Говоря о Хлебопреломлении, необходимо заметить, что некоторые церкви исповедуют учение о преосуществлении, то есть придерживаются мнения, что хлеб и вино, принимаемые во время причастия, превращаются в Тело и Кровь Иисуса Христа. В основание такого утверждения они берут слова Спасителя: "ядите: сие есть Тело Мое" и "пейте из нее все, ибо сие есть Кровь Моя" - Мф. 26, 26-27.
Мы же не станем спорить о мнениях, только скажем, что вещественные начала не имеют решающего значения в духовных вопросах. Так, например, апостол Павел говорит, что "если же и знали Христа по плоти, то ныне уже не знаем" - 2 Кор. 5, 16. Поясняя выражение, "Ядущий Мою Плоть и пьющий Мою Кровь" - Ин. 6, 54 - Христос сказал: "Слова, которые говорю Я вам, суть дух и жизнь" - Ин. 6, 63, - и поэтому "о сем надобно судить духовно" - 1 Кор. 1, 14.
Заканчивая размышления о Заповеди Господней, укажем, что она является прообразом, предвкушением Великой Трапезы, которую искупленные будут разделять в вечности, как и сказал об этом Господь, совершая Тайную Вечерю перед Своими Голгофскими страданиями: "Сказываю же вам, что отныне не буду пить от плода сего виноградного до того дня, когда буду пить с вами новое вино в Царстве Отца Моего" - Мф. 26, 29.
Там, в вечности, мы вполне постигаем всю красоту и величие Вечери любви. И уже не время от времени, а непрерывно мы будем пить вино небесной радости, лицезреть и разделять общение с Тем, Кого жаждет душа наша, по Ком томится плоть в земле пустой, иссохшей и безводной - Пс. 62, 2; и "радость вечная будет над головами нашими, мы найдем "радость и веселие, а печаль и воздыхание удалятся" - Ис. 35, 10.
Мы благодарны Господу, что в Своей любви и премудрости наряду с заповедью Крещения Он оставил нам и заповедь Хлебопреломления, которая, повторяем, является святыней и средством единения, освящения, укрепления в вере, надежде, любви, возвещения Его смерти и служит прообразом великой Трапезы на небесах. И эту заповедь Церковь призвана совершать до скончания века, "доколе Он придет".

Господь усмотрит

"И было... Бог искушал Авраама, и сказал ему: "Авраам! Он сказал: вот я. Бог сказал: возьми сына твоего, единственного твоего, которого ты любишь, Исаака; и пойди в землю Мориа, и там принеси его во всесожжение на одной из гор, о которой Я скажу тебе. Авраам встал рано утром, оседлал осла своего, взял с собою двоих из отроков своих и Исаака, сына своего; наколол дров для всесожжения, и взяв пошел на место, о котором сказал ему Бог. На третий день Авраам возвел очи свои, и увидел то место издалека. И сказал Авраам отрокам своим: останьтесь вы здесь с ослом; а я и сын пойдем туда и поклонимся, и возвратимся к вам. И взял Авраам дрова для всесожжения, и возложил на Исаака, сына своего; взял в руки огонь и нож, и пошли оба вместе. И начал Исаак говорить Аврааму, отцу своему, и сказал: отец мой! Он отвечал: вот я, сын мой. Он сказал: вот огонь и дрова, где же агнец для всесожжения? Авраам сказал: Бог усмотрит Себе агнца для всесожжения, сын мой. И шли далее оба вместе. И пришли на место, о котором сказал ему Бог; и устроил там Авраам жертвенник, разложил дрова, и, связав сына своего Исаака, положил его на жертвенник поверх дров. И простер Авраам руку свою, и взял нож, чтобы заколоть сына своего. Но Ангел Господень воззвал к нему с неба и сказал: Авраам! Авраам! Он сказал: вот я. Ангел сказал: не поднимай руки твоей на отрока и не делай над ним ничего; ибо теперь Я знаю, что боишься ты Бога и не пожалел сына твоего, единственного твоего, для Меня. И возвел Авраам очи свои, и увидел: и вот назади овен, запутавшийся в чаще рогами своими. Авраам пошел, взял овна, и принес его во всесожжение вместо сына своего. И нарек Авраам имя месту тому: Иегова-ире. Посему и ныне говорится: на горе Иеговы усмотрится" - Быт. 22, 1-14.
Перед нами самое волнующее, после Голгофы, повествование. Это повествование нельзя читать без внутреннего содрогания. Оно потрясает и вместе с тем восхищает и дает пример великой веры и беспредельного доверия Богу. Из этого повествования извлечем для себя уроки и назидания.
Мы прочитали: "Бог искушал Авраама". А апостол Иаков пишет, что Бог "не искушает никого, но каждый искушается, увлекаясь и обольщаясь собственной похотью" - Иак. 1, 13-14. Как же тогда понять слова о том, что Бог искушал Авраама? дело в том, что здесь слово "искушал" употреблено в смысле "испытал". Действительно, Господь не искушает никого, но Он нередко испытывает нашу веру. Так бывало с Авраамом. Причем, Господь наперед знал его веру, но Он хотел показать ее всем народам как пример безграничного и беспрекословного послушания Ему. Авраам долго ждал рождения Исаака. Он был сыном обетования, сыном его старости, единственным и нежно любимым. И вот этого сына Господь повелел Аврааму принести в жертву всесожжения. Нужно сказать, что это был единственный случай во всей библейской истории: ни до, ни после мы не встречаем ничего подобного на страницах Священного Писания. Господь не требует никаких жертв, кроме жертвы хвалы уст, прославляющих Его святое имя. Но, повторяем, иногда Он испытывает нас. И вот невыносимо жгучее испытание выпало на долю Авраама. Мы не можем и никогда не сможем постичь весь трагизм этого испытания. И только те из нас, кто имеет нежно любимых детей, могут отчасти понять те муки, которые переполняли сердце родоначальника веры. И если бы Господь дал нам такое повеление, то мы, наверное, сказали Ему: Господи, возьми лучше мою жизнь. А Авраам нашел в себе силы проявить полное послушание Всевышнему.
Сказано, что Авраам встал рано утром, оседлал осла своего, взял с собой двоих из отроков и Исаака, сына своего, наколол дров для всесожжения и пошел в землю Мориа, которую указал ему Господь. Судя по всему, он не сказал о повелении Господнем своей жене Сарре; он не хотел расстраивать ее, ибо давал себе отчет, что она начнет отговаривать его, и потому не стал советоваться с плотью и кровью.
Многие важные вопросы нужно решать один на один с Господом. Близкие могут только помешать.
И вот Авраам вместе с тремя отроками отправился в путь. Шли они долгих три дня. Это был трудный и томительный путь навстречу собственным страданиям.
Путь веры всегда нелегкий, но пройти его нужно до конца, не останавливаясь на полпути, в точности исполняя все повеления Господни. "Царство Небесное силою берется, и употребляющие усилие восхищают его" - Мф. 11, 12.
На третий день пути Авраам увидел гору Мориа, где ему предстояло совершить великий подвиг веры.
Гора Мориа, что означает видение, была в свое время куплена царем Давидом - 2 Пар. 3, 1, - а впоследствии его сын Соломон построил на ней Иерусалимский храм, где приносились в жертву бесчисленные множества жертвенных животных во искупление многих грехов сынов земли.
Увидев то место, о котором сказал Господь, Авраам оставил двоих отроков, а сам с сыном направился туда. Какое-то время они шли молча, каждый был занят своими мыслями. Первый нарушил молчание Исаак. Он обратился к отцу с вопросом говоря: "Отец мой! Вот огонь и дрова, где же агнец для всесожжения?" Этот вопрос пронзил душу Авраама, но он не подал вида и сказал: "Бог усмотрит Себе агнца для всесожжения, сын мой".
Какой мудрый ответ. Лучшего ответа невозможно было дать. Этот ответ Авраама служит девизом для уповающих на Господа всех времен.
Авраам не хотел до времени расстраивать и печалить сына, сказав ему всю правду, а неправды говорить он не мог. При этом он всецело доверялся водительству Божию, а потому и сказал: "Бог усмотрит".
Эти слова могут помочь нам и помогают, когда мы оказываемся в затруднительных обстоятельствах, когда, кажется, нет выхода из создавшегося положения; но и тогда нужно твердо верить, что для Господа нет невозможного, что Он силен все наши тупики сделать проходными, как Он нашел выход для обетованного народа, которого справа и слева окружали горы, впереди путь преграждало Чермное море, а сзади настигали колесницы фараона. Но, как мы знаем, воды этого моря расступились, и Божий народ прошел по нему, как по суше.
И мы видя, что слабеют наши силы, а помощников нет, не будем отчаиваться, но будем укреплять себя сей надеждой: "Господь усмотрит". Если мы одиноки и нет опоры в приближающейся старости, не будем унывать, но скажем себе: "Иегова-ире - Господь усмотрит".

"Мой брат, ты устал в блужданьях ума,
ты мир потерял, сгустилася тьма.
Но тьму и несчастье Христос превозмог.
Для страждущих счастье усмотрит Сам Бог.
От века Он знал всецело тебя.
От зла охранял любовью горя.
Надежды смиренных, склоненных у ног
и благо спасенных усмотрит Сам Бог".

Новые напевы 6, 144.

Наконец Авраам с сыном пришли на место. Все было готово для всесожжения. Исаак, должно быть, обо всем догадался и не задал больше ни одного вопроса. Он полностью покорился отцу, а отец Богу. Наступил решающий момент. "Но ангел Господний воззвал к нему с небе и сказал: "Не поднимай руки твоей на отрока и не делай над ним ничего; ибо теперь Я знаю, что боишься ты Бога и не пожалел сына твоего, единственного твоего, для Меня".
Автор послания к Евреям напишет много столетий спустя: "Верою Авраам, будучи искушаем, принес в жертву Исаака" - Евр. 11, 17. Для Бога это был уже осуществившийся факт. В Его очах Авраам уже совершил этот подвиг веры и потому вошел в историю всех времен как отец верующих, и сказано, что это вменилось ему в праведность. Вера дала ему силы совершить это невероятно трудное дело. Он верил, что "Бог силен из мертвых воскресить" Исаака, о котором было сказано ему: "В Исааке наречется тебе семя" - Евр. 11, 18.
Вера творит чудеса. Она делает невозможное возможным. Перечисляя героев веры, апостол Павел говорит, что они "верою побеждали царства, творили правду, заграждали уста львов, угашали силу огня, укреплялись от немощи... Другие испытали поругания и побои, а также узы и темницу" - Евр. 11: 33, 37.
Но во всем этом перечне звездой первой величины сияет подвиг веры Авраама. И этот подвиг явился прообразом принесения в жертву Агнца Божьего Иисуса Христа, над Которым Отец Небесный занес Свой меч и не отвратил удара. Господь предусмотрел лучшее. Он сказал словами первосвященника: "Лучше нам, чтобы один человек умер за людей, нежели чтобы весь народ погиб" - Ин. 11, 50. И Христос умер за грехи наши, принес Себя в жертву ради спасения всех людей.
И в заключение. Своим примером послушания Авраам учит нас приносить на алтарь служения Господу самое дорогое, что есть у нас, и прежде всего самих себя "в жертву живую, святую, благоугодную Богу для разумного служения" (нашего) - Рим. 12, 1. И если Он определит взять к Себе самое дорогое нам существо, скажем Ему в смирении: "Да будет воля Твоя", как и говорится об этом в нашем замечательном гимне.

"На трудной жизненной тропе
о, дай, Спаситель, силы мне
сказать безропотно Тебе:
"Как хочешь Ты".
И если Ты захочешь взять,
что мне больней всего отдать,
о, дай мне радостно сказать:
"Как хочешь Ты".

"Что есть человек, что Ты помнишь его?"

Созерцая красоту и величие мироздания, псалмопевец Давид приходил в изумление от сознания могущества и премудрости Творца, но при этом его озадачивало место и значение человека во Вселенной. Об этом он и говорил в одном из своих псалмов: "Когда взираю я на небеса Твои, - дело Твоих перстов, на луну и звезды, которые Ты поставил, то что есть человек, что Ты помнишь его, и сын человеческий, что Ты посещаещь его?" - Пс. 8, 4-5.
Как видим, Давид обращался с вопросом к Богу. И нужно отметить, что каждый вопрос многое говорит о человеке, который его задает; приоткрывает его внутренний мир, освещает круг его интересов и поисков. По вопросу можно судить, спрашивает ли взрослый или ребенок; человек ученый или малообразованный, простодушный или коварный. Например, из вопроса Пилата: "Что есть истина?" - можно заключить, что наместник Рима имел философский склад мышления, и что его ум искал ответа на вечные вопросы бытия. Вопрос фарисеев: "Позволительно ли давать подать кесарю?" - показывает лукавство этих людей, ибо платить подать обязан был каждый иудей. Это было законом, не подлежащим обсуждению.
Вопрос: "Что есть человек?" - говорит о том, что задавший его рассуждал о собственном бытии и пытливо старался постичь сущность человека. Прожитые годы и богатый опыт убеждали его, что Господь любит человека и заботится о нем, но ему оставалось непонятным, почему человек, будучи таким маленьким по сравнению со Вселенной, так дорог в очах Господних.
Что же на самом деле представляет собой человек? Люди пытаются познать тайну своего бытия, но, подобно одному поэту, в недоумении вынуждены сказать: "Как могу я познать себя? Мысль моя, водворяясь как бы чуждая в своем жилище, озирает меня с изумлением и страхом... Разум мой, нерешительный и безмолвный, недоумевает, что сказать о бытии моем... "
Библия говорит, что человек есть Божие творение, созданное по образу и подобию Божию. Причем это подобие заключается не в физическом сходстве - ибо человек плотян, а Бог есть Дух, - оно кроется в том, что характеризует личность: это мышление, чувствования и творческое начало.
Из всех обитателей земли только один человек имеет способность самосознания, благодаря которой он может отдавать себе полный отчет в своих мыслях и поступках. Он один обладает свободной волей, одному ему дана возможность познавать самого себя, окружающий мир и, что самое важное, познавать причину всех причин - Бога.
Человеку ведома радость творчества, радость созидания! Библия говорит о человеке, что Творец лишь "немного умалил его пред ангелами; славою и честию увенчал его; поставил его владыкою над делами рук (Своих); все положил под ноги его" - Пс. 8, 6-7.
Итак, в одно и то же время человек и велик и мал. Христианский философ, размышляя о человеке, восклицал: "Какая противоположность обилия и бедности... Сколь человек низок и сколь величествен, и сколь дивен и досточуден Бог, сотворивший удивительное сие создание!" Человек может достигать больших духовных высот, но и может очень низко падать. Он способен творить чудеса, но при этом не в состоянии "прибавить себе росту хотя бы на локоть". Венец творения может спорить с Богом - Рим. 9, 2О - в то время, когда "сам обложен немощью" - Евр. 5, 2 - и очень краток днями. "Дни человека, как трава, как цвет полевой, так он цветет. Пройдет над ним ветер, и нет его, и место его уже не узнает его" - Пс. 1О2, 15-16.
Человек был создан для блаженства и бессмертия, но вследствие трагедии грехопадения дивная гармония была нарушена. Люди стали забывать своего Создателя. Только немногие сохранили веру в Господа. Другие же, утратив понимание причин и следствий человеческой жизни, вместе с поэтом Гейне задают вопрос: "... Что тайна от века? И в чем существо человека? Откуда приходит, куда он идет? И кто там вверху над звездами живет?"
Те, кто искренне ищет ответ на эти вопросы, находят их в Боге. Но многие люди не знают своего Создателя. Они пытаются понять цель жизни, ограничиваясь рамками земного существования, и встают перед неразрешимыми вопросами.
Но несмотря на то, что человек далеко ушел от Творца, Господь не забывает Своего творения и заботится о нем. Он "повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных" - Мф. 5, 45. Более того, Он любит его и говорит: "Ты дорог в очах Моих, многоценен; и Я возлюбил тебя" - Ис. 43, 4. И еще: "Любовью вечною Я возлюбил тебя и потому простер к тебе благоволение" - Иер. 31, 3. И Свою любовь к нам Отец Небесный доказал тем, что "послал Сына Своего в умилостивление за грехи наши" - Ин. 4, 1О, и "Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками" - Рим. 5, 8. Он "был заклан, и Кровию Своею искупил нас Богу из всякого колена и языка, и народа и племени" - От. 5, 9.
Нужно сказать, что искупление было более великим делом, нежели сотворение человека, ибо для того, чтобы создать человека, Господу достаточно было сказать только одно слово! Но не нашлось у Господа такого слова, чтобы искупить человека от греха и смерти. Для этого потребовалось принести в жертву Сына Его единородного.
Как отрадно сознавать, что мы не оставлены на произвол судьбы, но что у нас есть Небесный Отец, Который всегда помнит и заботится о нас: "Забудет ли женщина грудное дитя свое, чтобы не пожалеть сына чрева своего? но если бы и она забыла, то Я не забуду тебя" - Ис. 49, 15, - говорит милующий Господь.
Пусть сознание Господнего попечения и Его любви и заботы радует и утешает нас и в светлый час и в пору тесноты.
Если мы страдаем от одиночества, если нам не с кем разделить нашу радость и наши скорби, то будем помнить, что у нас есть лучший Друг на небесах, Которому мы можем излить все то, что наполняет нашу душу.
Он скорый помощник в бедах.
Он в роковой невзгоды час от всех тревог спасает нас.
Во все дни нашей жизни "будем любить Его, потому что Он прежде возлюбил нас" - 1 Ин. 4, 19.
Не забудем, что Господь через нас хочет исполнять Свои цели. Будем от всей души возвещать совершенства Призвавшего нас из тьмы в чудный Свой свет. Будем всегда помнить, что мы дороги в очах Господа, и что Он печется о нас.

Пылинка человек в безбрежном мире сем,
Но от пресветлого небесного чертога
Взирая на него, печется Бог о нем.
Не бойся, смертный, ты - в руках у Бога.

"Не хлебом единым будет жить человек"

"Иисус, исполненный Духа Святого, возвратился от Иордана и поведен был Духом в пустыню. Там сорок дней Он был искушаем от диавола и ничего не ел в эти дни; а по прошествии их, напоследок взалкал. И сказал Ему диавол: если ты Сын Божий, то вели этому камню сделаться хлебом. Иисус сказал ему в ответ: написано, что не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом Божиим" - Лк. 4, 1-4.
Перед нами знакомые, христоматийные слова, ставшие крылатыми. На них произносится бесчисленное множество проповедей, и пишется много статей. Эти слова привлекают внимание и вдохновляют многих мыслящих людей. Мы прочитали: "Иисус, исполненный Духа Святого, возвратился от Иордана и поведен был Духом в пустыню". Итак, после Крещения, перед началом общественного служения Спаситель в течение сорока дней находился в уединении в пустыне. И вообще перед ответственным служением всегда нужно уединение. Так было и с Моисеем. Он сорок лет провел в пустыне. Иоанн Креститель тоже пребывал в пустыне перед тем, как выйти на общественное служение. А апостол Павел в послании к Галатам пишет, что он уходил в Аравию и там оставался наедине с Господом - Гал. 1, 17. Апостол Иоанн перед тем, как получить откровение и написать книгу, находился на острове Патмосе.
И тут мы должны сказать, что в уединении мы зреем духовно, слышим стук собственного сердца, можем проверять свои поступки, и они выглядят иначе, чем в сутолоке жизни, и нам порой становится страшно за свои деяния, которые мы сделали, утверждая себя и не слыша тихого голоса совести, голоса Христа.
Поэтому в уединении нужно бывать, но необходимо помнить, что нередко туда приходит лукавый, и наша задача уметь отразить все искушения от него. И не случайно Иисус Христос посылал учеников по двое, чтобы они служили поддержкой один другому и чтобы уменьшить вероятность искушения от лукавого. Напомним, что когда Ева осталась одна, подошел к ней лукавый и искусил ее. Апостол Павел не случайно говорит семейным людям, чтобы они не отлучались надолго друг от друга, чтобы не искушал их сатана - 1 Кор. 7, 5. И вот, когда Иисус Христос был один в пустыне, то приступил к Нему диавол. Мы знаем, что в течение сорока дней Господь не вкушал пищи. Те, которые практиковали лечение голодом, говорят, что при этом не испытывают чувство голода, только слабеют. Не сказано, что Иисус Христос страдал от голода. Но когда иссякли силы Его, напоследок Он взалкал. И в этот момент подошел лукавый к Нему и говорит: "если Ты Сын Божий". И мы должны сказать, что этим вопросом он метил в самое Святое Святых, он посягал на самое сокровенное, ставя под сомнение божественность Иисуса Христа. Этот вопрос будет звучать неоднократно и потом. И на Голгофе древний змей будет говорить: "Если Ты Сын Божий, сойди со креста и уверуем в Тебя". И опять это была уловка, это была ложь. Никто бы не уверовал, а только диавол посмеялся злорадным смехом, а мы с вами погибли бы навеки. О, сколько раз потом в течение всей истории христианства будут ставить под сомнение божественность Иисуса Христа. Можно назвать много имен известных критиков, которые отрицали божественную сущность Сына Божия, но родоначальником всех этих внушений был и остается лукавый. Несомненно, он прекрасно знал, с Кем имеет дело. Когда Иисус Христос появлялся в каком-либо месте, то одержимые нечистым духом кричали: "что Ты пришел мучить нас, Святый Боже". Враг человеческих душ знал, что Иисус Христос есть Сын Божий, но в своем лукавстве говорил: "Если Ты Сын Божий, повели этому камню сделаться хлебом". И тут возникает вопрос: что разве он так заботился о людях, чтобы накормить их? Нет, не забота о них беспокоила древнего змея. Его цель была в другом - отвлечь Иисуса Христа от Голгофы, от спасения рода человеческого, и поэтому предлагал Ему другой путь.
К сожалению, некоторые говорят: а почему бы не накормить голодных? Ведь столько людей умирает от голода, почему бы не позаботиться о них. И в результате многие религиозные деятели встали на путь социального служения, превратили Евангелие в социальное Евангелие, и многие церкви пошли по этому пути.
Бесспорно, обеспечить людей хлебом очень важно, но ничто не может сравниться со служением спасения человеческих душ. В то же самое время, говоря о словах Христа "не хлебом одним", необходимо заметить, что некоторые бросаются в другую крайность и заявляют, что хлеб насущный мол не так важен и относятся с пренебрежением к насыщению плоти - Кол. 2, 23. Но те, кто так думает, забывают, что в молитве "Отче наш" говорится: "хлеб наш насущный дай нам на сей день". И сейчас мы, может быть, как никогда раньше знаем важность насущного хлеба, но написано: "не хлебом одним будет жить человек". Хлеб насущный не делает еще людей счастливыми. Часто обеспеченные люди впадают в депрессию и чувствуют себя глубоко несчастными людьми. Слово Божие говорит, что не хлебом единым будет жить человек, но всяким Словом, исходящим из уст Божиих. Слово Божие насыщает, оно сладко, как мед: оно утешает, ободряет, радует, дает покой и особый настрой душе; оно всесильно и нет ничего сильнее Слова, оно мощное орудие правды, оно сильно спасать, оно дает знание и мудрость. Без Слова Божия не может быть спасения, не может быть прогресса. Мы не можем выполнять свою миссию спасения погибающего мира без Слова Божия.
Поэтому будем всегда пребывать в Слове Божием, исследовать его, даже если мы хорошо знаем, все равно будем читать его, потому что из него исходит сила, которая помогает страждущим и угашает греховные желания.
Слава Господу, что Он раскрыл замысел лукавого, что Он отразил все искушения и совершил наше спасение, и этим Он заслужил вечную осанну, вечную славу.
И мы теперь можем сказать словами известного гимна:

"Агнец Кроткий, Ты здесь был
Жертвой смерти и мученья,
Но все козни победил,
Отразил все искушенья;
Слава, Слава, Боже сил!
Иисус, Еммануил!"

Своим противостоянием Иисус Христос дал пример, как отражать искушения от лукавого. Может быть, кто-то из нас находится в скорби, в пустыне одиночества и искушений; может кто-то борется из последних сил со грехом. Хочется сказать таковым: ободритесь, Господь с вами, не идите на уступки лукавому, на сделку с совестью. Искуситель нередко говорит нам, как говорил Иову: "Ты еще тверд в непорочности своей" - Иов. 2, 9. Но в Слове Божием сказано: "Будь верен до смерти" - Отк. 2, 10. "Еще немного и очень немного, и Грядущий придет и не умедлит" - Евр. 10, 37. И будем помнить, что "временные страдания ничего не стоят в сравнении с той славой, которая откроется в нас", - Рим. 8, 18, - но которую есть опасность потерять. И как бы тонко не подходил к нам лукавый, распознаем его умысел. Противостанем ему твердой верой, и убежит от нас сатана, и мы выйдем из испытаний укрепленными. И вера наша будет твердой, драгоценной, дороже золота, огнем очищенного, чтобы мы могли снисходить и помогать искушаемым; чтобы мы были милосерднее, добрее, чище и выше.
Итак, никакого компромисса с лукавым. Будем помнить, что допуская искушения, Господь хочет показать нам нас самих. "Испытай меня, Боже, и зри не на опасном ли я пути и направь меня на путь вечный".
И будем постоянно помнить, что "не хлебом единым будет жить человек, но всяким Словом Божиим".

"Каждый смотри, как стоит"

"Я, по данной мне от Бога благодати, как мудрый строитель, положил основание, а другой строит на нем; но каждый смотри, как строит... Строит ли кто... из золота, серебра, драгоценных камней, дерева, сена, соломы, - каждого дело обнаружится; ибо день покажет, потому что в огне открывается, и огонь испытывает дело каждого, каково оно есть" - 1 Кор. 3; 10-13.
Перед нами очень важный отрывок из Священного Писания. В нем говорится о строительстве духовного дома, который подвергается испытанию огнем. Результат этого испытания вызывает у нас тревогу и побуждает к самоанализу, к самопроверке.
Заметим, здесь апостол Павел уподобляет себя мудрому строителю, и вообще он не стесняется говорить о себе то, что он есть. Он утвердительно говорит о своем апостольстве, о своем апостольском призвании.
Нас подстерегают две опасности: иногда мы выдаем себя за большее, чем есть на самом деле, иногда принижаем свою значимость. В то время как должны делать более твердым наше "звание и избрание" - 2 Пет. 1, 10, т. е. оправдывать его и поступать в соответствии с ним, но при этом думать о себе скромно, по мере веры.
Известно, что прочность всякого строения зависит от основания. Христос назван краеугольным камнем. Это прочное основание, неподвластно стихиям мира. Апостол говорит, что на этом основании каждый призван возводить свой духовный дом.
Образ строителя дома использовал и Иисус Христос. Мы помним Его притчу о доме на камне и на песке - Мф. 7, 24-29. Но в той притче не говорилось о материале, из которого построен дом. Здесь же апостол перечисляет материал: золото, серебро, камни, дерево, солома, и нам сразу становится очевидным их сравнительная характеристика. Из золота делают кровлю, и она определяет долговечность строения. В сельской местности кровли иногда делают из соломы. До времени служит та и другая. Но при испытании огнем одно строение выдерживает, другое сгорает.
Это испытание огнем названо "днем тем". Это день явления пред лицо Господне. Сказано: "Всем нам должно явиться пред судилище Христово, чтобы каждому получить соответственно тому, что он делал живя в теле - доброе или худое" - 2 Кор. 5, 10. Об этом следует помнить всегда, и все свои поступки нужно рассматривать в свете вечности. Да и вся наша жизнь должна так строиться, чтобы не быть постыженным в явлении Господа.
Теперь уместно поставить вопрос: что значит в духовном отношении золото, драгоценные металлы, камень, солома. Золото, драгоценные металлы, камень - все, что сделано во имя Господа и для Господа - все добрые дела. Сено, солома - все легковесное, пустое, никчемное, гнилое и греховное; и все то, что сделано из тщеславия, из желания показаться перед людьми.
Нужно сказать, что из тщеславных побуждений делается немало и на духовном поприще. Замечательный толкователь Евангелия профессор Друманд говорит, что он припоминает только два-три добрых дела, совершенных бескорыстно. Заметим, доброе дело, выполненное напоказ или с целью, чтобы о нас хорошо говорили люди, обесценивается. Недаром Господь говорит: "не труби перед собой, и пусть левая рука не знает, что делает правая" - Мф. 6, 2.
Углубляя затронутый вопрос, апостол пишет, что у кого дело, которое он строил, устоит, тот получит награду, а у кого дело сгорит, тот потерпит урон; впрочем сам спасется, но так как бы из огня - 1 Кор. 3, 14-15. Мы подошли к самому главному - к спасению наших бессмертных душ.
Еще Иов задавался вопросом: как оправдывается человек? - Иов 9, 2. К этому вопросу "относились исследования и изыскания пророков" и других мужей Божьих - 1 Пет. 1, 10. Слово Божие говорит, что спасение не от дел - Рим. 3, 12, но по вере. Однако между делами и верой есть определенная взаимосвязь, а именно: делами вера достигает совершенства... Дела подтверждают веру и являются ее органической частью, как это и следует из определения веры: "вера есть осуществление ожидаемого" - Евр. 11, 1. Отсюда отделять или противопоставлять дела и веру неправомерно. Но при этом вера первична и имеет главенствующее значение. И это видно из рассуждений апостола Павла. Напомним, он говорит: что у кого дело сгорит, тот получит урон... впрочем сам спасется, но как головня из огня". Обычно мы тут вздыхаем с облегчением и довольствуемся малым - быть спасенным хотя бы так, но это опасное довольство.
Представим себе головню, выхваченную из огня. Она потеряла свой вид, свои очертания, уменьшилась в размерах, стала хрупкой и никчемной. Еще немного, и она исчезла бы совсем. Отсюда возникает вопрос: не слишком ли мы самоуспокаиваемся, не вознерадели ли мы о нашем спасении?
Хотя мы поем: "Да я спасен... ", но мы еще на пути, нам предстоит отразить множество искушений, атак лукавого. И так до последнего вздоха. Поэтому нам не следует расслабляться, самоуспокаиваться, потому что дни лукавы, и враг нашего спасения "ходит, как рыкающий лев, ища кого поглотить" - 1 Пет. 5, 8.
Апостол Павел говорит, что мы спасены в надежде - Рим. 8, 24, и что должны со страхом совершать свое спасение - Флп. 2, 12, потому что есть опасность отпасть. Но мы верим, что начавший в нас доброе дело совершит его до дня Иисуса Христа - Флп. 1, 6. Однако со своей стороны мы не должны быть пассивны, но должны бодрствовать и трезвиться и не меньше, чем как до крови сражаться, "подвизаясь против греха" - Евр. 12, 4. Мы должны предпочитать лучше быть обиженными, чем обижать других. Спаситель говорит: "мирись с соперником твоим скорее, пока ты еще на пути" - Мф. 5, 25. Поэтому, кто еще не примирился с братом или сестрой, поспешим это сделать.
А наипаче, кто еще не имеет мира в душе, к тем апостол Павел обращается с призывом: "Примиритесь с Богом" - 1 Кор. 5, 20. Слово Божие предостерегает нас: "Если праведник едва спасется то нечестивый и грешный где явится" - 1 Петр. 4, 18. Поэтому "Каждый смотри, как строит".

Пшеница и плевелы

"Другую притчу предложил Он им, говоря: Царство Небесное подобно человеку, посеявшему доброе семя на поле своем; когда же люди спали, пришел враг его и посеял между пшеницею плевелы и ушел; когда взошла зелень и показался плод, тогда явились и плевелы. Пришед же рабы домовладыки сказали ему: господин! не доброе ли семя сеял ты на поле твоем? Откуда же на нем плевелы?.. А рабы сказали ему: хочешь ли, мы пойдем, выберем их? Но он сказал: нет, чтобы, выбирая плевелы, вы не выдергали вместе с ними пшеницы; оставьте расти вместе то и другое до жатвы; и во время жатвы я скажу жнецам: соберите прежде плевелы и свяжите их в связки, чтобы сжечь их; а пшеницу уберите в житницу мою" - Мф. 13, 24- 30.
Господь Иисус Христос оставил множество примеров, которые изъясняют очень важные истины, относящиеся к Царствию Божию. Благодаря этому разнообразию мы имеем неисчерпаемый источник духовной пищи, который никогда не истощится. Причем Христос говорил о глубоких истинах богопознания и о смысле человеческого бытия очень просто и ясно; Его слова были доступны простым людям, и это отличает проповеди Небесного Учителя от поучений и высказываний мудрецов и философов. Знакомясь с трудами последних, мы невольно убеждаемся в бесконечном превосходстве простого изложения Иисуса Христа. В Его проповедях неоднократно упоминаются рыбаки и пахари, сеятели и жнецы, люди многих других профессий, которые были хорошо известны всем жителям земли во все времена. И еще очень важно отметить, что в устах Христа их неприметный труд становится интересным и значительным, и описание звучит в высшей степени поучительно и преисполнено особой прелести.
Однако возвратимся к рассматриваемой притче. В ней Царство Небесное уподоблено человеку, посеявшему доброе семя на поле своем.
Мы можем легко представить себе эту картину - огромное поле золотой пшеницы. Если смотреть на него издалека, то видно, как оно волнуется, словно море. Поле радует глаз, и кажется на первый взгляд совершенно однородным. Однако если более пристально вглядеться, то можно увидеть, что на поле рядом растут полновесные колосья пшеницы и пустые плевелы. Последние бывает нелегко отличить неопытному человеку, специалисты же делают это без особых затруднений. Налитые зерном колосья пшеницы склоняются к земле, плевелы же, как правило, поднимаются кверху. Возникает вопрос: откуда взялись плевелы? Человек не сеял их, более того, он не хотел, чтобы на его поле появились сорняки. Оказывается, ночью, когда люди спали, пришел враг, посеял между пшеницею плевелы и ушел.
В ответ на просьбу учеников изъяснить значение этой притчи, Спаситель сказал им: "Сеющий доброе семя есть Сын Человеческий; поле есть мир; доброе семя, это - сыны Царствия, а плевелы - сыны лукавого" - Мф. 13, 37-38.
Теперь нам нужно усвоить сказанное Господом. Первая истина, которая вытекает из притчи, состоит в том, что нам приходится считаться с фактом наличия зла в этом мире. Заметим, что Господь не уподобил церковь полю, как некоторые то полагают, но сказал, что поле представляет собой мир. Как на полях растут рядом пшеница и плевелы, так и в мире вместе живут сыны Царствия небесного и сыны лукавого. Эта истина очевидна и беспрекословна. Далее Христос пояснил, что враг, посеявший плевелы, есть диавол, и что жатва представляет собой кончину века, а жнецы суть ангелы Божии. "Посему, как собирают плевелы и огнем сжигают, так будет при кончине века сего: пошлет Сын Человеческий Ангелов Своих, и соберут из Царства Его все соблазны и делающих беззаконие и ввергнут их в печь огненную; там будет плач и скрежет зубов, тогда праведники воссияют, как солнце, в Царстве Отца их. Кто имеет уши слышать, да слышит" - Мф. 13, 40-43.
Итак, на поле мира до времени растут вперемежку пшеница и плевелы.
В притче сказано, что враг человек пришел, когда люди спали, и посеял плевелы. И результат налицо: люди не хотели, чтобы на поле появились плевелы, но это произошло. И из этого мы можем извлечь для себя еще одно поучение.
В духовном смысле ночь означает время небодрствования, духовного сна, которое чревато печальными последствиями и опасностями для наших бессмертных душ - Мф. 25, 5-6. Ведь плевелы могут заглушать добрые всходы. Чтобы этого не случилось с нами, нужно бодрствовать, оберегать сердечное поле. Повторяем, мы должны считаться с тем фактом, что в этом мире добро и зло, будучи по своей сути противоположными, находятся очень близко, подобно тому, как на поле корни пшеницы и плевелы переплетены. Всякие попытки искоренить зло своими силами приводили и приводят к неудачам. Они могут даже привести к тому, что зло еще более увеличится.
Иисус Христос пояснил, почему нужно оставить расти и то, и другое до жатвы: "чтобы, выбирая плевелы, вы не выдергали вместе с ними и пшеницы". При вырывании плевел есть опасность вырвать или, в лучшем случае, повредить пшеницу. Напрашивается в высшей степени удивительный вывод: для сохранения пшеницы остаются расти и плевелы. Какое бережное отношение к душам со стороны Небесного Делателя! Мы слишком слабо укоренены в любви и недостаточно утверждены во Христе. Ради сынов Царствия оставлены расти по соседству плевелы и, говоря словами Христа, сыны лукавого. Итак, если мы представляем пшеницу, то те, кого мы считаем плевелами, не изымаются по причине нашей слабости. Если же мы в сути своей есть плевелы, то, по милости Божией, тоже пользуемся благополучием и не искоренены до срока, пока созреют колосья пшеницы. Но придет время, и Господь отделит плевелы от пшеницы. Прежде всего, Он соберет отдельно плевелы, символизирующие зло. Участь их - быть брошенными в огонь неугасимый, где будет плач и скрежет зубов. Затем будет тщательно собрано отборное зерно. Произойдет конечное отделение его от мякины и от плевел, чтобы чистое и полновесное зерно вошло в житницы Господни.
И здесь необходимо оговориться, что эти суровые слова не являются угрозой. Для верующих они служат предостережением, еще раз напоминающим, чтобы мы со страхом и трепетом проходили наше земное поприще. Только бодрствуя и не позволяя лукавому посеять в нас семена сомнения, зависти, злобы, искушения, мы сможем избежать печальной участи быть вверженными во тьму внешнюю, где ожидают невыразимо ужасные мучения. Если бы мы чаще размышляли об этом, то не были бы так беспечны в деле спасения. Поэтому будем стараться сохранять себя неоскверненными в этом мире, чтобы нам войти полновесным зерном в житницы Господни.
"Как вы приняли Христа Иисуса, - поучает апостол Павел, - так и ходите в Нем, будучи укоренены в Нем" - Кол. 2, 6-7. Тогда никакие стихии не смогут нас вырвать до времени, определенного Господом, когда Он пошлет Своих ангелов, чтобы взять нас к Себе от земли.
Дадим возможность доброму Сеятелю Христу сеять семена Слова Божия. Распахнем сердца, приготовим их для принятия семени жизни, чтобы нам принести добрый плод для Царствия Божия. Будем, как сказано в другой притче, вставать ночью и днем, ожидая, пока зелень взойдет, покажется колос и созреет сторичный плод - Мр. 4, 26-29. Будем бодрствовать, трезвиться, будем охранять посевы и не позволять врагу душ человеческих прийти в сумрачное время и совершить свое пагубное дело.
С верою и терпением будем ожидать жатвы, как ожидает земледелец, будучи уверен, что труд его непременно увенчается успехом. "Вот, земледелец ждет драгоценного плода от земли и для него терпит долго, пока получит дождь ранний и поздний. Долготерпите и вы" - Иак. 5, 78.
Испытаем себя, проверим, не давали ли мы врагу душ человеческих посеять в нас худое семя?
Будем помнить, что худые посевы появляются вследствие нашего небодрствования. Поэтому будем постоянно стоять на страже нашего сердца. И если мы пребудем в Слове Божием, в молитве, в общении верующих, то враг душ человеческих не причинит нам никакого вреда.
Посвятим себя целиком и полностью Господу. Будем жить для Него, делать добро всем, а наипаче своим по вере, ожидая блаженной вечности.

"Бог наш есть огонь поядающий" - Евр. 12, 29

Это место Священного Писания необычно, оно стоит особняком, настораживает и даже пугает нас. Правда, когда мы читаем его в контексте, то оно не так поражает, но стоит его выделить отдельно, мы теряемся, не зная, как к нему подступить. Мы более привыкли к тому, что Бог наш есть добрый Пастырь, любящий Отец, ожидающий своего блудного сына и все покрывающий любовью. Мы привыкли также к словам: "Бог есть любовь", хотя и этих слов мы не понимаем до конца, потому что любовь Господня превосходит наше разумение. А здесь: "Бог есть огонь поядающий". Как понимать? Не означает ли это, что здесь налицо противоречие. Нет. Это разные грани одного и того же бриллианта, одной и той же сущности Бога. Это два Его проявления, находящиеся во взаимосвязи и дополняющее одно другое, во всяком случае не противоречащее одно другому. Они с разных сторон показывают многогранную сущность непостижимого Бога. И мы должны быть скромны, должны помнить, что Господь выше нашего понимания, и что мы можем только стремиться познать Его. И этот путь познания приносит радость, отраду, великую пользу и наслаждение, хотя вынуждены сказать вместе с Иовом: "Вседержитель! мы не постигаем Его" - Иов. 37, 23.
Надо сказать, что Священное Писание изобилует прообразами Бога, явленными в виде огня. Мы помним, что Господь явился Моисею в горящем терновом кусте и говорил из него: "Моисей, сними обувь твою, ибо здесь место свято" - Исх. 3, 5. Огненные языки в день Пятидесятницы также были символом Господа во Святом Духе.
Нужно сказать, что в физическом отношении огонь представляет собой нечто таинственное, непостижимое. Но при этом мы знаем, что огонь имеет огромное значение для жизни. Он дает свет и тепло. Без огня люди просто не могли бы жить. Огонь - это огромная энергия и в то же время огонь - это радость и красота. Огонь гонит страх. Когда вокруг темно, находит ужас. Но увидал путник огонек, и на душе становится радостно, появляется надежда. Вспомним, когда Авраам приготовил жертву, но еще не был зажжен огонь, то "налетели хищные птицы, и Авраам отгонял их... И напал на него ужас и мрак великий" - Быт. 15, 11-12. И только после того, как воспылал на жертвеннике огонь, улетели хищные птицы, и страх тоже исчез.
Подобно физическому огню, Божий огонь дает жизнь всему, гонит всякий страх. Господь согревает и уничтожает все нечистое и все, что не имеет значения в очах Его. Он дает радость во Святом Духе, плавит и делает мягкими наши жесткие сердца. В огне Он производит наше с вами очищение. Иов говорит: "Пусть испытает меня, - выйду, как золото" - Иов. 23, 10. Небесный огонь сжигает все неугодное внутри нас.

"Как жжет солому луч небес сгущенный,
так всякий помысл, в сердце затаенный,
и грех во мне Ты можешь сожигать;
мой Дух Ты освящай!"

СДП. 502.

И это делает Господь, хотя эта операция бывает неприятна и болезненна.
Он возжигает наши светильники, воспламеняет наши сердца любовью как и сказано: "Любовь есть пламень, весьма сильный, и большие воды не могут потушить любви" - Песн. Песн. 8, 6. Иисус Христос сказал: "Огонь пришел Я низвесть на землю, и как желал бы, чтобы он уже возгорелся" - Лк. 12, 49. Речь идет об огне любви, и это нам более близко и понятно.
Все, что меньше любви, для Господа не имеет значения. Без любви все превращается в ничто. Апостол Павел писал: "Если я любви не имею, то я ничто, я - медь звенящая, или кимвал звучащий" - 1 Кор. 12 гл.
Потому сказано: "Огонь на жертвеннике пусть горит, не угасает" - Лев. 6, 12. И обязанностью священников было - поддерживать огонь в храме. Эту миссию теперь выполняет ангел Господень. Он проходит по церквам и поправляет наши светильники - От. 1, 13. Господь хочет, чтобы наш огонь не угасал, чтобы горело наше сердце. Он хочет, чтобы мы зажигали сердца людей. Он проверяет и испытывает все в огне. И все нечистое и неугодное будет предано огню. И если мы пройдем испытания огнем и устоим, то примкнем к тому сонму искупленных, о котором читаем в Откровении: "И видел я как бы стеклянное море, смешанное с огнем; и победившие зверя и образ его, и начертание его и число имени его, стоят на этом стеклянном море, держа гусли Божии, и поют песнь Моисея, раба Божия, и песнь Агнца, говоря: велики и чудны дела Твои, Господи Боже Вседержитель! праведны и истинны пути Твои, Царь святых" - От. 15, 2-3.
Зажжем же светильники свои, загоримся первой любовью, приблизимся к Богу, и пусть Его огонь согреет наши сердца и уничтожит всякую нечистоту с тем, чтобы в день суда нам не быть постыженными. И будем помнить, что "страшно впасть в руки Бога живого!" - Евр. 10, 31. Поэтому будем стараться быть "неукоризненными и чистыми чадами Божиими", сияющими в этом мире - Фил. 2, 15. И будем помнить, что туда ничто нечистое не войдет.
Не будем убаюкиваться, не будем спать, не будем равнодушны, не будем беспечны, ибо горе беспечному на Сионе. Апостол Павел говорит: "Служите Богу с благоговением и страхом" - Евр. 12, 28.
Господь не обещал нам легкого пути. Он сказал, что "в мире будете иметь скорбь, но мужайтесь, Я победил мир". Он говорил, что как Его гнали, так будут гнать и нас в любые времена, и никогда верующие люди не будут свободны от испытаний, и потому сказано: "огненного искушения, для испытания вам посылаемого, не чуждайтесь, как приключения для вас странного" - 1 Пет. 4, 12. И если неожиданно приходят искушения, будем готовы принять их во всеоружие Божие, усиленнее молясь.
И чувствуя свою вину, свою несостоятельность, скажем Господу: пошли нам Серафима, который горящим углем очистил бы наши уста, нашу совесть - Ин. 6, 6-7. Дадим возможность Господу действовать в нас. Пусть Он испытает нас здесь, на земле, чтобы нам не мучиться в пламени ада.
Если мы придем к Господу, если мы исповедуемся, если мы отбросим все не славящее Его, тогда Он примет нас, простит и помилует и даст силы жить угодно Его Божией воле. Апостол Павел свидетельствовал о себе: "Говорю так не потому, чтобы я уже достиг, или усовершился.., а только, забывая, заднее и простираясь вперед, стремлюсь к цели" - Флп. 3, 12-14. Пусть сегодня мы будем лучше, чем вчера, а завтра лучше, чем сегодня. Рассматриваемые слова оставлены для нас как предостережение, чтобы мы не ослабели, чтобы мы не нерадели о спасении, но чтобы, напротив, со страхом совершали свое спасение. Ибо мы спасены в надежде, а потому "святой да освящается еще".
Итак, огонь одновременно и радует, и согревает, вместе с тем он страшен только для того материала, который горит. Но мы верим, что строим не из сена и соломы, но из золота и серебра, и что мы не потерпим урона. Будем жить этой надеждой.

От сердца верю, верю я,
что тот Господний зов
не будет страшен для меня:
я буду ввек Христов

СДП.

"Раздирайте сердца ваши"

"Раздирайте сердца ваши, а не одежды ваши, и обратитесь к Господу Богу вашему; ибо Он благ и милосерд, долготерпелив и многомилостив и сожалеет о бедствии" - Иоил. 2, 13.
Перед нами необычные, сильные, прообразные слова Священного Писания. Они свидетельствуют о нашей виновности перед Господом и являются настоятельным призывом к покаянию. Поэтому поразмыслим над ними и произведем глубокий самоанализ, заглянем глубоко в свои сердца, чтобы принести благословенный плод покаяния.
"Раздирайте сердца... а не одежды". Еще в древние времена существовал обычай, когда в момент сильного сокрушения или возмыщения люди раздирали свои одежды. При этом они посыпали голову свою пеплом. Для примера прочитаем из 2 Цар. 13: 3О, 31: "Дошел слух до Давида, что Авессалом умертвил всех царских сыновей, и не осталось ни одного из них. И встал царь и разодрал одежды свои и повергся на землю и все слуги его, предстоящие ему, разодрали одежды свои". Как видим, была достаточно веская причина для этого и ей соответствовала реакция. К счастью, слухи не оправдались, и сыновья царские были живы. Но тем не менее, обычай раздирать одежды был характерен для ветхозаветного народа. Раздирали свои одежды цари, священники и простые люди. Вспомним, когда Иов заболел страшной проказой, то он тоже сидел во вретище, в разодранных одеждах и в пепле в знак глубокого сокрушения. Но в приведенных словах выступает другое требование Господа: "Раздирайте сердца ваши". Господь не удовлетворяется внешним раздиранием одежд. Он ожидает большего от нас. Однако могут спросит, что это собственно означает: раздирать сердца? В этой же книге пророка Иоиля нам дается ответ на этот вопрос: "Препояшьтесь вретищем и плачьте, священники, рыдайте, служители алтаря, войдите, ночуйте во вретищах, служители Бога моего... Назначьте пост, объявите торжественное собрание, созовите старцев и всех жителей страны сей в дом Господа Бога вашего и взывайте к Господу. О, какой это день! Ибо день Господень близок" - Иоаил. 1, 13-15. Из этого места Священного Писания видно, что раздирать сердца значит сокрушаться перед Всевышним, исповедовать свои грехи, признавать свою несостоятельность, глубоко смиряться перед Ним и друг перед другом. И если мы будем выполнять повеления Господни, то нас будут сопровождать и Его обетования. "И ответит Господь и скажет народу Своему: вы, чада Сиона, радуйтесь и веселитесь о Господе Боге вашем, ибо Он даст вам дождь в меру и будет ниспосылать вам дождь ранний и поздний. И наполнятся гумна хлебом и переполнятся подточилия виноградным соком и елеем" - Иоил. 2, 23-24. Мы знаем также, что царь Иосия глубоко сокрушался о падении своего народа. Он взывал к Господу и раздирал одежды свои, и Господь повелел сказать ему: "Так как смягчилось сердце твое, и ты смирился пред Богом, услышав слова Его... и ты смирился предо Мною и разодрал одежды свои, и плакал предо Мною, то и Я услышал тебя, говорит Господь" - 2 Пар. 34, 27.
Мы все хотим, чтобы были услышаны наши молитвы, наши вздохи, чтобы Господь ответил на наши прошения, но для этого мы должны выполнить повеления Божии, а они ясны и определенны.
"Раздирайте сердца ваши". Заметим, мы должны раздирать свои сердца, а не сердца других.
К сожалению, у нас бывает наоборот. Мы причиняем раны сердцу ближнего, обличая его с тем, чтобы он сокрушился. Мы говорим ему порой резкие слова и плохо думаем о нем. Но не так поступал Давид. Он не смотрел на других, не винил никого и глубоко сокрушался о своем согрешении, умоляя Всевышнего и говоря: "Помилуй меня, Господи, по великой милости Твоей".
Раздирание сердца непременно приводит к внутренней радости прощения, помилования, как и сказано: "Обратитесь к Господу, Богу вашему, ибо Он благ, милосерд, долготерпелив и многомилостив".
Отсюда, раздирание сердец это не самоцель. Господь призывает к этому не для того, чтобы нам сделать больно. Нет. Он знает, что это служит к нашему благу. Ему хорошо ведомо наше внутреннее состояние. Он говорит, что сердце человеческое крайне испорчено и уже не поддается лечению. Поэтому Он готов произвести замену нашего сердца, вложить в нас новое сердце. А для этого ветхое, испорченное нужно без сожаления разодрать. Господь предупреждал и увещевал: "Больше всего хранимого храни сердце твое". Но тем не менее многим из нас не удалось сохранить сердце, оно стало крайне испорчено, и не остается ничего другого как только сокрушить, разодрать его, чтобы Господь на это место вложил новое сердце, с новыми мыслями, с новыми желаниями, с новой радостью жизни, с новыми силами, с устремлением к чистоте и святости. И все это нам нужно для того, чтобы обрести благодать и милость от Господа и чтобы получить Его обетования. Если мы сокрушим свое сердце, то тогда вместе с псалмопевцем Давидом можем сказать: "Сердца сокрушенного и смиренного Ты не презришь, Боже", не отвергнешь. Господь говорит: "Призрю на смиренного и сокрушенного". И это для того, чтобы Господь был близок к нам, для того, чтобы Он явил Свое милосердие, любовь и сострадание, чтобы дал нам дар прощения, для этого нужно сокрушение и раздирание сердец.
Нам может казаться, что по сравнению с окружающими людьми мы уже достигли определенных духовных высот. За нами не водятся грубые грехи, мы живем в мире со своими близкими, многого не делаем того, что делают другие, и постепенно самодовольство, равнодушие обволакивают наши сердца; они становятся маленькими, неразвитыми, закрытыми. И вот их нужно расширить. "Расширьте сердца ваши" -призывает апостол Павел. На самом деле, как мы мало вмещаем в свои сердца. В них находится место только для домочадцев, но Господь ожидает большего. Он хочет, чтобы мы, любя Его, любили и нашего меньшего брата. Вот такую широту сердца хочет видеть в нас Господь. Он говорит: "Да будете сынами Отца вашего Небесного; ибо Он повелевает солнцу Своему всходить над злыми и добрыми, и посылает дождь на праведных и неправедных" - Мф. 5, 45.
Далее, борясь против грубых грехов, мы миримся со многими маленькими грехами, лисенятами, которые также портят наш сад. Мы говорим неправду и полуправду; завидуем, возмущаемся, гневаемся, бываем нелюбезны, непримирительны, не охотно прощаем, ставим неприемлемые условия. У нас, наконец, очень мало любви.
Поэтому поступим по примеру того мытаря, который вошел в храм и, не смея поднять главы к небу, молил Господа: "Будь милостив ко мне, грешнику!". И как хорошо, что у нас есть такой гимн:

"Будь милосерд ко мне, Христос!
Прости виновного во всем.
Я скорбь к Тебе свою принес,
я прихожу к Тебе с грехом.
В грехах запятнан без числа,
обременен делами зла,
Но велика Твоя любовь,
их может смыть святая кровь".

СДП N 43.

Все мы призываемся к сокрушению, к смирению с тем, чтобы восстать обновленными и начать новую жизнь. Не будем влачить прежнего жалкого существования. Апостол Павел выразил эту мысль в словах: "Забывая заднее, и простираясь вперед, стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе" - Флп. 3, 13-14.
Повторяем, мы можем не знать своего духовного состояния. Сказано о Самсоне: Господь отступил от него, а он не знал. И вот когда нам начинает казаться, что у нас все в порядке, это и есть самый тревожный сигнал, и нужно глубоко пересмотреть нашу жизнь, и чем глубже наше сокрушение, тем ближе будет к нам Господь, и чем ближе мы к Нему, тем яснее в Его свете мы увидим свою несостоятельность. Апостол Петр, тогда еще Симон, жил своей жизнью и, очевидно, был доволен собой. Но однажды, когда Господь приблизился к нему и вошел в его лодку, он закричал: "Выйди от меня, Господи, ибо я человек грешный".
Когда приблизится к нам Господь, тогда и мы возопием, и нам уже будет не до наших братьев и сестер. Мы не будем смотреть, как поступают они.
Дал бы Господь, чтобы в Его свете мы увидели свет, увидели бы самих себя. Все мы живем не так, как велит наш Господь. Поэтому всем нам нужно сокрушаться, каяться, смирять души и умолять Господа о прощении. И Он, милосердный, восстановит нас и наполнит Своей благодатью, и скажет: "Иди с миром и впредь не греши".
В заключение, да пошлет всем нам Господь дух обновления, дух прощения и сострадания ко всем. Да соединит Он нас узами любви. Найдем в себе мужество принести Господу достойный плод покаяния, и да помилует Он нас, и да даст Он нам Свой божественный мир.

Заваленные колодцы

"И сеял Исаак в земле той, и получил в тот год ячменя во сто крат: так благословил его Господь. И стал великим человек сей и возвеличивался больше и больше до того, что стал весьма великим. У него были стада мелкого и стада крупного скота и множество пахотных полей, филистимляне стали завидовать ему. И все колодези, которые выкопали рабы отца его при жизни отца его, Авраама, филистимляне завалили и засыпали землею" - Быт. 26, 12- 15.
Это на первый взгляд неприметное повествование о житейских затруднениях, которые имели место в далеком прошлом, много тысячелетий тому назад, отражает часто повторяющуюся картину жизненных испытаний и вместе с тем показывает пример смиренного поведения богобоязненного человека, каким был Исаак. Это повествование полно волнующей прелести и учит нас многому. Но прежде чем извлечь эти уроки для себя, перенесемся мысленно в то далекое время и представим себе, насколько возможно, картину, описанную здесь.
Исаак поселился в земле Герар. Это на Востоке, между Палестиной и Мессопотамией. И мы прочитали: "Господь благословил его". А благословение Господне "обогащает, и печали с собою не приносит" - Пр. 10, 22. И сеял Исаак в земле той и получил ячменя во сто крат, и было у него много мелкого и крупного скота, так что он стал богатым и весьма великим человеком. Еккселиаст говорит, что "успех производит зависть между людьми" - Ек. 4, 4. И вот позавидовали окружающие люди Исааку и в своей гнусной зависти сделали великое зло. Колодцы, источники воды, а если принять во внимание значение этих источников в тех местностях, то это в сущности источники жизни, и вот их завалили и засыпали землей. Представим себя на месте Исаака. И для людей, и для скота не стало воды. В земле сухой, знойной без воды человек может прожить очень немного времени. И вот приходят люди к колодцу, чтобы напоить скот и взять воды для себя, а они завалены. Что делать? Как не прийти в отчаяние, как не вознамериться отомстить этим людям, которые так худо поступили. Но Исаак не сделал ни того, ни другого. Он не впал в отчаяние и не стал мстить за себя, а терпеливо стал копать другие колодцы. Народ мучился жаждой, а скот страдал. Однако Исаак, терпеливо преодолевая все затруднения, вырыл новые колодцы и назвал теми же именами, которыми были названы прежние колодцы. Но царь Авимелех повелел, чтобы Исаак удалился с этого места и поселился в необжитой местности. И вот так выкопал Исаак новые колодцы. Однако на этом затруднения не кончились, и между пастухами народа Исаака и пастухами Герарскими происходили распри и ссоры. Они говорили: наша вода. И Исаак снова не стал спорить с ними, но отдал им источники воды, добытые таким великим трудом, и пошел в другое место, и вырыл новые источники. И снова об этом спорили, и это уже в третий раз. Казалось бы, у него должно кончиться терпение, и он мог возроптать на Господа говоря: "Господи! Доколе? почему Ты их не вразумишь? Почему? Почему? Почему?" Но у него хватило благоразумия и терпения, и он не стал роптать на Господа, а вырыл колодец в четвертом месте. И о, радость, на этот раз уже никто не спорил, и он сказал с глубоким упованием: "Дал нам Господь пространное место, и мы размножимся на земле". Он, наконец, вздохнул свободно, исполненный великим чувством довольства, что преодолел трудности и победил самого себя. И после этого явился ему Господь и сказал: "Я Бог Авраама отца твоего, не бойся, ибо Я с тобою, благословлю тебя и умножу потомство твое, ради Авраама раба Моего". И устроил там жертвенник Исаак и призвал имя Господа, и раскинул там шатер свой, и успокоился. Какая чудная победа, какая дивная радость!
И тут мы скажем, что самые великие победы совершаются не на поле брани, не на трудовом поприще, а в самих себе. И самые славнейшие победы - это духовные победы. "Владеющий собой, лучше завоевателя, - говорит премудрый Соломон, - и долготерпеливый лучше храброго" - Пр. 16, 32. За выдержку и терпение Господь удостоил Исаака великой чести: Он явился ему и сказал бесценные слова ободрения. Кроме того, "пришел к нему из Герара Авимелех, царь той Герарской страны со своим военачальником Филохом". Исаак вначале был в недоумении, потому что пришли его враги, и он, наверное, подумал: не новая ли беда? Я уже устал от бед и переживаний, для чего вы пришли ко мне? Что вы преследуете меня? Я удалился от ваших пределов, и что вам еще нужно? Но они сказали ему: "Мы ясно увидели, что Господь с тобою и потому мы сказали: поставим между нами и тобою клятву, и заключим с тобою союз, чтобы ни ты не делал нам зла, и мы не коснулись до тебя, а делали тебе одно добро".
Вот еще одно следствие этой победы. "Когда Господу угодны пути человека, Он и врагов его примиряет с ним" - Пр. 16, 7. Здесь кроется секрет победы над нашими филистимлянами, то есть над людьми, которые окружают нас и которые не понимают нас. Проявлять терпение и доверие к Господу, не платить злом за зло, - и они придут с мировой, придут с повинной, с извинением. Думаю и уверен, что многие из нас испытали эту дивную милость от Господа. И это ни с чем не сравнимая радость, когда с Божией помощью удается победить зло, искушение, удается победить самого себя. К сказанному добавим - и это очень важно, - что Исаак Божий человек, рожденный по обетованию, в данном случае служит прообразом Иисуса Христа. На самом деле, Спаситель делал людям одно добро, учил их добру, раскрывал тайны Царствия Божия, исцелял их немощи, освобождал от нечистых духов. Но чем платили Ему люди? Они говорили о Нем презрительно: "не плотников ли Он сын, да и Сам плотник". А когда изгонял бесов, то кощунственно заявили, что Он это делает силою Веельзевула, князя бесовского, и что в Нем бес. Подумаем, какая неблагодарность. Больше того, они хотели сбросить Его с горы и побить камнями. А Он? А Он продолжал творить добро, продолжал любить, продолжал нести мир, радость, покой и утешение; даровал прощение грехов, что столь вожделенно для каждой обремененной души. Даже ученики Его не выдерживали такой неблагодарности со стороны людей и говорили Ему: "Господи! хочешь, мы скажем, чтобы огонь сошел и истребил их". Но Он сказал им: "Не знаете, какого вы духа" - Лк. 9, 54-55.
Спаситель все терпел и продолжал делать добро. Он не вступал с ними в пререкания, не мстил за Себя, но с любовью творил волю Отца Своего Небесного. А злоба людская все усиливалась и усиливалась, пока враги не настигли Его и связав издевались над Ним, а потом и убили руками беззаконных. Тело Его положили в пещере и камнем завалили вход. Им казалось, что все кончено. А что же произошло? Как Исаак победил силой Божией, так и Кротчайший Сын Божий победил силой Отца Небесного, расторг узы смерти и восстал во славе. Смотрите! не воздавая злом за зло, давая людям делать все, что они хотели, и даже позволил убить Себя, и в результате Он победил! Победа за Ним, потому что с Ним был Бог, и Он даровал Ему победу! Если Господь за нас, то кто против нас?
Итак, как Христос победил силою Божией, так и все мы призваны побеждать всякие затруднения, искушения и самого врага душ человеческих силой Господней. И если мы будем так поступать, то откроем источники, которые, быть может, многократно были завалены нашими недоброжелателями. И может быть, и сейчас многие из нас проходят долиной плача, потому что источники воды живой, колодцы надежды завалены, и мы изнываем от духовной жажды. И что же делать нам в этом положении? Господь говорит: "Не мстите за себя, возлюбленные, но дайте место гневу Божию" - Рим. 12, 19. Итак, если мы этим будем руководствоваться в нашей жизни, то, проходя долиною плача, мы откроем источники для себя - Пс. 33, 7. Заботы, нехватка самого необходимого иссушают наш дух. Крушение наших планов, надежд повергают нас в уныние, и мы часто стоим у разбитого корыта, у сухого, безводного источника. Много есть причин, которые приводят нас в такое состояние. Но чаще всего - и это самое печальное - грех отравляет нам души и делает нас сухими костями, не имеющими жизни в себе. И в таком состоянии мы готовы винить всех и вся, не имея покоя в душе. Но это не поможет. Наоборот, будет только усугублять духовный кризис. Нужно, чего бы то ни стоило, откапывать завалы, вникая в себя и в Писание, и тогда снова забьют внутри нас родники воды живой, и мы будем в состоянии утолить жажду своей души и помочь многим томимым этой же жаждой. И мы будем, как напоенный водою сад. Эта возможность открыта для всех и каждого, нужно только не упорствовать, а припасть к источнику воды живой, текущей в жизнь вечную, и мы почувствуем в себе живительные соки и будем в состоянии продолжать свой путь радуясь, и скажем вместе с Исааком: "Теперь мы размножимся в этой земле".
Господь всех зовет к Себе, Он говорит: "Жаждущие! идите все к водам; даже и вы, у которых нет серебра" - Ис. 55, 1.

"Пусть берет, кто хочет без серебра
Божий дар спасенья вечного добра!
Слушайте, идите и спешите взять
то, что Бог всем хочет дать.
Пусть берет бедняк! Пусть он даром пьет.
Вот уста Иисуса уж давно зовут:
"Воды жизни вечной без конца текут:
даром пей, кто жаждет пить!"

"Бог по кратковременном страдании вашем да совершит вас"

"Бог же всякой благодати, призвавший нас в вечную славу Свою во Христе Иисусе, Сам, по кратковременном страдании вашем, да совершит вас, да утвердит, да укрепит, да соделает непоколебимыми" - 1 Пет. 5, 10.
Жизнь людей, в том числе и верующих, наряду с радостями полна всевозможных горестей и скорбей, причиняющих боль душе и телу. И нет ни одного человека в мире, который не имел бы в своей жизни скорбей, переживаний в общежитейском смысле этих слов. Как в природе ясные и безоблачные дни сменяются ненастьем, точно так и в жизни людей отрадные, безгорестные дни сменяются днями скорбей и печалей. С давних пор лучшие устремления и мечты людей были направлены на создание жизни без страданий и слез, но нужно признать, что страданий еще много на земле. Есть еще много недугов душевных и физических, которые не зависят от благосостояния. Общеизвестно, что вечным врагом жизни людей является смерть, которая не щадит никого и приносит с собой самые ужасные переживания.
Итак, много горестей и скорбей испытывают люди на своем жизненном пути. Библия говорит, что скорби и переживания являются следствием греха. Известно, что человек был создан для вечного блаженства без печалей и слез, но в результате грехопадения людей страдания и смерть вошли в мир и продолжают иметь место и по настоящее время. Однако это не будет продолжаться вечно. Для искупленных и спасенных от власти греха верующих людей придет время вечного блаженства со Христом: "И отрет Бог всякую слезу с очей" - От. 7, 17. А пока скорби и слезы сопровождают нас на пути в вечность.
Но возникает вопрос: разве не силен Бог уже теперь избавить детей Своих от всевозможных скорбей? Бог силен защитить Своих чад от всех невзгод, но не входит в Господни определения оградить Своих последователей от всего печального и скорбного в этом мире. Господь ясно и определенно говорит: "В мире будете иметь скорбь" - Ин. 16, 33.
Отрадно то, что Господь может всякое горе и скорбь обратить во благо. Именно с этой целью чаще всего и допускает Он те или иные переживания для искупленных Своих.
Скорби помогают нам яснее видеть Господа и ощущать Его силу. Благоденствие же часто таит в себе опасность потерять из вида Спасителя. Когда наша жизнь течет мирно, и мы преуспеваем в наших делах, то здесь-то к нам и подходит искушение приписать успех и благополучие в заслуги себе, и как следствие молитвенное общение с Господом угасает и исчезает совсем: нам кажется, что не о чем просить Господа - все у нас в порядке; и мы впадаем в глубокий духовный сон.
Премудрый Соломон хорошо понимал опасность, которую таят в себе безоблачные дни. Он говорил, обращаясь к Господу: "Суету и ложь удали от меня, нищеты и богатства не давай мне, питай меня насущным хлебом, дабы пресытившись я не отрекся Тебя и не сказал: "кто Господь?" - Пр. 30: 8, 9.
Переживания, постигающие нас, вырывают нас из духовного сна; мы взываем к Господу, Он посылает нам благовременную помощь; мы чувствуем Его крепкую мышцу, вновь оживаем, благодарим Его, мы счастливы.
Если принять во внимание и глубоко вдуматься в слова Иисуса Христа: "Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит?" - Мф. 16, 26, тогда мы лучше поймем, что Господь в благости Своей не хочет нашей погибели, но через скорби оживотворяет нас к новой жизни.
В скорбях и невзгодах мы лучше познаем себя. Когда все тихо и спокойно, то нам кажется, что мы такие хорошие, безупречные. Но стоит только подуть противным ветрам, как мы видим себя маловерными, боязливыми и робкими.
Апостол Петр, не зная самого себя, говорил Иисусу Христу, что с Ним он готов идти до конца и даже умереть, но при первом испытании отрекся от Него.
С нами нередко происходит подобное: нам кажется, что мы способны на большое служение в церкви, что можем прославить Христа делами веры и христианской жизнью, но на поверку бывает так, что, когда даже ничто не угрожает нам, мы стыдимся признаться в своей принадлежности Христу и Его Церкви. И если мы честно рассматриваем свои поступки, то испытания заставляют нас думать о себе скромно, склоняют нас к смирению, чему и надлежит в нас быть.
Через переживания Господь усовершает и преображает Своих чад. Скорби, испытания являются первыми ступенями духовной лестницы "к совершению святых", ибо "от скорби происходит терпение, от терпения опытность, от опытности надежда" - Рим. 5, 3.
Горести и скорби, подобно горнилу, освобождают нас от всего легковесного, праздного и подготовляют к серьезному служению Богу и ближним. Человек, не знающий скорбей, не может сострадать людям и, следовательно, не может им помогать в их скорбях. Если в отношении Иисуса Христа сказано, что Господь усовершил Его через страдания - Евр. 2, 10, то тем более это должно относиться к нам, если мы хотим быть сосудами, благопотребными Владыке. Всевозможные переживания предупреждают грех. Часто, когда дети Божии заходят так далеко в заигрывании с грехом, что уже не могут справиться с собой, и падение бывает уже неизбежным, - тогда Господь в любви Своей допускает им переживания и таким образом предотвращает поражение грехом. Сколько есть верующих людей, которые благодаря этим переживаниям избежали яда греха и вызываемых им мучительных терзаний души. Апостол Петр говорит, что "страдающий плотию перестает грешить" - 1 Пет. 4, 1.
Однако следует заметить, что страдания плоти нередко бывают прямым следствием греха. Известный богослов Уайт говорит, что Бог не освобождает людей от последствий нарушения ими естественных законов. Многие, живя греховной жизнью, растрачивают свое здоровье, как следствие страдают от различных болезней. Премудрый Соломон предупреждает говоря: "Не предавайся греху... зачем тебе умирать не в свое время?" - Ек. 7, 17.
Всевозможные излишества, невоздержание также приводят к заболеваниям и хроническим недомоганиям. Напротив, высоконравственная, чистая и святая жизнь предупреждает и даже совсем исключает многие болезни и страдания. Говоря о болезнях, будем помнить, что в последних нередко является слава Господня. Вспомним евангельский пример на этот счет. "Был болен некто Лазарь из Вифании... Иисус, услышав то, сказал: эта болезнь не к смерти, но к славе Божией, да прославится через нее Сын Божий" - Ин. 11, 14. Мы знаем, как прославился Иисус Христос, совершив величайшее при Его земной жизни чудо воскрешения Лазаря. Иов также через свою болезнь и переживания был призван прославить Господа, что он и совершил, и вошел в историю христианства как пример многострадального праведника.
Будем помнить, что когда мы терпеливо, без ропота и уныния переносим невзгоды, тогда мы тоже прославляем нашего Спасителя. "Если злословят вас за имя Христово, то вы блаженны, ибо Дух славы, Дух Божий почивает на вас: теми Он хулится, а вами прославляется" - 1 Пет. 4, 14.
Однако апостол Петр в следующем стихе своего послания предостерегает: "Только бы не пострадал кто из вас как убийца, или вор, или злодей, или как посягающий на чужое" - 1 Пет. 4, 15.
Кажутся странными эти слова, потому что понятия "христианин", "убийство" и "воровство" представляются нам несовместимыми, но Писание предупреждает нас, и мы должны строго следить за собой, бежать от всякого рода зла.
Если переживаем не мы, а наши ближние, то мы должны являть сострадание и самое близкое участие в переживаниях наших ближних. "К страждущему должно быть сожаление от друга его, если только он не оставил страха к Вседержителю" - Иов. 6, 14. Мы должны осуществлять указанный апостолом Павлом закон: "страдает ли один член, страдают с ним все члены" - 1 Кор. 12, 26.
В заключение, возникает вопрос: каково должно быть наше отношение к скорбям, постигающим нас?
Замечательный ответ на этот вопрос дал известный ученый и богослов Б. Паскаль, который, будучи подвержен тяжелому недугу, унесшему его из жизни в молодые годы, - говорил, обращаясь к Господу:
"Восхвалю тебя, Бог мой, и благословлю Тебя во все дни жизни моей, что тебе угодно было лишить меня возможности пользоваться благами здоровья... что Ты некоторым образом для моей же пользы уничтожил обманчивые кумиры... Соделай, Боже мой, чтобы мне в молчании преклониться перед порядком Твоего дивного помышления в моей жизни... да вкушу небесную сладость Твоей благодати среди посылаемых Тобой спасительных бед...
Не прошу избавить меня от скорбей, ибо такова награда святых, но молю не предоставлять меня недугам природы без утешения Твоего Духа... Да не испытаю болезней без утешения. Не прошу у тебя ни здоровья, ни смерти, но чтобы Ты располагал моим здоровьем и моей жизнью в Твою славу. Пусть в совершенной и смиренной покорности и с блаженным упованием я буду расположен принимать повеления твоего вечного промысла и одинаково буду поклоняться всему, что от тебя исходит".
Мы должны сделать все от нас зависящее, чтобы предотвратить, уменьшить или избавиться совсем от всех недугов души и тела, если это возможно. Мы всегда можем просить Господа, чтобы Он удалил наше горе, нашу скорбь; но лучше всего просить Его, чтобы Он дал силы безропотно переносить скорби и переживания. При этом мы должны стараться понять причину и цель наших личных переживаний и извлечь из них духовную пользу.
Верующим людям надлежит быть мужественными, бодрыми и радостными во всех скорбях и переживаниях. Надо сказать, что у нас есть все основания быть самыми жизнерадостными людьми в мире. Сознание того, что есть Тот, Кто видит и знает все наши радости и печали, уже само по себе не позволяет нам впасть в отчаяние, в безысходную тоску; к тому же Господь скор на слышание и посылает благовременную помощь.
Наконец, будем помнить, что "по мере, как умножаются в нас страдания Христовы, умножается Христом и утешение наше" - 2 Кор. 1, 5. Именно поэтому нередко горе и скорби превращаются в источники внутренней радости.

"Духа не угашайте"

Заканчивая первое послание к Фессалоникийцам, апостол Павел выразил ряд очень важных духовных наставлений и среди них это: "Духа не угашайте" - 1 Фес. 5, 19.
И прежде чем сосредоточить внимание на приведенных словах, необходимо заметить, что они указывают на наличие и горение Святого Духа в наших сердцах, ибо угашать можно то, что горит. Но апостол был очень озабочен тем, чтобы это горение не уменьшилось и тем более не прекратилось, поэтому он и написал эти слова предостережения.
Дар Святого Духа нам дается в Иисусе Христе для того, чтобы наша духовная жизнь была победоносной, радостной, угодной Господу и несла свет для окружающих. Говоря коротко, Святой Дух помогает нам прославлять Иисуса Христа в нашей жизни. Об этой миссии Святого Духа сказал Сам Господь: "Он прославит Меня" - Ин. 16, 14. Но мы можем прославлять имя нашего Господа только пламенеющим служением Ему и нашим ближним. Господь хочет, чтобы огонь Духа Святого не только горел в наших сердцах, но возгорался все сильнее и сильнее.
Нужно сказать, что огонь в Слове Божием символизирует собой Святого Духа. И не случайно сказано, что Дух Святой сошел на апостолов в виде огненных языков и почил на каждом из них: "И исполнились все Духа Святого" - Деян. 2, 1-4. И как необходим был огонь для жертвоприношения в ветхозаветное время, так необходимо горение наших сердец, без которого наше служение будет неугодным Господу. Будь то служение словом, пение в хоре, молитвенное ходатайство или какое другое служение - все это теряет смысл и значение без огня Святого Духа.
Поясним это на примере ветхозаветного жертвоприношения. Можно было принести в Иерусалимский храм лучшего откормленного тельца, отдать его священнику, словом, совершить все, что полагалось по закону, но без огня, который сжигал жертву, Господь не принимал это приношение. Необходимо было совершить всесожжение, чтобы жертва поднялась к небесам как приятное благоухание Господу. Ныне Господь не требует от нас приносить в жертву тельцов и овнов. Иисус Христос в огне страданий и в пламени мучений принес на все времена совершенную жертву за всех людей - Евр. 9, 14. Его жертва была принята Небесным Отцом. Она воскурилась на кресте Голгофы и достигла небес. И от этой жертвы Христа возгораются все новые и новые сердца. Но при этом каждый из нас должен заботиться о том, чтобы этот огонь не угасал. Если же он ослабевает, то это служит тревожным сигналом, что вскоре он может погаснуть совсем. Такое состояние должно вызывать у нас тревогу. Повторяем, если погаснет огонь на нашем сердечном жертвеннике, то наше служение, каким бы важным оно ни было, потеряет ценность в очах Господа. Какой бы великий талант или особые способности не принесли мы в жертву Господу, они не будут угодны Ему без огня Святого Духа. Примером служит Самсон, о котором сказано, что "Господь отступил от него" - Суд. 16, 20. Грех, подобно ветру, задул пламень огня в груди служителя Божия, и он стал бессильным.
Огонь, как правило, угасает незаметно. Мы хорошо знаем, как легко может погаснуть огонь в печи. Вот он горит ярко, слышно потрескивание дров, но через некоторое время мы открываем дверцу, а в печи темно. К сожалению, так часто бывает и в нашей духовной жизни: он угасает по нашему небрежению. Мы ничего предосудительного не сделали, но перестали молиться, поправлять светильник, подливать масло в огонь, и он гаснет от нашего равнодушия.
Дорогие братья и сестры, не будем оставлять этот благословенный божественный пламень без молитвенной поддержки и тщательного наблюдения. Напомним, что в ветхозаветное время священник ходил со специальными приспособлениями и поправлял светильники в храме не только во время богослужения, но и в ночное время, когда уже никого не было в храме. Таким образом, когда бы ни пришел иудей со своим жертвоприношением, он мог тотчас принести жертву и воскурить ее перед Господом.
Огонь Господень должен гореть в нас постоянно, чтобы всякий, кто соприкасается с нами, мог возгореться от него. Сознаем ли мы великую ответственность, которая лежит на каждом из нас? Господь повелевает, чтобы огонь Святого Духа, Которого излил Он в наши сердца, горел и не угасал - Рим. 5, 5. Будем помнить, что в огне Духа Святого нуждаются и другие - Рим. 8, 16, а в конечном итоге это горение служит для славы Божией. Недаром Господь повелевает через апостола Павла: "Духа не угашайте".
Поэтому будем страшиться греха, который гасит огонь нашего внутреннего жертвенника. Тогда вместо горения проявляется уныние, сетование и печаль. Трагизм положения усугубляется еще и тем, что, не внимая внутреннему свидетельству, некоторые из нас не сознают опасности своего состояния.
Мы забываем, что незначительные грехи могут также угашать огонь Святого Духа. К таким грехам относятся крик, раздражение, гнев. Будем помнить, что, повышая голос, мы угашаем Святого Духа. Как скоро подобное случится с нами, остановимся и воззовем к Господу, и Он поможет нам победить гнев и недовольство.
Нужно помнить, что всякое худое слово угашает Святого Духа. Всякая неправда есть грех и также препятствует горению Духа Святого. Будем помнить, что на нас также лежит большая ответственность, чтобы не угашать Его в ближних. Быть может, мы сами охладеем и погаснем для Господа, но гораздо печальнее, если угасим дух брата или сестры. Христос сказал: "Горе тому человеку, чрез которого соблазн приходит" - Мф. 18, 7. Горе нам, если через нас гаснут светильники ближних. Мы ответим за это перед Всевышним - Мф. 18, 9-10.
Чем мы можем угашать светильник ближнего? Прежде всего плохим примером и соблазном. Поэтому лучше оставить все, что соблазняет наших ближних. Апостол Павел говорит: "Если пища соблазняет брата моего, не буду есть мясо вовек" - 1 Кор. 8, 13. Отсюда, как важно быть осмотрительными, предупредительными, и если увидим, что наши действия смущают кого-то, хотя они сами по себе непредосудительны, остановимся и посмотрим на себя глазами нашего ближнего. Будем опасаться, чтобы по причине нашей свободы не погиб немощный брат.
Важны в связи с этим наши взаимоотношения с нашими близкими. Апостол Павел пишет: "Мужья! любите своих жен и не будьте к ним суровы" - Кол. 3, 19. В своей самоправедности мы часто требуем праведности от других. Читая нотации с суровым видом, делая без нужды замечания, мы можем угасить в наших ближних огонь, и их жертвенник превращается в тлеющие уголья или уподобляется головне. Бесспорно, мы хотим, чтобы их сердца пламенели любовью к Господу. Однако мы можем огорчать их чувства и тем самым угашать добрые намерения. Не случайно апостол Павел писал: "Отцы, не раздражайте детей ваших" - Еф. 6, 4.
Что же необходимо делать, чтобы огонь Духа Святого постоянно горел в наших сердцах? Нужно пребывать в Слове Божием и непрестанно молиться. В молитве проверяются и поправляются наши светильники. Очень важно также "соблюдать свой сосуд в чести" - 1 Фес. 4, 4. Нужно стремиться к общению с искупленными, по мере возможности посещать богослужения в доме Божием.
Естественно, возникает и такой вопрос: как узнать, горит ли на нашем жертвеннике огонь или только тлеет? Если мы имеем радость и мир, и наше сердце преисполнено любовью к Господу, то это является признаком того, что мы пламенеем огнем Святого Духа. Некогда эммаусские ученики говорили друг другу: "Не горело ли сердце наше, когда Он (Христос) говорил нам?" - Лк. 24, 32. Если в нашем сердце царит любовь, если нами движет желание возвещать о Господе, и мы делаем это с радостью, то все это свидетельствует о действии Духа Святого, Который дает нам стремление к общению святых и посылает радость по слышании Слова Божия. Он избавляет также нас от страха и ложного стыда. Кроткий и смиренный наш нрав также свидетельствует о том, что Дух Святой совершает в нас Свой труд. Итак, "если это в нас есть и умножается, то мы не останемся без успеха и плода" - 2 Пет. 1, 8.
Слава Господу за это драгоценное предостережение: "Духа не угашайте".
Будем сохранять мир в наших сердцах, мир в нашем доме. Не будем омрачать наш ум и сердце суетными мыслями и желаниями и будем избегать того, что угашает Духа Святого. "Всякое раздражение и ярость, и гнев и крик, и злоречие со всякою злобою, да будут удалены от нас" - Еф. 4, 3. Напротив, "будем друг ко другу добры, сострадательны, будем прощать друг друга, как и Бог во Христе простил нас" - Еф. 4, 32.
Благодарность Господу, что Он дарует нам возможность осознать наше состояние перед Ним и исправиться. Без помощи Духа Святого мы не можем сделать этого.
Прославим и возблагодарим Господа за дивное водительство Святого Духа.

"Утешайте, утешайте народ мой"

В книге пророка Исаии мы читаем такие слова: "Утешайте, утешайте народ Мой, говорит Бог ваш. Говорите к сердцу... и возвещайте ему, что... за неправды его сделано удовлетворение, ибо он от руки Господней принял вдвое за все грехи свои. Глас вопиющего в пустыне: приготовьте путь Господу, прямыми сделайте в степи стези Богу нашему; всякий дол да наполнится, и всякая гора и холм да понизятся, кривизны выпрямятся, и неровные пути сделаются гладкими; и явится слава Господня, и узрит всякая плоть спасение Божие; ибо уста Господни изрекли это" - Ис. 40, 1-5.
Перед нами великие пророческие слова. Они содержат благовестие о приходе в мир Господа нашего Иисуса Христа, о Его Рождестве и о совершенном Им спасении. Они звучат как прославление и возвеличивание Его чудного имени и несут с собой утешение, в котором мы так нуждаемся. Поэтому эти слова должны служить лейтмотивом благовестия, то есть основной темой возвещения радостной, благой вести спасения. Приведенные слова пророка Исаии, изреченные во времена Ветхого Завета, прежде всего относились к служителям народа Божия того времени, но они не только не утратили своего значения со временем, а напротив, приобрели более глубокий смысл.
Первостепенной задачей всех благовестников является то, чтобы утешать народ Божий. О важности этого служения свидетельствует тот факт, что основная миссия Святого Духа состоит в утешении детей Божиих, и в Слове Божием Он назван Утешителем - Ин. 14, 16. В Деяниях Апостолов мы читаем: "Церкви были в покое и при утешении от Духа Святого умножались" - Деян. 9, 31. Апостолы сознавали необходимость утешать верующих и они с помощью Божией несли это служение. Так, например, апостол Павел свидетельствует, что через служение Тита Господь утешил сердца святых - 2 Кор. 7, 6.
Однако вернемся к словам пророка: "Утешайте, утешайте народ Мой, - говорит Бог ваш". Заметим, что здесь неоднократно повторяется слово утешайте. Это повторение усиливает действие и значение изрекаемых слов и свидетельствует о настоятельной необходимости утешения, то есть это своего рода императив, убедительное повеление, которое следует непременно исполнять.
К сожалению, иногда служители слова забывают об этом повелении Господа и вместо утешения Его народа увеличивают печаль и уныние. Не будем возлагать неудобоносимые бремена, которые не смогли понести ни мы, ни отцы наши - Лк. 11, 46. Порой бывает и так, что некоторые бичуют верующих, в то время как Господь повелевает утешать Свой народ. Заметим, что каждый проповедник должен говорить "в назидание, в увещание и утешение" - 1 Кор. 14, 3. Вот три столпа, на которых основывается проповедь благовестия. Посредством утешения приготовляется путь к сердцам людей. Оно служит предпосылкой роста Царствия Божия, как это видно из приведенного текста, где говорится: "Глас вопиющего в пустыне: приготовьте путь Господу, прямыми сделайте в степи стези Богу нашему". Этот глас вопиющего однажды прозвучал в мире, им был Иоанн Предтеча. Он совершил свою миссию. Путь был приготовлен для Посланника Божия, и Он пришел в этот мир. Но и в наше время эти слова не утратили своего великого значения. Приготовляйте путь Господу. Всякий дол да наполнится. О чем говорит этот призыв? О том, что всякий уничиженный должен исполниться дерзновения и обратиться к Господу как к Спасителю и Владыке своей души. "Всякий холм и гора да понизятся", то есть всякий гордый пусть признает свою зависимость от Творца; осознает свою сущность, ибо мы подобны траве, которая поутру вырастает и цветет, а к вечеру засыхает и ее уже нет - Пс. 89, 6. "Утешайте, утешайте народ Мой, говорит Господь; ибо за неправды его сделано удовлетворение, и узрит всякая плоть спасение Божие". То, о чем предсказывал Исаия, ныне исполнилось. За все наши неправды сделано удовлетворение; за все наши грехи уплачено вдвое, то есть больше, чем нужно было уплатить. Какая радость! Какое прочное основание для того, чтобы возвеселиться о Боге спасения нашего - Пс. 24, 5.
На землю явилась слава Господня в лице нашего Спасителя Иисуса Христа - Тит. 2, 11, и всякая плоть получила чудную возможность узреть и принять спасение Божие. Это спасение увидел очами веры старец Симеон и засвидетельствовал об этом: "Видели очи мои спасение Твое" - Лк. 2, 30. Благодарение Господу, что для нас спасение во Христе - уже совершившийся факт. На Голгофском кресте Спаситель возгласил: "Совершилось"! Удел спасенных радоваться о спасении, а тем, которые еще не приняли его, - принять верою.
Утешение необходимо нам, потому что у нас много скорбей, как сказано в Священном Писании: "Много скорбей у праведного" - Пс. 33, 20. Скорби и трудности встречаются на нашем жизненном пути. Мы скорбим от непонимания нас ближними и вследствие наших согрешений. Грех преследует и порой настигает нас. Правда, если до обращения к Господу мы безотчетно пили его, как губка воду, то теперь мы всею душою не хотим этого, грех противен новой природе возрожденного человека - 1 Ин. 3, 8-10, тем не менее он преследует нас. Мы сокрушаемся, если не устояли в борьбе с искушением. Многое другое печалит наши сердца. И мы нуждаемся в утешении.
Мы должны утешать друг друга с любовью и состраданием, потому что так утешает Господь. Он оставил нам пример истинного утешения: "Как утешает кого-либо мать его, так утешу Я вас" - Ис. 66, 13. Кто из нас не знает, как утешает любящая мать свое плачущее дитя? Она прижимает его к груди, говорит ласковые слова. Если ребенку больно, она говорит: потерпи, скоро пройдет. Мать разделяет горе и скорбь своих детей и тем самым облегчает их участь. Господь даровал нам в утешение Самого Себя. В Псалме 36-ом мы читаем такие слова: "Утешайся Господом, и Он исполнит желание сердца твоего" - стих 4.
Есть определенная закономерность в Господнем утешении, и она выражается в следующем: "По мере, как умножаются в нас страдания Христовы, умножается и утешение наше" - 2 Кор. 1, 5. Как дивны, как величественны действования Божии! Мы не постигаем их: при умножении наших скорбей умножается и божественное утешение - Ис. 40, 13. Попутно заметим, скорби нужны для утверждения в истине. Испытанные в скорбях и очищенные от всего наносного мы приобретаем иную ценность в очах Божиих, становимся драгоценнее огнем испытываемого золота - 1 Пет. 1, 7.
Далее, в Слове Божием говорится: "Господь утешает смиренных" - 2 Кор. 7, 6. Это обетование является прекрасной предпосылкой для утешения. Чтобы получить утешение от Господа, нужно смириться, оставить недовольство и ропот и принять Божию волю. "Итак, смиритесь под крепкую руку Божию, да вознесет вас с свое время" - 1 Пет. 5, 6.
Теперь нам остается указать на те средства, которыми мы должны пользоваться для того, чтобы получить утешение от Господа и быть в состоянии утешить других. Самым лучшим средством утешения в скорбях и в искушении является Слово Господне. "Утешаюсь Твоими уставами", - говорит псалмопевец - Пс. 118, 16; и еще: "Откровения Твои - утешение мое" - Пс. 118, 24. К сожалению, в тесных обстоятельствах многие стараются найти силы в себе, и когда им это не удается, предаются печали, унынию или отдаются на волю волн, которые несут их, неведомо куда. А нужно одно: взять Слово Божие и начать читать его с молитвой, и очень скоро отойдет все, что тревожит и беспокоит нашу душу. Об этом могут засвидетельствовать многие верующие. Слово Господне способно утешить человека в любом состоянии. Даже на смертном одре Господь посылает искупленным утешение говоря: "Верующий в Меня, если и умрет, оживет" - Ин. 11, 25. В момент невозвратимой потери близких и дорогих Он скорбит с нами - Ин. 11, 33. "Утешайте друг друга сими словами, утешайте малодушных", - призывает апостол Павел в 1 Фес. 4, 16-18; 5, 14. "Радуйтесь, усовершайтесь и утешайтесь", - пишет он во втором послании к Коринфянам 13, 11.
Будем утешаться Словом Божиим, но более будем утешаться Самим Господом, ибо Он сказал через этого же пророка, что будет "водить агнцев, брать на руки и носить на груди Своей" - Ис. 40, 11. Итак, мы указали на некоторые предпосылки для утешения. Теперь обратимся к нашим нуждам, посмотрим на самих себя. Мы переживаем тяготы жизни, устаем духовно и физически; особые трудности встречают наши пожилые сестры и братья. Многие из нас изнемогли душой, устали от жизни. Скорби приклоняют нас к земле: что-то не ладится в жизни у дочери, у сына или у внуков. Некоторые из нас страдают хроническими болезнями, других преследуют недуги души. Иных гложет необъяснимая душевная тоска, других одолевают заботы, которым нет конца. Потери близких ложатся тяжелым бременем на нашу душу. Нам бывает не по себе по многим причинам, и мы ищем утешения.
Как хотелось бы, чтобы Сам Господь Своим Словом утешил бы нас, чтобы мы воспрянули, обновились в силе и полетели бы Ему навстречу, как говорит пророк в этой же главе: "Надеющиеся на Господа обновятся в силе; поднимут крылья, как орлы, потекут и не устанут, пойдут, и не утомятся" - Пс. 40, 31.
Господь влечет нас к Себе. Он хочет поднять нас от земной юдоли, от наших трудностей, обид и огорчений. Поднимемся же выше всего, что нас удручает, чтобы увидеть мир иной и уразуметь чудеса закона Господнего, но более всего - чтобы познать Прекраснейшего из сынов человеческих - Пс. 44, 3.
И в заключение наших рассуждений приведем слова гимна из Сборника духовных песен:

Стучася у двери твоей, Я стою:
впусти Меня в келью свою!..
Ты слаб, изнемог ты в труде и борьбе,
Я силы прибавлю тебе;
ты плачешь, последние слезы с очей
сотру Я рукой Моей,
и буду в печали тебя утешать
и сяду с тобой вечерять.

Господь обещает утешать искупленных, говорить им слова по сердцу. Духом Своим Он приближается к нашим утомленным, опечаленным сердцам и накладывает на них бальзам Своего утешения и утирает слезы с наших очей. Он обращается к нам с вопросом, как к еммаусским ученикам: "Отчего вы печальны?" - Лк. 24, 17. Скажем Господу в наших молитвах, почему мы печальны, что тяготит нашу душу.
Господь предлагает непреходящее, вечное утешение, которое распространяется на всех и действенно во всех случаях жизни. Он утешает нас говоря: Я пострадал и умер за твои грехи, Я заплатил вдвое за твою вину. И когда мы обращаемся ко Христу, Он врачует раны наших сердец, удаляет печаль, а вместо этого дарует радость во Святом Духе. Обратимся же к Нему, и мы найдем покой нашим душам, и нашим уделом будет совершенная радость.

"И узрят лице Его"

"И ничего уже не будет проклятого; но престол Бога и Агнца будет в нем, и рабы Его будут служить Ему. И узрят лице Его, и имя Его будет на челах их" - От. 22, 3-4.
В приведенных словах сказано о смысле и конечной цели нашей жизни. Эти слова указывают на итог всех наших устремлений и на конечную пристань, куда направляемся мы с вами. Они находятся в последней книге Библии, в последней ее главе. И уже этот факт говорит о важности этих слов. Правда, некоторые могут спросить, стоит ли так много переносить, стоит ли так от многого отказываться и страдать ради того, чтобы только увидеть Того, Кого мы называем Господом и Спасителем своим? На это скажем: стоит. Увидеть лицом к лицу Друга своей души есть высшее счастье, предел мечтаний для всякого верующего человека. Нам станет понятна эта мысль, если мы скажем, что и в этой жизни люди совершают порой большие путешествия, чтобы только увидеть лицом к лицу дорогого человека. Известно, что во время войны или в других перипетиях жизни близкие люди часто теряли друг друга. И вот, по истечении времени стало известно, что близкий человек жив. Сначала они переписываются; обмениваются фотографиями и со временем уже знают очень много друг о друге, до мельчайших подробностей. Казалось бы, этим уже можно довольствоваться, но нет, они еще не видели друг друга, не пережили непосредственного общения. И чтобы увидеться, они отказывают себе во многом, идут на большие издержки, чтобы только повидаться. А здесь больше: мы увидим Небесного Отца, своего Господа и Спасителя, Кого любим всей душой, Кто дорог нам больше всего на свете. Правда, вести долго не доходили до нас, они где-то терялись, кто-то мешал им прийти к нам. И мы, быть может, просто не верили этим радостным вестям. Но теперь сомнений нет, Он жив, Он ждет нас, и встреча уже близка, и мы уже на пути. Мы долго ждали, и многие продолжают ждать этой встречи. И сердце бьется чаще при этой мысли. Но бывает так, что, отправившись в путь и встретив на пути по долгому времени прекрасные места, хороших людей, многие из пилигримов задерживаются, останавливаются. Есть замечательная повесть "о странствовании Одиссея". Этот герой греческого эпоса возвращался домой, где его ожидала семья, но на пути возникли искушения задержаться и остаться там навсегда. Это, к сожалению, случается и с нами. Мы вначале бодро пошли по пути приближения к Господу, по пути освящения, по пути к небесному Ханаану; ничего не удерживало, не манило нас в этой жизни, у нас была только одна цель, одна мечта: иметь живое и тесное общение с Господом. Но потом произошла остановка, мы задержались, привыкли к окружению, к уюту, и нам уже не хочется идти дальше. Нас уже не манят те дали, встреча с Другом нашей души. И поэтому Священное Писание обличает нас говоря: "Вы шли хорошо, кто остановил вас, чтобы вы не покорялись истине?" - Гал. 5, 7.
К сожалению, есть немало препятствий, которые задерживают наше продвижение вперед. Но будем бороться, будем устремлять свой взор вперед и не забывать о нашей великой цели, встрече с Господом. Многие из нас устали, нет сил идти дальше, но Слово Божие обращается к нам с нежным ободрением: "Еще немного, очень немного, и Грядущий придет и не умедлит" - Евр. 10, 37.

Как в бурю с моря моряк стремится
причалить в гавань, что отдохнуть,
так рвусь я сердцем в жилище света,
где отдых ждет всех свершивших путь.
Отрадно будет в том вечном доме,
увижу Друга души моей,
Кто на Голгофе за грех наш умер
и примирил нас с Отцом людей.

СДП 554.

Какое счастье увидеть лик Того, Кого любишь всей душой! Ради этого стоит все переносить, все преодолевать.
Он ждет нас и давно, Он готов пасть нам на шею и целовать, снимая с нас рубища греха и облекая в новые одежды праведности и надевая перстень на руки наши и обувь на наши ноги.
Мы уже много знаем о Господе из Священного Писания, Он прекраснейший из всех сынов человеческих. Мы испытали Его любвеобильное сердце, Его божественный и чудный характер, Его любовь, Его долготерпение. Нам открыт в достаточно большой степени образ Господа Иисуса Христа, Который пришел к нам без славы, но в величии духовной красоты. "Христос! - восклицает ученый и богослов Паскаль, - мне трудно говорить о Нем, только начну, хочется молчать и к чему-то долго прислушиваться. Иисус Христос - Личность, к Которой приближаются без гордости и перед Которой уничижаются без отчаяния". "Величие Христа настолько божественно, насколько вообще божественное может проявиться на земле", - писал в свое время Гете. Итак, нам уже много открыто, но тем не менее вполне мы познаем Господа только в вечности. С нами произойдет то, что произошло с царицей Савской, которая много слышала о мудрости царя Соломона, но когда прибыла к нему с визитом и побеседовала с ним, то вынуждена была признаться сказав: "Мне и вполовину не сказано" - 3 Цар. 10, 7. Там в вечности мы увидим Господа, "как Он есть" - 1 Ин. 3, 2, - и это будет составлять высшее счастье нашего обитания на небесах.

Там навсегда буду с Ним пребывать
и вечно славу Его созерцать.
Ах, что за радость Его увидать
и вечно славу Его созерцать!
Славу Свою даст мне узреть,
буду на лик Его дивный смотреть,
Славу Свою даст мне узреть.

И нужно сказать, что к встрече с Небесным Отцом должно приготовиться соответствующим образом. Нужно помнить, что ничто нечистое не войдет в тот чертог - От. 21, 27. Необходимо очиститься и омыться, и средством этим, мы не перестанем напоминать, является только Кровь Христа, которая очищает нас от всякого греха, если мы исповедуем его. Нужно также помнить нам всем, что необходимо иметь "мир... и святость, без которых никто не увидит Господа" - Евр. 12, 14. Но если все это у нас есть и умножается, тогда откроется нам свободный вход в Царство Отца Небесного.
"И узрят лице Его, и имя Его будет на челах их". И имя Это будет: "познал Господь Своих". Это - реальность, и она уже скоро осуществится, по крайней мере для некоторых из нас.
Время бежит стремительно. Совсем недавно наши друзья и мы сами были молодыми, и вот уже старость заглянула в наши глаза. Еще не много и очень не много, и от нас не останется следа. Друг мой, вы рискуете никогда не увидеть Бога, не испытать вечного счастья. Ведь быть оставленным без Него - это и есть настоящий ад. На земле это состояние мы никогда не можем испытать, потому что здесь благодаря искупленным обитает Дух Святой, и Он не дает проявиться в полноте темным силам ада. Когда же будет взят от земли Дух Святой, тогда наступит тьма кромешная с ее ужасами и мучениями. Зачем расковать, покаемся, обратимся к Господу и испытаем счастье рая на земле.
Какое это счастье приближаться к Богу, видеть Его сейчас очами веры, беседовать с Ним, слушать Его голос и наслаждаться общением с Ним, а потом увидеть Его "лицом к лицу". Блажен тот из нас, кто верит сему! Так пусть эта великая цель никогда не уйдет из нашего поля зрения. Тогда при всех наших занятиях мы будем выполнять свои дела лучшим образом, все у нас будет спориться, и все нам покажется преодолимым. Иоанн Златоуст говорит: "Если мы будем принимать Иисуса Христа Таким, Каким Он начертан в Евангелии, тогда все для нас будет сносно, и сами мы станем превыше всего". Да благословит нас Господь и да утвердит в нашем благословенном стремлении иметь встречу с Ним на небесах.
Все пройдет, но останется вечно живое Слово Божие и вечно живой Бог. За Ним последнее слово, и Он непременно скажет его. И эта встреча с Ним состоится. Все увидят Его в величии, только с той разницей: одни припадут к Нему как к Другу души своей, другие же в страхе скажут: "Горы и холмы, сокройте нас от лица Сидящего на престоле" - От. 6, 16. Либо произойдет встреча с Ним как с Судьею, либо как с Другом и Спасителем. Все может поменяться в один миг, нужно только обратиться к Господу со словами покаяния. Итак, да поможет Он нам обратиться к Нему и всегда быть в общении с Ним, чтобы в вечности узреть Его лицо.

Москва, 1995 г.

Уход за телом - интернет магазин Амвей в Москве