Никифор Шельпук

На пороге

Сборник духовных статей

Оглавление

От издательства
1. На пороге
2. Что после смерти?
3. Жизнь - драгоценность
4. Прощение
5. Камень преткновения
6. Непредвиденное
7. Это - не случайность
8. Школа жизни
9. Мир и свобода
10. Гость у дверей
11. Секрет для счастья
12. Преступление и наказание
13. Какая польза?
14. Гордость
15. Тупик
16. Радость
17. Доказательство любви
18. Целесообразность жизни
19. Осязание
20. Куда идешь?
21. Полнота
22. Удачный выбор
23. Блаженство
24. Духовная слепота
25. Сомнение
26. Контакт с Богом
27. Чувство виновности
28. Подлинное христианство
29. Самообман
30. Лицом к действительности
31. Право человека
32. Страх
33. Живые и мертвые
34. Загадочный вопрос
35. Жизнь и ее назначение
36. Человеческое назначение
37. Кто Он?
38. Пасхальная радость
39. Грех
40. Вера

От издательства

В этой книге - духовные статьи одного из старейших проповедников Евангелия - Никифора Шельпука.
Он был автором духовных статей постоянно печатавшихся в Новом Русском Слове. Все они вошли в этот сборник.
Он так же автор проникновенной книги стихов, изданной отдельно. В каждой статье Никифора Шельпука вы найдете отзвуки его верного служения Господу, его любовь к Нему, и искреннее желание помочь людям найти единственную истину на земле - Иисуса Христа.
Пусть же Господь благословит эту книгу и проповеди Н. Шельпука будут продолжать своё служение в книжном варианте.
В добрый путь!

1. На пороге

С каждым годом человечество приходит к еще более твёрдому убеждению о безграничности Вселенной. Но где начало и где конец, никому не удаётся установить. Много "мудрецов", особенно девятнадцатого столетия, да и в наши дни случаются такие, кто отрицает безначальность и вездесущность Бога.
Постепенно прозревает человек, прислушиваясь и присматриваясь к вселенной, с помощью употребления электронов и протонов в атомной энергии используемых для коммуникации через многомиллионные просторы. В наши школьные годы было удовольствием пользоваться телефоном домашнего изделия. Две спичечных коробки соединенные ниткой, приблизительно сто саженей - позволяли вести разговор чуть ли не с такой слышимостью, как через настоящий телефон. Сегодня человек научился посылать через многомиллионные просторы и звуки, и фотоснимки, и телевизионные изображения, но где конец и где начало Вселенной, даже при современной технике и науке, никто не может ответить.
Мне хочется побеседовать о границах, порогах и разделяющих предметах в жизни человека. Возможно, случай встречи богатого молодого человека, к тому же благочестивого, с Иисусом Христом, поможет нам увидеть и понять важную истину, что в безбрежной Вселенной - есть пороги, есть стены и недоступные места.
При всём изобилии, каждому человеку желательно иметь что-нибудь. Не греховно это желание. Неудовлетворенностью тем, что у нас есть, побуждаемся мы искать и часто находить лучшее применение нашим способностям. Но бывают случаи, когда человек подходит к своему порогу, а переступить его не может. "Ты не далеко", но последняя миля почему-то кажется нам длиннейшей. Израильский народ подошел к самой границе обетованной земли, с ним были его вожди Моисей и Аарон, но в землю они не вошли. Прожил человек всю жизнь в звании христианина и умер в безнадёжности жизни вечной. Не переступил границу, порога...
В вопросе духовной жизни возрождения, есть много людей, называющих себя христианами, но не чувствующих полноты общения с Богом.
Ап. Павел говорит: "Сей самый Дух свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божий (Рим. 8:16). Но апостольского голоса многие из номинальных христиан не слышат.
"Что сделать мне доброго, чтобы иметь жизнь вечную?" - спрашивает юноша. После повторения заученного им в молодости наставления обрядовой религиозности, а точнее - выдержки из Десяти Заповедей (Мат. 19:18-19). Христос похвалил его, но предложил дело, которым хотел проверить искренность сказанных им слов. На экзамене юноша получил "О".
"Итак, но плодам их узнаете их. Не всякий, говорящий Мне: "Господи! Господи!" войдёт в Царство Небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного" (Мат. 7:20-21).
Мало быть добрым и честным, оплачивать подати, жертвовать на добродетельные цели и посещать богослужения. Всё это не дает гарантии духовной зрелости. Где же секрет, спросите вы, где ключ в комнату тесного духовного общения с Господом нашим? Когда и как обогащаться нам Божественной энергией и возвысить свой христианский уровень? Лишь тогда, когда встают подобные вопросы духовной жизни - это уже шаг к приближению к высотам и глубинам христианского учения.
Во-первых, духовная жизнь нуждается в определенной идее. Она должна иметь цель и план, следовать точному принципу в строении, также как это практикуется в постройке здания.
Большинство из нас должны признать факт, что наш образ жизни очень часто полон суеты, замешательства и хаоса. Мы, то в возбуждении, то в нерадении, полны энтузиазма или впадаем в апатию. Нас порой удручает монотонность повседневной жизни. Свои решения мы часто принимаем "на-авось". Обратите внимание, как дни и часы у наших ближних нередко заполняются бесцельной и бессвязной суетой. И величайшую помощь неорганизованной жизни оказывает отсутствие в нас духовной крепости, которая - как ни горько - вслед за утратой её, уже не восстанавливается. В моменты кризиса у нас отсутствует ресурс самообладания. Тогда-то мы не без трусливости пускаемся на различные ухищрения или тщательно подыскиваем для себя всевозможные маски. Господь часто говорил о светлости глаз в распознании множества замешательств. У заблудшего человечества есть немало искушений для того, чтобы поскорее найти себе гибель.
"Есть пути, которые кажутся человеку прямыми: но конец их - путь к смерти" (Пр. Сл. 14:12). Только один путь в жизнь вечную - Господь Иисус Христос. "Я есмь путь и истина, и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только через Меня" (Иоан. 14:6).
Духовная жизнь человека оценивается по его внутреннему душевному состоянию, а не по его наружности, будь она даже самая благообразная. К сожалению, иногда измеряют нашу жизнь, исходя из количества наших приобретений и сбережений. Очень часто в посмертном описании восхваляется человек в зависимости от того, насколько он был богат, что и становится мерилом его житейского успеха. Однако, истинное богатство каждого из нас не то, что имели, но то, какими мы были.
Бог сотворил человека по образу Своему. Своей жертвой Христос восстановил нас в качестве детей Божьих. Теперь мы, истинные христиане, являемся детьми Божьими. Он даёт нам голод и жажду, которую хлеб и вода не могут удовлетворить. А потому духовная жизнь есть знание того, что необходимо для полной жизни, присутствие мудрости и милосердия в глубине сокровенной души.
Всё это, перечисленное выше, отсутствовало у молодого богатого человека и его мечта о вечной жизни оказалась невыполнимой. И последним доказательством полноты духовной жизни есть полное самопосвящение. Человек жертвует собой, отдаёт на службу Господу весь свой талант, свою энергию, свой ум. Безграничная любовь мало "практикуется" у верующих. Мы разделяем наших духовных братьев и сестёр на любимых и не любимых. А ведь Господь сказал так ясно: "Нет больше той любви, как если кто положит душу свою за друзей своих" (Иоанна 15:13).
Бога мы любим (многие только на словах), почитаем Его, прославляем Его, (большинство - песнопением), но первое почётное место у нас часто занимает кто-то или что-то другое. Идолопоклонство известно человечеству из глубокой древности. Тех идолов, изображенных языческими народами, мы гнушаемся, изображаем и критикуем имитации их в наши дни, но на их место ставим другие, утонченного вида идолы.
Сколько раз, друг читатель, ты преклоняешься отдаёшь время и деньги идолопоклонству наших дней? Следует ли нам называть современных идолов по именам? Проверьте сами свои сердечные наклонности. Для примера. Чудный воскресный день - День Господень. По установлению Церкви, в которой ты числишься членом, богослужение, а ты прикован часами (а часто и днями) к самым безобразным фильмам телевидения.
Что это? В мире вопиющая нужда в проповеди благой вести словом, литературой, учебными христианскими заведениями, а ты оправдываешься непосильными расходами на содержание семьи, обновление квартиры, нового автомобиля или кругосветного путешествия. Где твоя христианская совесть? - "Ибо такие люди служат не Господу нашему Иисусу Христу, а своему чреву" (Рим. 16:18).
Был сбор пожертвований на благородную цель. Сколько дать? - спрашивают присутствующие. Одна зажиточная женщина, не отказывающая себе ни в чем, указывая на одну из беднейших вдов, сказала: "Если она даст один доллар, то я дам два".
Не кощунство ли это?
"...Пойди, продай имение твоё и раздай нищим; и будешь иметь сокровище на небесах; и приходи и следуй за Мною" (Мат. 19:21). Мерой человеческого измерения, эта цена показалась слишком дорогой и несчастный предпочел пользоваться "земными блаженствами", не постигнув, что он сам себя неотвратимо обманул и погубил.
А помните, как женщине-самарянке предстояло принять нелёгкое решение и привести незаконного мужа. Но она с искренним сердцем исповедовала свои согрешения и получив мгновенное обновление, удостоилась звания первой евангелистки города.
Позже, когда люди встретились с Иисусом, большое число их уверовало: "А женщине той говорили: ".. уже не по твоим речам веруем, ибо сами слышали и узнали, что Он истинно Спаситель мира, Христос" (Иоан. 4:42).
У порога твоего сердца стоит Господь, сейчас, в сию минуту.
Если откроешь ему сердце без какого либо ухищрения и расчётливости, Он даст тебе счастье жизни.
"Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мной (Откр. 3:20). И тогда, подобно Фоме сомневавшемуся, воскликнешь:
- Господь мой и Бог мой!
И жизнь возрастания, красоты и любви - будет твоей.

2. Что после смерти?

Случалось вам бывать на кладбище?
"Странный вопрос", - сказали бы вы. Ведь большинство живущих, время от времени посещают столь смиренные и скорбные места.
Пишущему эти строки много раз случалось сопровождать почивших соплеменников среди толпы их родственников, друзей и любопытных. В памяти нашей остаётся лишь надолго печальная картина глубокой ямы, хотя и прикрашенной и убранной зеленым ковриком с цветами последнего прощания. Так прикрывается, обычно, непривлекательная картина произошедшего, так смягчаются раны оставшихся близких. Черный цвет смерти маскируется зеленью травы, разноцветностью букетов и венков.
Быстро проходят годы детства, молодости и приготовления к жизни.
И вот человек уже начал свою житейскую деятельность. Тяжесть забот и попечение о семье поглощает все дни и как часто не хватает времени даже для семейного общения. Годы пронесутся, как минуты и однажды раздастся стук в дверь, а это случается и в расцвете жизни, и нежеланный гость - смерть - пригласит в иной мир. В мир таинственный, для многих нежелательный, но отказаться туда следовать человек не в силах. И ты, живущий, готов отдать всё, чтобы хоть на мгновение продлить свою земную жизнь.
Возвратимся, однако, к месту, о котором шла речь в начале нашей беседы. Вообразим себя умершим. Много друзей, обливающаяся слезами семья, но стоны и слёзы их уже не тревожат вашего сердца. Душа перешла в иной мир. В мир духовной жизни. А земная жизнь - окончена. Много возможностей не использовано или пропущено, а вернуться для повторения и исправления, - увы, невозможно... Крик души прозревшего после смерти, описан рельефно в повествовании о богаче и Лазаре (Лук. 16:19-31). Там слово самыми большими буквами гласит: "НЕТ!" Нет ни воды, чтобы прохладить иссохший язык, и никакой другой возможности, чтобы прекратить свои муки за земную жизнь прожитую только в свое удовольствие. Обязательно прочитайте внимательно это повествование.
Вернёмся еще раз на кладбище. Над каждой могилой, в изголовьи надпись об умершем. В данном случае мы имеем в виду русскую часть кладбища. Стройными рядами украшают памятники могил людей заслуженных и простых. У некоторых военных упомянут чин. У одних, изящно изготовленные мраморные плиты с резьбой имени, даты рождения и смерти. У других только маленькие пометки и скромный цветок, посаженный любящей рукой...
Наш взор был привлечён к двум могилам. Над ними возвышались деревянные кресты домашнего приготовления. Ни имени и ничего другого не было. Сам их вид, как бы говорил вам: здесь почивают безымянные труженики, на долю которых выпал тяжелый жизненный жребий. В груди чувствуется сожаление, хотя мы и не знаем кто там - под крестом.
Друзья наши, ведь жизнь человека - это не только период от рождения до смерти. Со смертью мы переходим в иной, духовный мир.
Согласно многократным повторениям в Священном Писании, самая главная часть жизни человека начинается моментом после смерти физической. "Ибо знаем, что когда земной наш дом, эта хижина, разрушится, мы имеем от Бога жилище на небесах, ...дом нерукотворенный, вечный" (2 Кор. 5:1). Разбойнику, повешенному одновременно с Иисусом Христом на кресте и покаявшемуся, Спаситель сказал: "Ныне же будешь со Мною в раю" (Лук. 23:43), а значит продолжение жизни есть действительный факт, подтвержденный Богом.
С целью осветить каждому смысл настоящей жизни, и посетил нашу планету сам Бог в лице Иисуса Христа. Много споров и рассуждений о "за" и "против" личности Начальника и Совершителя жизни Иисуса Христа было и есть. Мы только скромно можем указать на место, где эта тайна с помощью силы Божьей открывается каждому искреннему искателю. Источник знания и помощь в восприятии полезной, разумной и святой жизни на земле и жизни в вечности - есть Священное Писание - Библия. При всей простоте изложения, почему-то некоторые люди не могут воспринять описанное разумом и сердцем, тогда как другие в простоте веры обетованиям Божьим, принимают дар радости спасения, или как мы говорим: Новую Жизнь.
Наша искренняя молитва к Богу о вас, дорогой друг-читатель.
Вникните в смысл жизни сейчас, пока это возможно, пока есть время приготовиться к вечности. Жизнь в вечности будет протекать сообразно образу жизни и отношения к Богу здесь, на земле.
А красота жизни выражается радостью, смелостью, блаженством внутреннего человека, верой, надеждой и любовью. Откройте дверь своего сердца для блага и эти качества украсят вашу земную жизнь.
Когда же срок странствования на земле окончится, Господь простёртой рукой проведет вас в вечные обители.

3. Жизнь - драгоценность

"Век живи - век учись".
Слова эти передаются из рода в род всему человечеству.
Сам факт обязательного обучения детей, подростков и молодых людей в высших учебных заведениях, подтверждает это. "Ученье - свет, неученье - тьма," - повторяется также часто в утверждение необходимого факта для успешной жизни. Все страны стараются увеличить у себя количество грамотного населения. В наш двадцатый век, достижения во всех областях, превзошли достижения всех предыдущих столетий. Правда, много изобретений и усовершенствований не всегда способствуют улучшению самой жизни, а являются причиной сокращения дней жизни человека...
От самой колыбели до последнего вздоха, разум человека воспринимает, и непонятным человеку путем, вкладывает в сокровищницу нашей памяти добрые наставления. При всём этом, не всегда в практике жизни, мудрость, полученная даже от самых способных учителей отражается в поведении, труде и примерном образе жизни их учеников.
Напрашивается вопрос: в чем же секрет и где его найти, для жизни благородной, полезной и, как сам Господь, Податель жизни сказал, жизни святой?
Слово "святость" - общеизвестно, но жить с этим словом не каждый спешит, да и не может. Обыкновенно, большинство изучающих религиозные установления, почему-то приписывают это требование святости только духовнослужителям. Пусть они пекутся о благополучии нашей души, а нам нет времени этим заниматься. Семья, мол, да труды повседневные поглощают всё наше время. К тому же надо иногда позволить себе и грешное развлечение. Часто такие на вид "невинные" развлечения кончаются чуть ли не трагедией.
Примем это как вступление к предмету нашего разговора и перейдем к словам Подателя и Учителя жизни - Господа нашего Иисуса Христа. В пятой главе от Матфея и в нескольких других следующих главах изложена, так называемая Нагорная Проповедь. В добавление к этому прочтём Его же слова, записанные в Евангелии от Иоанна 10:10: "Я пришел для того, чтоб имели жизнь и имели её с избытком". Слова эти говорят не о скучной жизни прозябания, а о жизни полной, переливающейся избытком для пользования её и другими. "Я есть путь и истина и жизнь" (Иоан. 14:6). "Но вы не хотите придти ко мне, чтоб иметь жизнь" (Иоан. 5:40); "...а ненавидящий душу свою в мире сем, сохранит её в жизнь вечную" (Иоан. 12:25).
И много других изречений, подобных этим, есть в записях евангелистов. Какие загадочные слова для множества людей не вникающих в глубину сказанных слов, но какие это ясные слова для желающих проникнуть в их глубину.
Нагорная Проповедь - величайшее поучение всех времен.
Мы не встречали людей в Писании, осуждающих или критикующих, наоборот, только всенародное одобрение мудрости сказанного.
Великий муж Индии, человек героического самоотречения и всенародного уважения, философ и вождь своей страны, сказал как-то проповеднику Др. Джонсу:
- О, если бы все, называющие себя христианами, следовали поучениям о жизни, изложенной в Нагорной Проповеди, весь мир преклонился бы перед Иисусом Христом...
Мы готовы согласиться с этими словами. Печальная картина христианства всех наименований, свидетельствует, что мы только пользуемся именем Христа и восхваляем устами в песнопениях, но жизненным поведением порой оскорбляем и распинаем Его.
Желание жизни чрезвычайно сильно в каждом человеке. Мы все желаем, и даже очень желаем жить. Люди, даже при всех недомоганиях и болезнях всеми силами стремятся насладиться благами жизни. Очень часто для своего выздоровления жертвуют всем своим имуществом. Мы так заняты устройством мгновенной жизни, забываем, что здесь мы только временные гости, и не готовимся к вечности. Правда, есть и такие священнослужители, что обещают посмертную помощь нам своими молитвами и другими обрядами. Какое жуткое заблуждение! В притче о богаче и Лазаре, Иисус Христос точно и определенно открыл тайну о невозможности перемены своей судьбы после смерти. Желание к жизни дано каждому Богом. Нет причины спешить к смерти, не исполнив своего назначения. К сожалению, частые уклоны и ошибки вредят и препятствуют выполнить наше назначение. Желаешь ли, друг, принять это или нет, но тебе поручена на земле особая роль, она тебе поручена Богом и только Ему придется дать ответ.
Жизнь измеряется не длительностью её лет, а их качеством.
В этом есть основная мысль Нагорной Проповеди Иисуса Христа. Он учил всех, мужчин и женщин, как надо жить, говоря: "Блаженны кроткие... милостивые..." и т.д. Само слово "блаженство" свободно можно заменить словами "счастливые", "радостные". Употребляя эти слова, можно сказать приблизительно так: "Счастливые и радостные, кроткие и милостивые, чистые сердцем, жаждущие правды..."
Этим утверждается факт успешной жизни каждого человека. Самое же величайшее счастье и радость жизни - не в том, что мы имеем, но чем или как мы есть через благодать Господа нашего Иисуса Христа.
"Я пришел, чтобы вы имели жизнь". Что эта жизнь означает? В чем её ценность? Господь вводит нас в лучшую, глубокую, прекраснейшую жизнь, которую смерть бессильна уничтожить.
Жизнь - Драгоценность - и есть единственной постоянной собственностью человека. У нас есть много других предметов и собственностей: имущество, денежные сбережения, некоторые способности и познания. Можно продлить перечень до бесконечности. Загляните в кладовую или в нижнюю часть дома, там бесчисленное количество нужного и не нужного "хлама", всё это мы считаем "нашим добром", но вдумаешься поглубже - так ли это?
Настанет день и оставшееся после нас, выбросят или сожгут. Много великих трудов и изобретений из-за оплошности родственников или попечителей стали жертвой огня или мусорной свалки. И явится человек перед лицо Божие со своей душой. Правда, в одном месте апостол говорит: "Дела наши идут вслед за нами, доброе к награде, скверное к наказанию..." Так много об этом говорится и пишется, но люди безразличны. "Как-нибудь оно и там будет", - говорится часто о будущей жизни, но наше грядущее положение на небесах определяется сегодняшним поведением в земной обители. Кусок глины не переплавишь в золото. Не правда ли? У ап. Павла есть сокращенный перечень, относящийся главным образом к служителям. Там говорится о материалах, из которых мы стремимся возвести строение нашей жизни. Удивительное обилие плохих материалов, сена и соломы, употребляются людьми в строении. Разумеется, это образное сравнение, теперь всё не так, но если отнестись к "сену" и "соломе", как к метафорам, то сколько угодно и сегодня непрочного и быстро воспламеняемого мы отыщем в жизни и в самом широком диапозоне - от бытовых до международных явлений. А все эти местоимения "я", "мы", "моё", "наше" и т.д. - это ведь соломка для Божьего огня. В русской азбуке буква "я", как известно, на последнем месте. В английском алфавите эта буква почему-то пишется всегда с большой буквы. Большинство людей страдает болезнью "ячества", на что у Господа нашего Бога твёрдый взгляд, а знаешь ли ты о том?
Что сделал ты со своей жизнью? На что употребил её? Каков твой вклад в сокровищницу добрых дел, ну не скажем всего мира, а хотя бы твоего прихода церковного? Каждый из нас, если не всенародно, то в сердце своём имеет возможность поднять человечество ближе к Богу или толкнуть в преисподнюю. Мудрствует человек-безумец, отвергая Бога и ада но такое мудрствование не умаляет Бога и не уничтожает место наказания - ад. Библия многократно и многообразно говорит об этом. И несмотря на все усилия врагов Бога и человечества уничтожить Священное Писание - этого им не удалось и не удастся.
Друг мой! Если в данное время ты сосредоточен только на самом себе, если преследуешь только свою личную цель, если живёшь только своими личными интересами, если на пьедестале твоей жизни стоит превыше всего твоё самовлюбленное "я" - остановись!
Преклонись в покаянии перед Богом и увидишь себя в безмерном посрамлении и ничтожестве в вечности, тогда как золото твоего служения переплавится потом в сияние твоей славы.
Живём ли мы полной жизнью или половинчатой, она быстро уходит. Прислушаемся же к рекомендации мужа веры и глубокого опыта ап. Павла. Он предупреждает нас, что дни лукавы. Давайте же наши таланты, способности и благочестивую скромность в оборот, в небывалый и пусть невидимый реальному глазу, но всё же существующий. Пусть мы назовем то место небесным банком. Доверим же Богу жизнь нашу, хотя бы в такой форме, как мы доверяем коммерческим банкам наши сбережения. А ведь в данном случае мы мысленно вверяем куда более значительные ценности, чем деньги - нашу душу. И только таким путем мы поймём Радость и Блаженство жизни.
И получим пропуск от Господа - в жизнь вечную.

4. Прощение

"...И прости нам долги наши, как и мы прощаем должникам нашим".
Это часть молитвы "Отче Наш", которой старательно учили нас наши родители и которую повторяет христианский мир повсеместно во время богослужений церковных. Полная молитва записана в Ев. от Матфея 6:9-13.
Присматриваясь к жизни, как часто мы замечаем отсутствие милосердия во взаимоотношениях людей. Каждый готов оспаривать свою правоту и скор к упрёкам и, еще хуже, к мести. В жизни повседневной это обычное явление. И еще принято почему-то каждому думать о себе в духе превозношения. Правда и то, что самоунижение, сознательное или притворное вредит нам. В личной оценке, хотя человек и старается хранить это в тайнике своего сердца, человеческой природе свойственно восхищаться собой как бы говоря: "я лучше других", "у меня есть то, чего им недостаёт" и т.д.
В жизни (в её справедливой сравнительности) очень скоро можно прийти к совершенно противоположным заключениям. И наши оценки своих собственных достижений могут показаться весьма неустойчивыми, стоит только самого себя подвергнуть суровой проверке.
Вот, скажем, человек попал в безвыходное положение. Судья наказал его определенным сроком. Человек оказался в заключении. Единственный верный выход из положения - это снискать помилование губернатора. Человек приходит к нему на приём. К великому удивлению последнего, он узнает в преступнике бывшего офицера флота, с которым вместе отбывал свою воинскую службу.
"Если я помилую тебя, - сказал губернатор строго, - то при этом потребую твоего обещания, что ты никогда не будешь бесчеловечно поступать с людьми, как это было с молодым матросом, которого ты принудил однажды к тяжелой работе на палубе корабля, а ведь он был тогда серьёзно болен. Ты не знал, даже подумать не мог, что тебе, быть может, придётся просить милостыню у того человека. А ведь я и был тем самым матросом..."
Мы склонны думать, что прощенный человек в будущем проявит дух милосердия. Милосердия к другому. Но к несчастью, не всегда это бывает. Иисус Христос рассказал нечто сходное (к сказанному выше) в притче о двух должниках. Один задолжал правителю непосильную сумму. Он умолял продлить ему время для оплаты долга. Хотя правитель и знал, что целой жизни не хватит для погашения огромного долга, но он простил должника.
А через некоторое время этот прощенный встретил человека, который не отдал ему ничтожную сумму. И он кинул этого своего должника в тюрьму. Узнав об этом, свидетели столь жестокого и немилосердного решения сообщили правителю, который немедленно наказал бессердечного и неблагодарного.
Рекомендуем вам прочесть об этом в Ев. от Матфея 18:23-35.
Вы можете мне сказать: "Но при чем здесь я?" или так: "Я честный человек, никому не должен ни одной копейки, или ни одного цента. У меня чистое прошлое и светлое настоящее, а о том, что будет после смерти еще не время беспокоиться. Есть гораздо важнее дела и обязанности, чем размышления о том, что там случится со мной после смерти.
Примерно так порой рассуждаете не только вы лично, но, пожалуй, подавляющая часть человечества. Жить благородно не умеют или не хотят, а о своей смерти думают примерно так: если умру неожиданно, то побеспокоятся обо мне близкие, дорогие люди. Это так. Живые хоронят мёртвое тело, а кто же позаботится о душе твоей?
Быть христианином в жизни, не только по названию, а по своей сути, это значит - в первую очередь иметь прощение своих согрешений от Бога. В исповеди своих согрешений мы приходим к милосердному Богу и обещаем доказать жизнью своё обновление. Как раз на этом месте расходятся пути многих религиозных установлений.
Прощение наших согрешений происходит не по просьбе, но через милосердие Небесного Отца. Жертвой Иисуса Христа на кресте Бог доказал Свою любовь к грешникам. Рука Веры, если можно так выразиться, получает дар Божий.
Дорогой друг!
Когда ты говоришь: "И прости нам долги наши, как и мы прощаем должникам нашим", то остановись на мгновение и проверь, сможешь ли ты искренне простить людям их долги к тебе. И тут, разумеется, речь идёт не только и не столько о финансовых долгах, сколько о всяческих обидах, прегрешениях, несправедливого отношения к нам...
Если твой внутренний голос ответит: "нет!", то не проси и сам о прощении у Бога, так как ты сам не можешь исполнить Его Слово.
А уметь прощать - это одна из главных заповедей и особенностей христианского вероучения.

5. Камень преткновения

"И тот, кто упадет на этот камень, разобьётся; а на кого он упадёт, того раздавит". Мат. 21:44.
По мере того, как миссия Иисуса Христа на земле приближалась к концу, её строгость с одной стороны и её доброта с другой, увеличивались. Строгость к классу фарисеев и книжников и доброта к тем, за кого Он отдал свою жизнь.
Через все Его суждения и проявления Себя в силе, мы замечаем два отношения: Он показал себя требовательным и суровым к самонадеющимся книжникам и фарисеям и склонным к нежной заботе и любви по отношению ко всем, кто блуждал в темноте, в греховных потёмках. Он милостив был ко всем, кто признавал себя слепым и протягивал свои невидящие руки к вере и нащупывал путь к избавлению.
Здесь мы находим слова суровости и ужасного предопределения. Христос говорил фарисеям и священникам, что царство будет отнято от них и дано народам, приносящим плод. Он приводит изречения старозаветных текстов, которые мы находим в 117: 22-23 книге Псалмов:
"Камень, который отвергли строители соделался главою угла. Это - от Господа, и есть дивно в очах наших". Он включил так же изречение пр. Исайи 28:16 о "вечном основании", и Даниила о "камне" отторгнутом от горы без помощи рук, который сделался великою горою" (Дан. 2:35). Он объясняет назначение Своей миссии: свершение всех пророчеств в Его личном исполнении.
Две части предложения в приведенном тексте указывают на Его два отдельных действия в отношении непринятия Евангелия. Куда же направлены эти два действия? "Кто упадёт на этот камень, разобьётся; а на кого он упадёт, того раздавит". В первом случае мы видим камень в бездействии, лежащий спокойно; во втором - он проявляет свою силу. В одном случае человек упорствует и ранит самого себя; излечимое ранение, ранение без вмешательства Христа; в другом случае - ранение хуже, чем первое, оно разрушительно и непоправимо. Это результат активного действия "камня преткновения". Другими словами, одна часть людей получает повреждение без вмешательства Христа как судьи, потому что каждый человек получает естественное наказание от самого себя за действия непринятия Евангелия; другая - наоборот - получает наказание за Самого Христа, так как их непринятие - злобное, активное сопротивление.
И этот "камень" - Слово Божье совершает наказание, для первых наказание поправимое. "Кто упадёт на этот камень, разобьётся". Рассматривая три выражения из Слова в свете Божественной Истины: отверженный камень, основание, гора-камень Даниила, мне хотелось бы обратить внимание ваше на три пункта.
Первый. Каждый человек имеет какое-нибудь соприкосновение с Христом. Здесь следует оговориться об исключении из этих правил, так называемых "тёмных местах земли", где Евангелие не проповедовалось и нет причины входить в рассуждение о том, как они будут судимы. Главное, на что я хочу обратить внимание, это на людей, которые, так или иначе, имели возможность слышать о пути спасения, о тех, кто живёт среди, как мы называем, христианского мира. Христос представлен для каждого из нас в доброй вере с Божьей стороны. Он предстаёт, как посредник спасения, как основание на котором мы можем строить жизненное счастье.
Человеку предоставлена свобода принять или отвергнуть этот дар. Но даже если он отвергает, он не может после этого порвать всякое соприкосновение с отверженным Спасителем и, помимо своей воли, он будет соприкасаться с Ним, и искать спасения, в которое он не хотел поверить. Христос будет продолжать действовать на характер и судьбу даже заблудшего, отвергающего...
Христос даёт для нас веру в Бога, как основание для духовной постройки. Но вместе с этим приходит какая-то тёмная, таинственная сила, которая провоцирует человека поворачиваться спиной к жертве, к Тому, Кто хотел быть целью его жизни, основанием, надеждой и верой. Скалой, на которой безопасно и прочно можно было построить храм - дом души для обитания. А потому эта скала становится камнем преткновения, о который отрицающий и неверящий человек разрушает сам себя.
Мой друг, позволь мне оставить одну мысль в твоём сердце. Ты не можешь остановить влияния силы Евангелия на себе. Оно есть сила настоящего социального влияния, оно как воздух напоминает о сущем и наполняет собою всё. Ни один человек не в силе изолировать себя совершенно из среды нации и общества, где живёт. "То, что приходит в наш ум, - сказал один еврейский пророк, - не есть всё, что вы говорите. Мы будем как язычники, как семьи стран, поклоняющиеся дереву и камню". Пустой сон! Ты не можешь больше сказать: я пройду мимо Евангелия, оно будет ничем для меня, я просто оставлю его в стороне, или же сказать: я закрою себя от всех влияний времени. Ты не можешь вернуться назад к варварству, так же как не можешь и сократить силу Христа. Ты можешь утешить себя, что оставишь его в стороне, но оно не оставит тебя. Трагически ошибся еврейский народ в лице своих вождей, не узнав в Иисусе Мессию. "Пришел к своим, и свои Его не приняли" (Иоан. 1:1-12). Не повтори, друг мой, и ты этой ошибки.

6. Непредвиденное

Непредвиденные жизненные ранения случаются почти у каждого человека. Наисильнейшие мужи глубокой старины тоже не были полностью свободны от искушения грехом. Часто мы любим приписывать причину нашего несчастья и падения дьяволу, тогда, как главная вина находится лично в нас. Мы сами поступили опрометчиво и легкомысленно, а потому подвергаемся осуждению.
Давид, муж силы и полного доверия своему Господу, из личного опыта научился понимать опасность греха, подстерегающего нас всюду. Он прогуливался по крыше дома (2 Цар. 11:12); кажется короткое путешествие, но это было началом греха перед Богом, за который он заплатил жизнью сына. Давид переоценил свои земные силы, думал, что его поступки неподвластны осуждению, а потому пал так низко. Есть поговорка: "опаленный раз огнем, и на холодное дует". Через все дни своей жизни он молился, чтобы это не повторилось. Содержание этой молитвы записано им же.
Грех, как и всё другое, имеет свои переходные стадии, и подобно раковой опухоли, быстро разветвляется, если не удалить её в начальной стадии. Четыре стадии греха упоминает Давид:
Тайный грех, умышленный грех, владычествующий грех и, наконец, полное развращение.
История эта, или вернее, процесс болезни грехом, повторяется в жизни каждого из нас и при отсутствии к ней достаточного внимания, мы попадаем в безвыходное положение. Ап. Иаков подтверждает процесс этой болезни (Иак. 14:15). Вначале похоть, а затем грех, а совершенный грех рождает смерть.
Будем на страже. После смерти нет покаяния. Жизнь, однажды прожитая, не возвращается назад. Напрасны уверения, что и после смерти можно поправить свои прогрешения. Испорченное и поломанное никогда не может быть целым, даже при современных способах паяния и склейки. Самсону вернулась прежняя сила и он отомстил врагам, но погиб вместе с ними. Зрение ему не вернулось. Это верно в физическом и духовном мире.
Убегайте от греха, не спорьте с ним. Если бы Ева, при встрече со змеем, повернулась и ушла, не начиная беседы, трагедия потери рая не имела бы места. Будем далеко обходить опасные места, поступая так, мы сохраним себя от слёз и стыда и, впоследствии, от гнева наказания Господа.
А потому всякое дело, слово и мысль, будем начинать так, как бы с нами был Господь Иисус Христос. Однажды почётная дама, выслушав глубокое наставление о христианской жизни, в отношении морального, социального и финансового поведения, спросила:
- Пастор, у меня вопрос, на который хотелось бы получить положительный ответ. Думаете ли вы, что употребление табака есть грех?
Подумал добродушный пастор и сказал:
- Представь мысленно, что ты стоишь в присутствии Иисуса Христа. Если осмелишься вынуть сигарету и пустить клубы дыма, продолжай курить. Если же думаешь, что такое поведение оскорбляет Его, вымоли у Господа силу избавиться от загрязнения...
Бог знает все хитрости и приманки лукавого и помогает полагающемуся на Него избегать всякого рода западни. Не начинайте "путешествия", хотя бы оно было кратким, не испросив в попутчики Друга Жизни, Иисуса Христа. Бог всегда занят, в попечении Его вся вселенная, но находит Он время и для каждого из нас. Мы не знаем, кто это сказал: "Без Бога ни до порога", по привычке часто повторяем эти слова, а делом (как ни горько!) не всегда подтверждаем. А ведь любовь к Богу - это прежде всего - дело во славу Его.

7. Это - не случайность

Обновление жизни человек принимает, преследуя цель полного соединения с Богом. Мы не только должны иметь желание войти в обитель вечной жизни после смерти, но и во все дни жизни нашей на земле стремиться и прилагать усилия жизни благородной.
Щедрый урожай в поле, прекрасный цветник или фруктовый сад, достижения в образовании, успехи в деловых операциях, обладание даром художества, музыки, скульптуры, разумного изложения мысли на бумаге или в разговоре и многие другие достижения человеческого интеллекта и духа - всё это не случайно и не происходит само по себе, а является результатом правильного стремления и употребления вложенного в каждого из нас таланта от Бога.
Не все одинаковы. Из разнообразности и разноспособности людей строится "Мозаика", если можно так сказать, устроения общественных взаимоотношений. Творец вселенной вложил красоту в разнообразности минерального, растительного, животного и человеческого творения. Человеку же Он еще вложил влечение к усовершенствованию, улучшению телесного и духовного положения.
Всё это не только привилегия каждого, но и обязанность. Каждый из нас ответственен за образ жизни и служение ближним. Часто повторяется в Священном Писании указание, что любовь к Богу сказывается в нашем отношении к ближнему. Притча о Добром Самарянине (Луки 10:30-37) употреблена Иисусом Христом, как иллюстрация или образец. Для человека, который называется христианином, нет иного пути, как следовать указаниям самого Бога. Вне христианства человечество унижается до уровня животного. При наблюдении современного устройства жизни, к прискорбию надо признать потрясающий факт озверения человечества.
Усилия всевозможных культов создать равновесие и справедливость во взаимоотношениях поглощенного грехом непослушания Богу человечества, не имели успеха ни в прошлом, ни в настоящем времени. Стихия озверения чувствительна во всём мире, и к прискорбию надо признать, от этого, в частности, страдает славянская часть рода людского.
Обновления имели место в периодах жизни многих народов. Зов к пробуждению слышен и в наши дни, но не внемлют этому. Господь наш Иисус Христос часто употреблял фразу: "Кто имеет уши слышать, да слышит!" (Мат. 13:9; Map. 4:9). Это актуально и сегодня. За редким исключением, у всех есть уши, но не все слышат голос справедливости. История древних народов свидетельствует о постоянстве преследуемой нами мысли. Вспомним могущественный Египет, Персию, Вавилон и Римскую Империю. Посмотрим на недавнюю и современную Великобританию, Германию и другие державы. Прислушаемся к бряцанию "атомным булатом" современных "богатырей". Всё это повторение прошлого, только вместо копий - бомбы. А всё потому, что без признания истинной справедливости, (а она исходит только от Бога), мир и дружба народов неустойчивы, это шахматное состязание дипломатов на коварных полях, где бы следовало собирать мирную, добрососедскую жатву.
Голос наш может оказаться "голосом вопиющего в пустыне", как и во дни Иоанна Крестителя, которому отсекли голову за обличение царя-прелюбодея (Map. 6:24). У великих мира сего нет времени и надобности, так думают они, заглянуть в сердце своё. Погоня за славой, выгодами, обогащением - основная цель их жизни.
Слово наше - к вам, дорогие соотечественники. Проверьте себя, посмотрите на образ жизни своей и на направление пути своего. Конец пути может настать неожиданно. А наше положение в вечности будет соответственно образу нашей жизни здесь, на земле. Прислушайтесь к голосу совести Друга и Советника вашего, примите указания и наставления через Спасителя нашего Иисуса Христа. И новая жизнь будет достоянием вашим на земле и славной жизни вечной в обителях Господних.
"Ищите Господа, когда можно найти Его; призывайте Его когда он близко" (Исайя 55:6). Так умудренно и проницательно увещевал древний пророк. И еще: "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обременённые, и Я успокою вас" (Мат. 11::28). Так взывал к нам Спаситель наш. И эти врачующие слова Иисуса Христа, это его приглашение в силе и сегодня.
Не отклоняйте же Его.

8. Школа жизни

"Век живи и век учись".
Это изречение мудрости часто повторяют уста людей. Один из самых главных предметов в школе - есть урок о самой жизни. Что есть жизнь? Жизнь - это не только движение, дыхание, пища, труд и отдых, но и функции духовной части человека. Бесспорно, что часть человечества имеет только две функции: работать, чтобы жить и жить, чтобы работать. В таком ведении жизни человек не отошел далеко от животного мира. В странах, где рабство в практике, массы принуждены к подобному образу жизни. Настоящая же, полная и многокрасочная жизнь - есть битва или борьба, озарённая духовной верой, за свои высшие идеалы.
Так в чем же состоит борьба жизни?
От колыбели до последнего вздоха не прекращается битва между добром и злом в каждом человеке. Влияние и воспитание разумных и благочестивых родителей и благочестивая среда способствует доброму началу. Но порочное влияние нечестных друзей и общение в аморальном обществе разрушают все унаследованные наклонности к доброму и святому. Между божественным и животным стоит на распутьи человек. А потому развитие возвышенного характера, усвоение способности быть полезным и влиятельным примером, и есть самый главный учебный предмет в школе жизни.
Когда внутренний человек - душа выражает чистоту и святость по отношению к Богу, а внешне - тело живёт здоровой безгрешной жизнью, то такое существование достигает полноты. Есть пять методов в учении: наблюдение, чтение или слушание чтения при неграмотности, беседа, память и размышление, или рефлексия. Часто мы спрашиваем себя, наблюдая за действиями детей, о тайне жизни. Ведь дитя входит в жизнь без малейшего понимания и знания, но как же скоро, слово за словом, усваивает способность понимания звуков слова. В семьях, где употребляется больше чем одно наречие, ребёнок овладевает способностью говорить на двух и более языках. Мы не имеем в виду гениев детей, но это случается среди нормальных детей в любой родительской среде, как и среди высококультурных, так и среди семьи, где не получали высшего образования. То есть, величайший дар от Бога - память и она таинственна изначально. Вы наливаете в сосуд воду. Коль скоро сосуд наполнен, нет смысла продолжать наливание. Не так с памятью-разумом. Сосуд знания и за всю жизнь не переполняется. У многих этот сосуд остаётся не наполненным и, еще хуже, совершенно пустым. Ответственность за это несёт сам человек.
Запомни:
Знание есть не то, чему нас учили, а то, что сохранилось в памяти нашей. Дело не в том, что мы кушаем, а в калорийности еды, в её способности содействовать нашему росту и энергии.
Не предмет науки и число книг прочитанных, но усвоение и отражение знания в жизни даёт нам право к званию знатока жизни. Не все "ученые" способствуют умножению знания. Сплошь и рядом можно встретить человека со степенью доктора в одной или другой области образования и не способного использовать свое знание в воспитании других. Много "дипломированных" прозябают в рядах чернорабочих, тогда как тут и там встречаем человека, лишенного возможности получить формальное образование, но достигающего ответственного положения своим усердием и наблюдением.
В древней, но никогда не стареющей книге Библии читаем:
"Начало мудрости - страх Господень; глупцы только презирают мудрость и наставление" (Прит. Сол. 1:7).
Это не страх кары Господней за преступление наше, но страх благоговения и почтения. Разумный сын или дочь никогда не позволят себе умышленно огорчить или опозорить родителей.
Ограничен наш век на земле. Человек создан не только для периода нескольких лет, но для вечности. Страх одолевает людьми при встрече со смертью. У христианина есть гарантия от Бога для вечности. "Я есмь Альфа и Омега, начало и конец" - говорит Господь, который есть и был и грядет (Отк. 1:8).
В Нём хранятся все секреты вселенной, начало жизни, направление истории и судьба будущего века. Авраам Линкольн в своих публичных выступлениях в период междоусобицы в Америке, часто говорил о "Всемогущем Архитекторе", об Управителе Вселенной, о Боге всех народов, без Которого благополучие страны немыслимо.
Так же и Дж. Вашингтон в прощальной речи сказал:
- Разум и практика жизни запрещают нам ожидать национальной нравственности и правосудия, если страна исключит вмешательство Бога в делах страны...
"Я пришел для того, чтобы имели жизнь и имели её с избытком" (Иоан. 10:10). Об этой полной и новой жизни и есть наши беседы, дорогие друзья. Самый лучший учебник в школе жизни - Священное Писание. Писание сердца - идущего к сердцу каждого.

9. Мир и свобода

Каждый год в ноябре граждане Америки отмечают праздниками два события: Мир или перемирие Первой Великой Войны и День Благодарения за Божьи благословения при сборе урожая.
С течением времени эти праздники государство узаконило и все люди страны отдыхают и проводят время в эту пору со своими семьями и друзьями. Но не все одинаково празднуют: одни по традиции, не вникая в важность упомянутых событий, другие с полнотой сердца вспоминают, осмысливают и благодарят. В наставлении ап. Павла читаем: "...Благодаря всегда за всё Бога и Отца, во имя Господа нашего Иисуса Христа" (Ефес. 5:20).
Не всем знакома история пилигримов - первых переселенцев, пуритан из Англии. В 1620 году 74 мужчины и 28 женщин, после продолжительного плавания высадились на скалистый берег "Плимут Рок", ныне штат Массачусетс. Не известна так же в подробностях причина многомиллионного рассеяния славян в наши дни. Да и каждый из нас сам себе не всё рассказывает. Большинство не по личному избранию оставили родину, все же благодарны Богу и странам, приютившим нас.
Позвольте познакомить вас хотя бы сокращенно с причиной выезда пуритан - по-русски людей с чистыми жизненными устоями и взаимоотношениями. Человеку по имени Тындайль, Бог дал мудрость и знание древних языков: греческого и еврейского для чтения Священного Писания. Властвующее духовенство употребило все усилия, в недопущении перевода Библии на народный язык того времени. При всём этом в 1525 году мужественный Тындайль начал печатать Новый Завет. Из 18000 напечатанных книг, только две остались не уничтоженные огнём, а в 1536 году и самого Тындайля сожгли на площади в Лондоне. Последним его словом из пламени огня была молитва: "Господи, открой глаза королям Англии!". И Бог внял этой молитве: в 1537 появилась так называемая Библия Ковердаля с предисловием и повелением: "По разрешению и повелению короля". Много трудностей и запрещений пережил перевод Библии на русский язык и только в 1876 году полная Библия увидела свет, возможно в самом точном переводе с оригинала. Об этом, при возможности, скажем в будущем.
Мы не намерены рассматривать в подробностях притеснения верующих в шестнадцатом столетии. В любой библиотеке можно найти описания тех неимоверных событий. Ослепление властвовавшего духовенства и бесстрашная смелость людей, ищущих подлинного христианства, достойна памяти. Голод на слово Божие и на нашей родине. Стремление слуг диавола к уничтожению Библии всем известно, но не все её читают. Сколько раз и вы, друзья, любовались позолоченной обложкой и такое благоговение похвально. Однако, прочитали ли вы эту святую книгу с проникновением?
Вернёмся, однако, к пилигримам-пуританам. Трудное начало их жизни на незнакомой земле. Они высадились на берег в жестоком, метельном декабре. Запас привезенной пищи быстро был исчерпан. Далеко не радужная встреча с туземцами (хотя и были исключения) заставляла всё время думать о грозящей опасности. Эта первая зима была трагична для новосёлов: половина из них ушла в мир иной. Оставшиеся в живых, с помощью дружественных индейцев, весной посеяли первый хлеб, а осенью собрали щедрый урожай. Единодушно возблагодарили Бога за сохранённую жизнь, за свободу от постоянного преследования и за новую родину. Такое, вкратце, начало Дня Благодарения, который чтит Америка в четвёртый четверг ноября - ежегодно.
Друзья мои, у каждого из нас есть памятный день или дни.
Полезно всем нам и приятно Богу не забывать всех благодеяний Его. "Блажен народ, у которого Господь есть Бог" (Пс. 32:12).
"Да будут житницы наши полны, обильны всяким хлебом; да плодятся овцы наши тысячами и тьмами на пажитях наших. Блажен народ, у которого Господь есть Бог" (Пс. 143:13, 15). Не без причины Америка изобилует хлебом, тогда как другие голодают. Читающий, да понимает.
Несколько слов о втором праздновании Мир или перемирие, который отмечают участники Первой Мировой Войны 1 ноября. Помним радость и торжество, когда умолкли душу потрясшие выстрелы и ночное зарево перестало освещать небо. Утешал человек себя словами: "Война эта положила конец всем войнам". Но отметим, однако, слово перемирие. Значит, что? Снова быть войне? Выходит, что так. Последовала Вторая Мировая и многие другие малые, но такие же жестокие кровопролития. Где же тот мир? Когда он настанет? При всём ужасе тех человеческих кровавых мясорубок, не все люди знают, что самая опасная война - это война человека с Богом. Быть в мире со своим соседом дальним или ближним - очень хорошо. И мир с самим собой необходим каждому. Но мир с Богом приходит только через заслуги Иисуса Христа. "Все же от Бога, Иисусом Христом примирившего нас Собою и давшего служение примирения". Восстановленный мир с Богом есть Новая Жизнь, возможная для каждого. Так, размышляя о мире и свободе среди житейских дел никогда не забудем: это прежде всего душевное наше согласие, равновесие и справедливость - для мира и свободы - даруемое нам нашим Господом.

10. Гость у дверей

Перемены в устройстве жизни известны всем. Это можно свободно вместить в три слова: время дышит переменой!
Неузнаваемые перемены совершаются ускоренным темпом во всех отраслях жизни. Со страхом и удивлением мы наблюдаем перемены в семейной жизни, общественной, национальной, нравственной и религиозной. И всё это - на наших глазах, в наши дни.
Было время, люди жили в шалашах. В наш век у каждого желание иметь свой дом со множеством окон и дверей. В недалёком прошлом двери в домах можно было не запирать, в этом не было необходимости, но сегодня полиция предупреждает всякого: держите двери запертыми не только ночью, но и днём. Круглосуточная оборона мало с одним, с двумя, а то и тремя замками на входной двери.
А позвонит или постучит кто-либо к нам в дверь? Так уж и откроются эти двери. Да хозяин так или эдак хочет посмотреть, кто идет: сквозь "глазок" стеклянный или через чуть приоткрытые двери с предохранительной цепочкой. Да вот так и живём. И то и дело увещевают: остерегайтесь открывать и впускать незнакомое лицо в дом. Кто же не знает, что грабежи и убийства - ежедневное явление. Страшно подумать и признать, что такое происходит с человечеством в 20-й век христианской цивилизации.
Сегодня предстоит мне побеседовать с вами, дорогие читатели, об одной двери в жизни нашей. Думаю, многие согласятся со мной, что большая часть наших соплеменников идёт по утоптанной тропинке в религиозном мышлении. "Так, мол, жил мой прадед, дед, и отец, так буду и я" - вот и весь ответ, когда затрагивается вопрос о Боге и вечной жизни.
Но страшно звучит упрямство, когда в доказательство своей верности традиции, собеседник говорит вам: "Если даже мои предки очутятся в аду, я предпочитаю разделить с ними участь, нежели переменить "мою веру"... Под верой большинство имеют в виду религиозное убеждение.
Когда дом находится в пламени огня, пожарные - не теряя времени - взламывают двери, чтобы срочно вывести находящихся в доме. Но и в таких случаях бывают примеры нерешительности. Припомним случай лесного пожара в Канаде, где окруженные огнём не хотели оставлять свои жилища. Пожарным пришлось связывать и вывозить силой упорствующих, обезумевших в своём упорстве людей. Когда же огонь совершил полное уничтожение построек, упрямцы осознали своё невежество и поблагодарили своих спасителей за то, что они сохранили им жизнь. Но если отнестись к этому рассказу в применении к душе человека, которая то и дело оказывается в развращающем пламени, вопрос о спасении станет еще более острым и серьёзным.
Изучая обычаи, установления и церемониальное поклонение Богу во дни пребывания Его в лице Иисуса Христа на земле, подавляющее большинство людей ныне удивляется жестокосердию народа, тем более вождей и попечителей духовного благополучия паствы. Чуть ли не все готовы заявить во всеуслышание, что будь они на месте тех, кто распял Христа, такой суд и казнь не могли бы совершиться. Так, задним числом, люди готовы свершить самопожертвование во имя добра, а каждодневно не в силах свершить куда более скромные поступки, требующие порой незначительных жертв во имя ближнего.
И вот что мы видим сегодня. Господь Иисус Христос стоит у запертой двери сердца - твоего сердца, читатель. И стучит Он, Спаситель, в твоё сердце стучит. А кругом - горит. И не отпираешь ты...
Есть общеизвестная картина, изображающая как раз то, о чем говорим. Художник детально нарисовал дверь без ручки снаружи, а потому дверь можно открывать только изнутри...
Мы живём в век, когда стучат много обманщиков со всевозможными предложениями. Страдает страна, когда взламывают и насильно берут в руки власть и хозяйничают разбойники. По пророчеству мир приближается к временам насильственного вторжения во все устои жизни нашей. В некоторых странах человек перестал считаться личностью, он только номер. Да и в нашей, Богом благословенной в прошлом стране, нумерация введена для социального обеспечения. Не так легко предсказать, какие перемены могут случиться еще в этом кровоточащем столетии.
"Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему и буду вечерять с ним и он со Мной (Отк. 3:20); "..кто любит Меня, тот соблюдёт слово Моё; и Отец Мой возлюбит его, и Мы придём к нему и обитель у него сотворим" (Иоан. 14:23).
Этими двумя выдержками из Священного Писания мы приглашаем вас, дорогие читатели, открыть дверь вашего сердца и принять Того, в чьих руках ваше настоящее и будущее счастье жизни. Так вот и приходим к мысли, что гость у дверей - вот Он, самый долгожданный, и приходит-то во время, когда еще не всё выгорело в наших сердцах...
Как же не впустить Его?

11. Секрет для счастья

Пожилые супруги, жизнь которых течёт в русле счастья, на вопрос об удаче семейной жизни, ответили:
- Очень легко достичь этого, когда одна сторона старается сделать другую радостной.
Если бы все молодые люди, вступая в брачный союз, не отклонялись от этой же цели, судебные процессы по разводу не имели бы столь печального распространения. И тогда бы наши дома - стали небом на земле.
Один старик, на вопрос, что было самой большой радостью в его жизни, ответил так:
- Всё то, что я успел сделать доброго для других...
Несомненно, хорошо быть на положении принимающего блага земные, но положение дающего гораздо выше. "Блаженнее давать, нежели принимать" (Деян. 20:35) - сказал Господь.
Потому Иисус Христос и испытывал величайшую радость, что свершал добро для людей. Он и Сам говорил о Себе, что пришел не для того чтобы Ему служили, а чтобы исполнить волю Отца Своего Небесного.
Во время искушения в пустыне, когда сатана советовал Ему сделать из камня хлеб после сорокадневного воздержания от пищи, Господь Иисус отверг это и применил Свою божественную силу творческого духа для чудесного насыщения многотысячной толпы людей, пришедшей слушать Его наставления.
И второе искушение. На предложение броситься вниз с высоты храма (даже цитировал лукавый диавол часть псалма (90:10-12), - Он отверг это и сохранил целительную силу для помощи бесчисленным страдальцам того времени.
И, наконец, сатана советовал воспользоваться возможностью приобрести всемирную известность и силу. Но и это было отвергнуто. Христос избрал путь через Голгофу и крестные страдания для искупления всех нас верующих. Не нужна была ему слава от сатаны, так как Его Божья Слава любви и добра выше всех других почестей.
Так и каждому из нас представляются возможности к радости и счастью в дни краткой жизни. Мы говорим краткой, ибо будь это хотя бы и 70 лет или даже 100 - такие сроки земной жизни мимолётны по сравнению с вечностью. И свою жизненную радость мы принимаем, отдавая себя Богу, Его высшему распоряжению. Творец вселенной и Податель жизни нашей распределяет между нами труд. Труд служения ближним, и таким путём вводит каждого из нас, исполняющего Его волю в состояние радости, непонятной тому, кто её не испытал, не приблизясь к Богу.
Это величайшее чувство удовлетворённой полноты встретит нас и по ту сторону креста. Что же может сравниться с радостью воскресения? Неоспоримая правда, что сама смерть есть страшное переживание, а впрочем, не сама смерть, а ожидание её.
Никто из живущих не спешит умирать, да и не надо. Желание жизни дано человеку Богом. Он вложил каждому это желание. И разум вложил для разумной долголетней жизни. При всём этом смерть неминуема для всех. И как человекам положено однажды уйти из земного мира и явиться на суд Всевышнего, так и Христос принёс себя в жертву, чтобы искупить грехи многих. И как сказано: "...во второй раз явится не для очищения греха, а для ожидающих Его во спасение" (Евр. 9:28).
Возвращаясь к вопросу о секрете радости, мы уверены, что единственный путь к этому есть принятие верой Иисуса Христа в сердце. Полная жизнь, жизнь с избытком на земле приходит от Бога. Своими усилиями человеку не достигнуть этого. Когда мы смотрим порой на богатых людей, нам иногда кажется, что у них именно такая полная, то-есть все охватывающая, насыщенная, а потому и счастливая жизнь. Но это далеко не так. А о жизни вечной много ли людей думает и приготавливается к ней? А ведь и для богатого человека - то же самое, обещанное Богом. С какой совестью, с каким душевным наполнением или наоборот, опустошением, бедный ли человек, богатый ли, вдумывается, когда читает или слышит:
"Еще немного, и мир уже не увидит Меня; а вы увидите Меня, ибо Я живу, и вы будете жить" (Иоан. 14:19).
Обломки разрушенной жизни, как и каркасы разбитых автомашин в Америке на свалочных местах, производят неприятное впечатление. Свободно можно допустить, что как первое, так и второе разрушение преждевременно случилось из-за небрежности, как в своей жизни, так и при вождении автомашины. Так и думаешь, глядя на те и другие развалины: вот они достижения техники, вот оно изобилие, а повышается ли при том моральный уровень человека? Не разрушен ли он, как вот эти автомашины?.. За освобождение рабов от бесчеловечного издевательства, великий президент Линкольн поплатился своей жизнью. За избавление от рабства греха, Иисус Христос умер на кресте. Рабство греха много раз ужаснее порабощения человеческого. Это и есть причина того, почему мы без умолку стараемся предостеречь наших соотечественников и всех, кому доступно наше слово, от безмерных страданий на земле и вечного мучения после смерти. Так примите же дар жизни из рук Спасителя. Условия и помощь к тому - на страницах Нового Завета. Там и отыщите истину, и откроются вам целительные секреты счастья...

12. Преступление и наказание

В частом употреблении встречается фраза:
- За преступление, неминуемо последует наказание.
Множество крупных и мелких преступников, не задумываясь о последствии, совершали свои гнусные деяния. И мы устаём ежедневно рассматривать в газетах этот мелькающий калейдоскоп самых разнообразных и очень часто небывалых преступлений.
Время от времени напрашивается вопрос: почему газеты умалчивают о добрых делах? На этот вопрос ответил мне один американский журналист:
- Если бы редактор любой американской газеты задумал бы открыть отдел для такой цели, ежедневная газета могла бы быть толщиной не менее 12-ти дюймов. Но этого не случается. Словно добрые дела никого не интересуют...
Вот теперь и вдумайся, почему преступникам посвящают самые броские газетные страницы. Не от того ли слабые люди иной раз ищут популярности через преступление? Сложилась наша уверенность, что кино и телевидение увеличивают в стране преступность. В таких фильмах и передачах - везде присутствует культ жестокости, коварной силы и обмана. И вот некоторые молодые люди, да и не только молодые, после таких фильмов начинают искать в жизни лёгкие пути обогащения. Это и рождает преступление. А преступление - рождает желание повторить его другими...
Поведение человека зависит от состояния сердца. В данном случае мы имеем в виду моральное назначение человеческой личности. Контроль над душевными поступками, контроль, которым руководит наше сердце. Но и тут приметим: у многих этот моральный механизм разъела ржавчина. И приступить к ремонту можно, если с внутренним благоговением обратиться к Слову Божьему. А без духовного обновления или, говоря словами Евангелия, без рождения свыше (Иоан. 3:4-6) - сердце не исправимо.
Спрашивает некто:
- Почему же Бог, который всё знает и видит, не карает человека на месте преступления?
Ворами и преступниками люди не рождаются, а постепенно от малых грехов переходят к большим преступлениям.
При внимательном чтении Священного Писания замечаем, что Бог не наказывает смертью на месте преступления, но даёт возможность каждому увидеть самого себя в свете совершенного им преступления. Если и бывает у кого-либо успех в нечестном или бандитском поведении, то рано или поздно правосудие совершается. Всё это подтверждает жизненный опыт и, однако, весьма популярна и такая поговорка: "Трудом праведным не построишь палат каменных". И, осмотревшись кругом, там и здесь встречаем нечестивцев, утопающих в роскоши, а благочестивому выпадает на долю убожество и прозябание. Как всё это осмыслить?
Знаю я человека одного, доброго христианина и смиренного труженика. Пришел к нему однажды односельчанин:
- Андрей, - сказал он. - Ты всё еще продолжаешь верить в Бога и молиться? К чему всё это. Я вот двадцать лет не переступаю порога церкви, не молюсь, а погляди на мой дом, на добро нажитое мной без Бога. Так что, брось ты молиться, не теряй времени и денег.
Ответил ему человек глубоко верующий:
- Нет, друг, я никогда не последую твоему совету, да и примеру твоему... Да и ты, уверен, со временем поймешь заблуждение своё.
А вот другой случай. Некий фермер пахал, сеял, убирал урожай, молотил и продавал дело рук своих - в воскресенье. И похвалился этот фермер перед своими благочестивыми соседями, вот, мол, моя полоса дала лучшие всходы, хоть и нарушал я заповедь и не Богу бил поклоны, а земле кланялся, работая...
- Урожай твой славный, - согласился сосед, - спору нет, но и то верно, что Бог не закрыл еще отчётную книгу. И главный урожай твоей жизни будет снимать Он и назначать тебе цену...
Благочестие и нравственное поведение не являются данью Богу за материальное благоустройство и изобилие, которыми пользуется человек.
"Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душою твоею, и всем разумением твоим". Сия есть первая и наибольшая заповедь; Вторая же - подобная ей: "Возлюби ближнего твоего, как самого себя"; На сих двух заповедях утверждается весь закон и пророки" (Мат. 22:37-40). Все эти слова принадлежат Иисусу Христу и сказаны им в беседе с законником.
Знание и исполнение этих требований Божиих - даёт верующему радость жизни. Мы склонны думать при этом, что и не читавшие Библию знакомы с поучением Иисуса Христа о богаче и Лазаре (Лук. 16:19-31). Богач умер и очутился в аду. Авраам напомнил ему о изобилии благ во время земной жизни, которыми наслаждался богач, не считаясь с велениями Бога. Тот богач, быть может, говорит себе: "Я сам себе закон. У меня нет времени и желания заботиться о других". И что же потом? Положение его и Лазаря переменились. Богач - в аду, Лазарь - утешился.
Прочтем эту главу повнимательней.
Прислушаемся к голосу своей совести. Попробуем начать новый образ жизни, пока не поздно. Пока чувствуем: есть надежда...
"Не обманывайтесь: Бог поругаем не бывает. Что посеет человек, то и пожнет" (Гал. 6:7). Как ни богатей - не минуешь наказания Божьего, коль жил в духовном преступлении перед самим собой...

13. Какая польза?

- У каждого человека есть своя ценность, - говорят люди и мы соглашаемся с этим. А вы-то, дорогой читатель, чем вы оцениваете себя? Известно, блеск золота ослепляет глаза большинству людей. Золото - благородный металл, употребляемый, как мерило ценностей. В переносном смысле так часто говорят о большом человеческом достоинстве, говорят например: "золотой человек", "золотые руки", "золотой характер". И уж, как вершина уважения, если люди в согласии прожили полвека - слышится: у них "золотая свадьба".
О красоте природы этот эпитет и подавно уместен, коль хотят подчеркнуть ни с чем несравнимые ценности и прелести, тут и златые горы, и золотой берег и уже, конечно, осень - золотая в пору своей роскошной поздней убранности.
С давних времен употребляется золото не только, как мерило ценностей, но и как поручительство государственных кредитных билетов, то есть - денежной системы.
На фоне извечной "золотой лихорадки", отметим, что век наш изобилует упадком духовных ценностей, коррупцией в кругах правительств, нечестным ведением коммерческих дел, разрушением семейных отношений, то-есть идёт нравственная девальвация и всё реже можно услышать о золотых характерах и золотых свадьбах...
Усматривается этот порок и в религиозных взаимоотношениях. И мы становимся свидетелями того, что молодое поколение в своём большинстве вырастает в безверии ко всему на свете и, в частности, не почитает своих родителей, то-есть совершенно отдалены от святых заповедей. Эти факты каждый приведет, если не о своем доме, так примечал нечто подобное - эгоистичное и неуважительное - у соседей. Как ни тяжко - приходится признаваться: так это, далеко не золотые отпрыски хотят быть "золотою молодежью" в самом худом понимании этого термина. Многие верующие на то жалуются.
Или, скажем, другая сторона житейской корысти и беззастенчивости. Человеку невозможно сохранить благородство и воздержаться от взятки, если он живёт в безверии. Вспомним, как часто, когда мы хотим принять участие в каком-либо добром деле, нас останавливает вопрос: "Какая мне польза от этого?" Как будто не главная польза в том, что ты посильно внёс свою лепту в общественное начинание и польза-то будет для всех, польза в улыбке от этой общности, в золотом настроении. Мало это? И ты, читатель мой, один из участников этого праздника совместности.
Удивительно, но такой же вопрос возникал и в глубинах нашего вероучения, в притчах и наставлениях пророков - найдём тому живительные примеры. Учеников Иисуса Христа так же беспокоил подобный вопрос. Читаем: "Тогда Пётр, отвечая, сказал Ему: вот мы оставили всё и последовали за Тобою: что же нам будет?" (Мат. 19:27). Множество людей с благими намерениями хотели бы быть праведными христианами не только по имени, но и по жизни, по совести; но блеск золота, приманки вычурного богатства, различные страсти (слава, сила, гордость, поиски престижа) словно камни преткновения нередко вырастают на пути к доброму намерению. И все это ослабляет наше сердце для жизни, которая способна оценить, что не всё то золото, что блестит.
Так вот: магнитная сила золотого тельца обманчива и оборачивается слабостью. Такому человеку, склонному к жадности, путь сми.ренного христианина кажется слишком бедным в своей бесхитростности, Обещания же Божий кажутся слишком отдаленными, слишком - в будущем. И трудно устоять против земных благ, коль они рядом - протяни руку! - и хочется взять и то и это и третье...
Есть рассказ у Л. Н. Толстого. Повествуется о человеке, которому предоставилась возможность быть владельцем неограниченного пространства земли. Условия такие: сколько за день земли обойдёшь - всё твоё будет. Но - еще условие - до заката обязан вернуться к месту, откуда идти начал. Тут и подстерегает нашу душу искушение. И хочется взять побольше, и опасно не выполнить условия и потерять всё. Так ведь в жизни бывает с каждым, пусть там не земля, а другая взятка и можно прихватить еще и еще, да пора же и об условиях подумать... Так вот, забрел тот человек далеко-далече, а степь казалось всё краше и привлекательней. Солнце уже клонилось к горизонту, а путнику все никак не хотелось возвращаться назад. Жадность впереди шла. Выбился бедняга из сил, упал. И Богу душу отдал. Рассказ заканчивается такими словами: "Только шесть аршин земли потребовалось ему для могилы".
Иисус Христос не обещал нам вознаграждения за следование по указанному Им пути. Он не обманывает нас. Не сулит райские кущи всякому. Наоборот. Он указывает на трудности пути. И когда молодой богатый человек, спросил его о сути совершенства, наш Господь Иисус Христос сказал ему:
- Пойди, продай имение твоё и раздай нищим (Мат. 19:21).
Какая польза, спрашиваете, быть христианином? На вопрос этот отвечает Библия, раскрывающая полноту жизни на земле и жизнь вечного блаженства после смерти. В этом и есть вся сущность христианства. С этой целью Бог посетил землю в лице Вифлиемского Младенца, был распят на кресте и воскресением победил смерть. "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную (Иоан. 3:16).
Вот они - воистинно золотые слова!

14. Гордость

В одной из наших бесед упоминалось о самомнении.
Врезался мне в память случай один, дело в ресторане было. За одним столом сидели два человека. Когда заказанные блюда официант поставил на стол, А. склонив голову, помолился, в то время, как Б. сразу же начал кушать без молитвы. Оживлённая беседа, чуть ли не спор, стал предметом их разговора.
- Мне кажется, - говорил Б., - вы напрасно благодарите Бога. Всё что я имею, это плоды усердного труда. Не будь земледельца, нам не есть хлеба, при чем же тут Бог?
- А кто послал земледельцу дождь и солнце, - сказал А. - Так что всё взаимосвязано, и в словах ваших лишь пол-правды.
Некоторые люди обвиняют богослужителей в том, что они часто напоминают о зависимости в наших делах от Божьего водительства. А иные подчёркивают, что Богу не интересны мелочи ежедневных приключений и советуют полагаться на свои собственные способности. Мы улыбаемся, когда в рекламе дочь говорит: "Мама, пожалуйста, разреши, я это сделаю сама". В такой просьбе - внутренняя необходимость, но родители порой не понимают детей своих. Много случаев семейных распрей происходят из-за не очень тактичного вмешательства родителей в уже взрослые дела их выросших детей. Молодая женщина, получившая награду, усмехнулась, когда мать сказала ей: "я молилась о твоём успехе".
- Это хорошо, спасибо, - ответила дочь, - но я-то знаю, что успех пришел только за счет моего упорства и работы...
Итак же большинство убеждены, что свой успех они создают только сами. При этом отрицается всякий намёк на благодарность Богу за их достижение. Не так думали первые поселенцы страны три столетия назад. После первого урожая (как я уже писал) они горячо благодарили Бога за этот успех - плоды их труда.
Как глупо звучало бы такое утверждение:
- Я сам родился, сам приобрел способности, сам контролирую настоящее и будущее; я убежден в несуществовании жизни после смерти, а потому у меня нет никакой надобности в Боге...
Такие суждения нанесли еще в недавние времена, когда разрушали религию злонамеренно, огромный вред прежде всего нашему нравственному и духовному миропониманию. Так разрушался нормальный (в смысле добропорядочный) образ жизни и в бедственное положение вовлекались наши соотечественники и там и тут.
- Бог не умирает в день, когда кто-нибудь перестаёт верить в Него, - сказал однажды Даг Хаммершельд, бывший секретарь ООН, потерявший свою жизнь в катастрофе.
В Евангелии есть повествование о землевладельце, получившем обильный урожай, "...душа! много добра лежит у тебя на многие годы: покойся, ешь, пей, веселись. Но Бог сказал ему: безумный! в сию ночь душу твою возьмут у тебя; кому же достанется то, что ты заготовил?" (Лук. 12:16-20).
Если в эту ночь жизнь твоя прервётся, осмелишься ли ты, дорогой друг, встретить Бога со своими мелочами, захочешь ли ты похвастаться: "Вот это и есть результат моего личного труда, моего успеха"? Да сохранит вас Бог, дорогой читатель, от пагубного самомнения. В своём знаменательном выступлении в Афинах перед собравшимися философами, ап. Павел сказал:
"От одной крови Он произвёл весь род человеческий для обитания по всему лицу земли, назначив предопределенные времена и пределы их обитанию, дабы они искали Бога; не ощутят ли Его, и не найдут ли, хотя Он и не далеко от каждого из нас: ибо мы Им живём и движемся и существуем..."
Итак, оставляя времена неведения, Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться" (Деян. 17:26-30).
Слово "спасибо" или "благодарю" облагораживает говорящего и вызывает приятное чувство у принимающего благодарность, будь это за незначительную услугу, или за важное одолжение или содействие. Даже в животном мире и среди птичьего царства внимательный наблюдатель замечает эти качества благодарности.
Человек - венец творения, тем более обязан Богу.
Так будем же благодарны Господу за всё хорошее и доброе в мире и станем относиться к другим так, как хотели бы мы, чтобы относились к нам - это и воля Его, Иисуса Христа, Кому несём свои благодарные чувства...

15. Тупик

Когда-то выступая на съезде будущих фермеров, президент Форд потратил почти половину времени на чтение выдержек из писем, полученных Белым Домом в многотысячном количестве. Почти все, как бы сговорившись, давали совет озабоченному президенту, как выйти из создавшегося экономического затруднения богатейшей в мире страны.
К сожалению, большинство людей проявляют слишком много заинтересованности в житейско-плотских проблемах и менее всего думают о духовном устройстве своей жизни.
Вошло в обычай думать, что убийство, кража, прелюбодеяние считаются грехом. Можно было бы расширить перечень, так называемых, грубых грехов. Человек свободный от таких преступлений склонен думать о себе, что он чист. Мы все знакомы с поговоркой: "Тихая вода берег рвёт". И правда, как много неожиданностей в ежедневных газетах. Еще вчера - по вашим понятиям нравственный сосед - оказался законопреступником.
Перед кем отчитывается человек в прегрешениях своих?
Без сомнения, можно ожидать вашего ответа, что перед Богом. Проверим Божие объяснения греховности. У вас есть Библия? Найдите в книге Исход 20:31-17. Десять Заповедей, которые вошли в основу законодательства всех времен и народов, да и нам в школьные годы было в обязанность знать их наизусть.
Нарушил ли ты, друг мой, хотя бы одну из них?
Можешь сказать, что нет?
Перейдём к Новому Завету Мат. 22:35-40. Первая и наибольшая заповедь: "возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душою твоею, и всем разумением твоим".
Вторая же подобная ей: "Возлюби ближнего твоего, как самого себя" (Лев. 19:18). Проверяя свое поведение в отношении этих требований, можете ли вы сказать, что так поступаете? Если же нет, вы нарушаете две величайшие заповеди, - вы грешный человек.
Убийство, грабеж, ложь, непочтение к родителям, зависть - это греховные действия, даже когда вы только мысленно это совершаете. Величайший грех - отсутствие любви к Богу. Мы не имеем в виду безумцев, о которых в древности говорил муж Божий: "Сказал безумец в сердце своём: - нет Бога" (Пс. 52:2). От таких невозможно требовать любви к Богу. Но речь мы ведем о здравомыслящих людях и говорим: своим неверием человек может вытеснить Бога из жизни. У каждого из нас есть частица, именуемая совестью. Это качество присуще даже самым бессовестным людям. Время от времени возникает это, как вспышка. И совесть, помимо нашей воли, тянется к Богу, размышляет о греховности.
Вопрос связанный с грехом, получает такой ответ: ни один из нас не может признать себя безгрешным, если строго не следовал двум заповедям: об отношении к Богу и к человеку. Абсолютно безгрешных нет. Но есть стремящиеся к безгрешности.
Обратили ли внимание, как автомобиль, потеряв управление, оказался перевёрнутым, в обочине? То же самое случается и с грешным человеком. Без посторонней помощи его "не вытянуть". Кто же ему поможет? Контакт с Богом - вера, вот спасение.
"Един и посредник между Богом и человеками, - человек Христос Иисус" (1 Тим. 2:5). "Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи (наши) и очистит нас от всякой неправды. Если говорим, что мы не согрешили, то представляем Его лживым, и слова Его нет в нас" (1Иоан. 1:9-10).
Всякая неправда - есть грех. А возмездие за грех - смерть. Дороговизна даёт сейчас себя чувствовать, но положение жизни человека без Бога, без веры и морали, во много раз серьёзнее и опаснее всех лишений и недостатков экономических.
Это и есть причина того, почему мы непрестанно зовём вас, дорогие братья, во имя Бога, на путь Новой Жизни и к сердечному покаянию.
Значит, есть выход из тупика и в счастливом озарении ты возвращаешься в лоно к Богу, к своему Заступнику и Спасителю.

16. Радость

Дни Рождественских праздников приносят много радостных чувств и переживаний в сердце людей. Иногда даже жестокие и грубого поведения люди в эти дни становятся добрыми и отзывчивыми. Взрослые и дети семьи, особенно христианской, стараются почтить один другого подарками.
Дух даяния - это показатель духовного уровня сердца возбужденного любовью к Богу и людям. "Папа, мне пора иметь новые ботинки", - говорит сынишка, указывая на изношенную подошву старого ботинка. Вы соглашаетесь, и вот идете с ребёнком в магазин. Вы делаете это без всякого замедления и вопроса, потому что это - ваше дитя и вы его любите. Вас не беспокоит, если дети соседа бегают в изношенной обуви или без неё, ведь правда?
Но любовь Божья превышает любовь человеческую, как солнечный свет ярче свечи. Бог любит весь мир. Это так, соглашаетесь вы. При таком величии Бога - это естественно. Он так же любит церковь, даже со всеми недостатками в ней. Вам трудно верить этому, не правда ли? Он так же любит и вас лично, как никто другой в мире, включая ваших родителей, невзирая на ваше маловерье или отсутствие веры в Него. Проявление Той любви и Заботы мы принимаем ежедневно: "...ибо Он повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных" (Мат. 5:45).
Люди, уклоняющиеся от личного соприкосновения с Богом, оправдываются утверждением, что величие и занятость Бога не позволяют ему иметь дело с малыми заботами каждого человека. Они готовы сказать: ни президент, ни царь, ни другое высокое лицо в государстве не знают всех своих подданных...
Как раз в этом и есть ошибочное понимание о Боге, о Том, Кто сотворил вселенную и Кто держит в руке своей малейший ее атом.
Это и есть тайна любви Божьей, которой вы и я пользуемся и радуемся, и она неисчерпаема. Мы, люди, только частично понимаем значение любви и не раз испытываем даже отсутствие любви. Но еще труднее понимать любовь Божью. Положение полного, никогда не прерывавшегося общения, приобретается через рождение свыше, о чем говорил сам Иисус Христос Никодиму (Иоан. 3:3).
Человек не только способен видеть Бога великим и грозным, но может и соприкасаться с Ним, как с любящим Отцом.
Время от времени мы встречаем людей говорящих:
- Мы дети Божьи...
На деле же чувство родственности отсутствует. Поразительное множество в упорстве предпочитают не иметь дело с Богом. Сознательно или не сознательно, но в праздничные дни, будь это Рождество или Пасха, чествуются другие предметы и дела, а имя Рождённого и Воскресшего в пренебрежении. "Дед Мороз" - в Европе, "Святой Николай" - в Америке, зайчик и яичко - центр внимания и виновники радости и подарков.
Слово наше к вам, христиане, без различия, каким бы дополнительным именем вы не называли себя. Это слово вопроса: принадлежите ли вы к семейству Бога? Единственный доступ войти в это положение - переродиться через веру в Иисуса Христа как Сына Божия, который родился от девы Марии 1979 лет назад, учил, исцелял и творил чудеса; умер за грехи наши, по Писанию, погребен и воскрес на третий день. По Писанию явился Петру, двенадцати, потом более пятистам братьям, вознёсся на небо во славе; придет опять на землю не как Спаситель, но Судья. Последнее поручение оставленное им на земле для церкви: "...дана Мне всякая власть на небе и на земле: И так идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа. Уча их соблюдать все, что Я повелел вам; и се Я с вами во все дни до скончания века" (Мат. 28:18-20).
А потому рождественские размышления должны обновлять в сердцах наших благодарность и поклонение Тому, Кто "...так возлюбил мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Ин. 3:16). Пригласите Его быть гостем в вашем доме, еще лучше в вашем сердце. Присутствие Его обогатит жизнь вашу неизреченными благословениями, и праздничное радостное настроение продлится во все дни жизни вашей.

17. Доказательство любви

Есть предметы, действия и положения, которые не представляют трудности для их доказательства. Слово "любовь" - одно из часто употребляемых. На первый взгляд, каждому из нас оно кажется понятным. Весьма часто действие любви высказывается в нашем поведении, но когда задумает человек в нескольких словах рассказать о своей любви, он почувствует усиливающееся затруднение. В своё время некто попросил дать объяснение о Боге. В полнейших словарях даются многообразные трактовки этому слову, тогда как ап. Иоанн всего в трёх словах - "Бог есть любовь" - ответил на этот вопрос.
Человеческое сердце всегда ищет доказательства любви.
"Если ты на самом деле любишь меня, - говорит молодая невеста, - купи мне вот эту шубу". И как часто молодой муж, утопающий в любви, отказывает себе во многом, одалживает необходимую сумму на приобретение непосильного в его обстоятельствах подарка. Пусть попросит о подобном его сестра, без всякого стеснения он ограничится смехом. Или лицо,причинившее ему какую-либо пакость, попросит что-нибудь - и он с пренебрежением откажет. Такова натура или природа человека.
Много раз мы видим людей готовых на жертвенность в любой форме и виде, тем, кого они любят, а в то же самое время они медленны сделать что-либо тем, кто дал для них мало, и тем более отнесутся отрицательно к врагам. Вот почему человек по имени Павел, чьи поучения достигли наших дней, дал самое сильное доказательство Божьей любви в том, что Иисус Христос умер не за хороших и праведных, но за грешников, за Его врагов, которыми и был распят.
Но каким образом смерть Христа на кресте доказывает любовь Божью к нам, если через тайну - не вмещающуюся в наш разум - Иисус Христос и Бог Отец являются одной и той же личностью? И только тогда утверждения ап. Павла делаются доступными, когда он дополняет их такими словами: "Потому что Бог во Христе примирил с собою мир" (2 Кор. 5:19).
Бог, пред которым преступление, соделанное человеком, изрекает смертный приговор за грех, а затем снимает с Себя облачение судьи и занимает место подсудимого в уплату наказания.
Друзья мои, возможно такое суждение не сразу подаётся вашему разуму. Об этой тайне в другом месте ап. Павел говорит:
"И беспрекословно - великая благочестия тайна: Бог явился во плоти, оправдал Себя в Духе, показал Себя ангелам, проповедан в народах, принят верою в мире, вознёсся во славе" (1 Тим. 3:16). Покаяние бессильно освободить преступника в государственном судебном процессе, но в Божьем суде оно вызывает сочувствие и милосердие Бога, Который не только прощает, но и возмещает уплату за виновного. Нет более веского доказательства любви, чем это. Можешь ли, друг, требовать что-нибудь больше этого? А потому, самый важный вопрос к каждому из нас есть слова: любим ли мы Его?
Неблагодарность за благодеяние очень часто имеет место в натуре человека. В особенной нужде мы просим помощи. Как скоро получаем облегчение и с нами уже всё хорошо, при упоминании о добродетели мы не только сконфужены, но часто ожесточаемся против того, кто оказал своевременную помощь. Не так ли обстоит дело с вами? Если вы приняли прощение грехов через заступническую смерть - жертву Христа, можно ли быть неблагодарным за такую великую Божью Любовь? Он отдал Себя за наши грехи в доказательство Любви к нам. Не следует ли и с нашей стороны вручить себя Ему и испытать сладчайшее чувство, какое имеет человек, когда он обогащается сокровенно сближаясь со своим истинным Богом - другом и защитником на всю жизнь...

18. Целесообразность жизни

"Жизнь - это распространение того света, который для блага людей сошел с неба", - сказал Конфуций за шестьсот лет до рождества Христова.
"Жизнь - это странствование душ, достигающих всё большего и большего блага", - сказали брамины того же времени.
"Жизнь - это отречение от себя для достижения блаженной нирваны, - сказал Будда, современник Конфуция.
"Жизнь - это путь смирения и унижения для достижения блага", - сказал Лао-дзе, тоже современник Конфуция.
"Жизнь - это то, что вдунул Бог в человека, чтобы он исполнял Его законы, получил благо", - говорит еврейская мудрость.
"Жизнь - это подчинение разуму, дающее благо человеку", - говорили стоики.
"Жизнь - это борьба с природой, - говорят атеисты и продолжают с заверением успеха: - добьёмся мы освобождения своею собственной рукой".
"Жизнь - это любовь к Богу и ближнему, дающая благо человеку", - учит нас Христос, включая в свое определение все предшествующие.
Допускаю, что вышеприведенные выдержки из поучений древних мудрецов и современных самохвалов для многих из вас известны, но при этом вы не довольны собой и часто допускаете мысль о бессмысленности жизни. Можно думать, что в период времени приготовления этой беседы сотни людей, даже в нашей стране, разочарованные жизнью, предпочтут самоубийство. Перед тем, как начинать свой день, вы, возможно, стонете в страхе, тем более, если вчерашний день добавил вам неприятностей. Возможно, что вы молодая личность, которая впервые пережила разочарование. Или, может быть вы в старшем возрасте и чувствуете, что смысл жизни прошел мимо вас. И приходит мысль о самоубийстве. Остановитесь, нет ничего страшнее самоубийства. Позвольте сказать, что смысл жизни и ценность жизни доступна каждому из нас, несмотря на возраст или обстоятельства. Есть из этого выход, вы не стоите перед непроходимой стеной.
"Какая нелепость", - возможно вырвется из ваших уст. Но подождите с вашими окончательными заключениями. Нелепость и истина - это два противоположных положения. "Всё имеет свой хороший конец" - это нелепость. "Любящим Бога, призванным по Его изволению, всё содействует ко благу" (Рим. 8:28) - это истина. Когда же человек заключает себя в лачужку самосожаления и бездействия, ему не выйти из затруднений жизни. Вот почему наш двадцатый век регистрирует такую массу самоубийств; из всех классов и сословий, из семейств разных положений, вливаются человеческие жизни в реку преждевременной смерти.
А еще хуже, что попадают они в положение вечного отчуждения от Бога, что есть смерть, которая неизбежна по старению, но физическая смерть и никогда не связанная с жизнью души, если осенены мы Богом, Его учением и служением Ему.
А потому, перестаньте кружить около горы затруднений и ухватитесь за руку, которую простирает вам Сам Бог, предлагая выход из затруднения. Он пришел в этот мир, как Христос-Сын. Он взял на себя все ваши грехи и немощи. Уплатил за них на кресте и предлагает вам новую жизнь взамен старой, испорченной, неудачной и бесцельной. Что для этого необходимо? - спрашиваете вы. Вручите свою старую, неудачную жизнь Ему и примите новую. Можно ли считать такое действие убыточным или потерей чего-либо? Нет. Вы потеряете только несчастья свои и безнадежность.
Прислушайтесь только к голосу древней истины, проверенной всеми людьми, верующими в Бога. Он обещает: "...вместо пепла дастся украшение, вместо плача - елей радости, вместо унылого духа - славная одежда" (Ис. 61:3). "Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас" (Мат. 11:28), - сказал Христос. Приглашение, это еще в силе. Слово евангельское "всякий" включает и вас, читающий эти строки.
Друзья мои, слова эти не предположения, но проверенные опытом людей всех поколений перед нами, это вечные обетования любящего Бога для людей всех поколений, для всего человечества. Эти слова в силе и для нашего века, который так изобилует лишениями, упрямством и неперестающими кровопролитиями в борьбе за улучшение, как им кажется, жизни. Из-за этого много людей умирают прежде, чем поймут смысл и цель жизни. Не будьте же в их числе. В скромной молитве, как говорит дитя со своими родителями, скажите Богу о своей нужде и в вере в Него вручите себя в Его подчинение. Только от Бога источник неиссякаемого счастья, только в Нём и есть целесообразность жизни.

19. Осязание

В какой степени вы чувствительны к боли?
Возможно вы не раз допускаете мысль, что хорошо было бы не знать ни болезни, ни страдания. Думая так вы забываете, что последствия нечувствительности часто трагичны. Есть у меня сосед, который потерял чувство вкуса и обоняния.
- Кладу в рот пищу и совершенно не знаю вкуса, - говорит он. - Люблю цветы, но не имею понятия о их благоухании...
Не чувствовать пламени огня при прикосновении или лезвия ножа при неосторожном употреблении; не ощущать головные боли и другие симптомы ненормальностей в нашем теле, - всё это, связанное с нечувствительностью, ведет к сокращению жизни.
Чувство боли, в правильном определении этой функции есть очень ценная часть жизни, это верный страж на посту нашего благополучия. Нерв - это один из тончайших отростков-волокон образующих разветвлённую от головного и спинного мозга систему, которая управляет деятельностью организма.
Возможно, не раз вам приходила мысль, что жизнь была бы гораздо веселее и счастливее, если бы можно было обойтись без умственных угнетений. Точно непрошеный гость входит в ум одна или другая мысль и угнетает без конца. Иные, бывает даже Бога готовы обвинить, Который допускает или позволяет бесчинствовать незаслуженным нами страданиям. И, бывает, злобно восклицают:
- Почему же Он, Бог, не вмешается? Где справедливость?
Но не спешите озлобляться. Не питайте злобы. Бог, сотворивший человека, знает лучше нас, чем мы сами себя знаем. В страдании человек приготовляется и закаляется к трудностям житейской дороги. Ведь человек - это больше, чем тело и кровь. Человек - есть личность, характер, сознание и он оценивается Богом в ежедневном проявлении духовных функций.
В 16-й главе Ев. от Луки, начиная стихом 19, Иисус Христос дал картину жизни двух людей на земле и после смерти. Этот рассказ иногда называется притчей о богатом и Лазаре. Не все читающие одинаково понимают значение и применение этого рассказа. Есть замечательная картина художника: богач изображен в роскошном окружении восточного мраморного дома. Внизу около лестницы сидит несчастный, оборванный Лазарь. У художника, видимо из-за непонимания притчи, своя трактовка: он добавляет от себя, чего не находим в повествовании: над Лазарем на картине (выше его) стоит слуга с плетью, что заставляет нас думать, будто хозяин послал слугу удалить Лазаря, который своим присутствием как бы позорит столь шикарный дом. Думается, что художник как раз не понял, что богача, совершенно не беспокоит присутствие нищего. Грех богача, как изобразил Христос, это - безразличие. Его сердце настолько отвердело, что гниющие раны беспомощного человека совершенно не вызывали сочувствия и сострадания, тем более, желания помочь. Так же и ваше безразличие по отношению к Богу - есть грех, от которого Он хочет освободить вас.
При отсутствии любви к какому-нибудь человеку, вы не обращаете внимания на него. Если же личность любит вас, она непременно употребит все усилия, чтобы возбудить чувство ценности по отношению себя. Что более мог Бог сделать в доказательство Его Любви к человеку, чем как умереть за человека? Христос-Бог, взяв тело человека на Себя, отдал Себя на крестные страдания и смерть, чтобы спасти нас от последствий греха и вернуть к общению с Собой.
Возьмите Библию и прочтите Евангелие от Иоанна, где написано, как и почему Иисус это сделал. Прочитайте не раз и не два, но много, много раз, до тех пор, пока не воспламенится ваша любовь взаимностью, а апатия и безразличие навсегда покинут сердце, в котором жаждет пребывать Тот, Кто создал сердце. В изречениях блаженного Августина есть такие слова: "Бог создал сердце человека и оно не успокоится ни в ком кроме Бога".
В дни когда христианство воспоминает, правда многие только формально, величайшую любовь Бога к человеку "ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную (Иоан. 3:16). Мы приглашаем вас, дорогой друг, читающий эти слова, проверить своё отношение к Богу. Неверие в Иисуса Христа есть величайший грех. Примите дар прощения через покаяние и веру.

20. Куда идешь?

Возможно, что один из труднейших вопросов, который стоит перед современным человечеством - это вопрос о Боге. У многих рас и религиозных подразделений, Бога называют не одинаковым именем. Даже умные атеисты (что не так уж часто), довольно осторожны в опровержении Бога и, когда вопрос касается о творении, началах и законах вселенной, они часто употребляют слово "природа".
В дохристианские времена, согласно библейским источникам, единственным народом единобожия был народ еврейский. На страницах Библии мы встречаем несколько имен, которые употреблялись с особой осторожностью и благоговением. Когда писец переписывал часть Писания, особое перо и чернила употреблялись исключительно для того, чтобы написать имя Бога. В наше время остались только несколько манускриптов, которые хранятся в музеях или библиотеках. Из них составлены все 66 книг Святого Писания.
Положение изменилось со времени пришествия в мир Иисуса Христа. Так начинает Евангелие ап. Иоанн: "В начале было Слово, и Слово было у Бога, и Слово было Бог". В другом месте тот же апостол пишет: "Кто не любит, тот не познал Бога, потому что Бог есть любовь" (1 Иоан. 4:8). Вот почему христианство в короткое время получило всемирное признание.
Говорит кто-нибудь: если Бог есть любовь, как может Бог любви послать человека в ад на вечные мучения? Не удивительно ли, что говорящий не задаёт второй вопрос: - Как мог Бог справедливости обещать на кресте место в небе для страшного преступника? (Лук. 23:40-43). По человеческому суждению кажется слишком строгое наказание за грех - смерть и вечное мучение; и в то же время кажется большой награда разбойнику. При решении этих вопросов каждый из нас чувствует свою слабость понимания Божественного решения.
Но вопрос не в том, что Бог осуждает грешника на адские страдания, а в том - почему человек отвергает путь спасения, который Бог предлагает в Иисусе Христе, а избирает взамен путь в ад?
Дверь в небо широко открыта для каждого, кто вручит себя милосердию Божию, попросит прощения грехов и примет заступническую жертву Христа на кресте - как основание своего спасения. Если же человек настолько ожесточен, что он не в состоянии понять и принять Божию любовь, которая доказана крестными страданиями, ему не быть счастливым и в небе.
"Кушай", - говорите вы голодному, обнищавшему, бездомному человеку, предлагая ему пищу. Если же он игнорирует ваши слова и грубо отклоняет ваш дар, этим он своеобразно избирает голодную смерть. "Так нет воли Отца вашего Небесного чтобы погиб один из малых сих" (Мат. 18:14), говорит Слово Божие. Чья это воля в погибели человека? Воля человека, безусловно!
Страшно допустить мысль, что человек в упорстве своём осуждает самого себя на вечное отдаление от любви Божией. И большинство людей сознательно избирают путь жизни в этом направлении. Все просьбы, предупреждения и увещевания бессильны. Жизнь наслаждения, как им это кажется, так привлекательна, что всё остальное на втором месте. "У меня нет времени думать о небе, о вечности..." - как бы говорит вам человек, которого вы предостерегаете. На реке Ниагара, перед тем, как усиливается течение воды к водопаду, установлены знаки предосторожности. На последнем написано: "Дальше этого места спасение невозможно". Надо понять, что и в жизни человеческой может всегда наступить печальный момент, после которого спастись уже невозможно.
Бог любит человека - венец своего творения. Он не желает его погибели. Величайшим доказательством любви Божией к человеку есть крестная смерть Иисуса Христа за преступления грешников. Вторым великим даром Его любви есть Библия - Слово Божие.
Заканчивая словами великого апостола Павла, просим:
"Потому что Бог во Христе примирил с Собой мир, не вменяя людям преступлений их, и дал нам слово примирения. Итак мы - посланники от имени Христова, и как бы Сам Бог увещевает через нас, от имени Христова просим: примиритесь с Богом. Ибо незнавшего греха Он сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нём сделались праведными перед Богом" (2 Кор. 5:19-21).

21. Полнота

Мы желаем быть похожими на других людей и в то же время у нас есть желание иметь свою особенность, выделяющую нас от других. Это и есть фундаментальный психологический конфликт, с которым мы встречаемся почти каждый день в жизни нашей.
Мы также хотим признания от людей нашей деятельности. Иногда мы идём на компромисс ради признания; бывает, что уверенные в правоте своих взглядов люди идут на компромисс с обществом, не считаясь с неприятными для себя последствиями.
Кто ты? Упрямый и грубый или сладкий и уступчивый?
Большинство из людей любят держаться середины между двумя крайностями. Так же, как тьма и свет имеют в себе нечто общее, так и в личности, вернее в духе человека отсутствует совершенная полнота.
Всем очевидно, что день и ночь не похожи между собой. Когда солнце освещает определенную часть земной поверхности, там день, а где солнечные лучи отсутствуют, там ночь. Всё зависит от того, в каком мы положении к солнцу.
Вера и неверие зависит от отношения человека к Богу.
Одни живут во свете веры, другие - во тьме неверия. Почти всегда в сердце верующего бывает незначительная тень сомнения, так же, как и в сердце неверующего проявляются наклонности к вере. Мы имеем в виду веру в Бога или Богу.
В евангельском повествовании (Марка 9:17-27), мы читаем о случае, когда отец привёл глухонемого сына, одержимого злым духом, для исцеления к ученикам Иисуса. Юноша часто испытывал невыносимые страдания. Попытка учеников в исцелении оказалась неуспешной, потому отец непременно хотел встретить пророка и исцелителя Иисуса, о котором говорила вся страна. "Как скоро бесноватый увидел Его, дух сотряс его; он упал на землю и валялся, испуская пену" (Map. 9:20). Вы можете себе вообразить, что видел Господь на лице этого несчастного отца перед началом исцеления сына? И Ему были доступны и понятны страдания отца. Отец юноши в слезах просит: "...если что можешь, сжалься над нами и помоги нам" (ст. 22).
Видите, как он сказал смиренно: "Если что можешь". И Господь также в ответ употребил подобный оборот речи: "Если сколько-нибудь можешь веровать, всё возможно верующему" (ст. 23). Маленький огонёк веры, как огонёк в темноте, мерцал в душе убитого горем и маловерием человека. Ни в соприкосновении с Иисусом огонёк воспламенился факелом Божественной веры и в мгновение ока процесс из маловерия в веру совершился. Исполненный благодатию Господа в его сердце, отец вторично произнёс просьбу: "...верую, Господи! помоги моему неверию" (ст. 24).
Есть большая разница между ночью и днём, между духовной жизнью и смертью. Переход из одного положения в другое не для всех достаточно легкий. Один получают обновление от первого соприкосновения с Богом при чтении Священного Писания, другие годами борются и своими силами пробуют улучшить жизнь, тогда как подобно тому отцу могли бы повторить слова его молитвы: "...верую, Господи! помоги моему неверию", и получить выход из затруднительного положения.
Друг мой, читатель, возможно и в твоём сердце и в жизни твоей не всё в порядке. Возможно, другого вида страдания утомляют тебя ежедневно. Иисус Христос вчера и сегодня тот же, Он может и хочет тебе помочь.

22. Удачный выбор

В истории Соединенных Штатов Америки отмечены две выдающиеся личности, дни рождения которых считаются памятными праздниками всей страны. Это дни рождения президента Д. Вашингтона и шестнадцатого президента А. Линкольна. Много книг написано об успехах, неудачах и переживаниях каждого из них. Замечаем, что президенты наших дней не раз заглядывают в прошлое этих героев и, как бы пробуют получить от них нужную помощь в трудные дни.
Каждый народ имеет своих вечных героев и помнит их. Например, имя А. Суворова хорошо помнят в России, тогда как послереволюционные герои упали в пучину народного забвения.
Я хотел бы сегодня обратить внимание ваше на, возможно, величайшего из людей - Моисея. Кто нибудь возразит словом: "Что особенного в Моисее? он жил и умер, как все люди". Повремените минуточку с вашими заключениями, не спешите. У Моисея можно многому научиться. Усыновленному дочерью египетского фараона, воспитанному и образованному по тогдашнему самому высокому уровню, доступному в то время только царским детям, Моисею улыбалось будущее. Всё, что ему оставалось делать - это наслаждаться жизнью. И вдруг Моисей, к удивлению окружающих его, отказался от всех благ. Он избирает жребий угнетённого, несчастного народа израильского, который бессердечно преследуют египтяне. И, наконец, народ израильский получает великого вождя, который вдохнул силу и волю в ослабевший под игом народ.
На первый взгляд поступок Моисея вредит его жизни, но только той жизни, которая проходит без Бога. Детальное описание об этом вы можете найти на страницах Книги Исхода в Библии.
С этого момента личность Моисея принимает положение "персоны нон грата", иначе говоря: нежелательная личность во дворце и в стране. Как и многие из нас в двадцатом столетии, он был изгнан из страны. В священном Писании читаем так: "Верою Моисей, пришед в возраст, отказался называться сыном дочери фараоновой. И лучше захотел страдать с народом Божиим, нежели иметь временное греховное наслаждение" (Евр. 11:24-30).
Мы можем смело допустить, что положение в царском дворце давало безграничные возможности греховного наслаждения. История всех народов, в том числе и Египта, свидетельствует, что причиной падения страны было и, в наше время тоже, моральное разложение. В сущности, жизнь предложила Моисею две чаши: одна с искрящимся вином и вторая - чистая, но простая вода. Первая чаша - это греховное наслаждение, вторая - это вода жизни, о которой говорил Христос женщине Самарянке: "...А кто будет пить воду, которую Я дам ему, тот не будет жаждать вовек" (Иоан. 4:14).
Моисей, будучи пророком, ясно понимал смысл и цель жизни, а потому "...поношение Христово почел большим для себя богатством, нежели египетские сокровища, ибо он взирал на воздаяние" (Евр. 11:26).
Вино греха или воду жизни предпочитаешь ты, друг мой?
Грех, при всей его привлекательности воспламеняет жажду. На этой чаше написаны слова Иисуса: "всякий, пьющий воду сию, возжаждет опять" (Иоан. 4:13). Только во Христе мы находим полную радость и удовлетворение в жизни. Почему? - спрашиваете вы. Да потому что благодать Божия содействует перемене нашей натуры, нашего характера, она удаляет все злые наклонности, которые только своими усилиями и стараниями мы не можем удалить. Ни школа, ни тюрьма, и ни какое человеческое установление не могут изолировать человека от последствий греха. Когда же вселяется Христос в сердце человека, когда человек проходит через процесс "Рождения Свыше" - (читайте беседу Христа с Никодимом в третьей главе Ев. от Иоанна), - только тогда возникает перемена в жизни человека.
Наслаждение греховное - внешнее, радость во Христе - внутреннее удовлетворение. Наслаждение греховное скоро проходит и оставляет неизгладимые следы: осуждающую совесть, память, которые будут первыми свидетелями в судный день, а также болезненные неудачи. Живительная вода Христова омывает нас, омывает наши глаза, мы видим соблазняющий нас грех в самой гадкой его форме и гнушаемся им.
Приглашение Христа пить чистую воду веры в Бога, продолжается и сегодня. Вкусив хотя бы один раз фальшивую радость жизни, которая нам предлагается диаволом, мы скоро увидим непривлекательность, отвращение и убыток, которым наделяет людей грех.
Великое достижение, это по примеру Моисея, избрать правильный образ жизни. Иногда такой шаг на первый взгляд кажется опасным и обещающим убыток, но последствия всегда и во всём благоприятны. Потому что шаг этот - к Богу.

23. Блаженство

Быстрее, чем мы замечаем в обыденных условиях, пролетают наши годы. В юношестве наша жизнь нам кажется бесконечной. Перешагнув полуденную пору жизни, когда солнце осталось позади и с каждым днём тени длиннеют, мы начинаем видеть иногда закат своих дней; а потом приходит к концу время установленное для нас Богом и надо подводить итог жизни.
Подсчитываем свои жизненные итоги, свои достижения, а их совсем мало или вовсе нет. "Ну и зачем же я жил?" - спрашиваем самих себя. - Был ли я знаком со счастьем? - хотя мне его так часто предлагали в праздники близкие и друзья. А что же такое счастье?..
Да, а что же такое счастье? В чем его ценность? Само слово счастье объясняется так: счастье - это чувство и состояние полного и высшего удовлетворения. Считается, что счастлив тот, кому благоприятствует удача и успех в жизни. Прожить жизнь без болезней, без несчастных случаев и поражений не каждому суждено. Насладиться радостью семейного благополучия не так легко в наш век. Многим знакомы слова: "Счастье действует на свете, со счастьем лучше, чем с умом, со счастьем едем на карете, а с умом идём пешком". В этих словах кроется вера в судьбу, которая делит человечество на две группы: счастливых и несчастливых. И часто человек, возможно, с большим дарованием, сложив руки, считает себя несчастливым, ожидает какого-то чуда от судьбы. А ведь может употребить талант, данный ему от Бога, может добиться радостного успеха.
Господь наш Спаситель Иисус Христос возможно как раз имел это в виду, когда изрекал заповеди Блаженства. В Нагорной Проповеди читаем: "Блаженны нищие духом", "блаженны алчущие правды", "блаженны кроткие", "блаженны милостивые", "блаженны миротворцы", "блаженны чистые сердцем" и т.д. Слово "блаженный" по гречески "макариои" - означает полное, невозмутимое счастье. Это высшая степень счастья и из содержания слов Христа видно, что даётся оно каждому выполняющему сказанное Им.
Блаженный - есть человек, в сердца которого пребывает сам Бог. Судьба, будь она удачная или плохая, очень мало содействует этому блаженству. Блаженный человек может быть бедняком и в то же время богатым, преследуем и всё же блаженным и благословляющим гонителей; голодным и всё же насыщенным высшими благами. Истинное христианство предъявляет много требований для чистой жизни. Вот почему много, так называемых христиан, высказываются о невозможности исполнения требований Христа, приведенных в выдержке из Нагорной Проповеди. Но факты показывают, что несмотря на любые трудные условия жизни, уповая на Бога, можно исполнять все Его требования к нам.
История истинной церкви насыщена примерами возвышенной жизни людей, начиная хотя бы с жизни ап. Павла и других апостолов. Эти люди не теряй ни мгновения живой связи с Богом, а потому были удачливы и счастливы в высшем понимании этого слова.

24. Духовная слепота

В омут жизни быстро уходят дни.
В среднем каждый живущий не имеет возможности рассмотреть и понять множество ежедневных предметов и явлений. Ученые специализируются в одной какой-либо отрасли, да и тогда не успевают изучить как следует всю избранную ими часть науки. Обыкновенно человек благородный не спешит рекламировать свои знания. О великих достижениях одного или другого, история даёт оценку и обнародывает после смерти. Правда, время от времени, так называемая "Нобелевская награда" ежегодно присуждается выдающимся личностям за достижения в литературе, медицине, технике и т.п.
Кроме человека, на земле живут тысячи разновидностей животного и подводного мира. Беру с книжной полки недавно приобретенную книгу. К немалому удивлению замечаю на одной странице чуть ли не микроскопическое существо, величина которого во много раз меньше точки.
Для этой беседы мне желательно обратить внимание ваше на млекопитающее, вся жизнь которого проходит в совершенной темноте. У этого животного нет надобности для зрения. Вы, возможно, догадываетесь, это - крот. Время от времени в своём передвижении в земле он прорывает норы или проходы и поднимается на поверхность. При этом он бугрит землю и портит, как нам известно, травяной покров. С другой стороны можно допустить мысль, что разрыхление земли способствует росту растений, тем более, что пищей крота являются насекомые, причиняющие вред растениям. Красота природы ему неизвестна - свет солнца, цветы, порхание птичек и тому подобное - всё это не для него. У него всегда ночь. Может быть, друг, и в твоей жизни преобладает ночь?
"Ночь прошла, а день приближается..." писал ап. Павел христианам в Риме (Рим. 13:12). О чем он говорил? Допустимо ли думать, что он говорил: "Тьма сгущается"? Не чувствуем ли мы все это в наше время, когда каждый день страшные события тревожат нас, события не только в отдалённых странах, но и здесь дома, в нашей стране, в нашем городе и, возможно, по соседству?
Положение в мире выглядит в черных красках. Человечество не в состоянии видеть дальше сегодняшнего дня. Часто в разговорах даже с разумными людьми, при упоминании, что жизнь наша на земле не конечная цель, что есть вечность, что человеческая душа не умирает, собеседник двинет плечами и скажет: "Об этом нам не следует думать, до этого мне еще далеко". А бывают же случаи, когда читаешь в прессе на другой день о скоропостижной смерти лица, с которым только вчера вы вели эту беседу - о вечности. А потому приходишь к мысли: если человек избегает даже говорить о нашем духовном будущем - о вечности - это не значит, что этой субстанции не существует. Тьма скрывает истинную ценность предметов. Экспертам необходимо много света для распознания фальшивого денежного билета. Можем ли мы небрежно отложить оценку жизни до дня, когда Свет Мира - Иисус, после того, как ночь кончится, озарит верующих в Него светом дня?
Двадцатый век гордится просвещением. Так ли это? Библия утверждает, что весь мир во тьме. "Я свет миру" - сказал Христос - "кто последует за Мной, тот не будет ходить во тьме, но будет иметь свет жизни" (Иоан. 8:12).
Правдивое просвещение даётся после принятия Божьего Света нашей душой. Один путь к этому положению для каждого человека - это исповедование своей греховности и принятие Иисуса Христа, как Спасителя, который отдал Себя в жертву за грехи человеческие. Только тогда тьма, окружающая нас и внутри нас, рассеется. У нас откроются глаза видеть красоту жизни, ее назначение, вольётся новая струя энергии для жизни; жизнь в вечности станет неотъемлемой частью наших желаний... Друг мой, не будь кротом, будь человеком!

25. Сомнение

Вам говорят о чем-то. Сказанное не звучит правдиво. У вас рождаются вопросы. Это признак сомнения. И это хороший признак. Это показывает, что вы владеете самостоятельным мышлением. Но сомнение не должно постоянно жить в вас. После доказательств чего-либо оно должно исчезнуть. И человека, который разрешает сомнительный вопрос, преследуя его до удовлетворительного ответа, мы можем смело назвать здравомыслящим.
Один из учеников Иисуса Христа допустил в своё сердце сомнение. До наших дней осталась нарицательная кличка, которая употребляется по адресу каждого, неверующего во что-то явное. "Фома неверующий" - называют такого человека. Спрашиваем, почему так трудно показалось Фоме поверить в воскресение Христа, в то время, как другие ученики уверовали? Не все люди одинаково воспринимают духовные вопросы. Возможно, что вера Фомы в тот трудный момент дала трещину. Вера его была связана с некоторыми условиями. Для многих из нас требуется немалое усилие в убеждении истинности евангельского повествования, перед тем, как мы преклоним колени в сознании своей греховности и воскликнем: "Господь мой и Бог мой!", - как это сделал потом Фома.
Фоме нельзя приписать вину лицемерия. Он честно выразил словом то, что тревожило его ум. В этом есть в некоторой мере преимущество. Это показывает, где человек стоит в отношении Бога. Всякому желающему знать истину и принимающему её, приходит ясность понимания. И вот, Бог не вменяет в грех его сомнения вначале. Бог знает наши немощи. Сомнение Фомы не исходило из его скептического неверия, но из наболевшего сердца, переполненного любовью к Учителю, Которого так хотелось видеть. Когда Иисус Христос видит, что причиной твоего сомнения и неверия является такое же желание прикоснуться к Нему лично, Он непременно сделает это возможным. В чем бы не выражалось твое сомнение, не ищи окольного пути к вопросу, а приди прямо к Нему и разрешение дастся непременно. Подойди к воскресшему Христу, исповедуй своё неверие, протяни руку веры и коснись Его. И когда это случится, Он откроет глаза твои и ты увидишь в Нём Сына Божия.
Честный искатель улучшения своего положения на земле и в будущей вечности, если будет искать это с помощью Библии, то обязательно найдёт то, что нашел Фома - личную встречу с Господом. Весь секрет и сила христианства сокрыты в вере в воскресение Иисуса Христа. От дней апостолов, через все столетия враг душ наших всевозможными путями старался и старается внушить недействительность факта воскресения. Всевозможные теории воздвигались и бесславно падали в опровержении этого. Христиане первого столетия были озабочены этим вопросом, а потому Дух Святой устами ап. Павла изрёк поучение по этому вопросу. В первом послании к Коринфянам (15:12-22) параллельно с другими местами, мы имеем доступное нашему уму объяснение.
Друзья мои, будьте честны по отношению к Богу и к себе. Исследуйте Писание, когда вам представляется возможность. Еще лучше, достигайте этой возможности, и в жизни вашей случится нечто неподдающееся описанию. Вы скажете, как говорили некогда жители Сихаря в Самарии:
"...А женщине той говорили: уже не по твоим речам веруем, ибо сами слышали и узнали, что Он истинно Спаситель мира, Христос" (Иоан. 4:42).
Мне же остается привести еще два предложения: "Пойдите, посмотрите Человека, Который сказал мне всё... не Он ли Христос?" (Иоан. 4;29). "Исследуйте Писания, ибо вы думаете через них иметь жизнь вечную; а они свидетельствуют о Мне" (Иоан. 5:39). Я лично посещал те места и смело могу уверить вас в истинности пути к Новой Жизни во Христе.

26. Контакт с Богом

Буддизм, восточное религиозное учение Будды, жившего пять столетий перед Христом, исповедует почти одна треть населения земного шара. Желтая раса прошедших времен ухватилась за учение необыкновенного человека и передает последующим поколениям в преувеличенной форме богопочтение к нему. Читателю, возможно, будет интересно знать, что в последних несколько десятилетий пробуждение и прозрение от многовекового заблуждения имело и имеет место и среди желтой расы. На островах стомиллионной Индонезии это особенно проявилось в массовом принятии христианства.
Для этой беседы мы берем случай разговора буддиста с христианином. Говорит буддист, и он был прав, так: "ваш Христос, вне всякого сомнения, достоин почтения, но сами-то христиане не похожи на Него". Ошибочно считать всю западную цивилизацию истинным христианством. Только те подлинные христиане, кто неуклонно следуют словом, делом и самой жизнью за Христом. Мы не имеем в виду одну или другую религиозную деноминацию и не берем на себя право судьи в заключении, кто христианин, а кто нет. Но всё же со скорбью должны признать печальный факт, что не все носящие имя христианина являются христианами. Колоссальную часть вины в открытии двери атеизму, в так называемую "Святую Русь", должна взять на себя государственная церковь дореволюционной России. Италия, с её церковью занимающейся мирскими делами, не далеко сейчас от подобного исхода.
Когда Иисус Христос был на земле, Он пригласил человека по имени Филипп следовать за ним. Филипп в свою очередь находит своего друга Нафанаила и говорит: "...мы нашли Того, о Котором писал Моисей в законе и пророки, Иисуса, сына Иосифова, из Назарета" (Иоан. 1:45). Чуть ли не языком скептика, Нафанаил язвительно сказал: "Из Назарета может ли быть что доброе?" Ни один из них не знал в то время, что Иисус родился в Вифлееме; им также не было известно, что Иисус не был сыном Иосифа, и что Мария, мать Иисуса, не знала мужа. Филипп имел личное знакомство с Иисусом и этого было достаточно.
Нет надобности и сегодня, друг мой, изучать все доктрины христианской религии, если мы можем познать Иисуса Христа лично. Открой свой ум и сердце Тому, Кто начертан на страницах Нового Завета и Он откроет всю истину Духом Святым.
Филипп не спорил с Нафанаилом и не предлагал ему каких либо доказательств. Он кратко сказал: "Пойди и посмотри". Так и сегодня. Личная встреча с Иисусом удаляет все предрассудки и сомнения. Один студент высшего учебного заведения говорил пастору церкви: "Иисус Христос не является в моём понимании тем, кем Его считаете вы; я не могу признать Его как Бога". Уклоняясь от спора, мудрый служитель вежливо сказал: "Сделай мне одолжение прежде, чем мы продолжим дискуссию об Иисусе. Прочитай внимательно и наедине Святое Евангелие от Иоанна". Через пару недель студент снова встретился с пастором и сказал ему: "Я последовал вашему совету и после чтения соглашаюсь, что Иисус был чудным человеком, но никак не могу согласиться о Его Божестве". Пастор посмотрел на него и сказал: "Иди домой и прочитай эту книгу еще раз". Не прошло много времени, и встретились они опять. На этот раз на лице и в голосе молодого человека была заметна перемена. "Что случилось?" - спросил пастор. "Я же знаю, но какое то чудо совершилось в моей жизни, - сказал студент. - Все мои предрассудки и сомнения начинают исчезать. Я вижу Иисуса и Он видит меня..."
Чудо откровения совершилось в душе и в сердце этого юноши и подобно Нафанаилу, он мог бы уже воскликнуть: "Ты - Сын Божий!"
Друг мой, испробуй сам. Прими Христа верой, как Спасителя!

27. Чувство виновности

Одной из проблем психиатрии является борьба с чувством виновности, возникающем у множества людей. Однако, часто случается так, что лечение заглушает чувство вины, которая была на самом деле и за которую пациент законно подлежит осуждению.
Заглушив голос своей совести медициной, человеку становится легче и он с временем готов оправдать свои антиморальные поступки и даже преступления. Поступая так, он как бы несознательно признает за врачей право замены Бога.
Никто из людей не может прощать прогрешения другому. Личное оскорбление, да, но не грех, потому что грех есть преступление перед Богом. По той же причине человек не может освободить самого себя от своих преступлений,
Бывает, друг обращается с просьбой простить ему оскорбление или причинённый тебе ущерб. Ты можешь сказать:
- Не беспокойся, забудь всё...
Но Бог не может так сказать, потому что Он есть абсолютная справедливость, а по справедливости грех не может остаться не наказанным. "Наказание за грех - смерть" (Рим. 6:23). И в то же время Бог есть абсолютная Любовь и Он может удовлетворить требования справедливости, говоря: "Ты заслужил - смерть, но Я готов умереть вместо тебя". Это как раз и совершил Бог во Христе, чья вечная и безграничная жизнь оказалась достаточной возместить все преступления грешников, которые ищут милости у Бога во имя Иисуса Христа.
Расслабленный попросил друзей своих привести его к Иисусу для исцеления. Христос сказал ему следующее: "Дерзай, чадо!" - это слова ободрения к вере, что Господь готов помочь ему.
"Прощаются тебе грехи твои", - этими словами Господь касается корней несчастья и объявляет Себя Богом, потому что только один Бог имеет авторитет прощать грехи. А потому, чтобы избавиться от угрызения совести, которая часто напоминает каждому из нас о наших грехах, недостатках и упущениях, мы должны твёрдо верить Иисусу, Кто говорит, что Он есть Бог. "Встань, возьми постель твою и иди в дом твой" (Мат. 9:2, 6).
Друг мой, читающий эти слова, Иисус и тебе говорит:
- Дерзай, чадо!
Другими словами: "Прийди ко Мне. Я смогу помочь тебе".
Делая первый шаг с верой, ты услышишь Его следующее слово: "Прощаются тебе грехи твои". И когда ты примешь Его, как личного Спасителя, ты почувствуешь внутри себя освобождение от всех грехов. Тебе станет легко и радостно, потому что твоя душа и совесть освободились от тяжелого груза. Это величайший подарок для нас в жизни и мы получаем его бесплатно, без заслуг.
Получив такую драгоценность, ты не можешь утаить и не сказать другим об этом, о Том, у Кого получаем прощение. Потому что Один Бог в Иисусе Христе имеет власть прощать грехи.

28. Подлинное христианство

Ювелирное искусство является одним из самых доходных производств. Но иногда, некоторые мастера драгоценностей пускают в оборот подделки золотых изделий и драгоценных камней. Старательно и умело полированные обрезки простого стекла в форме драгоценных камней и крестики из меди продаются, как будто это подлинные драгоценные камни или настоящее золото. И находят покупателей среди легкомысленных и чересчур доверчивых. Так же часто поддаётся человек на подделку и в вопросах веры. Не потому ли много так называемых религиозных культов предлагают сейчас свои услуги душе человека за минимальную цену. Широко распространено учение известного культа о несуществовании наказания за грехи и отвержение адских мучений грешников. Человеческой природе присуще избежать наказание за преступление, в то время как само преступление или, говоря словами Библии, грех часто желательный и привлекательный. Необходимо помнить каждому, что во всякой дешевке сокрыт некоторый недостаток или дефект. Вещи продаются дешево: почти всегда это означает, что они с каким-то изъяном или вообще уже обесценены. Кто-то сказал и мы повторяем:
- Что дорого, то мило, а что дёшево - то гнило...
Подлинное христианство не даётся дешево даже при всём старании получить его со скидкой. То был критический момент в истории человечества, когда Христос открывал Своим ученикам-апостолам тайну, что обнародование цели Его главного служения послужит причиной к распятию на кресте. Не всякий осмелится следовать за вождём, которого в будущем ждёт смерть. Словами: "...если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною" (Мат. 16:24). Этими словами Иисус Христос установил неизменное требование христианства.
Христианство не приобретается по наследству. К несчастию, и это всем известно, что славяне, да и другие народы, гордятся религией своих предков и прикладывают все старания передать её грядущему поколению. О том, правильна ли твоя вера, ясно сказано в Священном Писании.
Тот, кто принимает Христа только как личного Спасителя, совершает примирение с Богом и рождается свыше, и, как говорил Господь об этом Никодиму (Иоан. 3:3-7), получает право на жизнь вечную. Кто же отвергает Христа и своевольно грешит, осуждает самого себя на трудности на земле и, в конечном счёте, на неизбежное осуждение в вечности. Даже высокоразвитые и утонченные "мудрецы", хвастающиеся своим бесстрашием перед будущим, время от времени испытывают чувство опасности. Вопрос: - Что будет, когда жизнь придёт к концу и я увижу себя ошибавшимся всю мою жизнь? - как пожарный звон в глубокую ночь заставляет пробуждаться людей и думать об их опасности.
Подлинное христианство обогащает каждого верующего человека любовью. Страх, общий для всех, не имеет места в сердце христианина, если он глубоко познал Бога. Страх наказания внушает часто человеку мысль искать успокоения в религии; подлинное христианство изгоняет страх из сердца. Любовь к Богу и Любовь Бога преображают труса в героя, алкоголика в трезвого человека, одаряет силою творчества и мужчину и женщину, поднимает их из состояния бездарности, растерянности и замешательства. Христианство есть больше, чем только моральное правило, оно есть самопосвящение Господу Иисусу Христу. Цена всему этому весьма высокая. Христос отдал Свою жизнь, как цену искупления человечества. Христианство от тебя, друг мой, требует потери гордого самолюбия, изменения курса жизни; оно ставит тебя в оппозицию лживым общепринятым обычаям жизни в мире сем.
После крестных страданий и смерти следовало воскресение. Взявши крест свой в следовании за Господом, мы избираем путь, который ведет в положение радости, мира, творчества во всей красоте и здесь и в вечности. Жизнь христианина не может обойти испытаний всевозможных трудностей, но радость и благословения Господни всегда превышают наши неприятности и даже потери.
Попробуй, друг мой, и убедись сам.
Радостно быть настоящим христианином, но не каждому это дано, не всякий испытает, но блажен тот, кто попытается и найдёт...

29. Самообман

Человеку, которому часто удается безнаказанно обманывать других, приписывают способности ловкого дельца. Да и вообще в оборотах, а особенно в торговле, как будто нельзя обойтись без обмана или, употребляя более легкое слово, в некоторой мере, несправедливости. Ловкими дельцами по отношению к своей душе являемся и мы сами. Потому что тот, кто закрывает глаза на истину в отношении собственной жизни, есть раб опасного врага - самообмана, который рано или поздно окажется причиной роковой потери.
"Я же не плохой человек, - говорит некто, - никого не ограбил, никого не убил, плачу свои задолженности". Перед кем оправдывается говорящий так? Это внутренний голос совести напоминает ему о виновности и обмане перед всезнающим Богом, а он перед этим голосом оправдывается.
В Библии мы встречаем много предупреждений об опасности самообмана. "Если говорим, что не имеем греха, - обманываем самих себя, и истины нет в нас" (1 Иоан. 1:8); "Не обманывайтесь: Бог поругаем не бывает. Что посеет человек, то и пожнет..." (Гал. 6:7-8). О каком посеве это слово? Что одобрительно в очах Божьих? При чтении дальше приведенного места Писания, находим ответы: "Сеющий в плоть свою от плоти пожнет тление, а сеющий в дух от духа пожнет жизнь вечную". В других переводах второе слово "дух" пишется с большой буквы. А потому невозможно не прийти к заключению, что не все выходящее из желания нашей плоти есть благо человеку. Только та полоса родит желанный урожай, которая засеяна отборным семенем. В противном случае побеждает сорняк.
"Но я же творю добрые дела, - утверждает некто, - для бедного, для церкви моя рука всегда открыта. Я добрый муж, отец семьи, друг обездоленных... Что еще требуется от меня? Крови? Да, именно крови!"
То, о чем мы говорим в отчаянии, Христос называл необходимостью. При всей похвальной доброте части человечества, было требование Бога о крестной смерти Христа. Он умер, как уплата за наказания бедного, духовно обанкротившегося человека, о котором Писание говорит: "Ибо говоришь: я богат, разбогател и ни в чем не имею нужды; а не знаешь, что ты несчастен и жалок, и нищ, и слеп, и наг..." (Отк. 3:17).
Перестань, мой друг, защищать себя. Открой свои глаза и посмотри на себя и на действительность положения твоих дел так, как видит тебя Бог. Не хвались перед Ним, как некогда фарисей в притче Иисуса Христа: "...Я не таков, как прочие люди..." (Лук. 18:11). Мы все согрешили, говорит Писание, и достойны наказания. Принимая дар Божьей любви - прощение во имя заслуг Иисуса Христа Спасителя, мы принимаем Рождение свыше и жизнь вечную. Это и есть неизменная тема наших бесед, которые из любви предлагаем нашим дорогим Соотечественникам в рассеянии.
Перестань, Друг мой, стараться только своими добрыми делами открыть дверь в небо. Прими жертву Иисуса Христа на кресте, как уплату за твои грехи, и спасение для жизни вечной будет твоим. О да, ты и в дальнейшем будешь занят благотворительностью, но не для спасения себя, а как результат спасения из любви к Тому, Кто уплатил так дорого за твое спасение.

30. Лицом к действительности

Припоминаю школьные годы. Кажется, это было вчера, но память и время возвращают меня на полстолетия назад, туда, к первым шагам жизни. Помню многие мои детские игры. Вот одна - соревнование на то, кто знает самое длинное слово. Я часто побеждал, хотя многие из них были без значения. Спрашиваю себя: какое наидлиннейшее слово знаю я сегодня? Обращаю ваше внимание на слово "человеконенавистничество". В этом слове не только 24 буквы, но оно говорит очень много о людях, которых мы встречаем каждый день. Часто эти лица уверяют себя и других в своей любви к ближнему. История человечества знала много тиранов. Но двадцатое столетие будет известно будущему поколению, если жизнь на земле продлится, как период особо жестокой ненависти - национальной, расовой и социальной. Все разговоры о мире - это тол ко передышка перед войнами. Мир не может быть осуществлен усилиями человека, в сердце которого отсутствует мир с Богом.
Допускаю, что возможно нет более трудного момента, чем признать себя виновным или, по словам Библии, сказать: "Я грешник". По привычке и бессознательно человек употребляет в речи часто "честное слово", когда замечает у собеседника подозрение и недоверие. Мы все страдаем от порока говорить неправду. Мне кажется, если бы просеять на решете слова ежедневной прессы, и это решето было бы приспособлено отбрасывать слова лжи, то весьма малое количество осталось бы для чтения. Об устной речи ежедневной и говорить не приходится. Ложь расположилась на троне и в социальной, и в политической, и в коммерческой и, к сожалению, очень часто в религиозной жизни. Появились даже специальные слова, звучащие более благозвучно, но оставаясь по сущности теми же. Слово "грех" называют "немощью", а "виновную совесть" - "неврастенией".
Не раз читаем или слышим о лицах, которые за известную сумму денег убивают людей. Похищения, с целью вымогательства неимоверной суммы денег, время от времени повторяются. Мы приходим в ужас при мысли о жестокости характера похитителя. Кто свободен от этого? Уверен ли, друг мой, что в этом не повинен ты? В чем суть настоящей жизни? Что есть жизнь? Функция тела только? Отчасти, да. Главная же сущность - это функция мышления, чувства любви или ненависти, влечение добра и зла, милосердия или ненависти, кротости или гнева, любви или вражды и т.п.
Можно ли допустить мысль, что ты - человекоубийца? Душу, которая дана тебе Богом, губишь за цену временной прибыли материальной, которую скоро оставишь на земле. "Какая польза человеку, если он приобретёт весь мир, а душе своей повредит?" (Мат. 16:26), это слова нашего Господа Иисуса Христа. Спрашиваем, каким образом можно сохранить себя, всего себя, дух, душу и тело для вечности? По учению Библии: "Ибо, если устами твоими будешь исповедовать Иисуса Господом, сердцем твоим веровать, что Бог воскресил Его из мертвых, TO спасешься" (Рим. 10:9).
А потому, признавая себя грешником, ведь нет никого без греха, скажи Богу об этом. Попроси Его простить тебя ради заслуг Иисуса Христа на кресте. Поступая так, мы вручаем душу свою в руки Его для вечной жизни. Это и есть то, что мы называем спасением. Апостол Иоанн записал слова заступнической молитвы Иисуса Христа перед крестными страданиями: "Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа" (Иоан. 17:3).
Дверь еще открыта для входа в новую жизнь. Как долго это продлится, никто не знает, возможно, завтра будет поздно. Мне кажется, что это есть самый существенный вопрос, о котором следует подумать сейчас каждому человеку.

31. Право человека

В чем именно состоит право человека? Может ли человек избирать исход своей судьбы в законных границах, установленных обществом? Тонкая лесть советской конституции гласит: "Всем гражданам СССР обеспечивается право на труд, на отдых, на образование, на материальное обеспечение в старости и в случае болезни". Но как далеки эти обещания от действительности! В общепринятых дискуссиях по этому вопросу можно ожидать, что кто-нибудь повторит давно устарелое клише: "Все люди сотворены, чтоб иметь равные права". За этим следует второе выражение, что не все люди равноправны, так как многое зависит от посторонних обстоятельств. В какой семье ты родился, какие способности ты получил в наследство от родителей, есть ли в твоей семье деньги для образования и т.д. и т.д. Споры по этому вопросу часты, и оппоненты правы по-своему.
Размышляя глубже об этом вопросе, невозможно прийти к заключению, что только один Бог беспристрастен, давая каждому человеку право выбора: "...делай это, и жив будешь" (Втор. 12:28), "...душа согрешающая смертью умрет" (Иез. 18:4). Спрашиваем: что делать, дабы жить? Если врач скажет больному: "Прими это лекарство, и оно восстановит твое здоровье". Без всякого сомнения и отговорок, будь оно горькое на вкус, человек глотает лекарство. Но когда Бог говорит: "Приди ко Мне и живи..." (Мат. 11:28), ожесточенный человек боится принять призыв к лечению своей души с помощью Всевышнего. Не легко понимать поведение людей, которые ищут помощи психиатра, врача, адвоката, дальнего или близкого друга, и в то же время считают самоунижением искать помощи у Бога. Фальшивая гордость не препятствует искать помощи у человека, который в большинстве случаев не может помочь, тогда как рядом Безошибочный Врач, Адвокат, Друг - Всемогущий Бог со всеми земными и небесными силами.
Он только просит одного: просить у Него помощи с верой в Него.
Есть изречение в Библии: "Есть пути, которые кажутся человеку прямыми; но конец их - путь к смерти" (Прит. 14:12). Сетью дорог, больших и малых, изрезана страна наша. Старательно размещены надписи и знаки, указывающие путь. Пользуясь этим, путешественники без посторонней помощи могут совершать дальние поездки. Путь жизни каждый из нас проходит только один раз, и часто без указателей. Бывает, человек попадает в тупик жизни, а спросить, где выход, не у кого. Еще хуже, кто-нибудь направит его в противоположном направлении. Дни жизни подходят к концу, а он еще не знает цели жизни. Пагубное положение! Таинственный голос сатаны шепчет: "Зачем жить? Умри!" И тысячи ежедневно повинуются этому голосу.
Слава Господу, есть лучший выход. Чудный план искупления человека грешного открывает Бог нашему взору. Мы принимаем Его справедливость, когда Он осуждает нас как грешников; мы с умилением и удивлением останавливаемся перед великой и неизреченной Его любовью, отдавшей Себя на крестные страдания и смерть за наши грехи; мы чувствуем облегчение, когда тяжесть грехов снята с нашего сердца при принятии Христа, как личного Спасителя; мы как бы узнаем себя, когда рождение свыше совершается и перед нами открываются новые перспективы жизни. Тогда мы видим Бога не как карающего судью, но как искупляющую любовь. Он предлагает это положение каждому, говоря: "Желающий, приди..." Это и есть право человека, вернее привилегия для каждого рожденного на земле, без каких-либо ограничений. Прими, друг, это приглашение. Не пропусти!

32. Страх

При рождении человек одарен способностями ощущать внешние воздействия. Общеизвестны пять чувств: зрение, слух, вкус, осязание и обоняние. Их можно назвать пятью дверьми в физиологию человека. Кроме упомянутых, человек также одарен и другими более тонкими таинственными чувствами, через которые он соприкасается с невидимым миром: страх, любовь, ненависть, печаль, радость, гнев и т.д. Их можно назвать дверьми в душу человека. Возьмем для размышления сегодня чувство страха.
Страх, в сущности, является нашим неизменным другом-хранителем. Не будь его, человек на каждом шагу мог бы попасть в беду. Ребенок, обжегшись один раз, до конца своей жизни помнит, что нельзя касаться горячих предметов. Мы часто боимся темноты, воды, огня, возвышенности, одиночества, старости и еще многого в жизни.
Читаем >в Библии: "Начало мудрости - страх Господень" (Прит. 1:7). О каком страхе это слово? Так ли мы боимся Бога, как, для примера, учителя, полицейского или начальника на работе? Совершая незаконное, мы стараемся не быть обнаруженными и наказанными. Возможно, мы часто уклоняемся от чтения или слушания всего, что приносит обличение нашему поведению. Если это так, то мы сознательно замыкаем и отделяем себя от правосудия Божьего. Можно свободно допускать, что много, так называемых, христиан, виновны в этом.
В одном из поучений Иисуса Христа читаем о человеке, которому был предоставлен в распоряжение один денежный талант (Мат. 25:18). Когда настало время отчетности, он вернул тот талант человеку, бросая в лицо его обвинения в жестокости. Мало того, что обвинитель тот был ленивый и неспособный, он бросает в лицо давшему ему ответственность, упреки за свою неудачу. Как часто люди сегодня готовы обвинять Бога за всякую мелочь. "Мы знаем, что Ты жестокий..." как бы говорят в ожесточении сердца. Таков ли Бог? Нет! И тысячу раз нет!
Любовь Божия безгранична и неизмерима. Дары Его - лучи солнца, дождь, пища, здоровье, любовь друзей, любовь родственников и бесчисленное множество других даяний. Что же дает человек Богу? В большинстве случаев ничего.
Бог есть любовь, а потому Он так щедр на дары. Он не собирает там, где не сеял, не требует от нас прежде, чем дать нам необходимое. Он дал тебе жизнь, мой друг, которую ты имеешь. А потому, что ты часто злоупотребляешь и не умеешь пользоваться ею, Он хочет взять в Свои руки руководство твоей жизнью. И только тогда вместо ограничений, запрещений и тяжестей неудач, жизнь твоя преобразится в плодотворную и полную радости. Приходя к Нему с верой в Его любовь и принимая дар этой любви в лице Господа Иисуса Христа, ты увидишь, что Бог не жестокий и требовательный начальник, но вечно любящий Отец. В этом-то и оправдывается древнее сказание, что НАЧАЛО МУДРОСТИ ЕСТЬ СТРАХ ГОСПОДЕНЬ.

33. Живые и мертвые

Есть две самые недоступные тайны для разума человека: тайна жизни и тайна смерти. И в глубокую старину вопрос этот тревожил пытливый ум человека. Читаем в старейшей из книг Библии (Иов. 14:14) такой вопрос: "Когда умрет человек, то будет ли он опять жить"?
Попробуем разобрать вопрос о смерти. Смерть неминуемо ожидает каждого из нас - из-за старости, болезни или войны. И никто не знает срок своей жизни, умрем ли мы в глубокой старости или в цветущей молодости. Цель этой беседы - обратить наше внимание на "мертвецов", вращающихся между нами в ежедневной жизни.
Много "мертвецов" вращается между нами, думая, что они живут, но они мертвые. Я не имею в виду здесь вопросы черной магии или спиритизма и др. Человек рядом с вами может быть в положении мертвеца, и ни он, ни вы этого не знаете. Допустимо, что и вы, читающий эти строки, находитесь в положении "живого мертвеца", и никто вам этого не объяснил.
Как долго вы думаете жить на этой земле? Семьдесят, восемьдесят или девяносто лет? Каков бы ни был ваш век, это в сравнении с существованием земли до вашего рождения и после вашего отшествия ничтожество. Ученые измеряют прошлое в миллиардах, а будущее - кому известно? Представьте себе, что просыпаетесь в вечности, после того, когда земная жизнь окончилась, и узнаете, что вы потратили ваши годы на Земле бесцельно и вошли в вечность с ничем?
Есть две смерти: смерть физическая, в которой душа разлучается с телом, и смерть духовная, когда дух человека разлучается с Богом. Когда наши прародители за непослушание потеряли общение со своим Творцом, они унаследовали грех и смерть и передали это в наследство потомству. Человек при рождении воспринимает унаследованную склонность к непослушанию. Уже при рождении заметны у ребенка самолюбивые и бесконтрольные наклонности, которые могут исчезнуть только при разумном воспитании и терпении родителей.
Бог не предназначил человеку вечное отдаление от Себя; человек сам, пренебрегая условиями возрождения, осуждает себя на это. Вкратце, Слово Божие так поясняет нам эту истину: когда человек поймет свое безнадежное положение под тяжестью согрешений, - а кто из нас может похвастаться безгрешностью? - он может обратиться к Богу с просьбой о примирении. На каких условиях? Здесь-то и загадка всей жизни на земле и в вечности. Возмездие за грех есть смерть. Мы все согрешили, но потому что Бог любит человека - венец своего творения, Он взял на себя в личности Иисуса Христа все наши грехи и этим уплатил за них, умерев на кресте. Придите ко Мне, обращается Он к нам, исповедуйте свои преступления, примите Христа, как личного Спасителя, и Я не только прощу грехи ваши, но дам вам НОВОЕ СЕРДЦЕ, НОВУЮ ЧЕЛОВЕЧЕСКУЮ ПРИРОДУ, и вы, через возрождение свыше войдете в Божью семью для вечной жизни. Утопающий, отклоняющий брошенный ему спасательный пояс с берега, умирает по своей вине. Бог бросает надежный пояс спасения тебе, мой друг, ухватись за него и живи!

34. Загадочный вопрос

Человек, утомляющий себя размышлением о том, кем бы он мог стать, если бы избрал другое направление в жизни, в данное время, когда перемена совершенно немыслима, ослабляет свою способность и силу действовать успешно там, где он находится. Спрашивающий себя: "Что было..." в положении невозможности изменить прошлое, говорит о своём несовершеннолетнем понимании жизни. Единственное разумное действие в данном положении - это стремление сделать возможное в наших силах улучшение жизни при теперешних обстоятельствах.
Точно в таком же положении мы можем очутиться и в нашей духовной или, как принято говорить, религиозной жизни. Удивительно загадочные вопросы приходится встречать даже со стороны полуграмотных лиц. Кто-то сказал, что каждый человек есть своего рода философ. Я знаю случай, когда безбожник осаждал ядовитыми вопросами священнослужителя из провинции. Обвинения, насмешки по адресу Бога и религии не имели границ. Наконец, он от переутомления умолк, и тогда проповедник любезно сказал ему: "Послушай, сын мой, при всем твоем знании ты должен признать и тот факт, что Всевышний знает больше, чем ты".
Друг мой, ты можешь иметь большое знание жизни и все же, если ты мудрое лицо, ты должен признать и тот факт, что то, чего ты не знаешь, превышает твое знание. Никому еще не удалось открыть тайну жизни. Но не имея жизни, ты не мог бы прочесть эти строки, а я не написал бы их. Сама жизнь не ощутима на вкус, невозможно положить ее на весы, невидима, и при всем этом, кто осмелится опровергать ее наличие?
Есть еще более загадочный вопрос, это понятие о жизни вечной, о которой говорил Иисус Христос. Он сказал: "Я пришел для того, чтоб имели жизнь и имели с избытком" (Иоан. 10:10). Говорил ли Он о жизни, которую наблюдал в природе животных и растительного мира? Невозможно допустить мысль, что жизнь вечная измеряется продолжительностью времени. Да и не только жизнь вечная, но и жизнь человека на земле измеряется не длительностью лет, но ее качеством и плодотворностью.
Иисус Христос дал объяснение вечной жизни так: "Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобой Иисуса Христа" (Иоан. 17:3). Растения и животные не могут иметь жизни вечной, потому что они не в состоянии познать Бога. Только человек имеет эту способность. Человек не есть животное, хотя иногда ведет себя подобно ему. И Бог сотворил человека по образу Своему не только для временной жизни на земле, но и для вечности.
А поэтому вопрос из вопросов необходим каждому из нас: "Хочу ли я иметь жизнь вечную?" Желаешь, мой друг, заменить свои ограниченные способности и серое видение мира на безграничную, полную жизнь, начиная прямо с этого момента? Познай Господа, и Он откроет тебе эту тайну!
Твой первый вопрос после принятия этого чудного решения я слышу: "Как я могу это сделать?" В Священном Писании есть ответ на твой вопрос. Но если ты его не имеешь, мы с удовольствием готовы прислать тебе Новый Завет для личного пользования, а также посильные ответы на волнующие твое сердце вопросы.

35. Жизнь и ее назначение

Вопрос о цели или назначении человека в мире настолько важен и глубоко содержателен, что мог бы быть предметом самостоятельного обширного исследования. Мы, конечно, не пойдем здесь далее раскрытия основных существенных сторон этого вопроса. Назначение человека в мире определяется самым существом его телесной природы.
Со своей телесной стороны человек имеет право и обязанность заботиться о поддержании своей физической жизни и об удовлетворении ее потребностей. Но эта забота не должна простираться далее определенных границ. Как только человек попечение о своей телесной природе ставит главной задачей своей жизни, он уже ниспадает до степени животного состояния (конечно, не в буквальном, но в нравственном смысле), и своим образом жизни внушает отвращение. Вообще, по отношению ко всей материальной природе человек должен быть не рабом ее, но властелином ее - господином.
Высшие, наиболее существенные обязанности человека лежат со стороны его духовной природы и состоят в развитии его духовного существа. В чем же, собственно, его назначение или определение в этом отношении? В так называемой цивилизации, т.е. в образованности, выражающейся в развитии наук, искусств, в улучшении средств или условий жизни, в повышении гражданского благосостояния? Так понимал идеал жизни древний, образованный мир. Этот идеал, без сомнения, возвышал древних над природой, над грубым варварским состоянием. Но в практической жизни этот идеал спокойно уживался с узким бессердечным эгоизмом, безнравственностью женщин и детей, бесприютностью больных и калек, жестокостью в обращении с рабами. Таковы неизменные спутники древнеклассического идеала жизни. Древняя цивилизация, имевшая последней целью земное благополучие, развивавшееся из корней "борьбы за существование", в сущности была только замаскированной утонченной животноподобной жизнью. Такая цивилизация, по признанию даже одного современного врага христианства, никогда не могла дать человеку счастья. Действительно, ни один, даже из самых преданнейших поклонников древнего классического мира не осмелится сейчас рекомендовать восстановление всех порядков древнеклассической жизни.
Желая быть кратким, воспользуемся учением наивысшего наставника нашей веры, Господа нашего Иисуса Христа. Что говорит Он о человеке и его последнем назначении? "Человек, - так учит Господь - сам по себе есть раб греха, гнилое дерево, не приносящее доброго плода; но, с другой стороны все люди - дети Бога, имеющие своим назначением совершенство, подобное совершенству их Отца Небесного; они несравненно достойней в очах Бога воробьев или лилий. Даже приобретение человеком целого мира ничего не стоит для него в сравнении с потерей его души". Сам Сын Божий воплотился в природе человеческой, взял Себе название Сына Человеческого и не стыдился самых презренных в народе грешников называть Своими братьями; наконец, даже отдал жизнь Свою для искупления человечества от греха и каждому верующему обещал после смерти вечную блаженную жизнь в новом теле: ПО ВОСКРЕСЕНИИ ЛЮДИ НЕ БУДУТ НИ ЕСТЬ, НИ ПИТЬ, НО ПРОВОДИТЬ ЖИЗНЬ ПОДОБНО АНГЕЛАМ НА НЕБЕ. До такой высоты уносит наш взор в будущее человеческой жизни непосредственное слово нашего Спасителя!
Истинно ли это то учение? Несомненно. Конечно, здесь мы находимся в области веры, но наша вера в истину учения и конечной цели человека имеет твердое основание в богочеловеческом достоинстве нашего Спасителя. Нужно иметь в виду, что самую значительную долю сообщаемого нам наукой, мы принимаем так же верой, и это находим вполне естественным и неизбежным. Неизмеримо больше доверия мы должны питать в предметах веры к учению нашего Спасителя, явившего столько доказательств Своего Божественного достоинства.

36. Человеческое назначение

Поразительное впечатление производит на нас наблюдение за постройками дорог в нашей стране Америке. Все более и более усовершенствованные сильные машины, употребляемые в наши дни, могут переносить целые холмы и раскалывать скалы. Низины и даже озера засыпаются без особых трудностей, чтобы проложить полотно новой дороги. Обходные кривизны больших дорог прошлого легко выравниваются, что сокращает расстояние и способствует лучшему движению, тем более при теперешней скорости автомобилей. Всем известно, что американское, более чем двухсотмиллионное население, если бы появилась необходимость, можно посадить одновременно на имеющиеся в его обиходе автомашины.
Но сила всех построенных человеком машин теряет важность при сравнении с силой, имевшей дело в творении вселенной. Перед силой Творца, Кто положил основание горам и наполнил моря и океаны водой, мы, люди, преклоняемся в благоговении и страхе. "Ибо всякая плоть - как трава, и всякая слава человеческая - как цвет на траве..." (1Пет. 1;24).
Человек создан по образу Божию. Когда Бог вдохнул дух жизни в человека, он стал душой живою. Читаем в Пс. 8:6-7: "Не много Ты умалил его перед ангелами; славою и честию увенчал его; Поставил его владыкою над делами рук Твоих; все положил под ноги его..."
Рассматривая ближе человека наших дней, даже часто самого себя, не можем не признать неоспоримую истину, что жизнь человека в большинстве случаев не соответствует его назначению. Спрашиваем, как это случилось, где причина? И не трудно найти ответ. Причиной многих неудач и поражений в жизни есть нечуствование своего разумного сознания, лишь только чувство одних личных потребностей, а это и есть не что иное, как удовлетворение нашей похоти. И для удовлетворения ее мы употребляем весь наш разум и энергию. Похоть дьявольскими железными воротами заслоняет от нас истинную жизнь. Это сорная трава разросшихся пороков, задавившая ростки истинной жизни.
Выход из лабиринта жизненного блуждания есть только один - это дверь, которую открыл Сам Автор жизни, наш Господь Иисус Христос, Кто и сказал: "Я есмь путь и истина и жизнь..." (Иоан. 14:6); и еще: "Я есмь дверь: кто войдет Мною, тот спасается, и войдет и выйдет и пажить найдет..." (Иоан. 10:9).
Друг читатель, пока эта дверь остается открытой, поспеши войти!

37. Кто Он?

Кто он? Под таким заглавием великий поэт дореволюционной земли русской прославил в поэме императора-реформатора Петра Первого Великого, при описании строения им города - столицы, принявшего название в честь Петра. При постройке не щадили ни средств, ни жизни людей. Реку Неву заперли между гранитными стенами. Город стал известным во всем мире. Петр Первый вписал свое имя в страницы русской истории.
"На берегу пустынных волн, стоял он дум великих полн... перед ним река неслась, и бедный челн по ней стремился одиноко. Прошло сто лет, и юный град вознесся пышно, горделиво..." И поэт, и вся страна гордилась городом-красавцем. Ну, а что же случилось потом? Люди, оторвавшись от Бога, задумали построить счастливую жизнь без Его участия. И были страшно наказаны. По некоторым подсчетам, шестьдесят миллионов людей погибло в результате этого Божьего непослушания. Дьявол в образе людей властвовал над человеческими жизнями и душами. Так карает Бог забывших Его. Лозунгом: "Мы разрушим старое и построим рай на земле" обманули людей, и вот уже шестьдесят один год страна в ожидании исполнения обещания, а рая нет и нет. Каждый из нас, имевший какое-то прикосновение к стране в прошлом, не может не присоединиться к молитвенной песне: "О, как жаль мне тебя, моя матушка Русь, ты залита вся братской кровью..." Миллионы ушли в вечность преждевременно. Богатейшая страна не может вырастить достаточно хлеба.
Возвращаясь на двадцать столетий назад, мы с удивлением наблюдаем другую грустную картину. На полях Вифлеемских явился пастухам хор ангелов, возглашающий: "Слава в вышних Богу, на земле мир, и в людях благоволение". Но человечество не приняло тогда подарка. Оно предпочло лукавого в лице фарисеев и книжников, и постыдно казнило Посланника Мира Мессию.
Исключая немногочисленную группу учеников Иисуса Христа, народ отвергнул Его. Только после дней Пятидесятницы тысячами пополнялись ряды верующих, и Евангелие прекрасно провозглашалось и провозглашается по сей день. В то же самое время дьявольское упорство продолжает действовать. Как долго? Где выход? Спрашивают многие, а верный ответ не всегда понимают без предубеждений.
КТО ОН? КТО ТЫ? Спрашивали Иисуса Христа вожди народа. Его ответ не вместился в их разум; ослепленные завистью и погрязшие в пучине греха, они простили разбойника, но не Бога. КТО ОН? - спрашивает человечество, возможно, друг, и ты. Тысячи, даже миллионы книг написаны об этом, но КНИГА КНИГ - БИБЛИЯ яснее всего другого говорит, что Иисус Христос воистину есть Спаситель Мира. От воплощения Его прошло 1979 лет. Он оставил программу переустройства жизни на земле и заверение в жизни вечной и вечности, в стране называемой небом. Принявшие Его уже вкушают блаженство неба. В то же самое время тысячи книг и трактатов безбожников стараются убедить и многих убедили, что ни Бога, ни неба, ни жизни после смерти нет. Христианство они называют культом последователей мифического, другими словами, никогда не существовавшего Иисуса Христа.
Запросы души человека невозможно удовлетворить духовными суррогатами. Отвергающие Бога и душу, предпочитающие быть детьми обезьяны и выглядят так в своих рассуждениях. На одном съезде международном психологов-врачей, состоявшемся в Варшаве, был поднят вопрос о различии между человечеством и животным миром. Всемирно известный ученый-врач дал краткий ответ, ошеломивший присутствовавших. Сказал он: "Человек имеет способность верить в Бога, а обезьяна и все животные этой способности не имеют и иметь никогда не смогут". Как жаль, что наших собратьев принуждают быть обезьянами, да еще безмолвными во всех аспектах общественной жизни.
Друзья мои, Бог долготерпелив и непобедим. Вселенная, неизмеримая и тайная, находится под Его водительством. При всем величии Его доступ к Нему свободен. И, если можно так выразиться, - единственным мостом между Богом и человеком есть Иисус Христос. Только Он один Своей жертвенной смертью на кресте открыл дверь и удалил духовную преграду для входа в общение с Богом Отцом Небесным.

38. Пасхальная радость

"Ученики обрадовались, увидевши Господа" (Иоан. 20:20).
Было время, когда в сердцах учеников Христовых была печаль. Пряталось солнце за горами. Группа римских воинов пришла проверить распятых преступников и ускорить их смерть. Итак, пришли воины, и у первого перебили голени и у другого, распятого с Ним; но пришедши к Иисусу, как увидели Его уже мертвым, не перебивали у Него голеней, но один из воинов пронзил копьем Ему ребра, и в тот час истекла кровь и вода. "Он умер", - воскликнул неизвестный воин, и весь мир повторил это. И враги и друзья Христовы верили, что Он умер. Насколько нам известно из Священного Писания, не было в то время ни одной души, которая бы верила в возможность воскресения из мертвых через три дня после смерти.
В немалом разочаровании говорил Петр друзьям, что он решил вернуться к старому занятию, TO есть рыболовству. Некоторые разделяли его мнение и присоединились к нему. Позже, после Воскресения, Господь явился им на озере после неудачной трудной ночи. Из беседы по пути в Эммаус узнаем, что и они потеряли веру. Один из двух, Клеопа, а второй, по всей вероятности, был Иоанн. "А мы надеялись было, что Он есть Тот, Который должен избавить Израиля; но со всем тем, уже третий день ныне, как это произошло..." (Лук. 24:21). Да, мы надеялись тогда, но сейчас у нас сомнение, как бы хотели они сказать. Так выпукло разочарование в словах "надеялись было", что нельзя не обратить на него внимание. Сколько раз в нашей жизни неисполненные надежды удручают нас. Мы пускаемся в бесцельные блуждания, сами не зная куда и зачем, а блуждать ведь можно не употребляя ног. Идем, говорим, пишем, думаем, жертвуем, помогаем, страдаем, и многое прочее делаем без цели, без сознания и, еще хуже, без воли Божией.
Как хорошо, что они возвратились немедленно в Иерусалим. Ошибки поправляются не иначе, как возвращением к месту и времени и лицу, где ошибка была сделана, тем более, грех. И еще одно, когда со страхом и трепетом радости прибежали женщины от гроба к ученикам и сообщили о Воскресении, а также явлении ангелов, "...ПОКАЗАЛИСЬ ИМ СЛОВА ИХ ПУСТЫМИ, И НЕ ПОВЕРИЛИ ИМ" (Лук. 24:11). Слово пустослов применимо к шутам и любителям развлечений. За служение пустословием и в давние времена и особенно в наше время очень дорого платят. Многие приобрели мировую известность и стали миллионерами. Но назвать вестника Божия таким словом не только оскорбительно, но и грешно. Вина учеников в том случае была равна вине Феста и Агриппы по отношению к апостолу Павлу (Деян. 26:24).
Но вот случилось неожиданное: "УЧЕНИКИ ОБРАДОВАЛИСЬ, УВИДЕВШИ ГОСПОДА". Он живой! Правду, не выдумку, говорили нам Женщины, Христос делом исполнил Свое пророческое слово: "...разрушьте сей храм, и Я в три дня создам его". А потому, когда ученики своими глазами увидели Его, их печаль, страх, уныние и все, что могло наполнять их сердца, уступило место великой радости. Только Господь мог принести им ту радость. В течение нескольких лет общения с Ним они имели постоянную радость. Потеря ее не имела границ и меры. О, как длинны были те три дня и ночи! Только пережившие страдания бессонных ночей могут отчасти понимать страдания учеников. В благополучии, друзья мои, годы летят быстро, мы стараемся удержать их, нам хочется жить, но в несчастьи дни делаются годами, а бессонные ночи - вечностью.
Дорогой Учитель опять с ними. Уже больше, чем Учитель, Сам Господь с ними. Кто может не радоваться при этом? Можем ли мы не радоваться сегодня, дорогие? Воскресение Иисуса Христа из мертвых есть Божие Аминь и Аллилуйя для человечества. Этим славным чудом Господь Бог запечатлел на веки слова и дела Своего Единородного Сына. В чуде Воскресения человечество находит цель и ответ на свои сладчайшие ожидания и желания сердец.
Обрадовались ученики, потому что прошлое их прощено. Темное прошлое они имели. В Гефсимании, вместо бодрствования и молитвы, спали. Во время ареста Его разбежались. Когда вели Его на суд, то только издали "ое-кто следовал из любопытства. Во время суда ни одного слова в Его защиту не проронили, тогда как фальшивые свидетели выливали грязь без страха и стеснения. Как часто и мы киваем в безмолвии головой, слушая выливание грязи и клевету по адресу людей, в пользу которых у нас могло бы найтись хотя одно твердое слово, могущее закрыть уста клеветникам. Ученики смешались с толпой, хотели быть неузнанными. Нужное дело - быть христианином в собрании, но важнее всего быть таковым дома, в работе, с соседями - везде. Петр три раза отрекся. Ни одного из них не было при погребении, ни один не верил, что Он воскреснет из мертвых. Несмотря на все это, первым делом Христовым после Воскресения было слово через ангелов и женщин: "...идите, скажите ученикам Его и Петру..." (Map. 16:7). Да, скажите ученикам Моим, скажите им, что они Мои. Позже Он Сам с ранами на руках от тяжелых страданий на кресте явился им в комнате. "Мир вам!" - другими словами: Не бойтесь, не укоризны и слова недовольство пришел сказать вам, но прощение принес. Как часто мы закрываем двери страха и недоверия перед людьми, которые хотят сделать нам доброе, поправить прошлое, восстановить испорченное. Вот почему ученики приняли радость прощения. Многие из нас претендуют на прощение, но почему-то не радуемся.
Ученики обрадовались, увидевши воскресшего Христа, потому что в Нем - ответ на вопрос о вечной жизни. До Воскресения люди думали, что жизнь и смерть являются равными великанами мира. Один дает жизнь, другой - отнимает. Жизнь могла казаться прекрасной, но она скоропреходяща. Точно цветы или трава, вянут и опадают перед страшным жнецом - смертью. Люди думали, что со смертью все кончается. Вот почему Бог позволил смерти восторжествовать на время над Ним, чтобы опять навеки, разорвавши оковы ее, жить торжеством победы. Раз навсегда вопрос решен, кто сильнее в этом мире, жизнь или смерть, свет или тьма, правда или ложь, тление или нетление. Казалось, смерть взяла верх; Тот, кто говорил, что Он податель жизни, убит, погребен, как и все смертные, но только на время, и на короткое время. Аллилуйя, Он воскрес! Он смерть собой попрал и нам спасенье дал! С тех пор стало ясно, что жизнь сильнее смерти, свет сильнее тьмы, правда сильнее лжи, и Бог сильнее дьявола.
Обрадовались ученики, потому что в воскресении Христовом они увидели реализацию нетления. Они слыхали, когда Он говорил в свое время Марфе: "Я - воскресение и жизнь; верующий в Меня, если и умрет, оживет" (Иоан. 11:25). Перед отшествием Своим также ободрял словами: "Я иду приготовить место вам" и "Я живу, и вы будете жить", но все это для них до поры оставалось только словами. А не так же и в наши дни говорят, поют, проповедуют о небе и его блаженстве, но в то же самое время обеими руками держатся за землю? Да и молятся современные христиане такой молитвой: "Не гряди еще, Господи, мне так хорошо живется на земле...", не так ли? Не будем обманывать самих себя, чтобы не впасть в положение пяти неразумных дев.
Пустой гроб Христа дает ответ на старейший вопрос от дней Иова: "Когда умрет человек, то будет ли он опять жить?" (Иов. 14:14). Тот, Кто вошел в гроб и вышел из него победителем, сегодня с уверенностью говорит: "...не бойся; Я есмь первый и последний и живый; и был мертв, и се, жив во веки веков, аминь; и имею ключи ада и смерти" (Отк. 1:17-18). Со времени, когда радостная весть воскресения была провозглашена, великая тайна нетления перестала быть таковой. Не с предположением мы смотрим в будущее, что может быть когда-нибудь встанем для новой жизни, а с уверенностью говорим: ПОТОМУ ЧТО ОН ЖИВЕТ, МЫ БУДЕМ ЖИТЬ! Эта благословенная правда наполнила мир невыразимой радостью, новой радостью, постоянной радостью. Правда и то, что враг души человеческой все еще пробует бороться и обкрадывает людей в торжественные дни Рождества и Пасхи, заменяя празднование чем-то иным, а не славой Исполнителю нашего спасения. Истинные дети Божий радуются, потому что в их сердцах царствует мир, святой мир, как некогда у напуганных учеников после явления им чудесного Воскресения Его. Нам непрестанно надо радоваться. Да и как же не радоваться тому, что явился во спасении воскресший Господь и Спаситель.
ХРИСТОС ВОСКРЕС! ВОИСТИНУ ВОСКРЕС!

39. Грех

"Всякая неправда есть грех" (1 Иоан. 5:17).
Большинство людей, не исключая христиан, в наши дни слово "грех" считают малозначущим. Употреблением этого слова пользуются в религиозном обиходе, тогда как жизнь человека, его радости и страдания, целиком зависят от этого слова. Грех верующих: нарушение духовных предписаний и правил. Вообще, это поступок, совершенный в нарушение норм общественного поведения, моральных правил и т.п. Короче говоря, грех есть предосудительный поступок. О грехе, при помощи симфонии, можно найти 1000 ссылок в Библии.
Первоначальным грехом со времени появления человека на земле была ЛОЖЬ или НЕПРАВДА. Это случилось в Едемском Саду - Раю, где Творец вселенной и человека поселил наших прародителей Адама и Еву. Искуситель-сатана, сам потерявший положение высшего ангела, приложил все старания вовлечь Еву, а позже и Адама в нарушение Божьих предупреждений и запрещений. При помощи лжи он сумел снискать ее расположение к делам непослушания Богу. В результате Рай был утерян, и последующие годы жизни их и всех поколений пресыщены трудностями и страданиями, о чем каждый из живущих сегодня знает из личного опыта. Невозможно никому определить все преступления и горе причиненные грехом. Священное Писание предупреждает, как предупреждал Творец прародителей, что возмездие за грех есть смерть.
Удивительное сопоставление этого страшного греха - лжи, мы находим при внимательном чтении Библии: 1). Иаков и Исав (Быт. 27:1-25); 2). Лаван и Иаков (Быт. 29:16-26); 3). Гаванитяне и Иисус Навин (Иис. Н. 9:1-'27); 4). Саул и волшебница (1 Цар. 28:7-25); 5). Иуда и Иисус Христос (Map. 14:43-45); 6). Анания с Сапфирой и Петр (Деян. 5:1-11).
При внимательном чтении всех приведенных выдержек, обратите внимание, что все обманы совершались на пороге к новому началу. Смерть физическая, поразившая Ананию и Сапфиру, не повторяется во все последующее время, все же невозможно не признать печального положения "духовно мертвых христиан", обивающих пороги многих молитвенных домов. Сила ослепления настолько сильна, что множество людей сквозь пальцы смотрят на так называемую "белую ложь" или порочное поведение в своей жизни. Повинны в этом часто и стоящие за кафедрой.
Тот первый грех, точно яд, влитый в источник воды, из которого черпает человечество, отравляет все последующие поколения. Он же и есть причина болезней, печалей, страданий и смерти во все времена и у всех народов. Он также есть причина ожесточения из рода в род. Все слезы пролитые, все преступления совершенные, все войны, бунты, грабежи и многое подобное повторяется. Все это, вместе взятое, есть последствие первого греха лжи, которая, подобно реке, начинаясь маленьким ручейком, расширяется, разливается и вливается в море греха.
Всякий раз, когда мы говорим неправду, невозможно предвидеть, как далеко она полетит и сколько что с высокой горы толкнуть часть скалы, которая с поразительной быстротой покатится вниз. Невозможно предвидеть, как далеко она полетит и сколько убытка причинит и сколько людей убьет, прежде чем остановится ее движение.
Всякий раз, когда мы говорим неправду, это то же, что выпустить дикого хищного зверя из ограды. Невозможно предвидеть, сколько крови будет пролито, прежде чем укротителям удастся вернуть его в клетку.
Всякий раз, когда мы говорим неправду, это то же, что бросить спичку в горючее или искру на соломенную крышу. При взрыве горючего не обойтись без ранений и даже смерти, а охваченная пламенем крыша одного дома не раз уничтожает целое селение, даже искра из паровоза много раз была причиной лесного пожара.
Всякий раз, когда мы говорим неправду, это то же, что сойти с утоптанной тропинки в заросль колючего терновника. Ни одному, попробовавшему такое предприятие, не удалось выйти не окровавленным и без повреждения одежды. А потому, имея все это в виду, из личного опыта или наблюдения других, будем осторожны и рассудительны. Слово ваше может быть бальзамом на рану или ядом смертельным. Господь наш Иисус Христос сказал: "Ибо от слов своих оправдаешься и от слов своих осудишься" (Мат. 12:37).
Предвидел Бог трудности в праведной жизни человека на земле, тем более в неустанном старании лукавого столкнуть праведника в пропасть. Усмотрел Бог выход из положения в лице Иисуса Христа - Агнца, как жертву за грех и Святого Духа - Хранителя и Вдохновителя. Дух Святой - совершенная святость и чистота, а потому Его оскорбляет нечистое слово, плохое помышление и поведение наше и Он, оскорбленный, оставляет храм: "Разве вы <не знаете, что вы храм Божий, и Дух Божий живет в вас?" (1 Кор. 3:16).
За чистотой дома, одежды, посуды следит разумная мать и жена. Сказал некто: "Чистота есть набожность", а шестое блаженство в Нагорной Проповеди гласит: "Блаженны чистые сердцем, ибо они Бога узрят" (Мат. 5:8). Вот почему необходимо так старательно фильтровать не только воду для питья, воздух для дыхания, сохранять пищу от порчи, но тем более уста наши от всякой скверны. "Никакое гнилое слово да не исходит из уст ваших, а только доброе для назидания в вере, дабы оно доставляло благодать слушающим" (Еф. 4:29).

40. Вера

"Вера же есть осуществление ожидаемого и уверенность в невидимом" (Евр. 11:1).
Слово "вера" общеизвестно. С верой в сердце творились и продолжают твориться чудеса не только, в религиозной, но и во всех отраслях жизни человечества. Даже открытие нашей прекрасной Богом благословенной страны Америки связано с верой людей, предпринявших, по мнению того времени, невозможное. Краткий перечень мужей веры мы читаем в 11-й главе Послания к Евреяем. Начинается эта глава объяснением, что такое вера. Через все употребления этого слова в Старом и Новом Заветах мы убеждаемся, что ВЕРА - больше, чем только слово.
Для этого размышления возьмем 9-ю главу Евангелия от Иоанна. Сознавая факт, что Священное Писание во многом бывает очень кратким, мы видим, что здесь по вдохновению Святого Духа целая глава посвящена событию из жизни одного человека. Почему это так случилось, мы спросим словами учеников Иисуса Христа: "Равви! Кто согрешил, он или родители его, что родился слепым?" (ст. 2). Напрашивается вопрос, причем тут грехи родителей, разве грешен человек от рождения? Ответ Христа ясно определяет причину проявления Божьих дел в восстановлении зрения.
Слепой человек предназначен быть в плане служения Иисуса Христа на земле. Жизнь каждого человека есть в планах Божьих. В послании к Ефесянам 1:4 читаем: "Он избрал нас в Нем прежде создания мира, чтобы мы были святы и непорочны пред Ним в любви". Слова эти также смущают многих при беглом чтении. Создавались убеждения бестревожности в искании спасения. Говорит некто: "Если Богом предназначено мое спасение, мне нет смысла об этом беспокоиться. Бог сам позаботится об этом". Создались убеждения, что никто не погибнет. Ссылаясь на Божью любовь, говорит человек: "Бог есть любовь и никого не подвергнет адскому мучению". "Ни один родитель не бросит в огонь своего ребенка или преступника-сына, а Божья любовь сильнее родительской", - так рассуждает человек. Упоминать все такие убеждения нет ни смысла, ни пользы, но они распространяются и смущают неутвержденных в слове Божьем.
Чудо исцеления совершилось. Бывший слепец геройски свидетельствует и обличает фарисейство. Боязнь нового, трусость нарушить закостенелые догмы мешает судьям быть беспристрастными. Родители в страхе отлучения, как бы умыли руки, спасая свое положение в синагоге.
Посмотрим на веру того человека и сравним ее со своей. Постараемся узнать, чему принадлежит у нас первенство. Держаться религиозности наших родителей и предков, оставаясь членом "синагоги" со всеми ее украшениями и ритуалами, или бесстрашно исповедовать своего добродетеля и, еще больше, Спасителя. Такое решение дается не легко. "Я знаю, - сказал бывший слепец, - что я был слеп, а теперь вижу". "Я знаю, - сказал Павел, - в кого я уверовал". Приобретение веры моей дороже всех благ мира - так говорил апостол в другом месте. Все остальное почитаю за сор! Это не дословная цитата, но смысл тот же. Маленькое семя веры возрастает в могучее дерево. Маленькая искра веры воспламеняется и освещает все. Старые традиции, предания, да еще искаженные, подточенные вековыми суевериями, рано или поздно разрушатся. Превышает способность нашего разума понять тысячелетнее упорство отвержения Мессии.
Вера того человека основана на опыте переживания. "Я знаю! Я вижу!" Попробуйте переубедить такого человека. Это абсолютная невозможность. Прошедший процесс РОЖДЕНИЯ СВЫШЕ есть вернейший свидетель истинного христианства. Печальные случаи встречаем в жизни людей, заменивших одну религию на другую. Восхищается человек, что избавился от ограничений, практикующихся в истинном христианстве. Теперь он свободен делать все без страха обличения и, как практикуется в настоящем христианстве, исключения из рядов христиан. Из таких перебежчиков формируются многочисленные общества и они гордятся успехами. Для исцеленного слепца воистину взошло солнце правды. Он прозрел не только физически, но и духовно. На что бы он ни взглянул, везде отражается красота лица Исцелителя. Ступень за ступенью он видит не только Исцелителя, но и Сына Божия. Припоминаем чтение об одной успешной операции слепого мальчика. Когда ему снимали повязки с глаз и спросили, кого или что он желает видеть прежде всего, он ответил: "Я хочу видеть доктора, который открыл мне глаза". Принятие прощения грехов и дар жизни вечной есть величайший дар, а он исходит от Иисуса Христа через веру нашу.
Истинный христианин не стоит на месте, он растет, как дерево. И как только ветви окрепнут, чтобы держать плоды, плоды появляются. Какие же это плоды? Любовь, радость, мир, долготерпение, доброта, милосердие, воздержание, нежность. И все это результат веры.
Вера личная. Не отцовская, не национальная. Не чудо ли это, что каждый из нас имеет свои способности? "Дух один, дары различны" (1 Кор. 12:4). Люди - не столбы обтесанные и оформленные в абсолютном сходстве. Мы замечаем при внимательном чтении Библии разновидности писавших, и в то же время полная гармония сохранена через все Писание под руководством Духа Святого. Христос, как солнце, дает каждому по его нужде, способности. Апостол Павел уподобляет церковь телу человека. Разновидные члены в полнейшей гармонии составляют одно тело. Только при болезни, когда один или другой член тела выходит из строя, тело страдает. Случаются такие явления и в теле церкви Христовой. Радуется один член, радуются все с ним. Страдает один - страдают все с ним. Это неизменный закон жизни духовной.
Истинная вера не смущается при незнании кое-чего, "...грешник ли Он, не знаю; одно знаю, что я был слеп, а теперь вижу" (Иоан. 9:25).
Эти свои мысли я написал в госпитале, рядом с кроватью, где угасала жизнь человека. Обязанность и долг врачей и медицинских сестер помогать всем - мудрому и глупому, богатому и бедному. Не всегда врач одинаково отнесется к бедному и богатому. Но небесный врач исцеляет душу каждого пораженного грехом. Веришь ли этому? Верь, друг, это истина.

Издано Славянским Миссионерским Служением, США, 1979 г.

православная газета

Не пропустите сайт Храма Святой Троицы в Никитниках.

православные проповеди