Освальд Дж. Смит

Страна вожделенная, родная...

Оглавление

Вместо предисловия
Об авторе
Глава I. Страна вожделенная, родная...
Глава II. "Ибо нет различия..." (Рм. 3:22)
Глава III. Проблема Никодима
Глава IV. Что значит верить, или уверовать в Христа?
Глава V. Вопрос, решающий участь человека в вечности
Глава VI. Путь ложный и путь истинный
Глава VII. Пять важных фактов

Вместо предисловия

Искренне благодарим Бога за возможность выпустить в свет проникновенный труд известного канадского духовного писателя и проповедника, д-ра Освальда Дж. Смита.
Да благословит Господь эти страницы, столь ярко и сильно раскрывающие любовь Божию к погибшему грешнику и благодатный Божий путь спасения по вере в Господа Иисуса Христа, совершившего наше искупление на Голгофском кресте.
Всякий, ищущий спасения во Христе, найдет в ясных, простых и сильных примерах и образах этой книги ответ на свои искания и сомнения. Содержание этой книги научит читателя полюбить "чистое словесное молоко" Слова Божия и всецело ему довериться.

Об авторе

Пастырское служение свое д-р Освальд Дж. Смит начал в 1915 году в одной из пресвитерианских церквей г. Торонто, в Канаде. Позже был он пресвитером церкви Christian Missionary Alliance, там же. А с 1928 г. он является пресвитером широко известной торонтской церкви The Peoples Church, насчитывающей 3000 членов. Д-р Смит - пресвитерианин (первоначально это была Шотландская пресвитерианская церковь), и проповедует он Евангелие Христово уже с 1908 года.
В качестве благовестника (т. е. евангелиста), по преимуществу, он выступал с проповедью Евангелия во многих знаменитейших христианских церквах мира, пользующихся славой как бы мировых светочей истины Христовой, как, напр., в "Табернакле" Ч. Г. Сперджена, в Лондоне; в Вестминстерском храме, там же; в громадном храме имени Д. Л. Муди, в Чикаго; и в целом ряде других не менее известных центров христианского благовестия Великобритании, Соед. Штатов Сев. Америки, Южно-Африканского Союза, Южной Америки, Австралии и Новой Зеландии.
Под его руководством, как исключительно выдающегося миссионерского деятеля, торонтская его церковь The Peoples Church осуществила громадную евангельскую программу, собрав в своей среде, за время служения д-ра Смита, четыре миллиона долларов на дело внешней миссии. Церковь эта поддерживает в настоящее время во всех частях мира 360 миссионеров. Известный христианский журнал "The Church Herald" считает д-ра Смита руководителем "величайшей миссионерствующей церкви на земном шаре".
Д-ром Смитом написаны, за время его христианского служения, 23 книги по различным важным евангельским вопросам, и общий тираж этих книг, на 25 различных языках, превышает один миллион экземпляров. Кроме того, д-р Смит - исключительно одаренный поэт, написавший свыше 600 песнопений и гимнов для церковного употребления, а также и ряд др. христианских поэтических произведений.
Д-р Смит редактирует и издает (уже в течение 37 лет) богатый содержанием христианский журнал (на англ, яз.), имеющий всемирное распространение.
С 1930 года д-р Смит - и радиопроповедник, причем проповедь его передается одновременно несколькими десятками (временами до сорока двух) радиостанций.
Далее, д-р Смит - неутомимый путешественник, посетивший, с целью евангельского благовестия, 62 страны, в том числе Великобританию, почти все страны Европы, Азию, Африку, Индонезию, Вест-индские острова, Аляску, Мексику, Соломоновы острова, Австралию, Новую Зеландию, Южно-Африканский Союз и Южную и Северную Америки.
Одно из известнейших и крупнейших в мире христианских книгоиздательств "The Fleming H. Revell Co", говорит о д-ре Смите: "В нем как бы зажжен особой силы огонь благовестия, так что слушающие проповедь его и видят, и ощущают огонь этот, исходящий из сердца проповедника и горящий также в его глазах и в его зажигательной проповеди. Огонь этот, глубоко захватывая слушателей его, успел переброситься уже во многие части мира, повсеместно зажигая все новый такой же самый пламень живой христианской надежды!.."
Всемирно известный благовестник Евангелия, д-р Билли Грэм (Billy Graham) пишет о д-ре Смите так: "Имя Освальда Смита - как бы символ евангелизации мира, символ всемирного евангельского благовестия! По действию Духа Божия, вдохновенное содержание книг д-ра Смита зажгло глубины и моего сердца, и имело совершенно исключительное влияние, как на личную мою жизнь, так и на мое евангельское служение!"

(Из сообщений и отзывов печати).

Глава I. Страна вожделенная, родная...

В продолжение ряда лет посетил я много стран, точнее - шестьдесят две различные страны. Некоторые посещены мною по нескольку раз, а другие только по разу. Иные из них мне понравились, а другие - нет. И лишь в очень немногих чувствовал я себя, более или менее, как дома. Но во всех них, без исключения, я неизменна жаждал одного - возможно скорейшего возвращения в собственную свою страну, в Канаду.
Ибо, воистину, мало в нашем мире мест, подобных странам Северной Америки, где столь поразительно разнообразие климатов к растительности и где так много совершенно потрясающих красот природы. Там изобилие всего, в чем нуждается человек. И живет он там привольно и свободно, как нигде в мире, без страха и опасений. Желают там люди только одного - как бы сохранить им жизнь свою от нужды и порабощения, свойственных по преимуществу, странам несвободным, тоталитарным.
Но как бы хорошо ни жилось людям в свободных странах Северной Америки, нужно все же признать, что нет, в сущности, на свете ни одного настолько блаженного и счастливого уголка, где хотелось бы остаться навеки. Ведь, и в наилучшей и самой любимой стране всякого человека так много греха, преступлений и всякого иного рода беззаконний; так много разврата, пьянства, обид и самого неприглядного эгоизма, что, в конце концов, невольно начинаешь жаждать чего-то другого, чего-то несравненно лучшего; чего-то, что было бы совсем свободно и от пороков человеческих, и от всего остального зла этого мира. Войны, с их кровопролитием и жестокостями, нищета, болезни и смерть, - все это причиняет столько невыразимых страданий и скорби, что, и в самом лучшем случае, чувствуешь себя здесь лишь "пришельцем и странником, не имеющим постоянного града" и "взыскующим" града иного, града небесного, вечного!
Нет поэтому ничего удивительного, что мне так хочется поведать вам нечто новое и дивное, нечто о другой, столь удивительной и без конца прекрасной и неповторимой, стране! О стране, где нет в помине ни тоски, ни печали, ни плача, ни слез, ни страданий сердечных, ни скорбей! Нет в ней ни болезни, ни боли, ни смерти! Не знает страна эта войн и кровопролития! Нет в ней нуждающихся и бедняков, как, впрочем, нет и богачей!
Никогда там люди не изнемогают от холода или жары; не утомляются, не устают; не носят никакой поклажи, не знают никаких бремен; и не стареют они там никогда! Никто ни с кем там не прощается и не расстается, и нет разлуки в ней вовек! Нет там разочарований, нет греха, и зла не делает никто!..
Несчастные случаи там неизвестны! Вдоль и поперек пройдя нескончаемые пространства по чудной той стране, не обнаружить там ни кладбищ, ни покойницких, ни погребалыциков, ни мертвецов!.. Ни траура, ни продавцов гробов, ни могильщиков или гробокопателей там не найти, ибо не умирает там никто никогда! Одежды в стране той блестящие, как ризы, сверкающие белизной!..
Нет пьяниц в дивной той стране - никто там никогда не пьет; не курят там, и незнаком там никому табак! Там нет безнравственных людей: мужья и жены там чисты и целомудренны! Блуда нет, как нет и внебрачных детей! Ни казематы, ни застенки, ни темницы, ни узилища, ни исправительные дома, ни концлагеря, - ничто-:ничто из прежнего, обычного, земного, там не омрачит уж никогда! Замков и запоров там нет: окна без ставень, и дверей не запирает никто! Злодеи, воры и разбойники там неизвестны. Книг развратных не читают, как нет там и нечистых картин! Даже налогов там не взимают и квартирной платы не берут!..
В чудесной стране той ничто не тлеет, не гибнет и не портится вовек! Цветы не теряют аромата, а листья вечно зелены и свежи! Нет там ни ураганов, ни грозных морских бурь, ни землетрясений, ни вулканов, как нет и бацилл и микробов, лихорадок, недугов и всех других подобных им напастей! Солнца вовсе :нет в чудесной той стране, а все же в ней всегда светло, и ночи нет! Там никогда не слишком жарко; но там и не прохладно никогда! Ни туч, ни гроз, ни холода, ни ветров там нет совсем!..
Да, да, дорогие друзья! Все это истина, все это так! Но и это -еще не все! И потому еще слегка продлю я весть о дивной той стране. В ней нет калек: хромых, слепых, глухих, немых!.. Никто не строит там больниц для них! Все в той стране сильны, здоровы! Нет бедных, нищих и убогих; нет никакой нужды ни в чем; подачки не нужны! Ни рака, ни проказы, ни чахлости, ни язвы, ни параличных, ни подобных им в стране той нет совсем! Там нет аптек и клиник, и не нужны врачи!..

* * *

Быть может спросите вы, как и почему все это знаю я! Разве ж я там был?! Нет, друзья, я не был там! Возможности такой я не имел. Но были там другие!.. Один из них, был долго-долго там. Потом пришел Он к нам!.. Он много нам открыл и много верного сказал!.. Потом вернулся Он к Себе, людьми отвержен, одинок!.. Но, уходя, Он обещал придти опять, чтоб взять с Собою и меня!.. И с самого того времени, как я о той стране узнал, всем сердцем жажду я в ней быть!..
И зная об этой стране так много дивного и верного, я только поражаюсь, - почему не все люди желают там быть!.; Ибо, воистину очень и очень многие этого не хотят!.. Их много, их очень много! В этом я убеждаюсь на каждом шагу!.. Теперешнюю свою жалкую и греховную страну великое множество людей по-прежнему предпочитают стране грядущей, стране Божией!.. Явно и не скрываясь предпочитают они теперешнюю свою привычную греховную жизнь со всею ее нечистотою, с ее бедствиями, скорбями, болезнями и разочарованиями!.. Этого мне не понять никак! Но положения это не меняет, и, к сожалению, воистину все это так!.. Часто-часто говорю я людям о новой и прекрасной той стране, но большинство их лишь смеются и не верят; а если кто и верит, то туда его не влечет!.. Убедить их отправиться в путь туда со мною я бессилен!.. Но близок-близок день, друзья, и "очень поспешает", когда "небесная квота" той дивной дальней стороны будет полностью исчерпана, и попасть в нее будет тогда уже поздно!.. Как же беспредельно неразумны и легкомысленны все эти столь многие и многие люди!..

Прекраснейший новый город вожделенной той страны...

Есть чудный, "новый", "украшенный, как невеста", "небесный" город в той стране!.. Город, размерами своими превышающий все остальные города мною виденные! Неописуемо и непостижимо прекрасен этот город! Как в ширину и длину, так и в вышину город этот имеет по 1500 миль (2400 километров), по земному нашему счету. Действительная форма города мне не известна. Квадратный ли он, кубический, сферический или иной какой, я не знаю. Но это и не имеет значения, ибо, совершенно независимо от формы города, размеры его и необозримы, и безгранично огромны! Площадь его свободно покрыла бы громаднейшую территорию Соединенных Штатов Америки от границ Канады, на севере, до самого Мексиканского залива и от Атлантического океана почти до пределов Скалистых гор, на Дальнем Западе! И так как город этот столь непостижимо высок, то, если бы разбить его, например, на наши, земные этажи, сохранив между ними при этом огромные свободные промежутки, - в нем легко можно было бы поселить всех решительно людей, когда-либо живших на земле! И стена города - "во сто сорок четыре локтя, мерою человеческою, какова мера и ангела" - "построена из ясписа"! - "Основания стены города украшены всякими драгоценными камнями", а "оснований у стены города двенадцать, и на них имена двенадцати апостолов Агнца"!.. Какой это замечательный и необыкновенный город!..
"И город не имеет нужды ни в солнце, ни в луне для освещения своего; ибо слава Божия осветила Его, и светильник его - Агнец". В город входят двенадцатью воротами, и на них написаны имена двенадцати колен Израилевых"; и расположены они по трое на каждой из четырех сторон города. "А двенадцать ворот - двенадцать жемчужин; каждые ворота из одной жемчужины". "Улицы города - чистое золото, как прозрачное стекло". Какой замечательный и необыкновенный город!..
В этом городе есть прекрасная "чистая река воды жизни, светлая, как кристалл, исходящая от престола Бога и Агнца". Чистая вода этой реки никогда ничем не загрязняется. "По ту и по другую сторону реки - древо жизни, двенадцать раз приносящее плоды, дающее на каждый месяц плод свой; и листья дерева - для исцеления народов", находящихся вне города. "И ничего уже не будет проклятого", как не будет и тления, разложения и разрушения!..
Посреди города - сверкающий дворец царя. "И радуга вокруг престола, видом подобная смарагду. И вокруг престола двадцать четыре престола; а на них - двадцать четыре старца, с золотыми венцами на головах". "И перед престолом - море стеклянное, подобное кристаллу". "Посреди престола и вокруг престола четыре живых существа", "днем и ночью взывающих: свят, свят, свят, Господь Бог Вседержитель!.." - Как мне хотелось бы дать возможно более полное описание всего этого, но я бессилен это сделать! Слова человеческие так бледны и немощны! Каждый должен был бы увидеть все это своими собственными глазами!..
Господь Иисус Христос назвал этот необыкновенный город "Новым Иерусалимом" и "Святым Городом". В других случаях Он говорил о нем, как о "доме Отца" Своего. Какое это дивное название! Псалмопевец Давид называл его "Домом Господним". Господь Иисус Христос сказал также, что в доме этом "обителей много". Так что, воистину, "дом" этот и просторен, и прекрасен! Обычно же о нем говорят, как о "небе", или "небесах". И хотя в книге Божией, называемой Библией, есть много упоминаний о "небе", однако, полное и совершенное его описание дано лишь в нескольких: самых последних ее главах.
В главах этих сказано, что только "готовые" смогут войти в этот удивительный город! Ничто нечистое туда не будет допущено! Никакому лжецу не будет разрешено туда войти и находиться внутри его ясписовых стен! Ни один неверующий в него тоже не войдет! Не войдут ни убийцы, ни чародеи, ни любодеи!..
Где же находится "небо"?
Где же чудесный город этот будет находиться? Ответ мы имеем во многих местах Библии, как, например, в Ис. 65:17; 66:22; в 2 Петр. 3:7, 12, 13; и др. Близится время, говорит Слово Божие, когда земля наша, со всею ее атмосферою, будет уничтожена, и не водою, как это было когда-то в прошлом, а огнем. До тех пор пока бывает видна радуга, как удостоверяет Слово Божие, земля наша не подвергнется уничтожению водою, как во дни Ноя. Но столь же определенно и ясно Св. Писание говорит, что земля и все дела ее сгорят и что тогда место ее займет новая земля, с новой атмосферой.
Вот как об этом сказано в некоторых пророчествах Слова Божия: "Нынешние небеса и земля... сберегаются огню на день суда и погибели нечестивых человеков... небеса с шумом прейдут, стихии же, разгоревшись, разрушатся... Мы, по обетованию Его, ожидаем нового неба и новой земли... Вот, Я творю новое небо и новую землю, и прежние уже не будут воспоминаемы и не придут на сердце... Ибо новое небо и земля, которые Я сотворю, всегда будут пред лицом Моим, говорит Господь... И увидел я новое небо и новую землю; ибо прежнее небо и прежняя земля миновали..."
Два обстоятельства особо подчеркнуты в отношении новой земли. Во-первых, там "не будет моря". В настоящее время море разделяет людей. На новой земле они никогда больше разделены не будут. Океанов там не будет. Во-вторых, на ней будет "обитать праведность". На теперешней земле праведности нет, а когда Бог "создаст новую землю, на ней будет одна только праведность. Какая радость думать о том времени, когда греха больше не будет и когда окончательно и полностью восторжествует и восцарствует праведность Божия!
Итак, на новой земле, где моря не будет и где будет обитать праведность, будет находиться и тот необыкновенный и прекрасный город, краткое описание которого было дано выше. Вот как об этом повествует пророческое слово Св. Писания: "Я, Иоанн, увидел святой город Иерусалим, новый, сходящий от Бога с неба, приготовленный, как невеста, украшенная для мужа своего. И услышал я громкий голос с неба, говорящий: се, скиния Бога с человеками, и Он будет обитать с ними; они будут Его народом, и Сам Бог с ними будет Богом их!.." (Откр. 21:2-3).
Таким образом, Царь и Сам будет обитать с живущими в этом городе на новой земле Своей. "И узрят лицо Его, и Имя Его будет на челах их!" (Откр. 22:4).
Самое же дивное заключается в том, что и Господь Иисус Христос будет там! Но вид Его будет уже совсем иной, не такой как, в свое время, на земле! Не мне пытаться дать более совершенное изображение Господа. Это сделал ученик Его Иоанн, которому дано было узреть Господа в славе Его, где, как говорит Иоанн, он увидел "посреди семи светильников подобного Сыну Человеческому, облеченному в подир и по персям опоясанному золотым поясом; глава Его и волосы Его белы, как белая волна, как снег; и очи Его, как пламень огненный; и ноги Его подобны халколивану, как раскаленные в печи; и голос Его, как шум вод многих; Он держал в деснице Своей семь звезд, и из уст Его выходил острый с обеих сторон меч; и лицо Его, как солнце, сияющее в силе своей!.." (Откр. 1:13-16).
"Не бойся!" - воскликнул Господь громким голосом; "Я есмь первый и последний; и живый, и был мертв; и се, жив во веки веков!" (Откр. 1:17-18). Воистину, аллилуйя! Аллилуйя Победителю-Христу!..
Вот таково, друзья мои, "небо"! Таков - город той страны, о которой я говорил вам выше! Таков город Божий!.. Желаете ли и вы там быть?.. Помните, что место это - особо уготованное - место для заранее "приготовленных" людей!.. "Блаженны мертвые, умирающие в Господе!" - говорит слово Божие; "они успокоятся от трудов своих!.." (Откр. 14:13). Для того чтобы войти в обетованный покой и блаженство Божий, надлежит быть теми, о которых Слово Божие говорит, что они - "в Господе"! Нужно быть теми, кто и живут, и умирают "в Господе"! Если вы умрете, не будучи "в Господе", - вам никогда не быть с Господом и в Его небесах!
Чтобы можно было человеку "умереть в Господе", нужно прежде всего "обрести" Господа при жизни, найти Его и, как говорит Слово Божие, "иметь" Его уже здесь! Надо принять Его, как своего личного Спасителя! Тогда, и только тогда вы и жить будете "в Господе"! Если вы уже теперь, уже в настоящее время, "в Господе", - то, конечно, придет для вас и тот день, в который вы сможете и "умереть в Господе"! Господь должен быть вашим личным Спасителем и Господом уже здесь, пока вы еще на земле! И лишь тогда - в вечности, в той вожделенной и дивной стране Его - вы сможете обитать в Его чудном новом городе во веки веков!..
Несколько мыслей об умерших "во Христе".
Где находятся в настоящее время те, которые уже ушли из земной жизни и ушли, притом, "в Господе", с живой надеждой быть в Его чудесной вечной стране? Что они теперь делают? Помнят ли оставшихся на земле, и узнают ли нас, когда мы встретимся опять?.. Невольно вспоминаю покойную свою сестру, умершую десятилетним ребенком... Может быть и вы вспоминаете о ком-либо из близких своих - о матери, муже, жене или дорогом и незабываемом друге?! Может быть и вам хотелось бы знать о них что-либо определенное и точное?!
Разрешите сказать, что знать наверное можно лишь то, что открывает Слово Божие! Все же остальное - только пустые догадки! Не могут дать большой ясности и греховные, так называемые, "сеансы" спиритов! Спириты-медиумы - служители сатаны, только сбивают людей с пути истинного! Также и философия бессильна; и она лишь - пустяк и бессмыслица! Бог лишь один знает истину! Бог знает все! А потому: "Закон и откровение, - если они не говорят, как это Слово, - нет в "их света!.." (Ис. 8:20).

Сохраняют ли "умершие" сознание?

Новый Завет говорит нам, что мы "имеем вокруг себя облако свидетелей..." (Евр. 12:1). Кто же эти свидетели? Это "мужи и жены веры", о которых повествует предыдущая, т. е. одиннадцатая глава того же самого Послания к Евреям. Можно ли об этих "свидетелях" сказать, что они находятся в состоянии "сна" и ничего не сознают? Нет! Они продолжают быть "свидетелями" того, как мы здесь, "а земле, "проходим предлежащее нам поприще"!...
Нет сомнения, что и Авраам, и Самуил, и Моисей, и упоминаемые в Апокалипсисе мученики все живы и сохраняют полное сознание! Никто из "их не находится в состоянии "смертного сна"!..
"Я - Бог Авраама, и Бог Исаака, и Бог Иакова!" - говорит о Боге-Отце Господь Иисус Христос. (Мф. 22:32). - "Бог не есть Бог мертвых, но живых"!
"Блаженны (т. е. счастливы) мертвые, умирающие в Господе!" (Откр. 14:13). Как могли бы они быть "счастливыми" или "несчастными", если бы находились в "беспамятстве" и в состоянии "смертного сна"?! - Нет, - чтобы быть "блаженными", - непременно нужно быть живыми и находиться при полном сознании!..
В Ис. 14:9-11, умершие "пришли в движение", и все они "говорят"!.. Как же, в таком случае, они могут быть без сознания? Как могут быть они "спящими сном смерти"? То же видим и в Лк. 16:19-31.
В Откр. 6:9-11 об умерших сказано, что они "вопиют громким голосом"... - Чтобы делать это, нужно быть не в состоянии "сна", а в состоянии сознания и бодрствования!.. И, конечно, ясно, что все они вполне сохраняют и то, и другое!..
"Разрешиться, и быть со Христом, - несравненно лучше!" - говорит о своей готовности к смерти (т. е. смерти физической) ап. Павел. (Фил. 1:23).
Какой же смысл имели бы эти слова, если бы не было у мертвых сознания?! И как могли бы знать они, что они - "со Христом", если бы они не имели сознания?! Слушая такие неосновательные толки, можно было бы задать столь же нелепый вопрос: "Так не находится ли и Сам Господь Иисус Христос в состоянии подобного же "сна"? Или же Он жив и "в полном сознании"?! Вы знаете так же хорошо, как знаю я, верующие друзья, что Христос находится на престоле Своем одесную Отца и ходатайствует там за нас!.. Если бы Он был в состоянии "сна", то уж никак не мог бы ни за кого ходатайствовать!.. - Все же умершие "во Христе" находятся со своим Господом, и они прекрасно это сознают!.. Потому и сказано в Слове Божием, что "быть со Христом несравненно лучше"!.. - Как, в самом деле, могло бы им быть "лучше", если бы они были лишь в состоянии "сна" и полного неведения об окружающем?!.. - Тогда, ведь, было бы лучше и НЕ "разрешаться", а оставаться живыми здесь, на земле, и продолжать служить Христу в этой жизни!.. - По Слову же Божию, умершие "во Христе" находятся НЕ в состоянии "сна"! Они все живы и все сохраняют полное сознание!..
"Чтобы и вы были, где Я!.." (Ин. 14:3). "Чтобы там, где Я, и они были со Мною.!." (Ин. 17:24). - "После пойдешь за Мною!.." (Ин. 13:36).
Как драгоценны и важны все эти обетования!.. - Близкие наши, умирающие "во Христе", следуют за Ним туда, где находится и Он Сам! Они находятся с Ним, и они это сознают! В противном случае, в чем же заключалось бы их преимущество быть "там"?!.. Отсюда и наше собственное желание - "быть с Ним!", как говорит апостол Христов!

"Ныне же будешь со Мною в раю!.." (Лк. 23:43).

Как дивно и это обетование Господне! В тот самый день, т. е. в день своей смерти, разбойник, уверовавший в Христа, был уже с Ним, со своим Господом!.. - Как же можно утверждать, что "умершие в Господе" находятся в состоянии "сна"?! - Нет, нет и нет!.. - Слово Божие говорит совершенно о другом - о том, что мы будем и видеть, и знать своего Господа!.. Будем знать Христа и будем радоваться, находясь вместе с Ним!.. Для "благоразумного разбойника" все это наступило в тот же самый день, в день его смерти! Слова человеческие не в состоянии передать этого сильнее и яснее! И попытки что-либо изменить или исказить в Слове Божием и в его значении являются лишь греховным насилием над Откровением Божиим!..
"Желаем лучше выйти из тела и водвориться у Господа!.." - говорит ап. Павел. (2 Кор. 5:8).
Как легко разрешают вопрос эти слова! Они открывают, что те, кто "во Христе", "находясь в теле, были устранены от Господа" (2 Кор. 5:6). Теперь же, когда они умерли, или вернее, когда умерли тела их, временная "земная хижина" их, где до сих пор они обитали, сами они (т. е. дух их, "выйдя из тела") "находятся со Христом", "водворились у Господа"!.. - Поэтому, находясь у могилы умершего чада Божия, не говорите: "Тут лежит мой отец!" Ибо это неверно! Только "земная хижина" отца, которую вы так хорошо знали, лежит в земле! Сам же он из этой "хижины" вышел, и теперь, т. е. уже в настоящее время, находится в гораздо более славном состоянии, в новом мире, со своим Господом, Которого он любил! Вот это и значат слова Св. Писания - "выйти из тела и водвориться у Господа"! - Умершие не "спят", по Слову Божию; "рабы Господни" служат Богу!.." Они живы, они более живы, чем когда бы то ни было прежде, чем когда были в теле!.. Зачем же, в таком случае, скорбеть, как делают те, которые "не имеют надежды"?! (1 Фесс. 4:13).

Помнят ли нас "умершие" или же они о нас забыли?

Забыл ли Иосиф отца своего Иакова и братьев своих, когда, превознесенный фараоном, жил он во дворце его?
Забыл ли Моисей братьев своих, сынов Израиля, когда сам он считался сыном дочери фараоновой?
Забыла ли плененная сирийцами девочка-израильтянка, в богатом доме военачальника Неемана, об Израиле и о всех оставшихся на родной земле своих близких?
Нет! Никто из них никого и ничего не забыл! Да и как могли они забыть? Ведь, "любовь никогда не перестает!" Разве кто-нибудь из нас перестает любить своих близких, когда мы оказываемся временно вдали от них, напр., в чужой стране?
Разве Слово Божие не призывает нас "с терпением проходить предлежащее нам поприще", и именно вследствие того, что нас видит и за нами наблюдает "такое облако свидетелей"?! (Евр. 12:1). Кто же "свидетели", с таким интересом наблюдающие за нами и за тем, что мы здесь делаем? - Эти "свидетели" - святые Божий всех веков и времен! С ними находятся и наши "в Господе" - умершие близкие, раньше нас перешедшие в тот чудный край!.. -- Они не только не забывают нас, но ожидают, когда и мы придем и присоединимся к ним!.. Наш здешний путь от них не скрыт! Они сорадуются всякой победе нашей "во Христе" и торжествуют по поводу всякого нашего торжества "в Нем"!

Узнаем ли мы своих "умерших во Христе"?

Давид, говоря об умершем младенце своем, смело восклицает: "Я пойду к нему!.." - Значат ли слова эти, что Давид надеялся, в будущей жизни, среди всего неисчислимого множества других умерших детей, найти и узнать и своего младенца? Несомненно да, Позже, когда настало время, Давид "пошел к нему", т. е. к своему младенцу... И теперь, вот уже в течение почти трех тысячелетий, Давид находится вместе с ним у Господа! Давид, ведь, не просто сказал, что он "пойдет" туда, куда ушло его дитя! Он сказал другое, - что он "пойдет к нему"!..
Не узнали ли три ученика - на горе Преображения - Моисея и Илию? Да, они их узнали, и узнали несмотря на то, что никогда их не видели во плоти!
Подобным же образом, царь Саул разве не узнал пророка Самуила, когда Бог разрешил ему вернуться на землю? Конечно, он его узнал!
Не узнала ли Мария Магдалина своего воскресшего Господа? Вы знаете, что она Его узнала!
И Стефан-первомученик, увидев Его в небесной славе, сразу же узнал Христа!
Не отчаивайтесь, поэтому, дорогая душа, - близкий ваш расстался с вами не навеки, не навсегда! Вы опять его увидите! И на небесах вы снова будете соединены!.. - Еще немного, и занавес времени раздвинется! Тогда войдете в вечность и вы, - и те, кто раньше вас перешли туда, радостно встретятся с вами в общем доме всех спасенных - у Небесного своего Отца - у ног своего Господа и Спасителя Иисуса Христа!..

Небесный Божий град

"Се, скиния Бога с человеками, и Он будет обитать с ними; они будут Его народом, и Сам Бог с ними будет Богом их; и отрет Бог всякую слезу с очей их, и смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет!" (Откр. 21:3-4).
"И ничего уже не будет проклятого; но престол Бога и Агнца будет в нем, и рабы Его будут служить Ему. И узрят лицо Его, и имя Его будет на челах их. И ночи не будет там, и не будут иметь нужды ни в светильнике, ни в свете солнечном, ибо Господь Бог освещает их; и будут царствовать во веки веков!.." (Откр. 22:3-5).
"Они не будут уже ни алкать, ни жаждать, и не будет палить их солнце и никакой зной: ибо Агнец, Который среди престола, будет пасти их и водить их на живые источники вод, и отрет Бог всякую слезу с очей их!.." (Откр. 7:16-17).
Вот такова та страна, о которой я пытался вам немного рассказать. Не готовы ли и вы, друг, отправиться туда, в тот чудный и вожделенный край?!.. Знаете ли вы еще другую, столь же прекрасную страну?.. - Почему же вы не готовитесь к путешествию туда? - Откройте сердце свое Господу Иисусу Христу, Великому Господину той страны, и дайте Ему возможность войти в сердце ваше и спасти вас! Тогда и вы начнете любить эту страну, как люблю ее я! И в один из недалеких уже, быть может, грядущих дней, когда земной путь наш будет пройден, - мы сможем, жемчужными воротами, войти в прекрасный Божий град, чтобы пребыть в нем во веки веков!.. Да будет же так! Аминь.

Глава II. "Ибо нет различия..." (Рм. 3:22)

"Ибо пет различия, потому что ВСЕ согрешили и лишены славы Божией!.."
(Рм. 3:22-23)
Какие это необычные и странные слова и как они, вместе с тем, истинны! Действительно "нет различия..." Что же эти слова означают?

Только два...

Есть только два класса людей в мире: спасенные и погибшие. И вы, мой друг, тоже принадлежите к одному из этих двух классов. Вы либо возрожденный человек, и, следовательно, истинный христианин, либо невозрожденный, и, значит, не христианин вовсе.
Есть только два пути: "широкий", ведущий в погибель и вечную смерть; и "узкий", ведущий к небу и к Вечной Жизни. И вы, друг, тоже находитесь либо на первом пути, либо на втором, на широком пути или на узком, - ибо третьего пути нет. Вы идете или к небу, или в ад.
Есть только два "господина" - Бог и диавол. И вы служите либо одному, либо другому, ибо "никто не может служить двум господа м". Вы живете либо для этого мира, либо для будущего, но не для обоих одновременно. Поэтому разрешите спросить вас, к которому из этих двух классов принадлежите вы? куда ведет ваш путь? и кому именно вы служите?
В вечности не будет иметь никакого значения, были ли вы "хорошим" человеком или "плохим" считали ли вы себя "большим" грешником или "малым". Дело не в этом, а в том, была ли снята с вас вина или нет; и если нет, - вы подвергнетесь той же участи, как и все остальные грешники, большие или малые.
Здесь, в этой жизни, вы можете быть, как полезным и деятельным членом любой церкви, так и безбожником; вы можете быть даже преступником, каторжником, проведшим много лет в заключении; "о не это определяет вашу принадлежность к тому или другому классу! Если вы не спасены во Христе, вы - погибший грешник, и проклятие Божие пребывает; на вас; вы идете по широкому
Можно ссылаться на свои хорошие качества, на образование свое и прекрасное воспитание; но, несмотря на все это, Бог относит вас к одному и тому же классу с самыми величайшими грешниками и считает вас виновным и погибшим. Не все люди в этом классе одинаково испорчены, но пред Богом все они одинаково виновны, "потому что ВСЕ согрешили и лишены славы Божией".

Всемирный потоп

Какая потрясающая картина представляется нам, когда мы вспоминаем всемирный потоп, уничтоживший весь род человеческий, за исключением только Ноя и еще семи душ, находившихся с ним в ковчеге! Все грешники, независимо от характера их жизни, или иначе - люди хорошей и нравственной жизни и совсем опустившиеся грешники, - все одинаково погибли в водах великого потопа, унесшего их в вечность. И там тоже оказались всего только два разряда людей, только два класса - те, которые были в ковчеге, и те, которые остались вне его. Не имела никакого значения степень греховности погибших; не было разницы между грешниками "большими" и "малыми", между теми, кто жил "хорошей" жизнью или "плохой"; ибо все они оказались одинаково непокорными Богу, - все они одинаково отказались принять предостережение Божие и войти в ковчег спасения. Третьего пути не было. Выбор был только между ковчегом и смертью. Можно представить себе отчаяние и вопли их, взбиравшихся на вершины самых высоких гор, но и там лишь убеждавшихся, что все их молитвы и слезы помочь уже больше не могли: ибо спасения больше не было. Все они одинаково должны были погибнуть. Все они пренебрегли возможностью войти в ковчег. И ваша конечная участь, дорогой друг, тоже будет зависеть не от того, были Ли вы гнуснейшим убийцей и были ли в крови ваши руки. Она будет зависеть не от тех или иных отдельных добрых или злых поступков ваших, а только от того одного, что вы пренебрегли единственной надеждой, предложенной вам Богом для спасения. Вы пренебрегли важнейшим вопросом Господним: "Как мы избежим, вознерадевши о толиком спасении?" (Евр. 2:3). Жизнь ваша могла быть внешне очень хорошей, и вы могли не быть виновным ни в одном более или менее значительном грехе, но вы "вознерадели", вы "забыли" Бога, вы не вступили в "ковчег спасения", вы не приняли своим личным Спасителем Господа Иисуса Христа,: и поэтому вы и должны погибнуть.

Содом и Гоморра

Думаете ли вы, что в то время когда Господь уничтожил города Содом и Гоморру, все их жители были одинаково греховны и развращены? Там были грешники и "большие", и "малые". Не каждый их житель был преступником; но пред Богом все они были одинаково виновны. "И когда Господь пролил на Содом и Гоморру дождем серу и огонь с неба, и ниспроверг города сии и всю окрестность сию, и всех жителей городов сих и произрастения земли", то уничтожению подверглись одинаково и молодые и старые, и великие и малые, и добрые и злые. Все они жили в одном и том же месте, принадлежали к одному и тому же разряду людей, и псе одинаково были виновны пред Богом.

"Первородные" в Египте

Никто также не станет утверждать, что все "первенцы" в Египте были виновны в одних и тех же грехах. Можно не сомневаться, что многие из них были очень хорошими и даже прекраснейшими людьми: государственными деятелями, поэтами, философами и учеными. Но Бог избрал Свой особый путь спасения, независимый от личных качеств тамошних людей: "Увижу кровь, и пройду мимо!" (Исх. 12:13). В силу Божьего определения "Губитель" прошел мимо каждого дома, окропленного кровью Завета, поразив первенцев только в тех домах, которые не находились под защитой крови. Весь вопрос заключался, следовательно, не в большей или меньшей греховности первенцев, а в принятии или непринятии ими Божьего пути спасения, или иначе - в послушании или в непослушании Богу. Спасение или погибель первенцев были поставлены Богом в прямую зависимость от наличия или отсутствия крови кропления на их домах. Здесь мы снова видим только два разряда людей: принявших Божий путь спасения в крови агнца и не принявших.
Друг мой, приняли ли вы спасение Божие в Крови Агнца Божия, в Крови Нового Завета, и находитесь ли вы "под защитой искупительной Крови Господа Иисуса Христа"? Не забудьте, что "без пролития крови нет прощения" (Евр. 9:22), Господне определение никем не может быть отменено, а оно гласит: "Увижу кровь, и пройду мимо!.." Иначе вы должны погибнуть. Сокрылись ли вы в Крови Христа? Очищены ли вы Кровию Иисуса Христа, Сына Божия, от всякого греха? (1 Ин. 1:7). Если нет, то предостерегаю: суд Божий найдет и вас. И смерть, и вечность все еще впереди, и вам не избежать осуждения!

Все одинаково виновны!..

В больших тюрьмах многих стран можно найти преступников самых различных категорий. Но все они одинаково виновны против законов своих стран. И так как все они виновны, то все они и осуждены.
Ведь, для того чтобы утонуть, нет нужды опуститься на самое дно морское. Для этого достаточно оказаться под водой и на один дюйм.
Конь, сломавший ограду только в одном месте, оказывается на свободе в такой же мере, как и сваливший всю ограду.
То же самое верно и в отношении греха. Один какой-нибудь грех лишает человека Царства Небесного и губит его навеки в такой же мере, как если бы он согрешил бесконечное множество раз. Не сказал ли Господь "Кто соблюдает весь закон и согрешит в одном чем-нибудь, тот становится виновным во всем"? (Иак. 2:10). Верите ли вы Слову Божию? Не исполнить только одну заповедь, нарушить только одно требование, совершить только один грех, - значит быть виновными в о всем!

Десять звеньев в цепи

Предположим, что я вишу на цепи из десяти звеньев. Внезапно цепь разрывается, и я падаю. При исследовании ее я нахожу, что не выдержало только одно звено; остальные девять в полной исправности. И все же цепь порвалась. То же верно и в отношении греха. Бог дал закон десяти заповедей; достаточно нарушить только одну из них, и вы погибли точно так же, как если бы вы нарушили все, ибо "кто соблюдает весь закон и согрешит в одном чем-нибудь, тот становится виновным во всем" (Иак. 2:10).
Соблюден ли вами, друг, весь закон? Не нарушили ли вы хотя бы одной заповеди? И не виновны ли вы хотя бы только в одном грехе? Я не спрашиваю, в каком именно, ибо это не имеет значения. Грех ваш мог быть убийством, а мог быть и ложью; он мог быть и воровством. Но если вы нарушили хотя бы одну заповедь, если вы согрешили только в одном чем-нибудь, - вы нарушили весь закон, вы виновны во всем, и вы приравнены к самым отъявленным грешникам. Гнев Божий одинаково пребывает на вас, как и на них, ибо и вы находитесь под осуждением Господним.

Наибольший грех

Быть может вы скажете, что вы не виновны, что вы не грешны! А я утверждаю, что вы виновны, и притом в величайшем грехе, какой только возможно совершить человеку! Я обвиняю вас в самом страшном преступлении, в каком человек может быть виновен! Вы отвергли Господа Иисуса Христа!.. Вы пренебрегли Его любовью, презрели Его призыв и попираете Его пречистую Кровь! Вы отказались принять благодать Божию, - и поэтому вы виновны, виновны в грехе неверия, в грехе величайшем, о каком только говорит Слово Божие!..
Бог предлагает в дар Своего Единородного Сына, а вы, неблагодарный и жалкий безумец, отвергаете Божий дар!" "Когда же приидет Дух Святой", говорит Господь, "Он обличит мир о грехе!" О каком грехе идет здесь речь? Об убийстве? О прелюбодеянии? О воровстве? - Нет! Послушайте, что сказано дальше - "о грехе, что не веруют в Меня!" (Ин, 16: 8-9). Неверие! Вот в чем заключается тягчайший грех человека! Вы не захотели бы оскорбить чувства какого-нибудь своего земного друга отказом от его подарка, но вы не задумываясь отвергаете Божий Дар, т. е. Христа, от чего зависит ваше личное спасение! Друг мой, если вы еще не спасены, то вы и теперь, читая эти строки, виновны в неверии, т. е. в величайшем грехе, какой только человеку возможно совершить.

Дело не в "глубине" греха!..

Дело вовсе не в том, насколько глубоко вы греховны. Весь вопрос лишь в вашем отношении к Господу Иисусу Христу! Приняли ли вы Его своим Спасителем или нет? Нет более важного вопроса, как тот, который был задан Пилатом: "Что я сделаю с Иисусом, называемым Христом?" От отношения к Господу Иисусу Христу и будет зависеть вся ваша вечная участь! Скажите же, в таком случае, каково ваше истинное отношение к Сыну Божию!
Признайте себя виновным! Неужели же в вас нет сознания вины? Разве вы все еще не видите, что и одного единственного греха более чем достаточно, чтобы навеки лишить вас Царства Небесного? Быть может вы скажете, что это несправедливо? Но вы забываете, что Царство Небесное "уготовано" только для "приготовленных" людей! Да, ведь, кроме того, войди вы со своим грехом, не омытым Кровью Христовой, в Царство Небесное, - вы оказались бы там самым несчастным человеком! Как вы чувствуете себя в настоящее время, когда вы оказываетесь среди духовно возрожденных людей? Радует ли вас общение с ними? И не много ли лучше вы себя чувствуете, когда находитесь среди своего привычного общества нераскаянных грешников? Для того чтобы вы могли радоваться в Господе и быть в состоянии понимать и сердцем принимать истину Божию, вы должны быть прежде всего к этому приготовлены - приготовлены чрез рождение Свыше, чрез принятие новой, духовной природы! "Должно вам родиться Свыше!" - "Если кто не родится Свыше, не может увидеть Царства Божия!" (Ин. 3:7 и 3). Ничто несвятое никогда не войдет в Царство Небесное! Только "чистые сердцем Бога узрят!" (Мф. 5:8).
Лишь познав прежде святость Божию, мы в состоянии начать понимать, как мерзок грех! И лишь потому, что люди так мало разумеют святость Божию, они столь несерьезно и легкомысленно относятся к греху!

Мнение одного воина

Мне пришлось прочитать такие слова, написанные одним бывшим воином: "Теперешняя война совершает, по крайней мере, одно великое дело - она выкорчевывает с корнем всякое лицемерие из человеческих сердец! Хотя мы клянем войну и ропщем, - Бог знает все, и Он видит, что жертва наша превышает вину всех наших грехов!.."
Как же ничтожно наше понимание святости Божией! Как мало мы о ней знаем! Знай мы Слово Божие, мы знали бы и то, что, в очах Божиих, и "наималейший" грех безмерно превышает ВСЕ человеческие жертвы, какие могли бы быть за него предложены! Нет, друг! крови всего человечества не изгладить и одного единственного греха! Это может сделать лишь драгоценная Кровь Единородного Сына Божия - Богочеловека, Господа Иисуса Христа! "Всякое дело Бог приведет на суд, и все тайное, хорошо ли оно или худо" (Еккл. 12:14). И "за всякое праздное слово, какое скажут люди, дадут они ответ в день суда" (Мф. 12:36).
Ап. Петр не осознал своего собственного недостоинства до тех пор, пока он не увидел Господа Иисуса Христа во всей Его святости и величии могущества; только тогда он воззвал к Нему: "Выйди от меня, Господи, потому что я человек грешный!" (Лк. 5:8). И лишь тогда, когда пророку Исайе явилась святость Божия, он ужаснулся и воскликнул: "Горе мне! погиб я, ибо я человек с нечистыми устами, и живу среди народа, тоже с нечистыми устами, - и глаза мои видели Царя, Господа Саваофа!" (Ис. 6:5). Также и Иов Праведный, в характере которого и друзья его, и сам сатана безуспешно старались открыть какие-либо изъяны и вины, должен был в сокрушении сердца исповедать свою греховность, когда он был поставлен лицом к лицу со святостью Божией: "Я слышал о Тебе слухом уха; теперь же мои глаза видят Тебя; потому я отрекаюсь и раскаиваюсь в прахе и пепле!" (Иов. 42:5-6).
Грешник! Что будет с вами, когда вы станете пред святым Богом? Как невидимая пыль делается видимой в лучах солнечного света, так и ваш грех, хотя бы даже неизвестный и вам самому, обнаружится сразу же во всей его мерзости, когда вы предстанете пред пресвятым и всеправедным Богом!..

Ложные представления о спасении

Всюду-всюду приходится встрчаться с людьми, строящими упование свое на различных ложных основаниях и думающими, что они, таким образом, спасутся. Миллионы членов различных христианских исповеданий не в состоянии дать сколько-нибудь вразумительного ответа относительно своей веры и надежды быть в Царстве Небесном. Им кажется, что они на правильном пути; они верят, что готовы к встрече с Богом. Но стоит спросить их об основании такой надежды, как выясняется, что фактически они столь же мало осведомлены о Божием пути спасения, как какие-нибудь африканские язычники. Сатана ослепил их очи, закрыл их уши и помрачил их ум, чтобы они не увидели его обмана и не обратились к Господу. "Закрыто благовествование наше", говорит Слово Божие, "для погибающих, для неверующих, у которых бог века сего ослепил умы, чтобы для них не воссиял свет!.." (2 Кор. 3:3-4). Души этих людей погружены в черную тьму неведения, и сатана изо всех сил старается, чтобы они остались в этом состоянии навсегда. Многие из них - деятельные работники различных церквей, выборные лица, члены приходских советов, или комитетов, люди очень хорошие, нравственные и порядочные, но - неспасенные, не перешедшие еще из смерти в Жизнь.
И именно потому, что хорошо известно, что весьма многие души уходят в вечную погибель только в силу ложного их упования, что все в их духовной жизни хорошо и прекрасно, я желаю изложить здесь путь спасения с предельной ясностью, - чтобы помочь хотя бы некоторым проснуться, пока еще не поздно, и избежать вечной погибели. Страшно, ведь, и помыслить! Думает о себе человек, что он истинный христианин; член даже и общины детей Божиих; уходит он из жизни с надеждою спасения, а оказывается пред навеки закрытыми для него вратами Царства Небесного! Какое это горькое и страшное разочарование!
Дорогой друг! не хочу я быть повинным в вашей крови! Дайте указать вам на истинный путь спасения! И разрешите попросить вас, независимо от того, спасены вы или еще нет, выслушать меня со вниманием, чтобы не остаться вам обманувшимся и навеки погибшим!

Обычное представление о спасении

Человеку как бы врождена мысль, что надо самому что-то сделать, чтобы заслужить спасение. В Индии есть не мало людей, не знающих ни благодати Божией, ни того, что Вечная Жизнь есть дар Божий, и потому пытающихся заслужить спасение собственными добрыми делами и подвигами. Вот один из таких подвизающихся лежит на острых гвоздях под палящими лучами солнца. А вот другой - висит над небольшим огнем. Иные исполняют обет молчания; иные истязают себя, держа вверх свои руки, пока те навсегда не одеревенеют. Многие совершают, кто ползком, кто пешком, паломничества на громадные расстояния, простираясь ниц после каждых шести пройденных футов. Тысячи других омываются в водах реки Ганга, стараясь этим путем заслужить спасение.
То же самое положено и в основание иудаизма, римского католичества и православия, т. е. религиозных систем, построенных, как и прочие подобные религии, на собственных делах человека. Делай! Делай! ДЕЛАЙ! Как поистине ужасно иго, налагаемое религиями, созданными человеком самим, и в какое безвыходное рабство они ввергают людей! Какие трудности человек создает для себя своими собственными измышлениями; собственного изделия надстройками, произвольно присоединяемыми к Слову Божию! И все это вопреки ясному и определенному откровению Божию, что Жизнь Вечная есть дар Божий и что ее никак нельзя заслужить посредством собственного человеческого делания! Жизнь Вечную вы должны принять, дорогой друг, как дар, или же вам никогда ее не иметь! Слово Божие не требует от человека, чтобы он сам себя искупил, ибо искупление наше, уже девятнадцать веков тому назад, совершил Господь Иисус Христос. Какая безнадежная и невыполнимая задача была бы возложена на человека, если бы ему нужно было самому совершить свое искупление! Никто не мог сделать этого, кроме Господа Иисуса Христа!
В религиях, созданных или надстроенных людьми самими, человек старается заслужить спасение "как бы своею кровью", "своим деланием". Это - путь собственных заслуг. Слово же Господне говорит, что спасение совершено жертвою Христовою - пролитием Его Крови. Господь Иисус Христос, умирая на Голгофском кресте, возгласил: "СОВЕРШЕНО!" (Ин. 19:30). Он совершил там наше искупление! Что может человек еще прибавить к совершённому Господом делу спасения?!
Если нравственность и собственная праведность человека были бы достаточны для спасения, то Христу не надо было бы умирать! "Если законом (т. е. делами) оправдание, то Христос напрасно умер! (Тал. 2:21). Если человек может спасти себя сам, то какой же величайшей жестокостью и несправедливостью была смерть Единородного Сына Божия! Но Бог отдал Единородного Сына Своего, ибо Он знал, что человек сам беспомощен и безусловно нуждается в Спасителе. Нравственность, друг, как таковая, не спасает никого! Не спасет она и вас!

Фарисей и мытарь

"Два человека вошли в храм помолиться: один - фарисей, а другой - мытарь. Фарисей, став, молился сам в себе так: Боже! благодарю Тебя, что я не таков, как прочие люди, грабители, обидчики, прелюбодеи, или как этот мытарь; пощусь два раза в неделю, даю десятую часть из всего, что приобретаю. Мытарь же, стоя вдали, не смел даже поднять глаз на небо; но, ударяя себя в грудь, говорил: "Боже! будь милостив ко мне грешнику!" (Лк, 18:9-14).
У фарисея во всем было только "я": "Я пощусь, я даю, я не таков, я делаю". Здесь и религия, и самоправедность доведены до крайних пределов. И если бы мы спросили большинство сегодняшних религиозных людей, в чем именно заключается их надежда на спасение, то тысячи из них ответили бы: "Я хожу в храм, я жертвую, я помогаю, я член церкви" и т. д. Там было бы только - "я! я! я! я! я! я!" И нет во всем этом места Христу! Ибо люди эти говорят не о том, что сделал Христос, а лишь о том, что сделали они сами! Как это не похоже на ап. Павла, "первого из грешников", говорившего: "Не я..., но Христос"! Займем же принадлежащее нам место, место погибших грешников, - ибо такова и есть наша истинная сущность, и станем "хвалиться" только тем, что сделал Христос, а не мы сами, памятуя, что собственная наша праведность - "как запачканная одежда", и что Христос полностью уплатил Кровью Своею цену наших грехов!

"Делами закона не оправдается никакая плоть!..". (Гал. 2:16)

Вы, дорогой друг, может быть находитесь в таком же самом положении?!.. И вы, возможно, такой же деятельный член церкви или даже ее служитель, и все же не спасены? Церковное служение и не может никого спасти! Оно не может заменить искупительной жертвы Христовой! Учение, догматы, молитвы, самоотречение, пожертвования, слезы и покаяние, - хотя само по себе это и необходимо, - вас не спасут! Никто-никто, будь он даже из числа самых прославленных служителей церкви, не может дать никому спасения! "Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись"!.. (Деян. 4:12). Спасти может лишь один Христос!
Нет в мире такого дела или подвига, нравственного или религиозного, при помощи которого можно было бы заслужить спасение! И самая чистая и хорошая жизнь, какая только доступна человеку, наряду с величайшим его самоотвержением в служении церкви, ни на шаг не может приблизить человека к Богу! Как ни прекрасна, сама по себе, нравственная чистота, как ни драгоценны дела праведности, милосердия, благотворения и самопожертвования, - ничто-ничто не дает человеку спасения! Его дает только верой принятая грешником жертва Сына Божия! Пойдем же этим единственно правильным путем, помня, что спасение - "не от дел, чтобы никто не хвалился!" (Еф. 2:9). Поэтому, друг, если вы полагаетесь на то, что делаете вы сами, - вы погибли! Самому себя вам не спасти!

Божий план спасения

Человеческий план спасения всегда основан на "заслугах", а Божий - на "благодати". Человек, чтобы приобрести спасение, старается "сделать" что-то или "стать" чем-то или кем-то. А Бог говорит: "Благодатию вы спасены!.." (Еф. 2:8). - Благодать Божия - прямая противоположность заслугам человеческим, и они взаимно друг друга исключают.
"Если по благодати, то не по делам; иначе благодать не была бы уже благодатию. А если по делам, то это уже не благодать; иначе дело не есть уже дело!" (Рм. 11:6).
"Благодать" - это одно из величайших слов в Священном Писании. "Евангелие благодати Божией"! - вот та Благая Весть, которая дана для возвещения ее грешникам! Одно из наиболее дивных откровений Слова Божия по вопросу о спасении мы находим в Посл. к Римлянам, где сказано: "Получая оправдание даром, по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе!.." (Рм. 3:24). - Каждое слово здесь полно значения.
Слово "искупление" означает "выкуп". Человечество, чрез грех Адама, оказалось под властью сатаны, греха и смерти. "Как одним человеком грех вошел в мир, и грехом смерть, так и смерть перешла во всех человеков, потому что в нем (в Адаме) все согрешили!" (Рм. 5:12). Господь Иисус Христос пришел уплатить "выкуп", взяв на Себя и самый грех наш, и возмездие за него, и, таким образом, Самим Собою совершил "искупление". Он "выкупил" нас - "невольников", или рабов сатаны.
Ценою, которую Господь Иисус Христос "уплатил" за грехи наши, была драгоценная и пречистая Кровь Его, пролитая на кресте. "Не тленным серебром или золотом искуплены вы от суетной жизни, преданной вам от отцов", говорит Слово Божие, "но драгоценною Кровию Христа"!.. (1 Петр. 1:18-19). Не деньгами был внесен "выкуп", а "Кровию Христа"! Поэтому, так как Христос внес "выкуп" полностью, Бог теперь оправдывает человека "даром", по вере. "Получая оправдание даром, по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе, Которого Бог предложил в жертву умилостивления в Крови Его" (Рм. 3:24-25).
Нет в человеке ничего доброго, чем можно "заслужить" благоволение Господне! И Бог оправдывает его единственно чрез искупление, совершённое Господом Иисусом Христом! Итак, благодать есть "незаслуженное" благоволение Божие!
"Закон" прямо противоположен "благодати"; он ее исключает! Есть только ДВА пути для удовлетворения "праведности законной", т. е. праведности, основанной на законе заповедей Божиих. Один из этих путей - СОБЛЮДЕНИЕ всего закона, без единого случая его нарушения; другой - ПОНЕСЕНИЕ ВОЗМЕЗДИЯ за его нарушение, А так как человек не в состоянии был исполнить закона, - он его и нарушил. Возмездие за это - "смерть" (Рм. 6:23). "Душа согрешающая, та умрет!.." (Иез. 18:4). Закон несет с собою наказание! Он не может быть нарушен без того, чтобы не повлечь за собою возмездия!
Но Бог, желая спасти грешника и, вместе с тем, осуществляя Свою праведность, - "да явится Он праведным и оправдывающим верующего в Иисуса" (Рм. 6:26), - "предложил" Сына Своего Единородного "в жертву умилостивления" за грехи человека, "для показания праведности Его в прощении грехов!" (Рм. 3:25). Иисус Христос "есть умилостивление за грехи наши, и не только за наши, но и за грехи всего мира!" (1 Ин. 2:2).
Будучи умилостивлением за грехи и понеся на Себе возмездие, Господь Иисус Христос тем самым удовлетворил правосудие Божие и сделал благодать возможною! "Благодать же и истина произошли чрез Иисуса Христа!" (Ин. 1:17).

Преобладающее мнение о покаянии

Как трудно привести людей к тому, чтобы они просто, с верою, приняли Слово Божие и доверились тому, что говорит Господь! Люди постоянно и настойчиво возвращаются к той мысли, что сами они должны что-то сделать, и таким образом приобрести благоволение Божие. Подумайте, например, о том исключительном месте, какое люди отводят неправильно понимаемому ими покаянию. Человеку как бы врождена мысль о том, что Бог требует от него долгого периода сокрушения, скорби, горького раскаяния, сердечной тоски, отчаяния, и такого же долгого и повторного исповедания одного и того же греха и длительного и усердного его замаливания, прежде чем, наконец, Бог смилуется и даст Свою благодать. И подобное состояние свое человек обычно и считает "покаянием".
Но нужно знать, что такого рода переживание человека не есть ни истинное покаяние, ни евангельское обращение. Слово Божие говорит, что такое внутреннее состояние человека спасения ему не даст. Бог нигде не велит неспасенному человеку проходить чрез подобный путь "покаяния". И Бог не говорит, что если человек так "покается в грехах", и что если такое "покаяние" продлится достаточно долгое время, иногда и десятки лет, - то, в конце концов, он будет прощен!
Истинное покаяние, по Слову Божию, есть такая перемена всего образа мыслей человека и всего направления его жизни, которая непременно выражается в оставлении всякого греха. Действительное оставление грехов есть непременный спутник истинного noкаяния! Представим себе, что вы "каетесь" в грехах своих, исповедуете свои прегрешения и без устали просите о милости и помиловании. Но спасет ли вас это? Заслужите ли вы благоволение Божие этим покаянным своим, "пусть и искренним, "деланием"? Нет! - В "покаянии" человека должен наступить момент, когда он уже не исповедует больше своих грехов и не молит о прощении, а верой принимает Христа, как своего личного Спасителя, доверяется Ему, уже совершившему искупление, полагается на силу пролитой Им драгоценной Крови и принимает совершённое Им раз навсегда дело спасения нашего, веря, что Он подлинно уплатил всю цену наших грехов;

Ложное представление о Боге

Неправильная мысль человека о покаянии связана и с ложным представлением о Боге.
Однажды пришлось нам раздавать листки евангельского содержания. Нам хотелось, чтобы каждый получил по листку. С этой целью мы решили обойти все дома в той местности. Представим себе, что кто-то стал бы ползти за нами на коленях, умоляя дать ему листок. Что подумали бы о нас люди? Вероятно, сказали бы: "Смотрите, какие они жестокие! Этот человек просит дать листок, а они и не дают, и даже не отвечают!.." - Но наше отношение к людям не было таким. Мы радовались возможности передать благую весть о спасении. И все, что этому человеку нужно было сделать, заключалось лишь в том, чтобы взять листок. А он только просил да просил, не решаясь взять.
Так и Господь не отвращает от грешника Своей благодати! Ведь, для этой цели Он и отдал Сына Своего Единородного! Бог призывает грешника принять Его милость! "Придите! Примите спасение! Уверуйте!" говорит Он! - И когда человек только просит, и умоляет спасти его, вместо того чтобы верою принять спасение и прославить за него имя Господне, - он представляет себе Бога немилостивым и неумолимым; в то время как не Бог не желает спасти человека, а человек сам не готов довериться Богу и принять Его спасение!

"Что мне делать, чтобы спастись?"

Обратимся к тем местам Деяний Апостолов, где дается отпет на вопрос грешника: "Что же делать, чтобы спастись?" Первый такой случай упомянут в Деян. 10:43. Ответ, данный ап. Петром сотнику Корнилию, гласит: "Всякий, верующий в Него, получит прощение грехов именем Его!". Другой случай приведен в Деян. 13:39. Там ап. Павел проповедует в Антиохии и говорит такие слова: "Оправдывается Им всякий верующий!,." Третий случай находится в Деян. 16:31, где ап. Павел, в Филиппах, отвечает на вопрос о спасении: "Веруй в Господа Иисуса Христа, и будешь спасен!"

Вера, только вера!..

Вечная Жизнь, таким образом, дается исключительно чрез веру! "Как Моисей вознес змию в пустыне, так должно вознесену быть Сыну Человеческому, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел Жизнь Вечную!" (Ин. 3:14-16). - "Верующий в Сына Божия, имеет Жизнь Вечную, а не верующий в Сына не увидит Жизни, но гнев Божий пребывает на нем!" (Ин. 3:36). - "Истинно, истинно говорю вам: слушающий слово Мое и верующий в Пославшего Меня имеет Жизнь Вечную и на суд не приходит, но перешел от смерти в Жизнь!" (Ин. 5:24). "Что мне делать, чтобы спастись? "Веруй в Господа Иисуса Христа, и будешь опасен!" (Деян. 16:30-31. - "Благодатию вы спасены чрез веру и сие не от вас, - Божий дар; не от дел, чтобы никто не хвалился!" (Еф. 2:8-9). - "Сие же написано: дабы вы уверовали, что Иисус есть Христос, Сын Божий, и, веруя, имели Жизнь во имя Его!" (Ин. 20:31). - "Мы признаем, что человек оправдывается верою, независимо от дел закона!" (Рм. 3:28).
Да, это именно так просто! Спасение принимается верою! Все это производит Дух Божий! Искупительная смерть Господа Иисуса Христа - основание спасения, а вера в нее - связующее звено между грешником и Спасителем! Вера лишь полагается на соделанное Богом спасение! Но полагается на это спасение т о л ь ко такая вера, которая непременно сопровождается евангельским, т. е. истинным покаянием! Только такая вера человека выражается в новой, освященной жизни! Всякая другая вера, не имеющая этих последствий, не есть вера спасающая. "Древнее" должно пройти, и все должно стать "новым" в жизни уверовавшего и спасенного Богом человека! (2 Кор. 5:17).
Друг! Разве же это воистину не Благая Весть? Послушайте! Господь говорит: "Вера от слышания, а слышание от Слова Божия! (Рм. 10:17). Каким образом вы можете придти к вере? Чрез "слышание" того, что Господь говорит о грехе, о вас, грешнике, и о Своем Сыне!
Дивное Евангелие Господне! Как радостно его содержание? Готовы ли вы его принять? Готовы ли вы положиться на совершённое на Голгофе искупление? Готовы ли вы всем сердцем воскликнуть: "Господи, верую!?" - Готовы ли вы это сделать? Если да, вы бд'дете сегодня же спасены!

Глава III. Проблема Никодима

"Между фарисеями был некто, именем Никодим, один из начальников иудейских. Он пришел к Иисусу ночью и сказал Ему: Равви! мы знаем, что Ты учитель, пришедший от Бога; ибо таких чудес, какие Ты творишь, никто не может творить, если не не будет с ним Бог. Иисус сказал ему в ответ: истинно, истинно говорю тебе: если кто не будет рожден Свыше, не может увидеть Царствия Бежия. Никодим говорит Ему: как может человек родиться, будучи стар? неужели может он в другой раз войти в утробу матери своей и родиться? Иисус отвечал: истинно, истинно говорю тебе: если кто не будет рожден от воды и Духа, не может войти в Царствие Божие. Рожденное от плоти есть плоть, а рожденное от Духа есть дух. Не удивляйся тощ, что Я сказал тебе: "Должно вам родиться Свыше"
(Ин. 3:1-7)
"Бог даровал нам Жизнь Вечную, и сия Жизнь в Сыне Его. Имеющей Сына Божия имеет Жизнь; не имеющий Сына Божия не имеет Жизни"
(1 Ин. 5:11-12)
Кто был Никодим? И почему Господь Иисус Христос говорил ему о необходимости рождения Свыше?
Никодим был иудей. Это было его происхождение. Во-вторых, он был хороший человек. Это были его нравственные качества. И, наконец, он был человек благочестивый.
Итак, прежде всего, Никодим был иудей. И если иудею надлежало пережить рождение Свыше, то что скажем о не-иудее, о язычнике, об эллине? Иудеи смотрели на не-иудеев свысока, считая, что они, в духовном отношении, не лучше псов (Ев. от Марка 7:27). He-иудеи были язычники. К не-иудеям не относились обетования Божий. Только иудеи были избранным народом Божиим. И вот, Никодиму, иудею, Господь Иисус Христос говорит, что он должен родиться Свыше. Отсюда вытекает, что если даже иудею, принадлежавшему к избранному народу Божию, столь исключительно облагодетельствованному Богом, должно было родиться Свыше, то тем более это необходимо и всем остальным, необходимо нам, необходимо не-иудеям. Необходимо это и вам лично, мой друг. Необходимо и мне. Необходимо всем и каждому! Итак, вне всякого сомнения всем людям, всем без исключения, должно родиться Свыше! *
Во-вторых, Никодим был хороший человек. Но, несмотря на это, ему надо было родиться Свыше. А если это так, то что же сказать о нас с вами, дорогой друг? Что сказать о всех вообще хороших и добрых людях, мужчинах и женщинах, наших дней? Спасет ли их просто хорошая или даже праведная жизнь, как таковая? Не верно ли и в отношении нас, что нам тоже должно родиться Свыше? Господь не обличил Никодима "и в каком грехе или ином проступке! В качестве духовного начальника и одного из старейшин иудейского народа, Никодим должен был быть человеком отменно хорошей жизни. Он, несомненно, и был образцом нравственной жизни. И тем не менее, Господь Иисус сказал именно ему, этому праведному и доброму человеку: "Должно тебе родиться Свыше!" А потому, раз рождение Свыше нужно было Никодиму, оно нужно и нам! И нам с вами необходимо иметь то же самое, что и Никодиму! Если вся его праведность не могла его спасти, то не спасет она и нас! Ясно, что и нам должно родиться Свыше!
В-третьих, Никодим был не только иудеем и человеком безукоризненно доброй жизни, но и очень благочестивым. Никодим ревностно соблюдал заповеди Божий, данные Израилю чрез Моисея. Его религиозная жизнь была примерна и соответствовала требованиям закона Божия. Он был строгим исполнителем всех многоразличных заповедей, постановлений и правил закона Божия. Притом же, Никодим не только внешне соблюдал закон, но и любил его всем сердцем, а поэтому искренне и верно старался угождать Богу. И вот этому-то благочестивому иудею Господь Иисус Христос так категорически сказал: "Должно вам родиться Свыше!" А это может значить только то, что одного лишь благочестия не довольно. Закон Моисеев не мог спасти Никодима. Господь, ведь, не ошибается! Господь знал, что Никодим был человек благочестивый, но это не изменило содержания ответа Господа, что благочестие не может заменить рождения Свыше.
И потому, скажем еще раз, что если и Никодим, несмотря на все свое благочестие, должен был пережить рождение Свыше, то тем более должны пережить его мы! Да, дорогой друг, и нам должно родиться Свыше! И мы, в рождении Свыше, должны принять Жизнь Божию, Жизнь Вечную, Жизнь Свыше!

Это самая важная истина в Слове Божием

Никто и никогда не войдет в Царство Небесное, не имея Жизни Вечной. Там не может существовать никакая иная жизнь, кроме Жизни Божией. Лишь имеющий эту Жизнь войдет туда; а не имеющий - останется вне! Имеете ли вы, друг, эту Вечную Жизнь Божию или нет? Жизнь Вечная, это - наиболее важная истина в Слове Божием!
Во-первых, это так потому, что именно ради принесения ее Иисус Христос пришел на землю. "Я пришел для того, чтобы имели Жизнь!" - возвестил Он (Ин. 10:10). Для этого Господь и воплотился, и жил среди людей. Ради этой цели Он умер на Голгофском кресте. Он пришел дать Вечную Жизнь. Как важна, следовательно, эта истина в очах Божиих!
Во-вторых, Жизнь Вечная нужна потому, что все люди, сами по себе, духовно мертвы, "мертвы по преступлениям я грехам" (Еф. 2:1, 4-5). Человек состоит из духа, души и тела. Что умерло в первом человеке, Адаме, при грехопадении? Приговор Божий гласил: "В день, в который ты вкусишь от него, смертию умрешь!" (Быт. 2:17). Что же умерло, когда Адам согрешил? Тело его? Нет! Физически он был так же жив, как и до того. Душа ли его - разум и чувства? Нет! Адам и после грехопадения был в состоянии мыслить, решать и чувствовать. Следовательно, умер он в духе своем, умер духовно. Духом своим Адам, в невинности своей, имел общение с Богом. До дня грехопадения общение это не прерывалось. Но в тот час, когда Адам согрешил, общение его с Богом оборвалось и потому-то именно дух человека теперь нуждается в оживотворении и в принятии Жизни Божией, Жизни Вечной. Тело человека живо; также и душа его; но дух мертв. И в дух свой человек должен принять Вечную Жизнь от Бога, должен родиться Свыше.
Люди кажутся нам живыми лишь потому, что их душа и тело проявляют известную деятельность. Однако, Бог, видящий и все внутреннее состояние людей, делит их только на два класса: на живых и мертвых. И вы тоже, дорогой друг, принадлежите к одному из этих классов: по отношению к Богу вы либо духовно живы, либо духовно мертвы.
Мы смотрим на человека, идущего по улице, и говорим: "Этот человек несомненно жив". Что мы хотим этим сказать? Только то, что тело era живо. Он имеет физическую жизнь, но дух его может быть и мертв. И если это так, если он никогда не был рожден Свыше, то в очах Божиих он мертв.
Мы видим энергичного работника за делом и говорим: "Это - живой человек". Но что мы понимаем под этим? Просто, что жива его душевная природа, ум его деятелен и чувства восприимчивы. Но Бог смотрит на него и выносит совершенно другой приговор: "Он - мертв". Разница в том, что мы говорим о временной жизни, Бог же - о Вечной, Божией.
Присутствуем мы на погребении и видим покойника. С нашей точки зрения, человек этот умер, мертв. То-есть, тело его мертво.
Он больше не может проявлять своих физических способностей и деятельности своей душевной природы. Но Бог говорит: "Он жив". Это означает, что в духе своем он был оживотворен Богом принял Вечную Жизнь, родился Свыше. Поэтому, хотя душевно и телесно он мертв, дух его жив.
Наконец, в-третьих, Вечная Жизнь является самой важной истиной в Священном Писании потому, что она определяет участь человека в вечности. Обратим внимание на следующие места из Слова Божия и напомним, что его утверждения сделаны не человеком, а Духом Святым.
"Дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел Жизнь Вечную" (Ин. 3:16). Тот, кто принял от Бога Вечную Жизнь, никогда не погибнет. Отсюда ясный вывод, что без принятия Вечной Жизни человек должен погибнуть. Что значит погибнуть? Я не знаю. Я знаю только то, что состояние погибели противоположно Жизни Вечной и что оно невыразимо ужасно. Бог говорит о погибели, как об участи тех, кто отвергают Вечную Жизнь Божию.
"Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел Жизнь Вечную" (Ин. 3:16).
"Верующий в Сына Божия имеет Жизнь Вечную; а не верующий <в Сына Божия не увидит Жизни, но гнев Божий пребывает на нем" (Ин. 3:36). На одной стороне "Жизнь", на другой - "гнев Божий". Что это значит? Я не знаю; но так гласит Слово Божие, и не в наших силах изменить это. Если вы не примете Вечной Жизни, если ваш дух не будет оживотворен Богом, на вас останется "гнев Божий".
"Истинно, истинно говорю вам: слушающий Слово Мое и верующий в Пославшего Меня имеет Жизнь Вечную; и на суд не приходит, но перешел от смерти в Жизнь" (Ин. 5:24). Здесь снова то же противоположение - либо Жизнь, либо осуждение. Принятие Вечной Жизни есть выход из состояния смерти и из осуждения, и это делает человека наследником Царства Небесного. Что есть смерть? Что есть осуждение? Один только Бог это знает. Я не желаю знать этого. Для меня вполне достаточно знания, что то или иное мое отношение к Вечной Жизни определяет мою участь в вечности. Без принятия Вечной Жизни - смерть и вечное осуждение!
"Я даю им Жизнь Вечную, и не погибнут вовек" (Ин. 10:28). Отвергнуть этот дар Божий, значит - погибнуть. Вы должны сделать выбор! Бог нам ясно открывает будущее того и другого класса людей! Приняли ли вы, друг, Жизнь Вечную или нет? Вечное блаженство и вечная погибель зависят от ответа на этот вопрос!

Бог... Отец ли Он всех людей?..

"Но", скажет кто-нибудь, "разве Бог не Отец наш?" Нет, Он не Отец всех людей! Конечно, я прекрасно знаком с сегодняшними взглядами по этому вопросу. Ибо непрестанно приходится слышать людей, говорящих об "отцовстве" Божием и о "братстве" всех людей. Друг мой, Бог есть ваш Творец, но не непременно Отец ваш! Фарисеям Господь Иисус Христос, как вы знаете, сказал: "Ваш отец - диавол!" (Ин. 8:44).
Бог не может стать Отцом вашим, пока вы не родились от Его Духа, пока вы не родились "в Семью Божию"! И вам никак не стать "братом" детей Божиих, пока вы сами не родились от Бога! И потому вы не имеете законного основания называть Бога своим Отцом, или иначе - не можете молиться молитвой Господней - "Отче наш, иже еси на небесех...", ибо нужно, чтобы Бог прежде стал вашим Отцом; а это происходит лишь в рождении от Его Духа, т. е. в рождении Свыше.
Естественное, земное рождение наше - от земных родителей! Но нам "должно родиться" еще и духовно! Одного лишь естественного, земного рождения недостаточно! Только рождение Свыше делает нас членами "Семьи" Божией, а Бога - нашим Отцом! Человек, родившийся однажды, т. е. только естественным, земным рождением, умирает дважды - физически и духовно! "Вторая смерть", о которой говорит Слово Божие, означает вечное разобщение с Богом и вечную участь "в озере огненном"! Рождение Свыше является поэтому вопросом самой крайней важности!
Без рождения нет жизни! Естественная, или земная жизнь начинается чрез рождение! И таким же точно образом, т. е. чрез рождение Свыше, начинается и жизнь духовная. "Должно вам родиться Свыше!.." Другими словами, Христу надо вселиться в сердце ваше, и как скоро это произойдет, вы будете иметь в себе новую Жизнь, Жизнь Божию, которая и есть Жизнь Вечная! Друг мой, христианство, - я говорю о христианстве истинном, - не есть просто некое мертвое, холодное, формальное верование вообще во что-то или как-то! Оно не есть ни особая одежда, ни особое облачение, ни какое-то неопределенное религиозное чувство, и не свод правил, законов или заповедей! Оно не есть нечто неуловимое и неопределимое; не нечто, с одной стороны близкое, а, с другой, чрезвычайно далекое; и не нечто просто неясное и мистическое!.. Нет, отнюдь нет! Христианство есть Жизнь, Жизнь Божия в сердце рожденного Свыше человека, и эта Жизнь есть Личность, есть Сам Господь Иисус Христос! Этим и отличается христианство от всех человеческих, т. е. ложных религиозных систем и построений! И в этом именно отношении христианство ни с чем другим не может быть сравниваемо! Оно и неповторимо, и исключительно! Оно - абсолютно единственно в своем роде! Грешник нуждается не в новом, может быть еще более совершенном, своде правил или заповедей- "е в новых организациях или органах! Нет, он нуждается в Жизни! Ему нужна Жизнь, и только Жизнь, Жизнь Божия, Жизнь Вечная! Без нее - все напрасно и все ни к чему!

Коренная перемена

"Кто во Христе, - там новое творение: древнее прошло, теперь все новое" (2 Кор. 5:17).
Без такой коренной перемены нет Жизни. Когда Христос вселяется в сердце человека, там все обновляется. Если этого нет, обращение человека к Христу неистинно и рождения Свыше там не было! То, что мы прежде любили, теперь ненавидим; то, что мы некогда ненавидели, теперь любим. Новые радости, новые мысли, новые стремления, новые друзья, новое общество - все новое! Произошло ли это уже с вами, друг? Новое ли в вас творение во Христе Иисусе? Пережили ли вы эту перемену? Она - непременное следствие рождения Свыше.
Некоторые, пожалуй, готовы сослаться на то, что они члены той или иной церкви или же активные христианские работники. Но как же вы не видите, дорогой друг, что это не имеет решительно никакого отношения к рассматриваемому нами вопросу. Вы можете быть священнослужителем, ученым богословом, образованнейшим человеком, величайшим философом и т. под., а, вместе с тем, остаться человеком, ровно ничего не пережившим в своей духовной жизни, не родившимся Свыше, т. е. от Духа Божия. С другой стороны, вы можете быть полнейшим невеждой в отношении всего того, чем живет, так называемый, культурный мир; можете быть человеком неученым, неграмотным, неспособным подписать своего собственного имени, убогим бедняком из каких-либо жалких трущоб, и все же иметь Жизнь Вечную, быть человеком пережившим рождение Свыше, оживотворенным, обновленным и просвещенным в духе своем от Духа Божия.
Человек нередко пытается познать Бога своим умом и своею собственною мудростью. Это подчас называют "научным путем" искания Бога. Но Бог на это отвечает настолько ясно, что Его слова не могут остаться непонятыми: "Мир своею мудростью не познал Бога!.." (1 Кор. 1:21); и - "душевный человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием; и не может разуметь, потому что о сем надобно судить духовно" (1 Кор. 2:14).
Итак, мы должны идти не своим собственным, а Божиим путем. Может ли младенец, еще до своего рождения, иметь понятие о мире, в котором ему предстоит жить? Конечно, нет. Так же и духовный мир есть мир совершенно отличный, новый, о котором естественный, душевный человек ничего не знает; не знает до тех пор, пока, родившись духовно, сам не вступит в него. Принятие Жизни Божией, Жизни Вечной является предварительным условием для такого знания.
Таким образом, вопросом величайшей важности является: "Рождение Свыше? И так как Слово Божие верно и непреложно, то вопрос о рождении Свыше, воистину, - наиважнейший вопрос в жизни человека. Его вечное блаженство зависит от правильного ответа на этот вопрос.

От смерти в жизнь

Родиться Свыше, это значит перейти от смерти в Жизнь. Вы не вступаете в Божий, духовный, мир когда умираете. Физическая смерть не меняет характера того духовного мира, в каком вы уже находитесь в своей земной жизни. Умирая телесно, вы только переходите из одного "жилища" в другое, духовно не меняя своего мира на Божий. Если вы не приняли Жизни Божией, Жизни Вечной уже здесь, то вы останетесь вне Божией Жизни и после своей смерти. Единственная истинная духовная перемена происходит только в рождении Свыше. Естественное, т. е. земное, рождение вводит человека в мир естественный, душевный, но не духовный, Божий. Духовный мир есть мир совершенно особый. Все попытки человека добиться путем самосовершенствования возможности перехода из мира естественного в мир Духа Божия напрасны. Выйти своими силами из круга естественной, душевной жизни для человека невозможно. Чтобы это могло произойти, нужно, чтобы Божия Жизнь, Жизнь Духа Божия, прежде вошла в сердце человека и, тем самым, перенесла его из царства тьмы в Царство Света, из царства естественного мира в Царство Духа Божия. В Царство Божие человек входит уже здесь, на земле. Принявши Жизнь Божию, человек, в смерти физической, только переходит в другую "область" того же самого Божьего духовного мира, в который он вошел здесь на земле, при рождении Свыше. Итак, всякий человек уже сейчас находится либо в одном, либо в другом из этих двух миров: либо в царстве тьмы, либо в Царстве Света; либо в царстве сатаны, либо в Царстве Бога; и является гражданином либо естественного мира, либо мира Духа Божия. Дорогой друг, в каком из этих двух миров находитесь вы?
Я размышляю иногда о желуде и алмазе. Желудь - невзрачен, алмаз - блестит и сверкает. Многие истинные верующие, т. е. рожденные Свыше, подобны желудю: они незаметны и скромны в своей жизни во Христе; в то время как многие, не родившиеся Свыше, люди, хвалящиеся собою и своими качествами, могут быть уподоблены алмазу. Но закопаем в землю, как желудь, так и алмаз и вернемся на то же место лет через семьдесят пять. Что мы найдем? Где был посажен желудь, там теперь стоит величественный и могучий дуб, несокрушимо противостоящий всем бурям и непогодам. Обратимся затем к тому месту, где был зарыт алмаз. Мы ,не найдем там ничего, кроме только того, что зарыли. Почему это так? А потому, что в желуде есть жизнь, а в алмазе ее нет.
То же верно и в отношении душевного и духовного человека. В духовном есть Жизнь, Вечная Жизнь; а другой - душевный - духовно мертв. Духовный имеет в себе Жизнь Божию, и будет жить с Богом вовеки. Душевный же, пусть иногда и нравственный и даже очень благочестивый, тем не менее, духовно мертв. В нем нет самого главного в мире, а именно - ЖИЗНИ. Итак, одной только нравственности или же благочестия отнюдь недостаточно - в них нет Жизни Божией!
Вот перед нами два букета цветов. Издали они кажутся одинаково прекрасными. Но, подойдя ближе, мы обнаруживаем между ними существеннейшую разницу. Один имеет аромат; другой не имеет - он искусственный. Один из живых цветов, другой - из мертвых. Чего недостает искусственному. Только одного - жизни. Один имеет жизнь, другой - нет. Что ему нужно, чтобы иметь истинную природу цветов? Ему нужна ЖИЗНЬ!
То же верно и в отношении вас, дорогой друг! Внешнее исповедание веры, подражание доброму примеру других, "вид благочестия", - все это ни к чему не приведет и ничего не даст! Быть похожим на истинного христианина, рожденного Свыше, еще не значит быть им! Одно дело - только исповедовать что-нибудь, другое - фактически обладать чем-то! Быть похожим на спасенного вовсе не значит быть им. Имитация спасения, "искусственное спасение", без принятия Жизни Духа Божия, не есть спасение вовсе. Как бы совершенен подражатель ни был, ничего из его стараний не выйдет. Чтобы иметь Божию природу, надо прежде принять Божию Жизнь, родиться Свыше. Вам нужна Жизнь, дорогой друг! Все остальное вам не поможет! И помните - Бога вам не обмануть, даже если в отношении людей обман иногда и удается. Бог-то знает, имеете вы в себе Его Жизнь или нет!
Истинное христианство не есть лишь некая религиозная или нравственная система. Истинное христианство есть "вхождение в человека", есть принятие человеком Новой Жизни, Божией Жизни, Жизни Духа Святого. "Слушающий... и верующий... перешел от смерти в ЖИЗНЬ" (Ин. 5:24). Исполнение всех велений Нагорной проповеди (если бы это даже и было доступно человеку), как равно и всего остального глубочайшего нравственного учения Слова Божия, - само по себе, никому не дало бы спасения! Только - "имеющий Сына Божия имеет ЖИЗНЬ"; а - "не имеющий Сына Божия не имеет ЖИЗНИ" (1 Ин. 5:12).

Новое творение

Рождение Свыше создает совсем новый вид - новое творение:
"Кто во Христе, там новое творение; древнее прошло, теперь - все новое" (2 Кор. 5:17). "Рожденное от плоти есть плоть..." (Ин. 3:6). Перефразируя, скажем: "Рожденное от плода есть плод; рожденное от рыбы есть рыба; рожденное от птицы есть птица, рожденное от животного есть животное; рожденное от человека есть человек". Один вид жизни не переходит в другой: между видами есть непереходимая граница. Люди пытались искусственными скрещениями нарушить эту границу, но эти попытки не увенчались успехом. Люди сумели добиться появления новых разновидностей жизни только внутри одного и того же вида, но не получения новых видов. Таков незыблемый закон, установленный Творцом. Тот или иной плод всегда остается только плодом; животное - животным; рыба - рыбой...
"...А рожденное от Духа (Божия) есть дух!" (Ин. 3:6). Господь открывает здесь новый закон, закон духовной жизни, и, вместе с тем, совершенно новый вид жизни - новое творение. Человек получает эту новую, духовную Жизнь, лишь родившись Свыше, родившись от Духа.
Почему действия и все прочие проявления человека именно таковы, каковы они есть? Почему они не какие-нибудь другие? Почему человек грешит, почему он живет в грехах? Только потому, что он - грешник. Он только проявляет свою природу, и больше ничего! Он и не может проявить ничего другого! Если вы "в Адаме", вы можете проявить только Адамову жизнь; если же вы "во Христе", то в вас проявится Христова жизнь. Я, напр., Смит, потому что родился в семье Смитов. Я похож на своего отца. Я живу, как жил мой отец. Не потому, что я стараюсь или желаю ему подражать, а только потому, что я родился от него, и потому, что во мне - его жизнь. Я рожден в семье Смитов, и все.
Почему собака лает, петух кукарекает? Они никогда не брали уроков, никогда не учились этому? Никто не обучал их. То, что они делают, делают совершенно естественно. Никто никогда еще не слышал, чтобы мяукал пес, а лаял кот! Почему! Но, ведь, это же ясно! Пес лает только потому, что он родился псом и принадлежит к своей, собачьей, породе. Петух кукарекает тоже по такой же причине, как и кот мяукает лишь потому, что он - кот. Все они принадлежат каждый к своей семье, к своей породе, к своему виду. Все они делают то, что делают, лишь потому, что они есть то, что есть.
Приходилось ли вам видеть, как встает на ноги корова или лошадь? Как же, напр., встает корова? Если вы жили где-нибудь на ферме, вы это знаете. Корова всегда встает прежде всего на задние ноги. Но вы никогда не увидите лошади, встающей сначала на задние ноги, а потом на передние. Лошадь всегда начинает подыматься с передних ног. Откуда же в них эта разница? Только от разницы в их породе. Корова есть корова, а лошадь есть лошадь, и действуют они всегда соответственно тому, кто они есть и к какой породе, к какому виду принадлежат.
Наша, человеческая, природа греховна} испорчена грехом. До получения нами новой, духовной, природы, мы всегда будем жить в грехах, будем продолжать грешить. Наша старая природа непрестанно будет проявлять себя, и только. Иначе и быть не может. Рождение Свыше есть НОВОЕ рождение, и оно сообщает нам новую природу, природу Духа Божия, и поэтому мы никогда не сможем начать жить новой жизнью, пока не будем рождены Свыше, пока не примем НОВОЙ ПРИРОДЫ. Отсюда и вытекает безусловная необходимость рождения Свыше!
Еще раз повторим, что в Царстве Божием не может существовать никакая иная жизнь, кроме Жизни Божией. Наша естественная, природная жизнь не может иметь там места. Жизнь, данная рыбе, позволяет ей жить только в воде. Жизнь птицы дает ей возможность держаться в воздухе и т. д. И именно в силу этого свойства каждого данного рода жизни, Господь Иисус Христос говорит: "ДОЛЖНО ВАМ РОДИТЬСЯ СВЫШЕ!". Говоря это, Он только возвещает самоочевидную истину. Чтобы человеку быть в Царстве Небесном, ему надо прежде принять новую природу, способную находиться в Царстве Небесном. Он должен прежде принять Божию Жизнь. Это и есть та Жизнь, о которой Слово Божие говорит, как о ЖИЗНИ ВЕЧНОЙ. Только эта Жизнь и способна существовать в Царстве Небесном! Не приняв ее, человек не может войти туда. "ДОЛЖНО ВАМ РОДИТЬСЯ СВЫШЕ!". Принятие новой природы, природы Духа Божия, есть безусловная необходимость, есть совершенно категорический императив! Итак, если вы желаете войти в Царство Небесное, унаследовать его, - вам надлежит прежде РОДИТЬСЯ СВЫШЕ!

Рождение Свыше происходит только теперь, т. е. в этой жизни!

Принятие Жизни Вечной происходит лишь в настоящее время, а не после смерти. "Верующий в Сына Божия ИМЕЕТ Жизнь Вечную!" (Ин. 3:36). "Истинно, истинно говорю вам: слушающий Слово Мое и верующий в Пославшего Меня ИМЕЕТ Жизнь Вечную, и на суд не приходит, но перешел от смерти в Жизнь" (Ин. 5:24). "Имеющий Сына Божия ИМЕЕТ Жизнь" (1 Ин. 5:12). Благодарение Богу, вы можете быть спасены теперь же!
"Вот, ТЕПЕРЬ время благоприятное, вот, ТЕПЕРЬ день спасения! (2 Кор. 6:2). Спасение не есть нечто такое, что должно быть откладываемо человеком на предсмертный час или же принимаемо после смерти. Спасение и должно, и может быть принято ТЕПЕРЬ! Если вы его не приняли, и, следовательно, не имеете Жизни Вечной, Божией, уже ТЕПЕРЬ, прежде вашей смерти, то в вечности вы ее никогда уже иметь не будете! Вы уйдете в вечную погибель, вы погибнете вовек! Спасение предлагается вам Богом ТЕПЕРЬ! Этот дар Божий дается лишь в настоящее время! Итак, как же обстоит дело с вами, друг? Приняли ли вы эту Жизнь Божию! Можете ли вы открыто и радостно засвидетельствовать: "Да, я рожден Свыше! Да, я имею Жизнь Вечную!" Одним словом, имеете ли вы, друг, эту Жизнь уже ТЕПЕРЬ?

Рождение Свыше происходит мгновенно

Вечная Жизнь дается мгновенно. Это и естественно. Всякое рождение есть кризис, - и духовное рождение, рождение Свыше, не является исключением. Рождение, как таковое, совершается сразу; оно не длится целый год или годами. Вот почему человек в состоянии знать совершенно определенный день, как день своего рождения. Обычно каждый человек может назвать день, когда он родился. Подобным же образом, и новое рождение, рождение Свыше, является кризисом, и происходит оно мгновенно. Немало времени проходит иногда до наступления рождения, но само рождение происходит сразу, мгновенно.
Исследуйте содержание Нового Завета! Если вы со всем вниманием подойдете к каждому описанному в нем случаю евангельского обращения грешников ко Христу, вы несомненно убедитесь, что все такие обращения происходили мгновенно. Так было с тремя тысячами человек в день Пятидесятницы. Все они родились Свыше в один и тот же день. Утром они были еще погибшими, но прежде чем кончился день, все они были спасены. Все они, до единого, перешли в тот день из смерти в Жизнь! Это произошло с ними в одно мгновение! Таким же мгновенным было обращение и апостола Павла. Случилось это по пути из Иерусалима в Дамаск. Оставил он Иерусалим погибшим человеком, в течение всего пути оставался тоже погибшим человеком, а в Дамаск вошел спасенным! До рождения Свыше он имел только естественную, душевную, природу, какая есть у каждого человека. Пал он на землю близ Дамаска неспасенным, а поднялся спасенным! Спасение он получил в одно мгновение, в то время когда пал ниц на землю или же немедленно после того. И спустя долгие годы после этого события, Павел, вспоминая свой пройденный путь ученика Христова, всегда видел то мгновение, в которое он перешел из смерти в Жизнь. То же пережил и тюремный страж в Филиппах. Лег он спать погибшим грешником, - а через небольшой промежуток времени, когда около полуночи он пробудился, был спасен. Когда в тот вечер заходило солнце, он имел лишь естественную, душевную жизнь. А при восходе солнца, на следующее утро, это был уже человек, принявший Жизнь Божию. В течение одной ночи он оказался перешедшим из смерти в Жизнь. Переход этот был мгновенным.
Да и как это могло бы быть иначе? Представьте себе, что вам предложен дар. Одним мгновением раньше вы его еще не имеете. А в следующее мгновение он уже в ваших руках. Подарок должен перейти из рук в руки, и на это надо лишь одно мгновение. Подобно этому, и Жизнь Вечная является даром, даром Божиим. За одно мгновение до принятия его, вы этого дара не имеете, вы по-прежнему погибший грешник. Каждый, без исключения, человек находится в положении погибшего грешника. А через мгновение после принятия им дара Божия - Жизни Вечной, он уже ее имеет! В жизни человека должно наступить мгновение, когда он этот дар Божий принимает? Иначе он его получить никак не может! Постепенного, по частям, так сказать, рождения Свыше не бывает! Слово Божие такого случая не знает! Жизнь всегда принимается мгновенно!
Скажите, когда это произошло с вами, дорогой друг! Когда вы родились Свыше? Где это было? Да и было ли оно вообще? Пришли ли вы, как погибший грешник, к Богу, с сокрушенным сердцем, и приняли ли вы верою Его дар, спасение, совершённое искупительной жертвой Сына Божия? Приняли ли вы Господа Иисуса Христа своим личным Спасителем? Как это произошло? При каких это было обстоятельствах? Иной, принявший спасение Господне, может и не помнить всех деталей этого, но всякий, рожденный Свыше, имеет ясное знание, что он этот великий ДАР БОЖИЙ получил. Обратились ли и уверовали ли вы уже, друг? Если да, то разрешите мне сказать это и о вас - и вы пережили рождение Свыше в одно мгновение!

Рождение Свыше есть нечто такое, о чем рожденный Свыше человек не может не знать

Кто принял Жизнь Вечную, тот будет это знать! "Сие написал я вам, верующим во имя Сына Божия, ДАБЫ ВЫ ЗНАЛИ, что ВЫ, веруя в Сына Божия, ИМЕЕТЕ ЖИЗНЬ ВЕЧНУЮ!" (1 Ин. 5:13). Не чтобы вы думали или предполагали, но чтобы вы знали, ЗНАЛИ, ЗНАЛИ! Как? Иметь жизнь, быть живым, и не знать этого?! Быть рожденным, и не сознавать этого?!
Много лет тому назад, когда я был начинающим благовестником Евангелия, среди индейцев нашей страны, мне пришлось встретиться там с миссионеркой одного из самых известных у нас христианских вероисповеданий. Когда эта миссионерка услышала как-то мое личное свидетельство о том, что Господь меня принял и спас, она сочла меня гордецом. "А вы разве не спасены?" - спросил я ее. "Конечно, нет" - последовал ответ; "я этого не буду знать до дня страшного суда! Лишь тогда Бог объявит мне, спасена я или нет!" Я с удивлением взглянул на нее: "Как же вы явились сюда, чтобы миссионерствовать среди язычников-индейцев? Вы хотите убедить их стать христианами, в то время как вы и сами о себе не знаете, христианка ли вы? Вы хотите проповедывать им спасение, а сами не знаете о себе, спасены ли вы? Вы предлагаете им то, чего сами не имеете!.."
В то давнее время я и сам еще как-то глубже не вник во всю исключительную силу и важность только что приведенного места из 1 Ин. 5:13. Иначе я сразу же прочитал бы моей собеседнице эти богодухновенные слова. Они решают все! "Сие написал я вам, дабы вы ЗНАЛИ, ЧТО ВЫ... ИМЕЕТЕ Жизнь ВЕЧНУЮ!" Не, - что вы когда-нибудь в дальнейшем будете иметь Жизнь Вечную! Не, - что вы будете ее иметь после смерти! Но, что вы ее имеете ТЕПЕРЬ, УЖЕ СЕЙЧАС! Оно не говорит, что вы можете лишь надеяться, предполагать или думать, что вы имеете Жизнь Вечную! Оно категорически и ясно учит, что "мы ЗНАЕМ"! Поэтому в этом не остается больше ни малейшего сомнения! Вы можете и должны знать, что вы спасены!
Разве и в самом деле не странно, что вы имеете такую полную уверенность во всем остальном, кроме только этого? Допустим, я задал бы вам несколько личных вопросов: "Женаты ли вы? Есть ли у вас дети? Обедали ли вы сегодня?.." Вы бы не ответили мне: "Я надеюсь. Мне кажется. Я думаю, что да! Вы сказали бы коротко и ясно - "да" или "нет". А когда вас спрашивают о принятии спасения, вы начинаете давать сбивчивые и неопределенные ответы! Причиной этому, друг, может быть только то, что вы не рождены Свыше! А если нет, то здесь и кроется причина всех ваших неопределенных и путаных ответов! Отсюда и ваше незнание! Отсюда и неуверенность, и сомнения, и колебания! Дорогой друг! Невозможно быть рожденным Свыше и не знать этого!..
Слово Божие говорит об этом с предельной ясностью. И если, несмотря на это, у вас все еще нет уверенности в спасении, нет того ЗНАНИЯ, о котором говорит Слово Господне, то, на вашем месте, я не дал бы себе покоя ни днем, ни ночью, пока не имел бы этого благословенного ЗНАНИЯ! Поистине, много лучше для человека "помучиться" от сознания своей нужды в спасении, от сознания своего погибельного состояния, от всех угрызений совести, от обличающего голоса Божия, от сомнений и страхов, от потери покоя, сна, аппетита и пр., - но придти к Господу и принять Его дивное спасение, чем дать убаюкать себя пустыми и напрасными надеждами "на авось" и проспать в этой жизни мертвым греховным сном, чтобы потом с ужасом убедиться, что рождение Свыше и спасение Божие потеряны навсегда! Не оставляйте же ничего "на авось", ибо последствия этого непоправимы! Да не останется в вашей жизни больше ни малейшего сомнения относительно того, спасены вы или нет!

I Послание Иоанна 5:11-12

Этот стих Священного Писания - один из самых "великих" во всем Слове Божием. Приведем же его снова: "Бог даровал нам Жизнь Вечную, и сия Жизнь в Сыне Его. Имеющий Сына Божия имеет Жизнь; не имеющий Сына Божия не имеет Жизни".
Первое слово в приведенной нами фразе - "БОГ". Бог НАЧИНАЕТ наше спасение. Не с вас или с меня самих оно начинается. Девятнадцать веков тому назад Господь Иисус Христос, испуская Дух на Голгофском кресте, возгласил: "СОВЕРШЕНО!" Тогда именно там, на Голгофе, и БЫЛО СОВЕРШЕНО наше искупление! Бог еще прежде создания мира назначил и определил его! Ни вы, ни я ничего не в состоянии добавить к нему! Спасение человека, от начала и до конца, по благодати Божией, по Его милости! Бог начинает дело нашего спасения, а не мы сами! Он - "Начальник" нашего спасения; Он - Начавший наше спасение!
Дальше читаем - "БОГ ДАРОВАЛ..." Спасение - дар Божий! Вы не можете ни заслужить его, ни "заработать" своими стараниями и делами! Вы никак не можете получить его, до тех пор пока вы не готовы смиренно и с благодарением принять его от Бога верою. "Дар Божий - Жизнь Вечная во Христе Иисусе, Господе нашем" (Рм. 6:23). Вы должны придти за даром спасения к Богу, как погибший грешник, как последний нищий, не имеющий в себе ничего доброго и не могущий надеяться ни на какие свои собственные добрые качества или заслуги! Вы должны принять дар спасения, дар Жизни Вечной, совершенно так, как вы принимаете, например, рождественский подарок! Если бы вы решили заплатить за подарок или отработать его стоимость, он тотчас же перестал бы быть подарком, даром! Жизнь Вечная есть дар Божий, и вам остается только принять его, как дар!
"Если бы ты знала дар Божий" (Ин. 4:10), - сказал Господь самарянке у колодезя Иаковлева... В Послании к Ефесянам это тоже выражено столь же четко и определенно: "Благодатию вы спасены чрез веру, и сие не от вас, - Божий дар, - не от дел, чтобы никто не хвалился!" (Еф. 2:8-9). Таким образом, спасение есть дар, даваемый Богом даром! Спасение - не награда за собственные достижения человека, не своего рода диплом об успешно выдержанном испытании, не медаль за собственные заслуги или успехи в той или иной области. Спасение должно быть принято, как дар, либо же оно не будет получено вовсе!
Блудному сыну пришлось ли платить отцу за его милость. Заплатил ли он что-нибудь за новую обувь, за праздничную одежду, за перстень и за откормленного тельца? Ясно, что нет! Все это было получено им даром, как отцовский дар. И то же самое верно в отношении спасения Божия: оно тоже дар - ДАР БОЖИЙ во Христе Иисусе!
Вот пред нами книга. Допустим, что я обещаю подарить ее первому, кто ко мне подойдет. Вы же не предложите мне за эту книгу деньги! Зная меня и доверяя моему слову, вы бы этого не сделали?
Еще пример: в руке у меня кредитный билет. Первый, подошедший ко мне, может взять его даром. Я его дарю. Так почему вы медлите и не подходите? Почему вы не спешите воспользоваться сделанным предложением?.. Но, вот, наконец, кто-то, поверив моему слову, выходит вперед. Оказывается, это ребенок. На тебе этот билет, - он - твой! За него не нужно ничего платить. Но он никак и не заслужен, и не заработан. Он предложен в дар. Кто-то поверил предложению, и получил дар! И это все!
Почему же вы, друг, не поступаете так же с даром Божиим, с Его спасением, которое предложено вам во Христе Иисусе? Бог дает вам Свое великое спасение; дает его, как дар Своей любви; а вы, не веря Его Слову, всеми силами стараетесь его заслужить!.. Не доверяя Господу, вы упорно стараетесь сами совершить "что-то такое", что сделало бы вас "достойным" дара Божия! Иными словами, вы делаете Бога как бы лжецом и силитесь достигнуть своей праведности, а чрез это спасения, и все это - своими собственными силами, проходя, таким образом, мимо предложенного вам Богом дара! Зачем же, о зачем вы медлите придти к Богу, чтобы простой детской верой принять из Его протянутой руки дар вечного спасения?! Принять подобно тому ребенку, который, в такой же простой вере, взял из моих рук предложенный в дар кредитный билет?!..
Греховный долг погашен на Голгофском кресте, погашен полностью! И сделал это Господь Иисус Христос! И вследствие этой цены, этой Божией Жертвы, вам и предлагается спасение, т. е. Вечная Жизнь! "Дар Божий - Жизнь Вечная чрез Иисуса Христа, Господа нашего!" (Рм. 6:23). Это единственный путь и единственный способ, каким Бог ныне спасает грешников! Другого пути нет!
Не примете ли вы его, друг? Как можете вы отвергать ПОДОБНЫЙ ДАР?! Вы, принимающий подарки от земных друзей, - как можете вы отвергать "ДАР из даров", предлагаемый вам Богом?! Какая это низкая неблагодарность! Вникните в это и вы и сами увидите, что нет большего греха в мире, чем грех отвержения Иисуса Христа! Всякий грех вашей жизни, как бы велик он ни был, ничтожен по сравнению с отказом принять ДАР Божий - Христа! Он Сам и есть этот ДАР Божий! Он - единственная ваша надежда! Презрев спасение во Христе, вы погибнете навеки! Убеждаю вас и призываю - исповедайте пред Богом свою вину! Признайте неспособность свою чем бы то ни было "воздать" Богу или "уплатить" за спасение! И всем сердцем, и всей верою примите Господа Иисуса Христа - великий и неизреченный ДАР Божий!'
"Бог даровал нам Жизнь ВЕЧНУЮ"!.. - гласит Его слово. Покажу вам значение этих слов еще на одном примере. Допустим, что у меня в руке лист бумаги и что он представляет собою "Жизнь Вечную". Вспомним еще раз обетование Божие: "Бог даровал нам Жизнь Вечную, и сия Жизнь в Сыне Его" (1 Ин. 5:11). Итак, я беру лист бумаги, представляющий из себя образно "Жизнь Вечную", и вкладываю его в книгу. Так вот, подобно этой бумаге, находящейся в книге, Вечная Жизнь Божия - во Христе. "Вечная Жизнь" - не в церкви, не в нравственности, не в религии, а ВО ХРИСТЕ! Пока вы не придете ко Христу, вы не будете иметь Вечной Жизни! Обрести ее вне или помимо Христа нельзя, ибо она - в Нем!..
Послушайте же продолжение обетования Божия: "Имеющий Сына Божия имеет Жизнь!.." (1 Ин. 5:12). Имея в своей руке книгу, я имею также и находящийся в ней лист бумаги. Чтобы иметь этот лист надо прежде всего иметь книгу, ибо в ней и есть этот лист! Слово Божие говорит, что Вечная Жизнь - в Его Сыне. И дальше - "Имеющий Сына Божия имеет Жизнь! Поэтому первой заботой нашей должен быть вопрос не о Жизни Вечной, а о том, Спаситель ли мой личный - Господь Иисус Христос, к принял ли я Его! Или иначе - имею ли я, говоря языком Св. Писания, Сына Божия? Если я Его ИМЕЮ, говорит Св. Писание, - то я ИМЕЮ и Жизнь Вечную! Отдельно же от Христа, или что то же - без Христа, Жизни Вечной нет! Если я жажду Вечной Жизни, я должен принять Христа, как личного своего Спасителя! И с того же самого мгновения, Жизнь, Вечная Жизнь будет "моею", будет - во мне!
Дочитаем же этот текст до конца: "Не имеющий Сына Божия, не имеет Жизни!" (1 Ин. 5:12). Итак, отдельно от Христа, вне Христа, без Христа - Жизни нет!.. Не имея Христа, я не имею и Жизни; а не имея Жизни, я остаюсь погибшим! Не удивительно поэтому, что Господь говорит: "Должно вам родиться Свыше!" (Ин. 3:7). "Сия же есть Жизнь Вечная, да знают Тебя, Единого Истинного Бога и посланного Тобою Иисуса Христа!" (Ин. 17:3). Итак, познали ли вы Господа Иисуса Христа, как своего личного Спасителя? Или же вы "знаете" не Его Самого, а лишь что-то о Нем?!..
Еще и еще раз убеждаю вас довериться всем сердцем евангельской вести, открыв дверь сердца Христу! "Се, стою у двери и стучу", говорит Он; "если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему!.." (Откр. 3:20). Откройте же дверь своего сердца, и Господь войдет! Войдет, как ваш Спаситель и как Жизнь Божия, Вечная, и будет обитать в вас! - "Я войду!" - говорит Он.
Есть только одна действительная причина, в силу которой люди не имеют Жизни Вечной. Вот она: "Вы не хотите придти ко Мне, чтобы иметь Жизнь!" - говорит Христос! (Ин. 5:40). И если и вы, друг, тоже отвергнете Христа, то Жизни Вечной вы никогда не получите! Вы погибнете навеки и погибнете по своей собственной вине!
Дорогой друг! Придите и примите Его милость! Сделайте это пока еще не поздно! "Вот, теперь время благоприятное! вот, теперь день спасения!" (2 Кор. 6:2).

Глава IV. Что значит верить, или уверовать в Христа?

Откроем 3-ю главу в Ев. от Иоанна и обратим внимание на то, сколько раз там, в стихах с 14 по 18 и в 36, приведено слово "верующий" :
"И как Моисей вознес змию в пустыне, так должно быть вознесену Сыну Человеческому, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел Жизнь Вечную, ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел Жизнь Вечную. Ибо не послал Бог Сына Своего в мир, чтобы судить мир, но чтобы мир спасен был чрез Него. Верующий в Него не судится, а не верующий уже осужден, потому что не уверовал во имя Единородного Сына Божия... Верующий в Сына Божия имеет Жизнь Вечную; а не верующий в Сына не увидит Жизни, но гнев Божий пребывает на нем".

Спасен или погиб?

Никогда не забыть мне того времени, когда душа моя мучительно жаждала узнать, спасен ли я или погиб. Служил я тогда в одном большом торговом предприятии города Торонто и состоял при отделе связи. Проходя длиннейшими подземными коридорами, соединявшими разные отделы предприятия, я был занят, в мыслях своих, не содержанием передававшихся мною служебных поручений, а только одним чрезвычайно мучившим меня вопросом: "Спасен ли я или погиб?". Некоторое время спустя, я оказался на службе у Библейского Общества, в северной части Канады, и был послан Обществом продавать Библии. Я шел там пыльными деревенскими дорогами со своим грузом Библий, но не видел вокруг себя ничего: ни прекрасных озер и рек, ни великолепных цветов и растений. Не слышал я и пения птиц. Я только взывал и взывал к Богу, и притом все об одном и том же: "Открой мне, Боже, спасен я или погиб!.. И если я действительно погиб, то дай мне так ясно это увидеть, чтобы я мог все же правильно уверовать и придти к спасению! А если я уже спасен, и напрасно мучусь, то и это открой мне, чтобы я мог от сердца возрадоваться и возблагодарить Тебя!"
Закончив свою сезонную летнюю работу, я вернулся в Торонто, и, как это было и прежде, продолжал все мучиться и мучиться от неведения, находился ли я на пути спасения или же шел в вечный ад.
В первое же свое воскресенье в Торонто я отправился в пресвитерианскую церковь. Заняв место, я стал усердно молиться, чтобы Бог положил на сердце проповеднику сказать слово на тему о спасающей вере. Молитва моя была как-будто услышана, потому что проповедник, и на самом деле, стал говорить о вере. Я весь превратился в слух. Но когда богослужение было закончено и я, вместе с сотнями других людей, оказался на улице, то я был там по-прежнему в том же своем безотрадном состоянии: я так и не узнал, спасен я или нет! И не потому, что проповедник о вере не говорил. Он говорил о ней, и то и дело повторял текст из Деяний Апостолов: "Веруй в Господа Иисуса Христа, и будешь спасен!" Но, к сожалению, он ни разу не попытался объяснить своим слушателям, что, собственно, значит слово "веруй" и как его надо понимать. Я хорошо знал, что верить я должен, но только не понимал, в чем моя вера должна была заключаться и как и в чем ей надо было бы проявиться. Ибо, в сущности, я всегда и был верующим. Я не помню ни одного дня в своей жизни, когда бы я верующим не был. Ибо верил я чуть ли не от самого своего младенчества. Но только я не понимал, была ли эта моя вера правильной или неправильной; и был ли я спасен или же оставался все время неспасенным; или, другими словами, был ли я истинным христианином или же нестинным?!..
Смело могу сказать, что не было во всей округе нашей тогда неверующих или сомневающихся. Никогда не приходилось мне, в то время, даже и слышать о неверующих. Ибо все тогда верили!.. Никто и ни в чем не сомневался!.. Но знал я, правда, и другое, - что многие из этих верующих были пьяницами; другие же всуе призывали имя Божие - божились и клялись; третьи были ворами и лжецами. Но верили они ВСЕ! Правда, никто из них никогда о своем христианстве ничего не говорил, но это ничего не меняло по существу, потому что неверующих среди них не было! Лично я, по крайней мере, не встретил никого, кто, в той или иной форме, выразил бы сомнение в истинности Слова Божия или в существовании Бога!
И разве не многие миллионы им подобных людей и поныне находятся в таком же самом положении? Я находил таких людей во всех посещенных мною странах. В одной лишь России, совсем не говоря об Испании, Италии, и др. религиозных странах, находятся буквально миллионы людей, которые считают себя верующими. Но все они, как общее правило, люди неспасенные! А если это так, то они не истинные христиане, и вера их, по Слову Божию, тоже не истинная!
Наконец, в исканиях своих, набрел я однажды на небольшую книжечку. Позже я узнал, что книжечкой этой постоянно пользовалась, в беседах с ищущими Господа душами, покойная английская королева Мария. Называется книжечка эта (есть она и в русском переводе) так: "Путь, уверенность и радость спасения". Когда я ее прочитал, - все мои сомнения оказались полностью и окончательно рассеянными. И никогда больше, с самого того времени, я не сомневался в том, что Бог меня спас и что Господь Иисус Христос - мой личный Спаситель и Искупитель!
С того времени, я взял себе за правило часто-часто, не меньше одного раза в неделю, проповедывать о "вере"; и притом не просто о "вере", а о том именно, что, по Слову Божию, значит "верить", "веровать", "уверовать" и т. д., чтобы люди не оставались в своем неведении, смущении, а то и просто мучении, как именно им надлежит "верить" в Господа Иисуса Христа, чтобы, веруя, иметь Жизнь Вечную.

Три ступени спасающей веры

Существуют три ступени спасающей веры. Непосредственно спасение зависит только от третьей из них. Но третья ступень не может быть взята отдельно от первых двух.

Слышание

"Как веровать в Того, о Ком не слышали?" (Рм. 10:14). Чтобы правильно уверовать, надо прежде, точно и ясно, узнать содержание учения Слова Божия о спасении. С этой целью и посылаются христианские миссионеры в Китай, Индию, Африку и т. д. Язычникам надо услышать прежде истину, и лишь потом они могут в нее уверовать. Но, ведь, в, так называемых, христианских странах все давным-давно уже слышали Евангелие. Содержание его всем известно. Но этого, дорогие друзья, для спасения совершенно недостаточно! Слышание необходимо, но оно - лишь первый шаг, сам по себе, не дающий спасения.

Уверование

Второй ступенью является "уверование". На этой ступени останавливаются и погибают миллионы людей, так и не дойдя до спасения. Уверование, чаще всего - одно лишь умственное, головное, восприятие истины, так сказать, "согласие с нею". Вера, как познание "чего-то" "о" Христе Иисусе, никого не спасает. Такая вера не есть вера спасающая. Она ни на один шаг не приближает никого к спасению. Можно, ведь, верить всему Священному Писанию, от начала до конца, и все же остаться неспасенным. Во все содержание Св. Писания, во все догматы христианства, во все исторические факты "о" жизни и смерти Спасителя, - во все это вы можете верить, и все же навеки погибнуть. Вы можете верить, что Господь Иисус Христос есть Сын Божий и что Он умер за грехи на Голгофском кресте, и все же быть и остаться погибшим. Бог не говорит: "Веруй "о" Господе Иисусе Христе, и спасешься!"
Ведь, такая вера есть вера только "соглашающаяся" с истинностью этих фактов: она присуща и бесам. Разве вы не знаете, что об этом говорит Слово Божие: "Ты веруешь, что Бог един, - хорошо делаешь; и бесы веруют, и трепещут"? !(Иак. 2:19). Вне всякого сомнения, бесы и знают, и веруют гораздо больше человека! Они ничуть не сомневаются в Божестве Господа Иисуса Христа; они сами нередко обращались к Господу, во время Его земного служения, как к Сыну Божию. И, вместе с тем, они трепещут, хорошо зная, что конечная их судьба предрешена. Эта вера их не спасает. Эта вера не производит в них никакой перемены к лучшему. Это - вера неистинная, вера ложная, вера бесовская! Это -- не вера спасающая !

"Ввериться!.."

Третья ступень спасающей веры заключается в том, чтобы верующий в Господа Иисуса Христа человек всецело вверился Ему, в полном согласии с учением Слова Божия.
А что же значит "ввериться"?
Во-первых, это совершенно исключает личное старание человека себя спасти. Видели ли вы когда-нибудь человека, неподвижно лежащего на поверхности воды, без помощи каких бы то ни было усилий? На первый взгляд это не трудно: лег человек, и все! Предположим, что и вы попытались бы это сделать. Но оно почему-то вам не удается, и вы начинаете тонуть. Тогда вы пытаетесь снова; опять ложитесь на воду; и она как-будто уже вас держит, но не прошло и несколько секунд, как вы снова пошли ко дну. Наконец, вы совершенно прекращаете все усилия, чтобы остаться на поверхности: не напрягаете больше своих мышц; перестаете бороться; нормально дышите; ложитесь на спину; вверяетесь течению; и вдруг оказывается, что вода вас держит, и вы не тонете. Вы не делаете больше усилий; их больше и не надо, ибо вода сама вас держит. Как, все это, в сущности, просто! Вот это самое я и имею в виду, говоря об отдаче себя Христу, об истинном доверии Ему, о том, чтобы Ему ввериться! Такое доверие исключает все собственные старания человека. И Слово Боже призывает нас к тому же самому: не - "старайся", а - "вверься"! Это действенное доверие легче всего пояснить на другом примере. Лучше всего эту мысль передает брак. Жена в браке вверяет себя, жизнь свою и свое будущее мужу. Нет истинного брака, где нет такой отдачи себя! Где она есть, там "кто-то" "кому-то" отдался, или вверился! Если бы мы заменили слово "верить" более выразительным словом "ввериться", или "отдаться", то мы сразу же ясно поняли бы, как самую сущность спасения, так и те новые взаимоотношения, которые в спасении создаются. Например, "Бог так возлюбил мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, вверившийся Ему, не погиб, но имел Жизнь Вечную"! (Ин. 3:16). Или же: "Вверься Господу Иисусу Христу, и будешь спасен!" (Деян. 16:31).
Таким образом, для спасения должна быть действительная отдача себя Господу Иисусу Христу. Чтобы стать истинным христианином, христианином в том смысле, в каком об этом говорит Слово Божие, - известное "действие", или "усилие" необходимо, но необходимо именно "усилие отдачи себя": а не усилие, чтобы самому себя спасти! - Так отдается спасающему изнемогший, безпомощный и обессилевший утопающий человек; не будучи в состоянии спасти себя сам, он всецело вверяется своему избавителю, и это все!
Слово Божие не говорит о том, что вы должны отдать Богу свои "заслуги" или личные "достоинства"; у вас их и нет! Евангелие говорит о другом - о подчинении "себя" Богу, об отдаче "себя" Ему, о прекращении "собственных усилий спасти себя" и о ПРИНЯТИИ Кого-то Другого, Кто в состоянии вас спасти! Вот что значит довериться! "Тем которые ПРИНЯЛИ Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими" (Ин. 1:12).
И, в-третьих, - чтобы подлинно "ввериться", - еще раз скажем - нужно известное "действие". Оно совершенно необходимо! Покажем это на третьем примере:
Прекрасное утро. Множество народа стеклось со всех сторон. С грозным немолчным рокотом несет свои мощные потоки Ниагара, низвергая их в страшную пучину и разбивая об острые скалы. Оба берега, над самым водопадом, соединяет туго натянутый канат, по которому предстоит перейти над водопадом канатоходцу.
Балансируя при помощи длинного шеста, он становится на канат и, сопровождаемый напряженными взорами внезапно утихшей несметной толпы, начинает свой опасный переход. Когда, наконец, смельчак достигает противоположного берега, тишина сменяется восторженным приветственным ревом толпы, заглушающим даже самый грохот водопада.
Повернувшись к окружающему его со всех сторон необозримому морю голов, канатоходец обращается к зрителям с волнующим предложением. Он приглашает добровольца, готового совершить переход по канату чрез Ниагару у него на спине.
Но найдется ли такой желающий?! Люди возбуждены до крайности и обсуждают предложение...
"Верите ли вы, что я могу благополучно перенести вас над водопадом?" - обращается канатоходец к одному из ближайших к нему зрителей.
"Верю!" - без колебаний отвечает тот.
"Так позвольте же мне перенести вас!" - предлагает канатоходец.
"Ну, нет! Ни за что! Зачем я стану рисковать жизнью?!" - отказывается он.
"А вы?" - спрашивает канатоходец другого.
"О, я верю, что вы справитесь с этим! И я в вас не сомневаюсь!"
"А вы мне доверитесь?"
Не отрывая глаз и затаив дыхание, внимает народ. Шест снова в руках канатоходца. И вот смельчаки пускаются в путь. Канат натягивается под двойной тяжестью. Шаг за шагом, медленно, но верно, без колебаний, они продвигаются вперед. Какое поразительное доверие! Вот, они достигают середины водопада. Глубоко-глубоко под ними неудержимый, бурлящий и свирепый поток, а внизу - страшные скалы... Отважные путники кажутся обреченными на гибель... Однако, другой берег понемногу приближается...
Наконец, они у цели. Последний шаг сделан, и они снова на твердом основании. Зрители вне себя от пережитого чрезвычайного волнения. Напряжение теперь сломлено. Потрясающее зрелище окончено...
С берега нашей земной жизни к берегу вечности тоже переброшен "канат". Ни разу он еще не сдал. Но пройти по нему можно не иначе, как с Господом Иисусом Христом. Только Он один владеет этим путем. Вы, возможно, уже много слышали о спасении и, может быть, даже веруете, что Господь Иисус Христос может перенести вас в Вечную Жизнь... Но спасение для вас осуществится только тогда, когда вы доверитесь, когда вы вверитесь Христу! - Тот, первый из спрошенных зрителей, тоже верил, но он не захотел ввериться. Спасающей веры нет, если человек не ВВЕРЯЕТСЯ Христу!
Дорогой друг, вверились ли вы Господу Иисусу Христу? Или же вы только УМОМ своим верите Ему, но еще не вручили Ему своей жизни? Если это так, то не решитесь ли вы теперь же Ему ввериться?
Вот невдалеке находится аэроплан. Вокруг него толпится народ. Пилот вызывает желающего подняться вместе с ним, но никто не отзывается. Наконец, кто-то из толпы отделяется.
"Верите ли вы, что самолет в состоянии поднять нас на воздух?" - опрашивает пилот.
"Конечно! Что за вопрос?" - отвечает спрошенный.
"В таком случае, садитесь", - приглашает пилот, приготовляя аппарат к отлету.
"О, нет!" - отказывается тот; "я все же не хотел бы подвергать опасности свою жизнь!". Сказав это, он отходит и снова смешивается с толпой.
Но вот выходит из толпы другой человек и заявляет о своей готовности лететь.
"Верите ли вы, что аэроплан в состоянии поднять нас ввысь?" - обращается к нему пилот.
"Верю!" - отвечает тот. Сказав это, он всходит в кабинку, и вскоре уже парит высоко над землей, в синеве неба.
Первый из двух зрителей, как мы видели, "верил" в силу самолета, но не захотел ему "ввериться". Второй же, не только верил, но сделал и требовавшийся от него шаг веры, и, "доверив" себя летчику и его аппарату, поднялся ввысь. Он "доверился", "вверился", в то время как первый зритель только "верил". Одной лишь "головной веры" для спасения не достаточно. Нужно и "довериться" от всего сердца Христу, нужно Ему "ввериться"!..
Вы достигли края глубокой узкой пропасти, чрез которую перекинута доска. За вами гонятся разбойники. Если вы сразу же не воспользуетесь доской и не перейдете на другую сторону, вы погибли. А вы медлите, не рискуя довериться доске, сомневаясь в ее прочности, и с ужасом вглядываетесь в раскрывающуюся под вами бездну. В то время как вы в нерешительности размышляете, спешат к доске и другие путники, чтобы укрыться на противоположной стороне пропасти. Все они, один за другим, переправляются на другую сторону.
Разбойники уже близко... Вы должны перейти или погибнуть... Решается вопрос вашей жизни...
"Что мне делать? Что мне делать?" - в страхе взываете вы. "Выдержит ли доска? Правда, других она выдержала! Многие по ней уже перешли, а я все не могу решиться!.. Да! Я верю! Я верю, что она выдержит!.. Я верю, что она выдержит меня!.."
Наконец-то, вы действительно уверовали, что доска вас выдержит!.. Но спасла ли вас эта вера? Находитесь ли вы уже на безопасной стороне пропасти? Нет! Для спасения вашего необходимо еще что-то - необходимо "довериться", а доверие требует действия - отдачи себя!
Ваше отчаяние все возрастает. В конце концов, вы решаетесь начать действовать соответственно своей вере. Вы ставите ногу на доску, и, через несколько мгновений, вы уже на другой стороне. Доска выдержала ваш вес, и вы спаслись от верной смерти...
Дорогой друг! вы можете верить, что Господь Иисус Христос в состоянии вас спасти, но вы не будете спасены до тех пор, пока не перейдете к "действию" и пока вы не примете Христа верою своим личным Спасителем!.. Огонь вечного суда Божия может настичь вас каждое мгновение; а сатана уже поспешает за вами!.. Торопитесь же принять спасение, доверьтесь Спасителю Христу, доверьтесь теперь! Миллионы уже перешли от смерти в Жизнь. Господь Иисус Христос спасет и вас, если только вы Ему "доверитесь"!..

Почему необходимо "ввериться" Христу?

Почему для спасения необходимо ввериться Христу? Почему это занимает такое исключительное место в Божием плане спасения? Да просто потому, что это единственный путь, каким Бог входит в сердце человека, "создает" его во Христе, оживотворяет его и "вселяет" в него Жизнь Вечную.
Вера и в нашей земной жизни нужна во всем. Без веры нельзя прожить и дня. Ни один шаг не может быть сделан без нее. Женщина, выходящая замуж, делает это по вере; она вверяет себя своему мужу. Человек, хранящий свои сбережения в банке, исходит из веры в то, что деньги его будут там в сохранности; он и верит банку и вверяет ему себя. Путешественник, занимающий место в поезде, тоже действует по вере; он вполне полагается на мощность паровоза и уверен, что тот доставит его к месту назначения... Без веры мы и шагу ступить не можем!..
Доверие к Господу открывает дверь человеческого сердца. "Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему!.." (Откр. 3:20). Открывается сердце человека только верою! Когда человек открывает Господу свое сердце, Он в Него входит!
Готовы ли вы открыть Христу свое сердце? Готовы ли вы Ему довериться? Не медлите! Он вас примет, и вы будете спасены! Какая у вас вера, друг? Не головная ли только? Не возлагаете ли и вы своего упования на какое-либо из многих ложных, человеческих основании спасения? А если да, то оставьте их и вверьтесь Господу, чтобы Он мог дать вам радостную уверенность, что вы спасены во Христе Иисусе! Сделайте же этот "третий шаг", чтобы вера ваша стала верой спасающей! Другими словами, - вверьте себя Христу!

Глава V. Вопрос, решающий участь человека в вечности

"Что же я сделаю с Иисусом, называемым Христом?" (Мф. 27г 22 и Мрк. 15:12). - Таков был вопрос, стоявший перед Пилатом. Все снова и снова пытался он спасти Иисуса, но безуспешно. Тогда, выведши Варавву, он предложил народу самому сделать выбор. Пилат, очевидно, надеялся, что иудеи предпочтут убийце Иисуса. Но они выбрали Варавву. Тогда-то и последовал вопрос Пилата: "Что же я сделаю с Иисусом?"

Что вы сделаете с Иисусом?

И вы, друг, также должны что-то сделать с Иисусом! Пилат пытался снять с себя ответственность. Прежде всего, он предложил иудеям самим судить Иисуса, но те ответили: "Нам не позволено предавать смерти никого!". Потом, узнав, что Иисус из Иродовой области, он послал Его к Ироду. Легко можно представить себе Пилата вздохнувшим с облегчением: "Наконец-то, я от Него избавился! Теперь я свободен! Пусть Ирод Его и судит!.." Но чрез небольшой промежуток времени, Пилат вновь слышит топот ног и шум голосов громадной толпы, и... вот, Иисус опять стоит пред ним!.. Тогда-то Ирод и требует сосуд с водою и, желая избежать ответственности, умывает руки...
Существует сказание о Пилате, мучащемся в аду. Пред Пилатом стоит сосуд с водою, в котором он непрестанно моет руки. Время от времени, он вынимает руки из воды и взглядывает на них: они по-прежнему в крови. Опять и опять Пилат погружает их в воду, стараясь смыть кровь, но напрасно. И, наконец, в полном изнеможении, он восклицает: "Неужели они никогда не отмоются? Неужели кровь так и не сойдет?" - Нет, Пилат, руки твои никогда не очистятся от крови Праведника! Они навсегда останутся виновными в пролитии Крови Сына Божия!
Предположим, что можно было бы вызвать к нам Пилата. Что бы он сказал? Помните, что Пилат жив. Он был жив все эти девятнадцать столетий! И все это столь долгое время он неизменно вспоминает свое поведение в тот страшный день, когда Господь Иисус Христос стоял пред ним! Ему этого дня не забыть! Он будет помнить его во веки веков! Мысль Пилата тоже по-прежнему жива! Что же мог бы сказать он нам сегодня?.. Ведь, все для него теперь кончено; и спасение потеряно навеки! В тот день сам он и решил свою вечную участь, и решил он ее раз и навсегда!.. Но для вас, друг, есть еще время! Вы все еще в теле! У вас есть еще возможность принять решение и что-то нужное и важное сделать ... с Иисусом! И от этого решения и будет зависеть вся ваша вечная участь!

Есть только ДВЕ возможности!..

У вас есть только две возможности, и выбор должны сделать вы сами! Вы должны либо принять Христа, либо Его отвергнуть! Третьего пути нет! Пред таким же решением находился и Пилат. Он мог либо распять Иисуса, либо Его освободить. И он принял решение - распять Его! "Но", скажете вы, "ведь могу же я остаться и нейтральным! Я и не приму Иисуса, и не отвергну Его!" Но такой возможности у вас, друг, нет! Пока вы не были поставлены пред необходимостью как-то решить, вы были от ответственности свободны! Теперь же уклониться вы от нее больше не можете! Нейтральным остаться вам никак нельзя! Если бы Бог не даровал Своего Единородного Сына для искупления грешников, вы были бы свободны! А теперь вам неизбежно надо сделать выбор! Ибо как скоро предложен человеку дар, ему нельзя уже не сделать выбора! Вы можете только или отвергнуть дар, или его принять! Ничего не сделать - вы не можете, ибо это будет равносильно отвержению! Бог предлагает вам дар Своей любви - Господа Иисуса Христа! И выбор должны сделать вы сами!
Решить вам нужно это сейчас же! Бог предлагает вам сделать выбор не откладывая! "Ныне день спасения!.." - говорит Он. "Когда услышите глас Его, не ожесточите сердца своего!" Поэтому-то вы должны решить этот вопрос сегодня! В день страшного суда будет поздно! Тогда вопрос будет поставлен иначе: "Что сделает Иисус с ВАМИ?!.."
Нет и не может быть другого вопроса, столь же важного для вас! Задача ваша не в том, чтобы вы приняли вообще "какое-нибудь" решение, напр., примкнуть к какой-то церкви; согласиться с тем или иным религиозным течением или символом веры и т. д., а в том, - "что вы сделаете с Иисусом?"
В день страшного суда будет решаться вопрос не о том, насколько глубоко вы погрязли в грехе, а о том, как вы поступили с Единородным Сыном Божиим. Бог будет судить тогда мир за отношение к Его Единородному Сыну. Бог будет судить не за "грехи" в первую очередь, а за "грех" - за грех неверия, за грех непринятия Христа. Отношение ваше к Христу и решит вашу вечную участь. Вечное осуждение или Вечная Жизнь будут зависеть от того, приняли ли вы или не приняли Христа, как своего Спасителя. Так или иначе ответив на этот вопрос, вы, тем самым, ответите и на все то, от чего зависит ваша судьба в вечности! "Что я сделаю с Иисусом, называемым Христом?.."

"Так в чем же моя вина?.."

Представим себе, что вы умерли, стоите пред Богом и Бог произносит над вами Свой вечный приговор: "Отойди от Меня в смерть вечную!"
"Но, Господи!" - восклицаете в ужасе вы, - "в чем же моя вина?"
"Вина твоя прежде всего в том, что ты презрел Мое приглашение! Дух Мой призывал тебя в течение всей твоей жизни! Тебе были даны бесчисленные благоприятные возможности придти ко Мне, но ты не пришел! Тебе был предложен Спасителем Единородный Сын Мой, но ты от Него отказался! Брачный пир, о котором говорит Евангелие, был открыт и для тебя, но ты на приглашение не отозвался! Вот почему ты и идешь во тьму внешнюю! Тебе предлагалась милость, а ты ее отверг!
Разрешите сказать вам, дорогой друг, что сегодня положение ваше еще много лучше этого: вы все еще в теле, и у вас есть возможность принять Христа. Но сделаете ли вы это?
Почему люди идут в вечную погибель, почему они погибают? Вот что отвечает Господь: "Верующий в Него (в Христа) не судится!.." (Ин. 3:18). Слово Божие не говорит, что "ревностные и благочестивые прихожане не судятся" или же что "религиозные, нравственные и порядочные люди не судятся". Оно говорит другое: "Верующий в Него не судится, а не верующий уже осужден!" (Ин. 3:18). Почему же он осужден? Потому ли, что он убийца, вор или лжец? Нет! Потому ли, что он не член уважаемой церкви или потому, что он не крещен? Нет! - "Не верующий уже осужден, потому что не уверовал во имя Единородного Сына Божия!" (Ин. 3:18). НЕВЕРИЕ - вот основной грех, осуждающий человека!
Итак, не "грехи", а - "грех"!.. Бог осуждает вас за "грех" отвержения Сына Его! Это и было содержанием почти всякой проповеди первоапостольской церкви. Христиане апостольских дней говорят об одном основном грехе, об одной главной вине - об отвержении Господа Иисуса Христа, распятии Его и неверии в Него. И вы, дорогой друг, в своем неверии, отождествляете себя с убийцами, некогда отвергшими Сына Божия! Будете ли вы и дальше оставаться в этом положении? Будете ли вы и дальше как бы снова распинать Сына Божия?

Любящий отец, но жестокий муж...

Послушайте! Представим себе человека, которого во всей округе знают, как прекрасного отца, нежно любящего своих детей, заботливого сына, хорошо относящегося к старушке матери, и как отличного соседа, очень доброго и уживчивого. Но допустим, что человек этот очень жесток к своей жене: избил ее, выбросил из дому, причинил ей тяжкие увечья, лишил крова и т. д. - Что бы вы сказали по поводу такого человека? Нашелся ли бы судья, который бы его оправдал? Помогли ли бы такому человеку даже и десятки свидетельств, что он добр к своим детям, матери и соседям? Нет! Его осудили бы за отношение к жене, совершенно не касаясь доброты его и нежности к другим.
Если бы вашего ребенка украли злодеи и затем его убили, - что бы вы сделали? Многие, на вашем месте, потребовали бы для виновников смертной казни. Отношения их к виновникам не изменил бы и тот факт, что злодеи эти, во всем другом - люди добрые, любящие детей и т. д.! Виновникам это бы не помогло! И их доброе отношение к другим детям не избавило бы от кары за убийство вашего ребенка!
Скажите, не то же ли самое верно и в отношении вас? Жизнь ваша может быть примерной во многих отношениях. Допустим, что никто не мог бы сказать ни одного дурного слова о вашем характере; нигде и ни в чем вы не нарушили требований нравственности и порядочности; друзья и соседи ваши никогда не видели с вашей стороны ничего, кроме приветливости, ласки и доброты; отношение ваше к сотрудникам вашим всегда было отличным и т. д. - Однако, ваше отношение было неправильным к Сыну Божию! Всю свою жизнь вы только и делали, что отвергали Его милость и благодать! Столь долгие годы вы ни разу не пожелали придти к Нему и принять Его спасение! Что же, думаете вы, скажет вам Бог, когда вы пред Ним предстанете? Послужит ли доброта "к ближним и дальним" вашим достаточным оправданием в греховном вашем отношении к Сыну Божию? Можете ли вы надеяться, что вина ваша пред Сыном Божиим будет покрыта добрым отношением к людям? Слово Божие не дает для этого ни малейшего основания! И это правильно! Ведь, все остальные грехи человека тускнеют пред этим одним грехом, оставляющим человека без Спасителя!

Отвергнутое помилование...

На западе Соединенных Штатов Северной Америки жил хороший и порядочный молодой человек. Но однажды, играя в карты, он вспылил и в запальчивости застрелил своего партнера. Виновного арестовали, судили и приговорили к повешению. Но, принимая во внимание всю его прежнюю примерную жизнь, знавшие его люди подали петицию о помиловании. Подписей под петицией оказалось очень много. Губернатор штата, истинный христианин, увидев листы с таким множеством подписей, решил помиловать молодого человека. Написав акт о помиловании, губернатор переоделся -в одежду священнослужителя и отправился посетить смертника. Когда он был уже у двери его камеры, приговоренный к смерти молодой человек снова вспылил и бросился к нему с криком: "Вон! Не надо мне вас! Насмотрелся уже вдоволь! Религия ваша надоела мне еще дома!.." - "Но", сказал губернатор; "подождите малость! Я хочу вам что-то сказать! Дайте мне объяснить, в чем дело!.." В состоянии непонятного гнева молодой человек крикнул: "Если сейчас же не уберетесь, я кликну сторожей, и вас уведут!.." - "Но, подождите же, молодой человек!" - еще раз воскликнул губернатор. - "У меня есть для вас очень добрая весть! Позвольте вам о ней сказать!.." - Но молодой человек был уже вне себя. Он грубо крикнул: "Вы слышали, что я вам сказал! Если вы не уберетсь, я позову сторожей!.." - "Хорошо", с печалью ответил губернатор; - "пусть так и будет, как вы сказали!.." - И потрясенный в своем сердце, он ушел.
Через несколько мгновений к двери узника подошел страж. "Значит, у вас", сказал он, "побывал в гостях сам губернатор!.." - "Не может быть!" - вскричал смертник. "Не может быть, чтобы этот человек, в одежде проповедника, был губернатором!.." - "Да это был он, - но вы не захотели его выслушать! А у него в кармане было для вас помилование!.." Молодой человек потребовал бумаги и чернил, и стал писать. "Многоуважаемый г. губернатор!" - писал он. "Я виноват и от всего сердца раскаиваюсь..." и т. д., и т. д. Получив письмо смертника, губернатор сделал на нем надпись: "Дело это больше меня не интересует!.."
Молодому человеку пришлось понести заслуженную кару. Ему позволили высказать еще последнее свое желание. И он сказал следующее: "Передайте всей нашей молодежи, что я умираю не за совершенное мною преступление и не потому, что я убийца. Губернатор меня помиловал, и я мог бы быть свободен и жив. Я умираю только потому, что помилование я отверг!.."
Друг дорогой, если вы уйдете в вечную погибель, то и это будет не потому, что вы вообще грешник, а потому что вы отказались от спасения Божия во Христе Иисусе! Отвергая Христа, вы отвергаете и единственную надежду свою на спасение!

Ваш враг

Станете ли вы, по-прежнему, утверждать, что Бог несправедлив к вам и что вы не можете быть осуждены за один только отказ от предложенного вам во Христе спасения?
Представим себе, что у вас есть враг. Весь тот вред, какой только он мог вам причинить, он уже сделал. Он ненавидит вас самой лютой ненавистью и проклинает даже самую землю, по которой вы ходите. Он разбил вашу семейную жизнь и исковеркал ваш родной очаг. Все-все, что было радостного и желанного в вашей жизни, он угасил и уничтожил.
Но вот настал день, когда враг ваш голоден и находится на грани смерти. Вы узнаете об этом, и, по своей крайней доброте, разыскиваете его и убеждаете зайти к вам. Все прошлое зло, им причиненное, вами прощено и забыто. Оно вашим сердцем больше не владеет. Вы сажаете своего гостя за накрытый стол и убеждаете его есть. Но все ваши уговоры и убеждения остаются напрасными. Он сидит за столом, полным яств, и рука его не поднимается и ничего не берет. И, наконец, он в полном изнеможении, падает и умирает, несмотря на изобилие всего того, что могло бы спасти его жизнь, если бы он этого пожелал.
Скажите же, отчего он умер? Как его смерть объяснить? Что еще должно было быть сделано для него, чтобы его спасти? Ничего! Он умер только потому, что сам не захотел жить. Жизнь была в его власти, но он избрал смерть. Более того, вы усиленно убеждали его есть, а он не пожелал. Оттого он и умер. Да и могло ли быть иначе? Если отравившийся человек не примет единственного противоядия, которое могло бы лишить яд действия, он непременно умрет. Почему? Потому что он отравился? Нет! Потому, что он не принял противоядия!
Достаточно ли это ясно? Готовы ли и вы, друг, внять тому, что говорит Господь? Готовы ли вы довериться Его Евангелию, Его Благой Вести? Готовы ли вы сегодня же принять Господа Иисуса Христа, как своего личного Спасителя, искупившего Своею жертвою вину греха и открывшего вам свободный путь к спасению? Готовы ли вы придти к Нему, как бедный и беспомощный грешник, не заслуживающий ни милости, ни прощения, - единственно в силу крестной заслуги Его Единородного Сына? Или же вы хотите остаться в своем теперешнем состоянии, с тем чтобы остался на вас праведный гнев Божий?
Путь спасения вам объяснен! Другого пути нет! Я пытался передать вам Благую Весть. И умоляю вас теперь, во имя Того, Кто умер за грешников, - уверуйте в Него и примите Его, как своего Спасителя!

Без Иисуса

Третий вопрос мне хотелось бы задать несколько иначе. "Что вы сделаете без Иисуса?" - Что вы сделаете без Иисуса в свой смертный час? Находились ли вы уже когда-нибудь на самой грани между жизнью и смертью? И как вы себя тогда чувствовали? Готовы ли вы были ко встрече со смертью, которая называется в Слове Божием "последним врагом"? Я не согласился бы ни на какие богатства мира, чтобы "долиной смертной тени" пройти без Иисуса! Когда мне придется вступить в нее, я хотел бы знать, что рука моего Спасителя крепко меня держит!
Что вы сделаете без Иисуса в день страшного суда? Готовы ли вы предстать будете пред престолом Божиим один, совершенно один? Я бы не соблазнился всеми сокровищами земли, чтобы оказаться пред судом Божиим без Спасителя! Я хочу находиться под защитой Небесного Ходатая, Господа Иисуса Христа!
Что вы будете делать в вечности без Господа Иисуса Христа? Ведь, и через тысячу лет от сегодняшнего дня вы будете где-то находиться! Вопрос только в том, где именно?! А, ведь, тысяча лет, это - только "начало" вечности! Хотите ли вы проводить эту нескончаемую вечность без Иисуса Христа?
А что вы станете делать без Иисуса Христа здесь на земле в дни какой-нибудь большой вашей скорби? Возможно, вы еще молоды и ни разу не пережили утраты кого-либо из своих близких. Но можете быть уверены, что уже чрез немного лет и вы переживете это, и тогда уразумеете, какая это трагедия! Уверены ли вы, что вам так легко будет ее перенести?!

Две матери-индианки

Когда мне было восемнадцать лет, я некоторое время трудился в качестве миссионера-благовестника среди индейцев близ границы Аляски. Жил я на территории одного из индейских резерватов. Случилось, что в одной индейской семье умер ребенок. Похоронили его в неглубокой могилке на берегу Тихого океана под зеленым сводом девственного леса. Мать смотрела, как могилку засыпали землей. Потом внезапно схватилась она руками за голову и в глубоком отчаянии начала рвать на себе волосы, вырывая их клочьями, пока не полилась кровь. Затем, с воплями и причитаниями, которые можно было слышать почти за километр, она вернулась домой.
А вот другой случай погребения там же. Снова хоронили ребенка. Я взял на руки маленькое холодное тельце ребенка и понес его по проторенной индейцами в девственном лесу тропинке к берегу океана. Индейцы гуськом следовали за мной. Выкопали мы в каменистой почве на берегу могилку и положили туда тело. Когда могилку засыпали землей, тихо плачущая мать стояла рядом, но она не вопила и не причитала, подобно первой матери; не рвала на себе волос. И когда погребение было закончено, она так же тихо,, хотя и скорбя и плача, вернулась к себе домой.
В чем была причина такой разницы между двумя матерями-индианками? Обе они потеряли своих малюток, обе горячо их любили; но одна из них могла перенести свою скорбь, а другая - нет. В чем заключалась разница? - Первая мать была язычница. Она не знала Спасителя, и без Христа пыталась справиться со своим горем. Не удивительно, что она в отчаянии причитала и вопила. Не удивительно, что она рвала на себе волосы. Глядя в последний раз на дорогое ей личико, уже застывшее в объятиях смерти, она могла только с тоской думать: "Никогда больше ты не вернешься ко мне! Никогда тебя больше не увижу! Разлучены мы навеки!" - Другая же мать была верующая, обращенная христианка. Радостная надежда на блаженную жизнь за гробом жила в ее сердце. Глядя на свое уснувшее сном смерти дитя, она могла все же, сквозь скорбь разлуки, с живой надеждой сказать: "Хотя ты ко мне и не вернешься, но зато я приду к тебе, и мы встретимся опять, чтобы больше не разлучаться!" - Какая разница! Невозможно человеку справиться с этими великими и сложными вопросами без Христа!
И так это бывает всегда! Всякий раз когда мне приходится совершать погребение, я вижу ту нее картину. Истинные христиане, знающие Христа, как своего личного Спасителя, имеют силу справиться со своей печалью, так как у них есть надежда на свидание с близкими в вечности. Не знающие же Христа, бессильны безропотно перенести свое великое горе. Многие из них делаются просто невменяемыми. А иные кончают даже с собой. Как можете перенести подобное горе вы, друг, если живете вы без Христа?..

Как же вы поступите?..

"Что же я сделаю с Иисусом, называемым Христом?.." - Но это, друг, не весь вопрос! Во всяком случае, не на этом будет ударение, когда вы предстанете пред вечностью! Вопрос будет тогда звучать иначе: "Что сделает Иисус со мною?" - Сегодня вопрос стоит так: "Что я сделаю с Иисусом?" - А тогда он будет разрешен иначе; "Господь Иисус Христос поступит тогда с вами так, как поступите теперь с Ним вы?"
"Что же мне делать" - может быть скажете вы. - Несомненно, что-то вам сделать надо! От принятия того или иного решения вам не уйти! И решение это должно быть вполне индивидуальным и глубоко личным! Никто другой принять его не может! Самому вам, и никому другому, придется это сделать! Итак, спросим еще раз: "Что же я сделаю с Иисусом?" - Все, что имеет значение для правильного разрешения этого вопроса, это - ваше личное отношение к Господу Иисусу Христу! "Сегодня время благоприятное! Сегодня день спасения!" - Не откладывайте же решения вопроса на завтра! Разрешите его теперь! Даже "завтра" может быть слишком поздно! Ваша вечная участь находится на чаше весов! Как же вы поступите? Приняв Христа, вы будете спасены! Отвергнув Его, вы погибнете! Так примите же Его, примите Его теперь!

Глава VI. Путь ложный и путь истинный

В книге Второзакония 30:15 и 19 находятся следующие богодухновенные слова: "Я сегодня предложил тебе жизнь и добро, смерть и зло"; "во свидетели пред вами призываю сегодня небо и землю: жизнь и смерть предложил Я тебе, благословение и проклятие. Избери жизнь, дабы жил ты и потомство твое!" - В словах этих мы и находим, как путь ложный, так и путь истининый. Рассмотрим же их более детально, и сделаем это в свете учения Нового Завета.

А. Путь ложный

Люди делают очень многое, чтобы достигнуть Царства Небесного, но полагаются при этом на различные ложные основания, каковые во множестве встречаются на их жизненном пути. На что надеетесь вы, друг? Почему вы думаете, что Бог введет вас в Царство Небесное? Что является основанием вашей надежды? Это вопросы первостепенной важности, и на них должен быть дан ответ. Если бы мне удалось показать вам все то, что никогда не даст Жизни Вечной, а затем раскрыть пред вами и единый истинный путь опасения, - то, я верю, что, по крайней мере, некоторые из вас будут навеки благодарны. Перечислю ряд ложных оснований, на которых очень многие строят свое спасение, чтобы никто из вас не остался в заблуждении и не погиб.

1. Религия

[Примечание. Слова "религия" нет ни в русской, ни в славянской Библии. Там, где в иностранных переводах оно встречается (и то - не более 4-5 раз), в русском оно передано словом "благочестие". Слово "религия" ни разу не употреблено в Св. Писании, как равнозначущее "спасению".]
Что есть религия? Обычно полагают, что религия есть то, что человек сам совершает, сам делает по отношению к Богу. Когда говорят о "религиозном человеке", то разумеют такого, который крещен, ходит в храм, участвует в причащении, или преломлении хлеба, жертвует на церковь и т. д. О таком лице говорят, как о "хорошем прихожанине" или как о "человеке религиозном", Такой человек "ведет религиозную жизнь"...
Христианская религия (благочестие), без живого Христа, имеет не больше силы для спасения, чем буддизм или магометанство. Такая религия мертва, холодна, безжизненна и является проклятием для бесчисленного множества душ; она - сильнейшее и опаснейшее средство диавола для обольщения людей. И на нее-то миллионы людей - и католиков, и православных, и протестантов - надеются, как на средство спасения. Религия без Христа - безжизненный труп, ложное исповедание, форма без духовной силы. Она подобна восковой фигуре, имеющей вид живого человека, но не имеющей в себе жизни.
Известно ли вам, что можно быть даже и "обращенным" человеком, но не пережившим рождения Свыше. Эти люди может быть и обратились от некоторых отдельных видов греха, обратились от разных сомнений и духовного безразличия, но не к Богу Живому, а только к какому-нибудь вероисповеданию; к какому-нибудь проповеднику или служителю той или иной церкви; к более нравственной жизни, - но все-таки не были рождены Свыше, не пережили духовного возрождения. А, ведь, сказано: "Если кто не родится Свыше, не может увидеть Царствия Божия!" (Ин. 3:3).
Пандита Рамабай, одна из известнейших руководительниц индусского христианского движения, принадлежала именно к таким людям. Она и сама говорит об этом. Обратившись от индуизма и других ложных форм к христианской "религии", она приняла крещение и присоединилась к церкви. Там она состояла в течение восьми лет, работая, как верный ее член, имея Св. Писание в качестве единственного руководства для своей жизни и стараясь во всем поступать согласно его учению.
Однако, Пандита Рамабай истинной христианкой все же не была. Она сама говорит, что в то время еще не пережила духовного возрождения. Христос, как ее личный Спаситель, не был ей известен. Она приняла христианство, но не Христа. Она приняла христианскую религию, но совершенно ничего не знала о личном спасении во Христе. Не было той перемены в ее сердце, какая сопутствует рождению Свыше. Действия ее направлялись чувством долга, а не любовью Христовой.
Но спустя восемь лет после принятия ею христианства, как религии, в ней произошла великая перемена. В ее жизни настал час, когда она в первый раз увидела себя погибшей грешницей, мертвой духовно, нуждающейся в личном Спасителе и в Жизни Вечной. Тогда-то в ее жизни все и изменилось. Она познала Христа; пережила рождение Свыше. Теперь она была не только обращенной, но и рожденной от Духа Святого.
Вот ее собственное свидетельство об этом: "Я думала, что раскаяние в грехах и решение оставить их было все, что необходимо для спасения; что крещение было средством моего духовного возрождения; и, наконец, что именно в крещении я омылась от всех своих грехов. Во мне крепко утвердились эти и другие подобные им мысли, близкие также и индусскому религиозному миросозерцанию. Лишь спустя восемь лет со времени моего крещения, я впервые осознала, что хотя я и обрела христианскую религию, я все же не нашла Христа Самого - истинную Жизнь и истинное содержание христианства. Я нуждалась в Христе, а не только в христианстве, как религиозной системе".
Друг, как обстоит дело с вами? Может быть и вы "обращены" к христианской религии, но не рождены Свыше? Познали ли вы Христа, как личного своего Спасителя? Если нет, - разрешите предостеречь вас, - вы никогда не войдете в Царство Небесное! Ибо прежде всего "должно вам родиться Свыше!" (Ин. 3:7).

2. Принадлежность к церкви

Известно ли вам, что "присоединиться" к истинной, живой Церкви Христовой невозможно? Разрешите пояснить вам эту мысль. Предположим, что кто-либо захотел бы присоединиться к какому-нибудь царскому или королевскому роду. Думаете ли вы, что даже законное усыновление такого лица влило бы в его жилы царскую или королевскую кровь? Конечно, нет! Ибо есть только один единственный путь, каким это могло бы быть осуществлено - путь рождения в этой семье. И то же самое верно и в отношении Церкви Христовой.
Я не говорю о католической, православной или протестантской церквах; не говорю я и ни об одном отдельном вероисповедании, как бы хорошо оно ни было. Я говорю - только и единственно - об истинной живой Церкви Христовой, о духовном мистическом Теле Христовом! О той Великой Невидимой Святой Церкви Божией, члены которой могут быть рассеяны по разным вероисповеданиям, как могут и вовсе не находиться в них. Бог говорит о Своей Церкви, как о великой духовной Семье, Семье Божией, Домоправительстве Божием. К этой "СЕМЬЕ" присоединиться никто не может. Чтобы оказаться в ней, нужно родиться Свыше! Никто не может ни иметь, ни получить Жизни Божией чрез одно лишь внешнее присоединение к какому-нибудь вероисповеданию, точно также как нельзя сделаться причастным царской крови без рождения в царской семье!
Друг мой, родились ли вы Свыше? родились ли вы в "СЕМЬЕ" Божией? Вошли ли вы в эту "СЕМЬЮ" чрез рождение от Духа Святого? Или же только имя ваше числится в церковных книгах того или иного вероисповедания? Церковное членство никого спасти не может. Нет такой церкви в мире, которая могла бы спасти! Один лишь Христос может это сделать! Потому и сказано, что "если кто не родится Свыше, не может увидеть Царствия Божия"! (Ин. 3:3).
В Царство Небесное войдут не члены той или иной христианской церкви, как таковой, а, только и исключительно, люди спасенные благодатью Божией, т. е. рожденные Свыше, от Духа Святого, принявшие Вечную Жизнь Божию! А потому вопрос вовсе не в том, член ли я той или иной церкви на земле, а - принадлежу ли я Господу Иисусу Христу и записано ли мое имя в книге Жизни у Агнца Божия - Христа; спасен ли я по благодати Божией во Христе?

3. Аскетизм

Аскетизм, или, так называемое, подвижничество, свойствен греко-православной и римско-католической церквам, а также и нехристианским религиям Востока.
Люди, сознающие бремя своих грехов и не надеющиеся на спасение другим путем, решают начать жизнь постоянного самоотречения и таких стараний и подвигов, которые помогли бы им "заслужить" спасение; и, таким образом, они становятся аскетами, или подвижниками. "В миру спастись нельзя", - рассуждают они; "в нем слишком много искушений; надо уйти из мира, бросить все, поселиться в пещере или же за монастырской стеной, и пойти на целый ряд физических лишений, чтобы получить спасение". Многие совершают пешком дальние странствия по, так называемым, святым местам, и этим, как и разными другими способами, изнуряют свою плоть. Другие надевают на себя вериги и питаются впроголодь, чтобы таким образом освободиться от вины своих грехов. Все это, по их мнению, является "угождением Богу".
Это - путь некрасовского дяди Власа, большого грешника, и многих-многих тысяч других в России прежних дней. Они каялись день и ночь, горько плакали, различными способами мучили себя, отрекаясь от мира, постясь и непрестанно молясь. Но, несмотря на все эти усилия, они не получали удовлетворения, попрежнему страшились смерти и, во многих случаях, снова жаждали возвратиться в мир. Спасение собственными силами оказывалось делом невозможным.
Происходит все это потому, что не знают простого пути спасения, указанного Словом Божиим. Незнание это тем более неизвинительно, что Слово Божие доступно всем. Оно ясно и определенно говорит, что Христос умер за наши грехи и этим приготовил полное и совершенное спасение. Наши собственные дела, говорит Слово Божие, не могут нас спасти. Бог - не языческое страшилище Молох, в раскаленную пасть которого бросали детей, чтобы его умилостивить. Бог наш есть благой, любящий и милостивый Отец, Который так возлюбил нас, что отдал Сына Своего Единородного, чтобы Он стал нашим Спасителем. "Приходящего ко Мне, не изгоню вон!" - говорит Господь Иисус Христос. (Ин. 6:37).
"Итак", пишет ап. Павел тем заблуждавшимся верующим людям, которые искали возможности усовершить себя собственными делами, - "если вы со Христом умерли для стихий мира, то для чего вы, как живущие в мире, держитесь постановлений: "не прикасайся", "не вкушай", "не дотрагивайся", - что все истлевает от употребления, - по заповедям и учению человеческому? Это имеет только вид мудрости в самовольном служении, смиренномудрии и изнурении тела, в некотором небрежении о насыщении плоти" (Кол. 2:20-23).
"Где прощение грехов, - там не нужно приношения за них" (Евр. 10:18), "потому что Бог ВО ХРИСТЕ примирил С СОБОЮ мир, не вменяя людям преступлений их!..." (2 Кор. 5-19).
Поэтому, примирение с Богом происходит не чрез подвижничество и свои собственные дела и заслуги, а чрез искупление, совершённое Сыном Божиим на Голгофском кресте!
Друг мой, примирились ли вы с Богом, приняли ли вы законченное Им дело вашего спасения?

4. Крещение

Может быть и вы скажете, что никто не будет спасен -без крещения. Я всем сердцем верю в необходимость водного крещения, но не верю, что крещение необходимо для получения спасения. Вопрос это совершенно бесспорный, и Слово Божие ясно и определенно говорит об этом.
Если же вы стоите на своем, то вы забыли, что говорит, ап. Павел церкви Коринфской: "Христос послал меня не крестить, а благовествовать", т. е. нести благую весть о спасении. (1 Кор. 1:17). Думаете ли вы, что ап. Павел мог бы уйти из Коринфа, оставив там свое служение незаконченным, если действительно крещение было необходимо для спасения? Предположим, что кто-нибудь из новообращенных умер бы, прежде чем кто-либо пришел его крестить, - что тогда?
Вспомним, что разбойник на кресте не был крещен. В Библии нет ни слова в пользу такого предположения. И все же, он был спасен, по слову Христа: "Ныне же будешь со Мною в раю!" А затем он умер на кресте. И если это лишь исключение, то вполне достаточно и одного такого исключения!
"Но", скажете вы может быть, "ведь, в катехизисе говорится, что крещение есть духовное рождение; что в крещении умирают для жизни греховной и плотской и рождаются для жизни духовной и святой; что оно таинственно низводит на крещаемых благодать Божию, силою которой они делаются детьми Божиими, членами Христу и наследниками Царства Небесного". Говорится в некоторых катехизисах также, "что крещение омывает первородный грех; что без крещения никто не может спастись; что особое заклинание над крещаемым отгоняет от него диавола" и т. д.
Допустим, что таково именно учение катехизиса, - но, ведь, вы ссылаетесь на то, что составлено и написано человеком, а не на Слово Божие! Ничего подобного в Священном Писании нет! Все это, от начала и до конца, ложно! Вы можете быть крещены, миропомазаны или конфирмированы, смотря по обычаю своего вероисповедания, и все же остаться и быть только чадом диавола. Крещение безусловно необходимо, потому что так говорит Новый Завет! Но все эти измышленные человеками обряды, церемонии, заклинания и, так называемые, "таинства" НЕ ИМЕЮТ НИЧЕГО ОБЩЕГО СО СПАСЕНИЕМ! Да откроет Бог ваши очи, чтобы, пока еще не поздно, вы увидели себя по-прежнему только погибшим грешником, несмотря на соблюдение вами всех этих, да и других, обрядов!
"Кто будет веровать и креститься, спасен будет", говорит Евангелие (Мк. 16:16). - А кто же будет осужден? - Тот, "кто не будет веровать!.." (Мк. 16:16). Итак, не крещение решает вопрос! "Неуверование" в спасение Христово - вот, что оставляет человека в его прежнем, т. е. погибельном состоянии! Только "уверование", или живая "вера" в Христа дает, по благодати Божией, спасение! Вчитайтесь в эти слова Христа со всем вниманием! Господь НЕ говорит "Кто не будет КРЕЩЕН, будет осужден!". Вовсе нет! Но: "Кто не будет ВЕРОВАТЬ!" Крещение имеет значение лишь в том случае, если ей ПРЕДШЕСТВУЕТ УВЕРОВАНИЕ в совершённое Христом спасение! Крещение следует после уверования, как открытое исповедание уже принятого спасения! Оно символизирует "омовение" уже оставленных грехов, а также смерть, погребение и воскресение со Христом. Само же крещение не спасает! Итак, существенна для спасения вера! И нигде Слово Божие не дает ни малейшего указания на то, что для спасения существенно крещение! (1 Кор. 1:17; Деян. 20:21). Согласно Св. Писанию, крещение НИКОГДА не предшествует спасающей вере в Господа Иисуса Христа, как в своего личного Спасителя! Самовольно изменяя установленный Господом порядок вещей, человек делает это лишь к своей собственной гибели!
Ап. Петр повторяет ту же самую истину, говоря: "Покайтесь, и да крестится каждый из вас!.." - "Покайтесь!" - включает и спасающую веру. Оставить упование на закон и его дела, отдавшись и всецело доверившись Христу, - вот в чем выразилось покаяние и что дало спасение тысячам людей в день Пятидесятницы.
Хорошо! что же делать дальше? Что следует за евангельским покаянием, за уверованием? Это ясно! за ним следует открытое исповедание веры в Господа Иисуса Христа: "И да крестится!.." Вы имеете здесь дело уже с "КРЕЩЕНИЕМ УВЕРОВАВШИХ"! Если же крещение предшествует уверованию, то, совершенно очевидно, что оно является "КРЕЩЕНИЕМ НЕВЕРУЮЩИХ", т. е. установлением чуждым Священному Писанию. Уверование в Христа, как в личного Спасителя, есть УСЛОВИЕ СПАСЕНИЯ! Крещение же есть лишь исповедание спасающей веры и внешнее выражение ее значения! Именно таков установленный Св. Писанием порядок! Крестились не для того, чтобы спастись, а потому, что уже были спасены!
"Если кто не родится от воды и Духа!.." (Ин. 3:5). "Вода" здесь, как и везде, где о ней говорится в отношении к духовному рождению, означает "Слово Божие" (Еф. 5:26; Тит. 3:5-6). "Вы уже очищены чрез Слово!.." (Ин. 15:3). "Родил Он нас Словом Истины!.." (Иак. 1:18). "Вера от слышания, а слышание - от Слова Божия!.." (Рм. 10:17).
В кн. Деяний Апостолов повествуется об одном случае, который раз навсегда разрешает вопрос крещения, в связи со спасением, а именно - об обращении сотника Корнилия и его домашних. (Деян. 10:43-48 и 11:13-18). На слушавших Слово Божие в доме Корнилия сошел Дух Святой. Люди эти уверовали в слышанное ими слово об искуплении во Христе. Другими словами, им было даровано покаяние в Жизнь, и они были спасены! И уже после этого они крестились! "Кто может запретить креститься водою тем, которые, как и мы", говорит ап. Петр, "получили Святого Духа?"
И, наконец, - делать крещение условием для получения спасения - противоречит всему учению Св. Писания о благодати Божией! Чрез Новый Завет красной нитью проходит одна и та же истина, что ВЕРА, или УВЕРОВАНИЕ в Христа есть единственное УСЛОВИЕ СПАСЕНИЯ!
Все это громадное множество категорических утверждений Нового Завета никем не может быть ни отвергнуто, ни оспорено, ни изменено! Бесчисленные тьмы тем людей пережили рождение Свыше, пережили благодатное спасение Христово чрез хотя бы следующие немногие места из Св. Писания, говорящие о спасающей вере: Деян. 10:43, 13:39; 16:31; Ин. 1:12; 3:14-18, 36; 5:24; 6:47; Рм. 1:16; 3:19-28; 4:5; Гал. 2:15-16; Еф. 2:8-9; Фил. 3:9; и пр. И что, в самом деле, можно возразить, если Сам Дух Божий "свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божий" (Рм. 8:16) и что мы рождены Свыше, несмотря на то что иные из переживших это не успели еще быть крещенными водою?!..
Спасение дается только по благодати. "Дела" человека (если они делаются для получения спасения!) и благодать Божия взаимно исключают друг друга! (Рм. 4:4-5 и 11:6). Чрезвычайно ясно раскрывается это в Посланиях к Римлянам и Галатам. Там безоговорочно подтверждается, что спасение дается, только и исключительно, ПО БЛАГОДАТИ. - "Не от дел, чтобы никто не хвалился!" (Бф. 2:9). Ибо все, что бы человек ни делал, - для ПОЛУЧЕНИЯ спасения, - будь то соблюдение закона, крещение, миропомазание, причащение или другое какое установление или обряд, - все это - только "делание" человека самого, и спасения Христова оно ему не дает. Для получения его надо идти к Голгофе, где спасение совершено и где его надо ВЕРОЮ принять!
Дела - добрые дела - имеют свое место, определенное Словом Божиим, в жизни человека УЖЕ УВЕРОВАВШЕГО в спасение Христово! Но эти дела не есть условие для получения спасения, а следствие принятого спасения! Они - естественный духовный плод принятого спасения Христова! Они такой же плод Духа Божия, как, напр., яблоко - естественный плод яблони! "Мертвое дерево" не может приносить плода. Так и человек - без рождения Свыше - духовно МЕРТВ, и поэтому плода Духа Святого он приносить не в состоянии. И - "вера без дел мертва!" Истинный христианин - человек рожденный Свыше - "делает дела Божий", но - не для получения спасения, а потому, что он - УЖЕ спасен; спасен чрез искупление, совершенное для него Христом!

5. Заступничество Девы Марии и святых

Говоря о заступничестве, я имею в виду поклонение Деве Марии и святым, на посредничество которых многие надеются. Они думают: "Я, конечно, великий грешник и не могу себя спасти, не могу и жить праведной жизнью, но у меня есть посредники на небесах; заслуги и ходатайства их за меня могут открыть мне дверь в Царство Небесное. Они помолятся, и молитва их умилостивит Христа".
Таким образом, многие грешники, не желающие оставить своих грехов, рассчитывают на чье-то заступничество у Бога. Они думают, что, как в земных делах, люди полагаются на влиятельных друзей, могущих замолвить за них слово, так делается и на небесах... Но этот путь, возможный пред сильными мира сего, не имеет места у престола Божия, ибо сказано: "Он не смотрит на лица и не берет даров" (Вт. 10:17). Никакое искание дружбы с теми, кто находится близ престола Божия, не откроет грешнику свободного доступа в Царство Небесное. "Человек никак не искупит брата своего, и не даст Богу выкупа за него" (Пс. 48:8).
Ни Дева Мария, ни святые спасти нас не могут и ничего не могут сделать для грешников; и все бесчисленные ходатайства так думающих людей - "моли Бога о нас!" или "спаси нас!" - не достигнут престола Божия. Спасение было совершено не Девой Марией и не святыми, а Христом, и лишь чрез Него мы имеем доступ к Отцу, без всякого иного посредника, ибо "нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись" (Деян. 4:12). "Един Бог, един и посредник между Богом ц человеками, Человек Христос Иисус" (1 Тим. 2:5). Есть только "Единый Посредник", заметьте это, даже не два, - и этот "Единый Посредник" не есть Дева Мария, ни кто-либо из святых, но Сам Господь Иисус Христос!
Если известный адвокат берется вести ваше дело, зачем вам обращаться еще к другим ходатаям, с "меньшим" именем? Наш Небесный Ходатай, наш Единый Посредник, как свидетельствует Св. Писание, есть Господь Иисус Христос. Если Его посредничество достаточно, а Бог говорит, что это так, то зачем же обращаться еще к другим?
Мой друг, не бойтесь придти к Нему с вашим грехом! Господь Иисус Христос - не какой-нибудь восточный деспот, не сатрап, не современный диктатор, вход к которым закрыт для простых смертных. Он - Друг грешников и угнетенных. Но если вы стоите на своем и желаете обращаться к другим "посредникам", и не хотите расстаться с вашими грехами, надеясь окольным путем получить спасение, то это все равно ни к чему! Не поможет! Вы должны обратиться непосредственно к Нему!

6. Соблюдение заповедей

На это ли вы надеетесь? Хорошо, допустим, что вам действительно удалось бы соблюсти все заповеди. Вы оказались бы только отрицательным христианином. Спасение не заключается в неделании чего-то. Спасение не есть "делай" или "не делай", а то, что уже "сделано", уже "совершено"! Не то, что вы "делает е", или "совершаете", а то, что "совершил" Христос! Имеет значение не "ваше делание", а "дело, совершённое Христом на Голгофе!".
Приведем такой пример. Вот человек, которому остается жить лишь несколько минут. "Что мне делать, чтобы спастись?" - взывает он. "Соблюдай заповеди!" - отвечаете вы. "Соблюдать заповеди? Хорошо, но у меня нет времени даже начать их соблюдение", отвечает умирающий; - "ведь, я умираю!.." - Да, это сущая правда. На смертном одре уже нет времени для соблюдения заповедей; там уже поздно. - Разбойник на кресте не имел времени для соблюдения заповедей, а, вместе с тем, он был спасен.
Благодарение Богу, соблюдение заповедей, как средство для достижения спасения, есть только один из многих ложных путей, которые не приводят к целя. Если соблюдение закона заповедей является единственной надеждой человека на спасение, то человек уже обречен, ибо Господь Иисус Христос совершенно ясно говорит: "Никто из вас не поступает по закону" (Ин. 7:19). И если вы все же думаете, что вы соблюдаете весь закон, прочтите внимательно и вдумчиво слова Господа в Евангелии от Матфея - 5:27-28 и 22:35-40.
Но предположим, что вы действительно соблюдаете заповеди. Это не может сообщить вам Жизни, Вечной Жизни. Вы скажете: я не приемлю имени Господа Бога всуе, я не убиваю, не лгу, не краду; я никогда не поклонялся идолам и т. д. Найдутся многие тысячи людей, которые смогут сказать то же самое, даже и из числа неверующих, для которых религия не имеет вовсе никакого значения. Можно исполнить все заповеди, вплоть до соблюдения иудейской субботы, - и все же пренебречь Господом Иисусом Христом и Его искупительной смертью. Бог не обещает Вечной Жизни за одно только неделание зла. Нет, дорогой друг, соблюдение закона заповедей никогда никому Жизни не сообщило и не сообщит! Послушайте, что говорит Слово Божие: "Если бы дан был закон, могущий животворить, то подлинно праведность была бы от закона" (Гал. 3:21).
Подобно зеркалу, закон лишь открывает наше греховное состояние. Но как зеркало не устраняет уродства, а лишь его обнаруживает, - так и закон нас не исправляет, а только устанавливает греховность и крайнюю испорченность нашей природы. "Законом познается rpexl" (Рм. 3:20). "Оправдывающие себя законом, остались без Христа, отпали от благодати" (Гал. 5:4). "Если законом оправдание, то Христос напрасно умер" (Гал. 2:21).
Перечтите эти стихи и глубоко их продумайте! Они не нуждаются в особом толковании.

7. Молитва и чтение Слова Божия

Сомнительно, чтобы нашелся кто-либо, кто действительно верил бы, что молитва и чтение Слова Божия, сами по себе, могут спасти человека. И, все-таки, некоторые люди настолько неразумны, что именно на этом основывают свою надежду на спасение. Но, ведь, это опять-таки собственное "делание" человека!.. Господь Иисус Христос так разрешает этот вопрос: "Исследуйте Писания, ибо вы думаете чрез них иметь Жизнь Вечную, а они свидетельствуют о Мне; но вы не хотите придти ко Мне, чтобы иметь Жизнь" (Ин. 5:39-40). Вечная Жизнь - не в Св. Писании, а во Христе Самом! "Но вы не хотите придти ко Мне, чтобы иметь Жизнь!.." (Ин. 5:40). Одно дело - читать Св. Писание, и совершенно другое - придти к Господу Иисусу Христу!
Что же касается молитвы, то вспомните слово Господа: "Горе вам, книжники и фарисеи, лицемеры, что поедаете домы вдов и лицемерно долго молитесь: за то примете тем большее осуждение!" (Мф. 23:14). Фарисеи были величайшими молитвенниками в мире. Но вместо того чтобы дать им Жизнь, молитвы их навлекли на них лишь проклятие. Есть, конечно, истинная молитва, совершаемая "в духе и в истине". Такая молитва есть, однако, лишь средство общения с Богом, необходимое для сохранения и развития духовной жизни верующих, а не путь спасения. Ни молитва, ни чтение Св. Писания не являются основанием нашего спасения.

8. Молитвы за умерших

"Если я в этой жизни не успею спастись, то все же есть еще надежда на спасение после смерти!" - думают многие члены разных христианских вероисповеданий. Но как же они надеются спастись после смерти? Я очень просто - церковь будет молиться об упокоении их душ! С этой именно целью и совершаются особые заупокойные службы, панихиды, сорокоусты и пр. Некоторые лица, особенно из богатых, жертвуют большие суммы, с тем чтобы после их смерти церковь молилась за них. Сколько храмов выстроено на деньги, оставленные богачами для молитв об упокоении их душ! Как много богачей, которые приобрели свои состояния, без милосердия обманывая всю свою жизнь тысячи людей, а затем оставляли церкви громадные суммы, надеясь этим обеспечить себе место в Царстве Небесном!
Такое основание спасения претит здравому смыслу и противно справедливости, ибо, опираясь на него, человек имеет возможность грешить в настоящем мире, в надежде что после смерти церковь замолит его вину. К чему же тогда и жить праведно? Но такая надежда не имеет подтверждения в Св. Писании. Богач, оказавшийся в аду, услышал в ответ на свою мольбу об уменьшении мук: "Между нами и вами утверждена великая пропасть, так что хотящие перейти отсюда к вам не могут, также и оттуда к нам не переходят" (Лк. 16:26). О молитве за умерших не сказано ни единого слова ни в Ветхом, ни в Новом Заветах.
Бог принимает всякого, чистосердечно раскаявшегося грешника и оправдывает его чрез веру в пролитую Кровь Господа Иисуса Христа, даруя ему уже теперь Вечуную Жизнь.
Вместо того чтобы грешить в этой жизни и надеяться, что кто-то после смерти вымолит вам спасение, покайтесь теперь и примите Господа Иисуса Христа, как своего личного Спасителя, пока вы еще на земле! "Вот, теперь время благоприятное; вот, теперь день спасения!" (2 Кор. 6:2).

9. "Я делаю все, что в моих силах!.."

Многие говорят, что они делают для своего спасения, все, что в их силах. Допустим на мгновение, что человек в силах вести такую жизнь, где действия его и все другие проявления соответствуют наивысшим возможным требованиям. И, все-таки, я хочу спросить вас, не было ли в вашей жизни хотя бы только одного единственного случая, когда вами не было сделано то "наивысшее" лучшее, что было в ваших силах? Вы, конечно, должны будете согласиться, что такие случаи были, - и тогда вы погибли, погибли в силу своего собственного признания! Это естественно вытекает из избранного вами же самим пути спасения и основания для вашего спасения.
Ибо, если "делание наилучшего, что в ваших силах", является основанием спасения, то вы должны погибнуть, так как хорошо знаете, что нет никого в мире, кто бы мог сказать: "Я всегда и во всем делал только наилучшее, что было в моих силах!" Таким образом, и это основание для спасения оказывается ложным. Оно никогда еще не было в состоянии выдержать испытания.
"Все мы сделались, как нечистый, и вся праведность наша, - как запачканная одежда!" (Ис. 64:6). Заметьте, тут не сказано - вся неправедность наша или порочность и низость наши; но вся праведность наша, доброта и наилучшие дела наши, самое лучшее, что мы есть и что мы имеем, - все это, как запачканная одежда, в очах Божиих. И вот, все-таки, вы берете всю эту запачканную одежду и пытаетесь прикрыть ею свою духовную наготу! И вы думаете, что, делая наилучшее, что в ваших силах, вы сможете удовлетворить Бога! Какая это нелепость! И "наилучшему вашему" не удовлетворить Бога вовек!

10. Исправление жизни

Дорогой друг, ни в одном человеке нет от природы ни единой "искры" Жизни Божией! Поэтому наша старая природа никак не может быть исправлена. Люди нередко говорят, что они "начнут новую страницу жизни"; но это совершенно неосуществимо.
Ученик делает кляксу в своей тетради, и сразу же переворачивает страницу и начинает новую, чистую и белую. Учитель подходит взглянуть на его работу, и новая страница выглядит великолепно. Но, желая видеть и ту работу, что была сделана раньше, он переворачивает страницу и находит там чернильное пятно.
Хорошо, мой друг, начать новую страницу жизни, но что же делать со старыми? За каждую из них надо будет дать отчет; каждая из них будет снова раскрыта в день суда. "Всякое дело Бог приведет на суд, и все тайное, хорошо ли оно или худо" (Еккл.12:14).
"Хорошо, а что вы скажете о своей собственной жизни?" - спросите вы меня. "Разве нет в ней греховных пятен и разве и вы не должны страшиться, что Господь откроет и ваши уже прожитые страницы?" - "Да, мой друг, и я имею греховные пятна, ибо "все согрешили"! Но все же я не страшусь!" - "Почему?" - спросите вы. - "Хорошо, я расскажу вам об одном из великих мужей Божиих".
Однажды явился к нему диавол с большим свитком в руках, исписанным с обеих сторон.
"Что это?" - спросил муж Божий.
"Это", - ответил сатана, - "список твоих грехов".
Муж Божий внимательно просмотрел свиток и увидел, что диавол прав. В списке этом действительно были записаны грехи, давно уже им забытые, и ему осталось только признать себя виновным.
"Хорошо", - сказал он, - "это все?"
"Нет", - воскликнул сатана, - "отнюдь нет! Есть еще и другой свиток!"
"Пойди и принеси его мне!"
Чрез несколько мгновений диавол вернулся со вторым свитком, подобным первому. И снова человек Божий должен был признать свою вину.
"Это все?" - спросил он. "Нет, есть еще один свиток", - ответил сатана.
"Достань и его мне!" - приказал муж Божий.
Диавол вскоре вернулся с третьим списком. Так же внимательно муж Божий проверил и этот список.
"Да", - согласился он, - "все это мои грехи, и все они много совершены. Есть ли еще другие списки?"
"Нет", - ответил сатана, - "это все!"
Спокойно и неторопливо Божий человек наклонился над столом, обмакнул перо в красные чернила, взял принесенные сатаной свитки и чрез каждый из них написал следующие слова:
"КРОВЬ ИИСУСА ХРИСТА, СЫНА БОЖИЯ, ОЧИЩАЕТ НАС ОТ ВСЯКОГО ГРЕХА!" (1 Ин. 1:7).
Разочарованный и разгневанный, сатана повернулся и исчез.
Точно также, мой друг, и я грешил; и я подобно тому мужу Божию, виновен. Но, благодарение Богу, уже много лет тому назад, я принял Господа Иисуса Христа своим личным Спасителем, и Он омыл мои грехи. И ныне я также могу написать чрез страницы своей убогой и недостойной жизни те же самые дивные слова: "Кровь Иисуса Христа, Сына Божия, очищает нас от всякого греха!" Мои грехи омыты Кровью Сына Божия и они никогда более воспомянуты не будут! Бог видит меня в Сыне Своем, облеченного в непорочную праведность Иисуса Христа и убеленного Его пречистой Кровью! Аллилуйя!
Исправление, или реформирование жизни не есть духовное возрождение! Можно заново выкрасить и старый насос и сделать его очень красивым, но если вода в колодце дурна, то никакой внешний ремонт насоса не сделает воду хорошей. Нет, вся беда заключается во внутренности колодца, а подновленный извне насос остается все тем же самым старым, только снаружи подкрашенным "лицемером"! Вы должны будете снять доски, закрывающие доступ к воде, спуститься вниз, до самого дна колодца, и найти причину заражения воды. Причина эта должна быть удалена без остатка! - Глубоко-глубоко в сердце человека находится "сточная яма" греха, которой никак не устранить внешним обновлением! Вся беда в сердце!
Закон и воспитание могут изменить некоторые стороны жизни человека, в которых проявляется грех (напр., злоупотребление спиртными напитками, безнравственность и пр.) и сделать иногда эти формы беззакония фактически почти несуществующими. Человек, подобно старому выкрашенному насосу, может показаться обновленным; но от самого "корня" греха воспитание не избавляет; от греха нет другого средства, кроме искупительной Крови Иисуса Христа!
Должно очистить внутренность чаши или сосуда!
Подойдем же к самому корню болезни и применим лекарство спасительной Крови!
Никакой хирург, имеющий дело с нарывом, не станет "замазывать" его или просто заклеивать чем-либо, чтобы придать нарыву более приятный вид. Он знает, что нужно применить нож и либо вскрыть, либо полностью вырезать нарыв, ибо лишь после этого заживление больного места станет возможным, И плохо будет тому человеку, который захотел бы избавиться от какой-нибудь злокачественной опухоли греха одним лишь внешним улучшением ее вида!

11. Ложное обращение

Один из ярких примеров неистинного обращения можно найти в биографии Джона Буньяна, автора всемирно известной духовной аллегории "Путешествие пилигрима". Он передает подробности своего первоначального, ложного, обращения в своей знаменитой автобиографии "Преизобилующая благодать Божия". Каждая фраза Буньяна, в этом его личном свидетельстве, чрезвычайно жизненна и содержательна. Он говорит об этом так:
"Я взялся за Библию и начал находить большое удовольствие в ее чтении. Это привело меня к известному внешнему исправлению жизни. Это коснулось почти всего образа моей жизни. Я начал даже исполнять заповеди Божий, видя в этом для себя путь в Царство Небесное. Я стал думать, что угождаю этим Богу и что я, в сущности, ничуть не хуже любого другого благочестивого жителя Англии.
"В таком состоянии я пребывал около года. Соседи стали считать меня набожным человеком, обновленным и религиозным, и очень удивлялись большой и похвальной перемене в моей жизни и поведении; и действительно, перемена была, хотя я тогда и не знал еще Христа, как личного своего Спасителя, как не знал ни благодати, ни спасающей веры, ни надежды. Умри я в то время, я ушел бы в вечную погибель.
"Но как я уже сказал, соседи мои были очень поражены моим обращением с пути "блудного сына" к нравственной жизни. Они начали хвалить и прославлять меня и говорить о мне хорошо, как в глаза, так и за глаза. Я сделался, как они говорили, благочестивым человеком. Узнав, что о мне так думают, - я очень радовался.
"На самом же деле, я был только бедным и жалким подновленным лицемером. Но мне нравилось, что о мне говорили, как о действительно богобоязненном человеке; я был горд своим благочестием. Все, что я делал, делал лишь для того, чтобы люди видели меня или говорили о мне хорошо".

* * *

Таковы некоторые из человеческих ложных оснований, ложных путей спасения. Не является ли какой-нибудь из них и вашим, друг? Строится ли дело вашего спасения на песке собственных усилий или же на живой вере в Христа, как в Краеугольный Камень и истинное основание спасения?
Позвольте предостеречь вас! Все другие пути ведут к вечной гибели! Да не обманет вас ими никто! Спасение - только в Господе Иисусе Христе! Лишь Он один может спасти! Человеческие основания или пути спасения бессильны!

Б. Путь истинный

В один памятный день в Палестине, четыре тысячи лет тому назад, можно было увидеть двух усталых путников, медленно взбиравшихся на гору Мориа - отца и сына; бедный старый отец, согбенный и отягченный годами; и сын, отрок лет семнадцати, державшийся рядом с отцом. Это были - Авраам и Исаак. Они шли почти в полном молчании; сердце Авраама было слишком озабочено, чтобы говорить, а Исаак замолк в смутном ожидании чего-то необычайного. Но, наконец, молчание прервалось.
"Вот, огонь и дрова, а где же агнец для всесожжения?" - спросил сын (Быт. 22:7).
"Сын мой", - ответил ему вдохновленный Духом Господним отец отрока; - "Бог усмотрит Себе агнца для всесожжения!" (Быт. 22:8).
И вот воздвигнут был ими жертвенник, и Исаак, по повелению Господню, был возложен на него. Авраам взял нож и, занеся руку, готовился опустить ее, как вдруг остановил его сверху голос:
"Авраам! Авраам! не поднимай руки твоей на отрока и не делай над ним ничего!" (Быт. 22:12).
"И возвел Авраам очи свои и увидел: и вот назади овен, запутавшийся в чаще рогами своими. Авраам пошел, взял овна, и принес его во всесожжение, вместо сына своего" (Быт. 22:13).
"Вместо сына своего!.." Прошли после того долгие века, и Бог усмотрел другого Агнца - Своего возлюбленного Сына, - чтобы Тот умер, вместо грешного и виновного человека. И когда Сын Божий висел на кресте, не было голоса "Сверху", ибо не было никого другого, кто бы мог занять Его место! Итак, Он умер - Иисус Христос, Заместитель ваш и мой!
Это единственное истинное основание спасения! Жертва Христова - это основание, а все остальное - только песок! Вот почему спасение - "не от дел" человеческих (Еф. 2:8-9). Христос совершил Свое дело спасения на Голгофском кресте девятнадцать столетий тому назад!

1. Сущность спасения Христова

Прежде всего я хотел бы остановить ваше внимание на сущности искупления, совершенного Христом. Если Голгофа о чем и говорит, то говорит она лишь о Христе, как нашем Заместителе! Жертва, совершённая Христом, была жертвой заместительной. Таково ясное и безошибочное значение и прообразной жертвы, принесенной Авраамом; того жертвенного овна, который был принесен им, как говорит Слово Божие, вместо Исаака, сына его.
Представим себе, что этот стол пред нами является грешником, что моя рука представляет собою Господа Иисуса Христа, а книга на столе представляет собою грех. Взяв книгу (т. е. грех) со стола (т. е. грешника), я кладу ее на свою руку (т. е. на Христа). Это и есть то, что нам открывает Дух Святой чрез пророка Исайю о Христе: "Господь возложил на Него грехи всех нас!" (Ис. 53:6). Бог взял грехи ваши и мои и возложил их на Своего Сына, Иисуса Христа, Который понес их на Себе и умер вместо нас!
Неужели вы думаете, что кто-нибудь мог бы убедить разбойника Варавву, что смерть Христа не была заместительной за него - вместо него! Это тот Варавва, который, будучи уже осужденным на распятие на кресте, ждал в своей темнице ужасного мгновения, когда должны были явиться стражи, открыть темничные двери и вывести его на место казни! Последуем же за Вараввой в тягостный для него час расплаты за грехи, и убедимся сами, можно ли было ему усомниться в заместительном значении смерти Христа. Вот, тяжелый тюремный ключ повернулся в замке, дверь открылась, вошел тюремщик, но... Варавву не повели на место казни. Вместо этого, с него сняли цепи, руки его освободили от оков, и чрез несколько мгновений, к его крайнему изумлению, он увидел себя за оградой тюрьмы на свободе.
"Почему я освобожден?" - спрашивает он в величайшем изумлении. "Ведь, сегодня я должен быть казнен! Скажи, что случилось?"
"Видишь ли ты тот крест?" - отвечает ему тюремщик, в то время как они подошли уже к подножию Голгофы.
"Да, вижу. Ну, и что же?" - спрашивает Варавва.
"Это тот крест, на котором ты должен был висеть. Но Человек, распятый на нем, занял твое место!"
"В таком случае, Он умирает вместо меня!" - восклицает пораженный разбойник.
"Да", - отвечает ему тюремщик, - "Он умирает вместо тебя!"
И вместо вас тоже, мой дорогой друг! И за вас Господь Иисус Христос умер в тот день! Он занял ваше место; Он умер вместо вас; Он стал вашим Заместителем!
Приведу еще пример - ветхозаветный прообразный день искупления. Весь Израиль собран вокруг Иерусалимского храма. Первосвященник вводит в середину обширного собрания козла отпущения. Мертвая тишина охватывает людей. Глаза всех обращены на первосвященника. Он возлагает руки на голову козла и исповедует над ним грехи народа. Затем один из служителей проводит козла через все множество народа и ведет его в пустыню. Глаза всех следуют за ними. Глубокое безмолвие не прерывается, пока, наконец, и козел, и провожатый его не исчезают вдали за холмами. До этого мгновения народ пребывает в великой тишине; он знает, что грехи его прообразно перенесены и возложены на козла. Козел отпущения стал теперь их заместителем.
И подобно тому как козел отпущения уносил грехи израильтян, так Агнец Божий, Иисус Христос, одним из прообразов Которого являлся ветхозаветный козел отпущения, стал нашим Заместителем, взявшим на Себя и понесшим на Себе все наши грехи и все наши вины. Вот почему о Нем сказано в Слове Божием: "Вот, Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира" (Ин. 1:29).
В тот страшный час, когда тьма объяла Голгофу, в то самое мгновение, когда Господь Иисус Христос в смертельной тоске возгласил со креста: "Боже Мой! Боже Мой! почему Ты оставил Меня" - тогда, именно тогда, омерзительный грех мира, грех ваш и мой, был на Нем. Так невыразимо ужасен был этот грех, что Сам Бог отвратил Лик Свой от Сына Своего! Господь Иисус Христос должен был один понести на Себе всю тяжесть нашего греха! Грех человека, грех ваш и мой, поразил в самое сердце Сына Божия и вызвал у Него этот горький и страшный вопль! Христос, Сын Божий, умер, как Заместитель ваш и мой!

2. Достаточность жертвы Христовой

Теперь подумаем немного о достаточности искупления, совершенного Господом Иисусом Христом. "Совершилось!" (дословно: "Совершено!") - таков был последний возглас Господа на кресте; и этим словом Он возвестил, что великое дело искупления мира было закончено, было совершено! (Ин. 19:30). Дивный и победный возглас! Искупление совершено и закончено во всей полноте! Больше ничего не остается делать! Дверь избавления открыта! Спасение осуществлено!
Что человек может еще добавить к этому законченному делу спасения? Чем он может еще восполнить его? Требует ли Бог еще большего, чем то, что уже совершено Его Единородным Сыном? Нет! Искупление вполне закончено! Примирение человека с Богом стало теперь возможным! Господь Иисус Христос исполнил Собою все требования закона Божия! "Незнавшего греха Бог сделал для нас грехом (дословный перевод!), чтобы мы в Нем сделались праведностью (дословный перевод!) пред Богом!" (2 Кор. 5:21). Чтит ли Бога человек, пытаясь добавить к законченному Христом делу искупления еще что-то и свое?! Нет! да и не может человек сделать больше ничего! Ему остается лишь положиться верою на то, что сделано Христом!
Многие неистинные пастыри и проповедники Евангелия ложно учили во время мировой войны, что смерть воина на поле брани дает свободный вход в Царство Небесное. Благодарение Богу, воины знали, знали в своем внутреннем человеке, что они не были готовы встретиться с Господом! Но как оскорбительна такая ложная проповедь для дела искупления человеков, совершенного Христом! Так "научающие" других делают Христа, тем самым, лжецом! Ибо если смерть воинов на поле брани могла бы оказаться заслугой, достаточной для наследования Царства Небесного, то, конечно, искупительная жертва Христа достаточной не была! И слово Христа - "совершено!" - не было, в таком случае, правдой! Если смерть на поле брани может спасти нас, то давайте же все поспешим в бой, ибо там мы сможем найти легкий доступ в благословенный Небесный град!..
Послушайте, дорогой друг! Всей крови человеческой, пролитой во всех битвах, сражениях и войнах от начала мира, не достаточно, чтобы смыть даже наималейший грех одного единственного человека! Но драгоценная Кровь Богочеловека, пролитая на Голгофе, однажды - "в конце веков" (Евр. 9:26), - вполне достаточна, чтобы омыть, и притом навсегда, все решительно грехи всего мира и за все время его существования! И нет больше нужды ни в каком ином средстве для спасения от вины греха!

3. Мотив искупления

Что побудило Христа принести Себя в жертву? Что явилось истинным мотивом искупительной жертвы? А что же могло быть j им, кроме любви Божией? "Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас!" (Рм. 5:8). "Бог так возлюбил мир, что отдал Единородного Сына Своего, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел Жизнь Вечную!" (Ин. 3:16).
Иногда спрашивают: была ли любовь причиной, вызвавшей искупление; или же искупление было причиной, открывшей путь для любви? Другими словами, является ли Бог Ветхого и Нового Заветов одним и тем же Богом? Люди говорят иногда о "Боге Ветхого Завета", как о Боге-Судии; а о "Боге Нового Завета", как о Боге любви и милосердия, Нет, дорогой друг! Бог неизменяем! Он всегда был Богом любви! Ведь, именно любовь Божия, еще в Ветхом Завете, да и до него - в вечности, предназначила Христа в жертву искупления за грехи наши! Любовь была истинной причиной, сделавшей искупление возможным! Искупление не дало нам никакого "нового" Бога! Сердце Божие, исполненное бесконечной любви и безмерного милосердия, так глубоко сострадало человеку в его падшем состоянии, что Бог, в силу Своего свободного изволения, отдал на смерть Своего Единородного Сына! Какая это дивная и необъятная любовь! Кто в состоянии измерить ее глубину? Помыслите о том, что Бог, Великий и Всемогущий, "так возлюбил, что отдал!.."
Есть родители, которые учат своих детей, что Бог любит нас только тогда, когда мы "добрые" и "хорошие", и ненавидит, когда мы "недобрые" и "злые". Нет, Он любит всегда одинаково, но Он гнушается грехом нашим.

4. Объем искупления

Хочу закончить настоящую главу еще одной мыслью. Искупление обнимает весь мир. "Приходящего ко Мне не изгоню вон!" (Ин. 6:37). "Дабы всякий, ВЕРУЮЩИ в Него, не погиб!.." (Ин. 3:16). "Всякий, ВЕРУЮЩИЙ...",-вот то слово, которым Господь так часто пользуется, говоря о спасении. Нет грешника, который был бы слишком низким и погрязшим в грехах, чтобы не сметь придти к Богу во имя Христа! Помните, что Бог может спасти и вас, дорогой друг, кто бы вы ни были! "Христос Иисус пришел в мир спасти грешников!.." (1 Тим. 1:15). "Я пришел призвать не праведников, а грешников к ПОКАЯНИЮ!.." (Мр. 1:17). Если бы кто-либо стал утверждать, что он и сам достаточно хорош, то, понятно, Господь Иисус Христос не имел бы никакого отношения к нему! Ему было бы нечего делать с ним! Но если вы бедный погибший грешник, то вы именно тот человек, которого Он призывает к Себе!

Глава VII. Пять важных фактов

"Входите тесными вратами, потому что широки врата и пространен путь, ведущие в погибель, и многие идут ими; потому что тесны врата и узок путь, ведущие в Жизнь, и немногие "находят их" (Мф. 7:13-14).
"Не всякий, говорящий Мне: "Господи! Господи!" войдет в Царствие Небесное, да исполняющий волю Отца Моего Небесного. Многие скажут Мне в тот день: "Господи! Господи! we от Твоего ли имени мы пророчествовали? и не Твоим ли именем бесов изгоняли? и не Твоим ли именем многие чудеса творили?" - И тогда объявлю им: "Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие беззаконие!" (Мф. 7:21-23).
"Итак всякого, кто слушает слова Мои сии и исполняет их, уподоблю мужу благоразумному, который построил дом свой па камне; и пошел дождь, и разлились реки, и подули ветры, и устремились на дом тот; и он не упал, потому что основан был на камне. А всякий, кто слушает сии слова Мои и не исполняет их, уподобится человеку безрассудному, который построил дом свой на песке и пошел дождь, и разлились реки, и подули ветры, и налегли на дом тот; и он упал, и было падение его великое" (Мф. 7:24-27).
Есть пять важных фактов, заслуживающих нашего особенного внимания. Это факты чрезвычайного значения, и пройти мимо них, значило бы умышленно отвергнуть и предостережения, и призывания Слова Божия и преднамеренно презреть путеводные знаки, говорящие об опасности. Отнесемся же к ним со всем должным вниманием и осторожностью! Тем более, что речь идет о вечных последствиях - об участи человека в вечности! Вот эти факты! Перечислим их один за другим и подтвердим свидетельством из Слова Божия!

1. Не все люди будут спасены!

Вселенского, или всеобщего спасения не существует! Одни люди будут спасены, другие - погибнут! Не обманывайтесь, и да не обольстит вас никто ложной надеждой, - ибо день возмездия неминуемо настанет: день, когда пшеница будет отделена от плевел, праведные от неправедных, овцы от козлов! И тогда все люди, без исключения, окажутся либо на одной стороне, либо на другой! Не имеет значения то, что утверждают сторонники всеобщего спасения, ибо таково ясное и определенное откровение Слова Божия, все снова и снова подчеркивающего одну и ту же истину! И поэтому каждому следует знать, будет ли он среди спасенных или погибших!
Для подтверждения этой истины достаточно обратиться, например, к притчам Господним о "пшенице и плевелах" и о "рыболовной сети". Нам не придется даже и рассуждать много о их значении, потому что оно дано Самим Господом. "Пшеница", говорит Он, представляет из себя детей Божиих, а "плевелы" - детей диавола. "Рабы" готовы были пойти на поле и вырвать плевелы, оставив расти одну лишь пшеницу. "Но Господин их сказал: нет, чтобы, выбирая плевелы, вы не выдергали вместе с ними пшеницы! Оставьте расти вместе то и другое до жатвы! И во время жатвы Я скажу жнецам: соберите прежде плевелы и свяжите их в связки, чтобы сжечь их; а пшеницу уберите в житницу Мою!" (Мф. 13:29-30).
Как же долго надо пшенице и плевелам расти вместе? Господь говорит: "До жатвы"! А когда же именно наступит "жатва"? "При кончине века"!.. А это ясно говорит о том, что, как пшеница, так и плевелы останутся "на поле" до скончания века. Другими словами, в мире этом останутся до конца, как дети диавола, так и дети Божий! Если бы существовало всеобщее спасение, то всем "плевелам", раньше или позже, предстояло бы "превратиться в пшеницу"! Но из слов Господа мы видим, что этого не будет: и плевелы останутся плевелами навсегда! Хорошо известно, что плевелы размножаются быстрее пшеницы, так что к кончине века сатана будет иметь больше своих последователей, чем Господь учеников! И "плевелы", как мы видели, "спасены" не будут! Их соберут в "связки" и "сожгут"!
Ту же самую истину открывает и притча о "рыболовной сети". В нее попадает и хорошая рыба, и худая. Есть в "море" много негодной рыбы! "Сеть" является "орудием" Царства, т. е. видимой церкви, на земле; и в "сети" этой есть много худой рыбы. Отделение ее от хорошей произойдет лишь при кончине века! Таким образом, ясно, что не все будут спасены!
"Пошлет Сын Человеческий ангелов Своих, и соберут из Царства Его все соблазны и делающих беззаконие и ввергнут их в печь огненную!.. Тогда праведники воссияют, как солнце, в Царстве Отца их!" (Мф. 13:41-43).
"... Изыдут ангелы и отделят злых из среды праведных!.."
"... И отделит одних от других, как пастырь отделяет овец от козлов. И поставит овец по правую Свою сторону, а козлов - по левую. Тогда скажет Царь тем, которые по правую сторону Его: "приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира!" (Мф. 25:32-34). - "Тогда скажет и тем, которые по левую сторону: "идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его!"... И пойдут сии в муку вечную, а праведники в Жизнь Вечную!" (Мф. 25:41 и 46). "Ангелы", говорит Господь, "отделят злых от праведных", и Сам Он поставит овец по правую сторону Свою, а козлов - по левую. Одним Он скажет: "Приидите, благословенные, Отца Моего!" - А другим: "Отойдите от Меня, проклятые!.." - Итак, поскольку такое "разделение" неизбежно, все люди спасены не будут! Еще раз спрошу: "Будете ли вы, друг, среди спасенных или среди погибших?"

2. Большинство людей погибнет!

Это не очень приятная истина для проповеди! Но таково Слово Божие, и поэтому оно так и должно возвещаться, без всяких самовольных отступлений или изменений! - "Широки врата и пространен путь, ведущие в погибель, и многие идут ими!.. "Многие" не есть "немногие"! "Многие есть именно "многие", и только! И - "тесны врата и узок путь, ведущие в Жизнь, и немногие находят их!.." И, конечно же, "немногие" не есть "многие"! "Немногие" есть только "немногие", и все!.. Итак, много людей на широком пути и мало на узком!..
"Но как же!" - восклицаете вы - "как может быть, чтобы Бог любви послал большинство человечества в вечную погибель? Это невозможно! Несомненно большинство людей будет спасено, и лишь очень-очень немногие, какие-нибудь совершенно незаурядные грешники, погибнут!" - Но несмотря на такое ваше желание, дорогой друг, погибнет именно большинство людей!
Позвольте напомнить вам, что на протяжении истории человечества такие случаи уже были, когда Бог, Который есть Бог любви предавал гибели именно большинство людей! И притом неоднократно! Одним из таких случаев был всемирный потоп! Только восемь человек тогда спаслись! Все остальные погибли! Погибли, как "злые" так и "добрые", старые и молодые, и даже новорожденные младенцы! Все-все они утонули в водах потопа!..
И если Бог навел суд Свой на человечество один раз, то почему бы Ему не навести его еще раз? Он это и сделал! Вспомните хотя бы только Содом и Гоморру! Сколько было там людей, избежавших гибели? Всего лишь трое! Остальные погибли!..
И если Бог сделал это дважды, почему нам думать, что он не повторит этого и в третий раз?!.. И когда настанет, наконец, "день Христов", тогда случится снова то же самое: подавляющее большинство человечества - все не принявшие Христа, как своего личного Спасителя - уйдет в вечную погибель!..
Ведь, и сегодня уже "широкий путь" переполнен "до отказа", в то время как "узким путем" идут лишь очень немногие! Помыслите о 600 миллионах жителей Китая и вспомните, какое там ничтожное число истинных христиан! Их только горсточка - всего около миллиона душ, а то и меньше! Возьмите 450 или 500 миллионов индусов! Сколько найдете вы среди них людей, рожденных от Духа Божия, т. е. истинных христиан? Даже номинальных христиан не будет там и восьми миллионов! А детей Божиих среди них - совсем незначительное меньшинство!.. Воистину, подавляющее большинство людей в мире идет широким путем, конец которого - вечная погибель!
"Да, но, ведь, есть же, наконец, и Европа!" - скажете вы. "Там-то уж наверное громадное большинство христиан!" - Но так ли это в действительности? Я объездил Европу вдоль и поперек, побывав во всех ее государствах, за исключением пяти, и Европу я знаю хорошо. В южной ее части детей Божиих приходится искать почти так же, как ищут иголку в стоге сена!.. Громадное большинство европейского населения живет фактически без Евангелия и вне Евангелия, и мало-мало в его среде тех, которые уверовали в Господа, как в своего личного Спасителя, и жизнь которых Ему принадлежит!
"Ну, хорошо! А Северная Америка? В ней-то, во всяком случае, большинство людей идет узким путем!.." - Но верно ли и это утверждение? Мне случилось быть как-то на богослужении у одного из известнейших проповедников в большом американском городе Сиэтл. На основании точных статистических данных, проповедник раскрыл пред слушателями весьма печальную картину: до 65 миллионов американцев вообще никогда ни в какой церкви не бывают! А это, ведь, только немногим меньше половины населения Соединенных Штатов! Если же принять во внимание, что миллионы других жителей этой страны бывают в храмах лишь один или два раза в год, то сколько же там, на самом деле, истинных христиан? Исключите всех номинальных христиан, а также и всех лицемеров, затесавшихся в среду детей Божиих, и вы увидите, что даже в, так называемой, "христианской Америке" лишь немногие идут узким путем, в то время как все остальные множество людей находится на широком пути!
Если бы в любом городе посетить, в богослужебные часы, все существующие там церкви и подсчитать присутствующих, а затем вычесть полученное число из цифры населения города, то легко можно было бы убедиться, что нее оно фактически живет без Христа, и что лишь совсем ничтожный процент его посещает богослужения! Проверьте это сами, и вы убедитесь, что это так! Подавляющее большинство людей в мире не идет узким путем!

3. Погибнут и многие из тех, кто думают, что они спасены!

Из всех пяти рассматриваемых нами истин, эта - наиболее печальная. Страшно даже и подумать о людях, которые, уходя в вечность и надеясь быть в Царстве Небесном, очнутся лишь тогда, когда будет уже поздно! И только тогда они поймут, что рождение Свыше ими не пережито и что, следовательно, они не спасены! Тогда, к ужасу своему, они увидят, что всю жизнь они заблуждались, прожив ее без спасения Христова! Воистину, сатана "ослепил их умы, чтобы для них не воссиял свет благовествования", - и во всю свою земную жизнь они так и не увидели, что путь их был путем погибели! Какое это будет для них жуткое пробуждение! Как страшно строить упование свое на ложном основании: фактически быть и оставаться неспасенным; жить неосновательной надеждой на Царство Небесное; и, в конце концов, погибнуть навеки!.. Внешнее исповедание Христа, без принятия спасения, - оставляет человека пред закрытой, и притом навсегда, дверью благодати Божией! Страшен будет тогда вопль отверженных: "Слишком поздно!.. Слишком поздно!.."
Мы, ведь, хорошо знаем судьбу тех двух "строителей", о которых повествует Евангелие. Они воздвигли каждый по дому, на самом берегу, возле воды. Один из них построил дом свой на скале; другой - на песке. Погода благоприятствовала обоим. Вода была тиха и спокойна. Оба дома могли казаться одинаково прекрасными и удобными. Обитатели их могли одинаково наслаждаться жизнью; могли быть одинаково довольными и чувствовать себя в безопасности. Благополучие это, однако, для одного из них, продолжалось лишь до тех пор, как повествует Слово Божие, - пока не "пошел дождь" и не "разлились реки", и не "подули ветры", и не "устремились на дом тот"!.. Тогда дом, построенный на песке, "упал, и было падение его великое!.." (Мф. 7:24-29). Многие, даже и очень многие, думающие, что "дома свои" они построили хорошо и на верном основании, убедятся внезапно, что основание было негодное, и что из-за этого им приходится погибнуть!..
Покоитесь ли вы, дорогой друг, в своем уповании на Христа, как на личного Спасителя своего, как на незыблемой "Скале веков"? Или же "дом ваш" тоже стоит на зыбком и неверном основании? На песке, а не на скале? Не на искуплении Христовом, а на собственных "делах" и "заслугах"?
Дорогой друг! Не ослепил ли сатана и ваших очей? И не находитесь ли и вы в числе обманутых? Неужели и вам, всю жизнь слышавшему весть о спасении и выросшему быть может в семье истинных христиан, а теперь и деятельно участвующему в церковной жизни, - придется, в вечности, с ужасом убедиться, что вы никогда не были спасены, что спасение уже не возможно и что вы безвозвратно погибли?.. Помните, многие погибнут, кто думают, что они спасены! И вы, ведь, можете оказаться в их числе!..

4. После смерти спасения нет!

Слово Божие говорит, что существует "великая пропасть". Две истины об этой "пропасти" особо подчеркнуты Господом. Во-первых, пропасть эта "утверждена"! (Лк. 16:26). А это значит, что она никогда не будет упразднена! Она - вечна! И, во-вторых, пропасть эта "непереходима"! Никто не в состоянии чрез нее перейти ни с той, ни с другой стороны!..
А это свидетельствует о том, что после смерти спасения нет! Напрасны потуги разных еретических учителей!.. И если бы вы, друг, умерли неспасенным, то и остались бы неспасенным навсегда!
Спасения за гробом, в Слове Божием, нет! Если в земной своей: жизни человек Христа не принял, - он погиб; и никакой новой возможности спасения за гробом у него не будет!
Да и почему бы такой новой возможности быть? Если вы отвергнете Христа в этой жизни, то почему бы Богу давать вам еще какую-то новую возможность спасения в жизни будущей? В смерти, как таковой, нет ровно ничего, что человека внутренне изменяет или исправляет! Если вы - "чадо противления" Богу теперь, то останетесь вы таковым и после смерти! Понятно, вы будете скорбеть по поводу постигшей вас погибели, но внутреннее отношение ваше ко Христу останется прежним, т. е. таким, каким оно было на земле! Если спасение Христово противно вам теперь, то останется оно таким же и тогда!.. - Божию долготерпению есть предел! "Не вечно Духу Моему быть пренебрегаемым человеками!" - говорит Бог.
Представим себе, что вы даете мне рождественский подарок. Я его не принимаю и бросаю вам назад. Пожелаете ли вы дать мне новый подарок и в будущем году? Допустим, что вы это сделали бы, особенно, если бы искренне меня любили. Но если бы и второй подарок я бросил, говоря, что подарки ваши мне не нужны, - то не думаю, чтобы вы захотели вернуться ко мне еще и на третий год!.. И в отношении спасения Господня у иных людей существует именно такое представление: сколько бы раз спасения они ни отвергали, милость Господня никогда, мол, не перестанет!.. Может быть и у вас, друг, есть такая же пустая надежда, что Бог будет непрестанно давать вам все новые возможности спасения, а вы будете их отвергать одну за другой, и что так это будет продолжаться вовек?!.. Такая надежда и нелепа, и неосновательна! Почему же Богу делать все это для вас? Только потому, что Он многомилостив? Или же потому, что Он делал это так много раз в прошлом?.. Предостерегаю вас: близится день, когда милость Божия предложена вам больше не будет! Уйди вы из этой жизни, не приняв Христа, вам никогда уже больше не спастись! Ибо после смерти, т. е. в вечности, спасения нет!

5. И настоящее мгновение может оказаться чьею-либо последней возможностью принять спасение

"Конечно, я не прочь придти к Христу, и когда-нибудь я это сделаю!.." - несколько уклончиво ответил некто своему собеседнику. "А пока что мне хочется насладиться еще всеми радостями жизни!"
"Ну, что ж", ответил тот; "насладитесь жизнью, а ко Христу придете потом!"
"А все-таки... когда мне лучше всего стать христианином?" - слегка неуверенным и смущенным током спросил первый.
"Это можно сделать и за пять минут до смерти! Пяти минут для этого вполне достаточно!" - ответил как бы совсем равнодушным тоном второй.
"А как мне узнать, когда я умру?" - воскликнул первый. "Может быть тогда и этих пяти минут у меня не будет?!"
"В таком случае", заметил второй, "единственно верным временем для принятия спасения, является только настоящее мгновение! И потому сделать это надо безотлагательно, сейчас!.."
"Не хвались завтрашним днем, потому что не знаешь, что родит тот день!" (Пр. 27:1). М,ожет быть у вас будет еще новая возможность придти к Христу; а может быть ее и не будет! Но так или иначе, и для вас приближается тот час, о котором вы теперь и подумать боитесь и от которого отвращается ваша мысль! Когда наступит он, - возможность спасения окажется упущенной навсегда! Кто может поручиться, что временем этим не является для вас уже текущий час?! И столь же верно, как то, что есть Бог, верно и другое, т. е., что один из многих услышанных вами евангельских призывов придти к Христу окажется для вас наипоследнейшим! Это будет для вас последняя возможность сделать правильный выбор! Помните, что Слово Божие, призывая грешника к Христу, говорит ему: "Сегодня - день спасения!" Не - "завтра" или вообще "когда-нибудь в будущем"! - "Ибо сказано: во время благоприятное Я услышал тебя и в день спасения помог тебе! Вот, теперь время благоприятное; вот, теперь день спасения!" (2 Кор. 6:2). Итак, время Божие для грешника есть только ТЕПЕРЬ!
"А в каком это смысле настоящий миг может оказаться моей последней возможностью для принятия спасения?" - спросит кто-нибудь. Хорошо, постараемся вполне исчерпывающе ответить на заданный вопрос.
1. Прежде всего вот почему: жизнь человеческая - ненадежна и неверна! Вспомните о богаче из евангельской притчи. Знал ли он вперед, что ему не суждено было дождаться нового рассвета и что наступившая ночь была его последней ночью на земле? Нет, он этого не знал! Лег он спокойный и довольный собой и своими радужными планами на долгие годы впереди!.. Но среди ночной тишины раздался внезапно глас Божий: "Безумный! в сию ночь душу твою возьмут у тебя!.." (Лк. 12:20). - Это не я назвал его "безумным"! Это сделал Бог!.. А когда же человек бывает, воистину, безумным? Когда все приготовления сделаны им только для этой жизни, а не для вечности! Так это и было в жизни евангельского богача! Для вечности он не был готов, и все его приготовления относились только к настоящей кратковременной жизни! Потому Бог и назвал его "безумным"! Человек этот упустил свою наипоследнейшую возможность спастись, и исправить он ничего больше не мог!..
Какое это, в самом деле, безумие - не считаться с ненадежностью и неверностью земной жизни! Не думаете ли и вы, дорогой друг, продолжать все медлить да медлить и откладывать, пока и для вас не пробьет роковой час?! Смерть царит вокруг нас; она - повсюду; и приходит она к нам так внезапно и нежданно! И мы, сегодня еще находящиеся здесь, завтра - уже в вечности! Сегодня мы здоровы еще и сильны, а завтра лежим холодным и неподвижным трупом! Несчастные случаи происходят на каждом шагу, и всякие опасности окружают нас, куда бы мы ни шли и где бы мы ни находились!
О, человек! Ведь, и ближайший же поезд, которым вы собираетесь отправиться в путь, может унести вас в вечность, где вам придется предстать пред своим Творцом! Улица, которую вы переходите, направляясь домой, может, уже через несколько мгновений, увидеть ваше тело, смятое или растерзанное сбившим вас автомобилем! Да даже и в настоящую минуту, когда вы, может быть, спокойно обдумываете те или иные планы свои на завтрашний день, глас Божий, - если бы только вы могли его расслышать, - возможно, говорит вам: "Безумный! в сию ночь душу твою возьмут у тебя!.."; или: "В этом же году ты умрешь!.." (Иер. 28:16). Воистину, друг, жизнь и ненадежна, и неверна!..
Помню одно из вечерних евангельских собраний в моей церкви в Торонто. Собрание только что закончилось. На галерее находилась молодая женщина. На призыв принять Христа она не реагировала никак. По пути домой я увидел на улице толпу. Были к полицейские, и несколько остановившихся трамваев... Подошел и я, и под колесами одного из трамваев увидел тело той самой молодой женщины, которая сидела во время собрания на галерее. Она была уже мертва. Знала ли она и могла ли она знать, что, слышанная ею за несколько минут до того проповедь о спасении во Христе, была для нее последней проповедью и что новой возможности спасения она иметь больше не будет? Она этого не знала да и знать не могла! Повидимому, она надеялась вернуться к вечеру следующего воскресенья, как делала это и прежде. Быть может она думала, что впереди у нее еще много времени. А на самом деле за этим, только что закончившимся собранием, наступил конец и ее собственной земной жизни. И новой возможности услышать евангельскую весть ей уже не было дано!
2. Далее, не только жизнь человеческая ненадежна и неверна, но и самая возможность слышания евангельской вести может оборваться. Оборваться эта возможность может потому, что внезапно, как возвещает Евангелие, вернется Господь Иисус Христос! Когда Он вернется, - мы не знаем. Но мы знаем хорошо, что пришествие Его верно и что оно приближается! А когда Он вернется, - то будет суд для неспасенных грешников! Говоря о Своем втором пришествии, Господь неизменно подчеркивает внезапность этого события: "Будьте готовы, ибо в который час не думаете, приидет Сын Человеческий!" - Готовы ли вы, друг, к Его пришествию? Были ли бы вы рады, если бы Он пришел, например, сегодня? Или же вам пришлось бы постыдиться пред Его лицом? Не наполняет ли вас ужасом и самая мысль о возможности Его возвращения или же вы жаждете этого и радуетесь?.. Если вы все еще не спасены, то, естественно, не можете вы и желать Его возвращения! Если же Он принят вами личным вашим Спасителем, то, конечно, вы радуетесь и самой мысли о Его скором пришествии! "Мы, живущие", говорит ап. Павел о детях Божиих, "оставшиеся до пришествия Господня, изменимся... и восхищены будем на облаках навстречу Господу на воздухе!.." - Будете ли и вы "восхищены навстречу Господу", друг, или же вы будете "оставлены"?.. - "Один возьмется, другой оставится!.." - говорит Христос. Сколько среди вас, друзья, таких, которые будут "восхищены навстречу Господу", если бы Он вернулся в это же мгновение?.. - Когда Он вернется, - этого мы не знаем; но пришествие Его произойдет внезапно, "во мгновение ока"; и ни у кого тогда не будет времени, чтобы к этому как-то заранее еще приготовиться! Поэтому я и говорю, что настоящее мгновение может оказаться для иных наипоследнейшею возможностью для принятия спасения Христова!
3. Призыв принять спасение может оказаться самым последним для вас еще и потому, что Дух Святой не будет больше звать вас ко Христу!.. - "Бог отступил от меня!.." (1 Цар. 28:15). Трагические слова эти произнес в свое время царь Саул. Печально бывает порой, и даже трагично, когда близкие наши "отступают" от нас. Но когда "отступает" Сам Бог, - надежды больше нет!..
"Бог предал их!.." - так говорит нам Дух Божий чрез ап. Павла. (Рм. 1:24S 26, 28). - Скажу еще раз - ужасно, когда родители отрекаются от собственных своих детей; трагично, когда разваливается семья и отрекаются друг от друга самые близкие люди! Но когда отрекается от человека Бог, - тогда все кончено! Тогда потеряна и наипоследнейшая надежда!
Есть грех, который не прощается! Сам Бог его не прощает! Заключается он в отвержении грешником предлагаемого Духом Святым Христа, как Спасителя, и Его спасения! Много-много раз уже, быть может, отвечали вы Духу Божию на призыв Его - "НЕТ!". Одно из этих "нет" может оказаться для вас наипоследнейшим! Будет ли это уже сегодня, - не знаю, как не знаете этого и вы сами! Но Бог это знает! И если этим вашим "нет!" будет отвергнуто милосердие Божие в наипоследнейший раз, то новой возможности спасения не будет у вас уже вовек! Бог отступит от вас навсегда, и грех, которому прощения нет, будет вами совершен! Возможно, что вы и впредь еще будете посещать евангельские собрания; будете и дальше слушать пение хора, проповедь и пр.; но сердце ваше никогда уже не откроется для принятия Христа! Дух Божий не будет больше ни касаться сердца вашего, ни обличать его, ни призывать его к Христу. Вы будете навеки погибшим человеком!..
Год за годом и день за днем Дух Божий пробуждал и звал вас к спасению! Бог убеждал и призывал вас много-много раз, но вы не вняли Его зову и к Нему не пришли! Сколько раз вы слышали Его призывный глас - и в песнопениях, и в слове, и в многоразличных других видах и формах, в каких Бог касался вашего сердца! И вы прекрасно сознавали, чувствовали и переживали, что это именно Бог влек вас к Себе! Но всякий раз, на благостный Его зов, вы отвечали все тем же неизменным - "нет!", "нет!", "нет!"...
"Не вечно Духу Моему быть пренебрегаемым человеками!" - говорит Бог. (Быт. 6:2). Какое серьезное и ответственное для человека предостережение заключается в этих словах! Примите же его, пока еще не поздно! Или вы предпочитаете избрать для себя вечную погибель и навеки погубить свою собственную душу? А может быть теперь, наконец, вы покоритесь голосу Духа Божия и примете Христа? О, неспасенный друг мой! Не откладывайте спасения вашего! Ибо когда Дух Святой перестанет вас призывать, то и самая наиспоследнейшая возможность спасения будет "закончена" для вас навек!
У покойного, всемирно известного в свое время, проповедника Д. Л. Муди был для группы молодых людей особый библейский класс. Почти все члены класса были спасены. Только один из молодых людей продолжал противиться Господнему призыву. Как-то однажды он сказал М,уди: "Я еду на время на Дальний Запад. Когда разбогатею, вернусь. Обещаю принять Христа, как личного Спасителя, когда возвращусь домой". Несколькими днями позже Муди узнал, что молодой человек этот, все еще никуда не уехавший, серьезно заболел. Муди посетил его и снова стал убеждать довериться Господу. Больной отказался, говоря: "Я еще не собираюсь умирать! Когда поправлюсь, то, как вам уже сказал, уеду на Запад! А по возвращении оттуда стану христианином!" Муди, с тяжелым сердцем, выслушал его и ушел.
Чрез некоторое время этот же молодой человек, поправившись, зашел к Муди попрощаться. Муди еще раз очень сердечно призвал его принять Христа. Но молодой человек рассердился, и, отстранив руку проповедника, сказал: "Не говорите мне больше об этом! Я уже обещал, что приму Христа лишь по возвращении с Запада, и не раньше!.." С этими словами он ушел. Муди почувствовал в сердце своем, что произошло что-то непоправимое, и с печалью опустился на стул...
В следующую же ночь он был разбужен стуком в дверь. Выглянув в окно, он увидел молодую женщину, которая обратилась к нему с отчаянием в голосе: "Муж мой при смерти, и я боюсь трагического конца! Придите к нам немедленно!" Муди узнал жену молодого человека, с которым он накануне говорил. "Это бесполезно!" - ответил Муди. - "Всего лишь несколько часов тому назад он наотрез отказался принять Христа! Муж ваш отверг Господа, и я сердцем своим почувствовал, что время благодати для него окончилось! Идти к вам совершенно бесполезно!.." - Но, уступив настояниям женщины, Муди все же оделся и пошел.
Войдя в комнату, он увидел больного, лежащим на кровати на спине, с широко открытыми глазами. Повидимому, больной не сознавал того, что происходило вокруг него в комнате. Подойдя к нему поближе, Муди расслышал повторяемые больным все одни и те же два слова: "Слишком поздно! Слишком поздно! Слишком поздно!.." - Преклонив колени у постели больного, Муди взял его за руку, открыл Слово Божие и стал молиться. Молодой человек оставался безучастен ко всему. Глаза его были обращены вверх, а уста продолжали шептать все одно и то же: "Слишком поздно! Слишком поздно!.." - Муди делал все возможное, чтобы привести больного в себя, но из этого ничего не вышло, и несколькими минутами позже больной умер, продолжая шептать, уже слабеющим голосом, все те же два трагические слова: "Слишком поздно!.."
Друг мой! Вы может быть и не совершили еще греха к смерти, греха, который не будет никогда прощен! Возможно, что для вас еще не слишком поздно!.. Но я предостерегаю вас об опасности! Не пренебрегайте благодатью Божией! Жизнь неверна и ненадежна! Господь грядет, и дверь спасения закроется тогда навеки! И - вы можете пропустить время благодати для себя и своей бессмертной души! А когда Дух Божий отойдет в последний раз и перестанет вас обличать и звать, то ваша самая последняя возможность спасения будет потеряна навсегда! Ведь, и сегодня может оказаться последним днем благодати для вас! О, если бы вы вняли предостережению Божию, призыву Его благодати, теперь, пока еще не поздно, и приняли Христа своим личным Спасителем!..
Зачем вам оставаться обманутым пустыми надеждами "на авось", на то, что все как-то само собою образуется? Зачем вам погибать? Разве только вы сами к этому стремитесь и этого хотите! Мне же хочется еще, в последний раз, призвать вас придти к Господу! Вспомните, что Христос понес на Себе грехи мира и умер за грешников на Голгофском кресте! Придите примите Его спасение, примите Его дар! Покоритесь Ему! Вспомните Его обетование: "Приходящего ко Мне не изгоню вон!" (Ин. 6:37).
"Се, стою у двери и стучу; если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему!" (Откр. 3:20). Разве это не дивно? Разве не Бог это говорит? Ведь, это Его слова! Но готовы ли вы придти, придти к Нему, отдавшему Христа для спасения грешников? Что больше этого мог бы предложить вам Бог? Не медлите же более!.. Итак, готовы ли вы отвергнуть грех свой и обратиться сердцем своим к Богу?
О, как хотел бы я убедить вас сделать это! О, если бы вы готовы были внять! Что еще вам сказать?.. "Но вы не хотите придти ко Мне, чтобы иметь жизнь!.." - говорит Христос (Ин. 5:40). Вы знаете, как опасно промедление! Скоро, скоро истечет день благодати, и увы, если смерть найдет вас неготовыми и неспасенным!.. "Мы - посланники от имени Христова, и как бы Сам Бог увещевает чрез нас, от имени Христова просим: примиритесь с Богом!.." (2 Кор. 5:20). "Приготовься к встрече с Богом твоим!.." (Амос 4:12). Дверь спасения все еще открыта! Прощение все еще возможно! Возможно для "всякого ВЕРУЮЩЕГО!..", ибо так говорит Слово Божие! Обратитесь от грехов ваших и придите к Христу! Покоритесь Духу Божию, призывающему вас, и ответьте на Его призыв: "О, Агнец Божий, иду к Тебе!.." Да будет же так! Аминь.

Издано Русским Евангельским движением (за рубежом), Париж