Ребекка А. Портукалян

Христианин, знаешь ли ты о себе, о своих духовных правах?

Оглавление

Преподавателю воскресной школы
Введение
Глава 1. Зачем я здесь?
Глава 2. Дух, душа и тело
Глава 3. Живой мертвец
Глава 4. Оживший для Бога
Глава 5. Пробужденный от смерти
Глава 6. Кто же вы?
Глава 7. Мое сердце - Его отражение
Глава 8. Идолослужение и я
Глава 9. Победа обеспечена
Глава 10. Бог в вас
Глава 11. Жить Его силою
Глава 12. Ваше наследство и Церковь

Преподавателю воскресной школы

Эта книга впервые вышла в свет в США в 1989 году на английском языке под названием "Руководство по изучению книги "Первородство". Русское издание этой книги, которое вы держите в руках, может служить учебным пособием для взрослых, посещающих воскресные школы с целью изучения Библии, а также для всех, кто изучает Слово Божие самостоятельно. При прохождении курса каждому слушателю, кроме данной книги, потребуется Библия.
Книга "Христианин, знаешь ли ты о себе..." поможет вам и вашим слушателям получить ответы на многие вопросы, касающиеся нашего спасения. Это справочник по вопросам вероучения, пособие по духовному воспитанию новообращенных. Вы можете использовать эту книгу по своему усмотрению, чтобы помочь другим понять, что значит наше славное "хождение во Христе".
Ваши слушатели должны будут письменно отвечать на предлагаемые вопросы, поэтому целесообразно всем учащимся группы завести тетради, в которых они смогут давать ответы на вопросы, поставленные в конце каждой главы, записывать отдельные мысли, возникающие по мере прохождения данного курса, а также их духовного следования за Христом, делать заметки.
Автор книги выражает уверенность, что всякий, кто хочет понять и применить в жизни истины Нового завета, касающиеся спасения, найдет в этом пособии много полезного. В нем рассматривается вопрос, кто может считать себя христианином, а также описаны возможности проявления христианских убеждений в повседневной жизни, что должно свидетельствовать о сверхъестественном соединении верующего со Христом.
В конце каждой главы помещена молитва, в которой кратко выражена сущность того, о чем говорилось в этой главе.
Пособие рассчитано на то, что учащиеся, изучающие содержащиеся в нем материалы, должны работать напряженно. Очень важно, чтобы преподаватель скрупулезно изучил материал. Для этого вначале нужно прочитать книгу целиком. Готовясь к очередному занятию, следует внимательно прочитать главу, обращая особое внимание на выделенные места, в которых выражены ключевые мысли. Не пытайтесь ознакомиться с материалом бегло, второпях: истина о нашем спасении столь глубока, что ее нельзя постичь лишь ознакомившись с доктриной спасения. Многие часы, проведенные в молитвах и рассуждениях об этой истине, принесут вам невыразимую радость от сознания того, что каждый из нас - это подобие Иисуса Христа и что мы живем в Нем.
Поскольку эта тема требует серьезных размышлений, во время занятий лучше прочитать небольшой отрывок из данной книги (а не всю главу за один урок) и внимательно изучить приведенные места Священного Писания.
Эта книга подобна пирамиде, поставленной верхушкой вниз. Одна истина строится на основании другой, так что к концу изучения курса перед учащимися открывается вся панорама нашего вечного спасения. Поэтому перед началом занятий нужно предупредить учащихся, что они должны посещать занятия регулярно, чтобы хорошо усваивать истины, из которых вытекают другие истины.
У вас может возникнуть желание при изучении какой-либо темы забежать вперед и прочитать следующие главы. Не делайте этого. При изучении этой книги очень важно соблюдать именно ту последовательность, в которой главы расположены.
Предложенные в конце каждой главы вопросы рассчитаны прежде всего на то, чтобы изучающие книгу задумались над широтою и глубиною того, что прочитали. В ходе изучения материала сформулируйте собственные вопросы учащимся - тогда ваша работа будет более плодотворной. Стройте занятия таким образом, чтобы и самые слабые ученики успевали усвоить материал. Внушайте учащимся, чтобы они не стеснялись задавать и такие вопросы, которые кажутся простыми. Самые простые истины в Священном Писании не менее важны, чем самые сложные. Только исследуя Священное Писание в целом, мы сможем понять, верим ли мы Богу или людям.
Молитесь о том, чтобы Дух Святой просветил разум ваших учеников. Ибо Он поможет смиренным увидеть красоту и славу Божию. Только Дух Святой может указать христианину на его цель - подражание Христу.
Да наполнит мысль о нашем спасении ваши сердца и разум хвалою Тому, Кто его совершил для нас!
Я молюсь о том, чтобы вы получили все благословения, принадлежащие вам по праву первородства.

Ребекка А. Портукалян

Введение

В этой книге говорится о жизни, настоящей жизни, то есть такой, какой она должна быть по замыслу Божьему. Сегодня лишь немногие люди задумываются над этим. В обществе, где не принимаются вечные ценности и где каждый делает то, что ему кажется верным, люди просто не в состоянии поверить в вечные истины.
Без абсолютной истины жизнь теряет цель и смысл. То, что сегодня считается ценным, завтра может быть объявлено ничего не стоящим. Те, кто живут вдали от Бога, источника жизни, раньше или позже начинают испытывать глубокое беспокойство оттого, что не находят в жизни ничего абсолютного и незыблемого. Такие люди попросту не знают, что ждет их в конце жизненного пути.
Но что же такое "настоящая жизнь"?
Каждый из нас имеет собственное представление о том, какой была бы наша жизнь, если бы мы имели "абсолютно все", то есть имели бы "настоящую жизнь". (Понятно, что это является лишь несбыточной мечтой.)
Однако Библия дает нам определение того, что такое "настоящая жизнь". Слово Божие вообще ставит этот вопрос на первое место. Мы, христиане, должны повиноваться Богу. Поскольку жизнь сотворил Бог, то только Он знает, что это такое. Мы должны поверить, что Его качества - это основа нашего понимания смысла жизни. Именно они являются нашим мерилом и образцом. Без них почва под нашими ногами становится зыбкою и непрочною (Мтф. 7: 21-29), и мы без них вообще не можем понять истину. [Ссылки на Священное Писание приводятся по синодальному изданию Библии.] Этот мир пришел к хаосу только потому, что отверг Слово Божие.
Как только мы поверим, что Бог может указать нам истинный смысл жизни, мы станем способны вступить на новый жизненный путь, наша жизнь наполнится удовлетворением и радостью и мы будем преисполнены хвалою и благодарностью Богу за его бесконечную любовь и милость.
Если вы христианин, Бог говорит вам: "Ты жив, потому что Я Сам живу в тебе! Только Я делаю человека живым. И только такая жизнь является настоящей!"
Эта книга говорит о такой настоящей жизни. Она написана, чтобы помочь читателям в полной мере уразуметь, зачем Бог делает нас новыми творениями во Христе, а также понять, что именно это и определяет сущность подлинной жизни. Я надеюсь, что, работая с этой книгой, мы определим, где нельзя найти подлинную жизнь, поймем всю тщету "жизни", которую предлагает нам этот мир, наша плоть и дьявол. Наша концепция "истинной жизни" не только ставит перед нами высокую цель, но и помогает нам увидеть самих себя в истинном свете. А ведь осознание этого жизненно важно. Это влияет и на принятие нами повседневных решений, и на наши далеко идущие цели и стремления. Это определяет наши взаимоотношения с людьми, нашу работу, отдых и т. д. Вот почему столь важно само определение "настоящей жизни". Вряд ли можно предложить более серьезный вопрос для обсуждения. Уклоняясь от ответа на этот вопрос, мы не только поступаем неразумно, но и лишаем себя той радости, которую ничто другое заменить не может - радости общения с Богом уже на этой земле, а потом и в вечности!
Можете ли вы желать чего-то большего? В повседневной суете задаете ли вы себе вопрос: "Разве жизнь должна быть такой?" Отбросьте скуку, откажитесь от чувства безнадежности и наслаждайтесь истинной жизнью!

Глава 1. Зачем я здесь?

Рано или поздно перед каждым человеком встает вопрос: "Зачем я здесь?" Мы вольно или невольно задумываемся над смыслом жизни. Оценивая наши взаимоотношения с людьми, определяя собственную систему ценностей, мы вновь и вновь возвращаемся к этому непростому вопросу. Это верно как по отношению к верующим, так и к атеистам.
Жизнь человека без Бога - это улица, носящая название "Абсолютная пустота". Эта улица ведет прямо в ад, и все идущие по ней имеют общее: их жизнь лишена подлинной цели и настоящего смысла. Но почему? Почему жизнь без Бога - это напрасно прожитая жизнь?
Если источником жизни является Бог (Иоан. 14:16; 10:10; 5:24), тогда жизнь без Бога - это не жизнь (1 Иоан. 5:12). Поэтому искать жизнь там, где нет Бога, бессмысленно. Человек невозрожденный, то есть живущий без Бога, - это рамка без картины. Он имеет плоть (рамка), но не имеет духовной жизни (картина). Он "пуст", то есть остается мертвым в грехах и преступлениях.
Что же такое жизнь в Боге? Такова ли моя жизнь? Зачем я здесь?
* "Каждая разумная личность живет совершенной жизнью, если она стремится к цели, ради которой создана и существует". [В пособии использованы фрагменты книги Дейвида С. Нидхэма "Первородство". - Портленд: Мултонома Пресс, 1979. Цитаты из книги отмечены звездочками (*).]
Все Божье творение создано для того, чтобы отражать Его совершенство (Пс. 18:2; Рим. 1:20) и Его вечные качества. Поэтому Бог создал меня и вас, чтобы мы были неподражаемым отблеском Его славы.
Бог создал нас * "для того, чтобы мы через наше общение с Богом могли получать и демонстрировать другим жизнь в Боге, т. е. жизнь, прославляющую Бога".
* "Создавая человека, Бог желал отразить в нем Самого Себя, Свое совершенство, Свою чистоту, Свою любовь. Соответствие этому великому Божьему замыслу есть жизнь... все, что меньше этого, недостойно именоваться словом "жизнь".

Вопросы. Практическое применение истин Нового завета

1. Получили ли вы в детстве или в юности представление о том, что такое жизнь? Изменили ли вы свое мнение по этому вопросу после того, как стали взрослыми? Что именно в вашей жизни приносит вам наибольшее удовлетворение?
2. Бог является истинным мерилом всех ценностей. (Только Он определяет, что ценно, а что нет.) Имея это в виду, что мы можем сказать миру, который утверждает, что только он, мир, может дать удовлетворение в жизни? Каким образом наше определение понятия "мирское" определяет наше понимание слова "жизнь"?
(Ответ. Мирское - это все то, что отвлекает нас от истинной жизни.)
3. Люди определяют слово "жизнь" как "существование" или "возможность существовать". Можете ли вы объяснить неверующему человеку, чем является "духовная смерть"? Почему каждый неверующий должен узнать это? (См.: Еф. 2:1-3,12; Гал. 4:8; Еф. 4:17-18.)
4. Каким образом грешник может получить настоящую жизнь? (См.: Еф. 2: 4-10, 22; 3:16-21; 1:18-23.)
5. Христианин, не сознающий того, с какой целью он был создан Богом, рассматривает свою духовную жизнь как продолжение борьбы за существование, а не как победное шествие со Христом. Как вы оцениваете такое понимание?

Молитва

О Творец жизни, я хочу понять, что такое настоящая жизнь. Я хочу смотреть на жизнь так, как Ты смотришь на нее. Помоги мне отказаться от моих собственных представлений о достойном существовании и открой мне истинную цель моей жизни. Я хочу знать, зачем живу на этой земле. Научи меня, что значит "быть живым для Бога". Я хочу познать Тебя и иметь истинную жизнь! Аминь.

Глава 2. Дух, душа и тело

Для понимания всего последующего содержания этой книги мы должны обратить внимание на то, как устроен человек, созданный Богом. Священное Писание учит, что человек состоит из тела, души и духа (1 Фес. 5:23; Евр. 4:12). Как мы увидим, все эти части находятся во взаимодействии, но в то же время отличаются друг от друга, разделены между собой.
Наша индивидуальность проявляется на двух уровнях. Более низкий уровень - уровень души. Здесь проявляются наши творческие способности, эмоции, интеллект и воля - все, что определяет нашу личность. Душа человека находится в теле, с которым взаимодействует загадочно и непостижимо. Тело - это не только наше физическое и биологическое "я". Оно включает в себя и наш мозг, орган мышления. (Это важно знать и в том случае, когда речь пойдет о сущности греха и его проявлениях.) Душа и тело вместе составляют то, что Библия называет плотью.
Второй, более высокий уровень - это уровень духа. Подобно душе, дух имеет интеллект, эмоции и волю. Фактически дух имеет все то, чем обладает душа, но, в отличие от души, является вечным. (Нужно иметь в виду, что иногда в Библии слово "душа" употребляется как противоположное слову "тело"; в таком случае это слово означает то же, что и слово "дух".) У христиан духом называют то, что делает человека живым для Бога и что в свое время будет вечно жить с Богом. Тело и душа погибнут в тот момент, когда дух христианина оставит землю и пойдет на небо к Богу. (У неверующего человека дух является мертвым (Еф. 2:1), то есть не содержит вечной жизни в нем пребывающей. Он имеет жизнь только в теле и в душе, то есть на низшем уровне, который мы называем "плотью".)
Разобравшись в том, что такое дух, душа и тело, мы будем говорить о них, как о "плоти" и "духе" (в Библии обычно употребляются именно эти термины).
Наиболее важным из всего, о чем мы говорили до сих пор, является вывод о том, что наше тело не определяет наше существо или нашу внутреннюю духовную личность. Наша личность не определяется нашим телом, несмотря на то, что Бог сделал тело нашим "земным домом". Из того факта, что апостол Павел "восхищен был до третьего неба" (2 Кор. 12:2-3), можно заключить, что мы можем существовать и вне нашего тела. К этому же выводу можно прийти и на основании сказанного в Откровении Иоанна (Откр. 1:10). Каждый из нас знает людей, которые, несмотря на физические недостатки, были полноценными в интеллектуальном отношении. У христиан Дух Божий говорит к человеческому духу (Рим. 8:16), и мы знаем на собственном опыте, что Он говорит к нам.
Понимание того, что такое дух, душа и тело определяет, как мы рассматриваем себя пред Богом. Поэтому понимать это крайне важно. Понимание это влияет также и на наше отношение к другим людям. В нашем взаимоотношении с Богом мы рассматриваем себя как дух, находящийся под влиянием души и живущий в неискупленном теле. И когда мы подходим к вопросу о наших взаимоотношениях с другими людьми, очень важно, чтобы мы "никого не знали по плоти" (2 Кор. 5:16), то есть чтобы мы понимали, что душа и тело - это нечто отличное от духа. Когда мы относимся к другому человеку только как к "телу и душе", мы забываем, что в действительности определяет сущность человека, то есть, что человек - это личность духовная, сотворенная Богом и высоко ценимая Им.
Одна из причин важности такого подхода - в том, что многие люди, не сознающие духовной сущности своих ближних, думают о себе, как о простых смертных, рассматривают себя и других верующих как пленников греха и греховной природы. Нет! В момент нашего возрождения мы стали духовными, то есть живыми для Бога, который является Духом!
Кто-то может прийти к заключению, что наша плоть некоторым образом влияет на наш дух. Это совсем не важно! Плоть не является источником, определяющим личность христианина, но она является экраном, на котором отражается для мира слава Божия, излившаяся в наши сердца. Мы всегда должны иметь в виду ту цель, ради которой мы находимся в наших телах и душах. Мы не должны допускать, чтобы наша плоть впадала в плотские искушения, препятствующие отражению в нас Иисуса Христа. Все, что мы впускаем в наше сознание - например, изобразительное искусство, книги, музыку, развлечения и т. д. - действует на нашу плоть. Поэтому каждый должен спросить себя: "Если я сделаю что-либо, то послужит ли это лучшему проявлению во мне Иисуса Христа? Или же затмит Его образ во мне и принесет Ему бесславие?" И наше тело, и наш разум должны быть нацелены на то, чтобы быть сосудами Христовыми, то есть служить духовным целям.
Содержать плоть в хорошей форме - очень важная цель. Если кто-то позволяет своему телу быть слабым и больным, это отвлекает его внимание от вещей духовных и сковывает предметами плотскими. И поскольку грех продолжает жить в наших телах, физическая болезнь подчас вселяет в нас чувство, что мы являемся рабами нашего тела, а не рабами Христа. Иногда трудно помнить о своем духовно высоком положении, когда тело нездорово. То же самое можно сказать и о нашем разуме. То, о чем помышляет наш разум, определяет нашу жизнь, нашу действенность как христианина!
Господь Бог предназначил каждому из нас жить на земле в телесной оболочке. Христиане часто забывают, что их тела играют важную роль в их духовной жизни. Апостол Павел писал: "Ибо вы куплены дорогою ценою. Посему прославляйте Бога и в телах ваших и в душах ваших, которые суть Божий" (1 Кор. 6:20). Все, что делает наше тело, должно служить прославлению Бога. Точно так же, как мы используем наше тело для работы или развлечений, Иисус Христос хочет использовать его для проявления Его Божественных качеств. "Итак, умоляю вас, братия, милосердием Божиим, представьте тела ваши в жертву живую, святую, благоугодную Богу, для разумного служения вашего" (Рим. 12:2).

Вопросы. Практическое применение истин Нового завета

1. Правильно ли поступает христианин, если он, хотя бы частично, определяет свою духовность, исходя из своих физических способностей или действий? (См.: 2 Кор. 10:10; 11:30; 12:9; Иер. 1:4-7; Ис. 53: 2-3.)
2. Почему тем верующим, которые измеряют свою истинную ценность только своим интеллектом, творческими способностями или талантом, трудно быть в правильных отношениях с Богом? (См.: 1 Цар. 2:3; Зах. 4:6; Иер. 17:5; Фил. 3:3-4; 1 Кор. 1:26-31.)
3. Как может человек удовлетворяться чем-то меньшим, чем совершенное тело или личность? (См.: Ис. 64:8; 45:9-11; Рим. 8: 28-29; 1 Фес. 5:23.)
4. Как церковь применяет понятие "тело - душа" (плоть), когда она решает вопрос, кто будет руководить ею? Как церковь должна относиться к "непривлекательным" людям, желающим служить Богу? (См.: 1 Цар. 16:6-7; Иис. Нав. 2:1-5; Рим. 14,15:7.)

Молитва

Отец Небесный, Ты сотворил меня сложной личностью. Помоги мне ясно понять, как я, такой как есть, должен отвечать на Твою любовь ко мне. Мое тело так удивительно устроено Тобой, и оно является моим истинным домом. Помоги же мне содержать его в полном порядке. Ты создал также удивительно сложной и мою душу, и такой души нет ни у одного иного творения. Нет во всей Вселенной другой личности такой же, как я, и не может быть. Благодарю Тебя за то, что Ты сотворил меня таким, как я есть.
Но более всего благодарю Тебя за мое сердце, за дух, который Ты дал мне для того, чтобы я мог познать Тебя, покориться Тебе. Всю вечность меня будут отличать от других только по сердцу, которое Ты сотворил во мне. Оно и является моим истинным "я", тем настоящим "я", которое любит Тебя и поклоняется Тебе.
Благодарю Тебя за то, что ты создал мое тело, мою душу и мой дух, которые могут отражать, подобно зеркалу, Тебя, Твой характер, Твою любовь, Твою жизнь. Аминь.

Глава 3. Живой мертвец

Мы не можем в достаточной мере понять и оценить наше спасение и то чудесное положение, которое мы, верующие, занимаем, если сначала не нарисуем состояние, в котором находится неспасенный, невозрожденный человек. А чтобы нарисовать эту картину, нужно посмотреть на Адама и Еву и осознать весь ужас грехопадения человека. Именно тогда все и началось.
Адам и Ева сначала были живы для Бога, они были безгрешны до тех пор, пока грех не вошел в Едемский сад. Они находились в совершенных, гармоничных отношениях с Богом и друг с другом. И они наслаждались духовным единением с Богом, пока все это не разрушил грех.
Когда Адам и Ева согрешили, они потеряли истинную жизнь, то есть жизнь, которая была дана им Богом. Они утратили единство с Богом и лишились той Божьей жизни, которую имели раньше. Теперь вся их "жизнь" заключалась в их теле. Божественную жизнь они утратили. Они стали независимыми от Бога. Они не только стали грешными, но теперь их жизнь уже зависела не от Бога, а от них самих. Они стали жить "по плоти".
Адам и Ева (как и все мы) избрали свой собственный путь в жизни и решили сами стать ее хозяевами. Они отвергли волю Божью относительно своей жизни. Отвергнув истинный Источник жизни, они избрали смерть. Они предпочли смотреть на жизнь с человеческой, а не с Божьей точки зрения. Какая безнадежная и пустая затея! С тех пор люди в суете и во вражде к Богу ищут свой собственный смысл жизни (Еккл. 1:2; Рим. 8:20; Еф. 4:17-18).
Если иметь в виду все сказанное выше, не удивительно, что Библия называет людей "мертвыми по преступлениям и грехам" (Еф. 2:1). Будучи отделены от Бога, мы являемся мертвыми.
В Библии сказано: "Помышления плотские суть смерть... потому что плотские помышления суть вражда против Бога; ибо закону Божию не покоряются, да и не могут. Посему живущие во плоти Богу угодить не могут" (Рим. 8:6-8).
Все в нашей плоти смертно. И плоть - не единственное, что мы имеем, находясь вне Бога, плоть - это и есть вся наша жизнь в таком случае. Да, это все, что имеет невозрожденный человек!
Жизнь, согласно мирскому определению, заключается в следующем: "Ешь, пей, веселись, ибо завтра умрешь! Бери от жизни все, что можешь, пока ты жив. Жизнь - это образование, работа, благосостояние, общественное положение, развлечения и т. д. Жизнь - это борьба за существование". Так говорит мир, и такой является жизнь по плоти.
Жизнь по плоти - это сущность греха. Грех - это восстание против Бога (Христос умер за наши грехи - Ис. 53: 5-6). Грех - нарушение Божьего закона, состоящее в том, что мы ищем смысл жизни, оторвавшись от Источника жизни! Бог предусмотрел для нас Божественную жизнь, то есть жизнь, которую Он Сам имеет, а потому поиски человеком своей собственной жизни, независимой от Создателя, - это грех.
* "Грех - это стремление человека найти свой собственный смысл жизни и отвержение жизни, исходящей от Бога".
Грех - это не просто качество человека. Это нечто большее, чем просто наши падения, ошибки и слабости. Грех - это нежелание прославить Бога (Рим. 3: 5-23)! Грех говорит в человеке: "Я могу жить без Бога. Мне Бог не нужен". Грех - это любое отделение от Бога, любое непризнание Бога, что, по сути дела, означает признание самого себя богом! Грешник делает своим идолом самого себя!
Грех - это неприятие Божьего плана относительно меня, нежелание быть тем, чем Он хочет, чтобы я был, то есть нежелание явить Его в моей жизни, поскольку я хочу явить самого себя. Грех ведет к бесцельной жизни - жизни пустой и напрасной. * У нас нет другого выбора, кроме того, чтобы искать смысл жизни, бороться за него, завидовать тем, кто его нашел, бояться потерять его, что вызвано той крайне ошибочной мыслью, что мы будто бы нашли его". Это и есть грех!
Грех - это не то, что неверующий человек делает, но это сама сущность его природы.
Жизнь неверующего человека - это настоящая смерть! Вся она является проявлением греха и смерти. В Библии (Рим. 3:12) сказано о таком человеке, что он является "негодным". Таким изображает Библия неверующего человека, то есть человека, не рожденного свыше.

Вопросы. Практическое применение истин Нового завета

1. Как конкретно люди ищут свой собственный смысл жизни?
2. Почему Бог называет жизнь только в теле и душе (по плоти) греховной жизнью? (См.: Рим. 7:23; 8:3, 12-13.)
3. Цель в жизни и ее смысл сильно влияют на общее состояние (эмоциональное, психическое, духовное и в какой-то степени физическое) человека. Вот почему человек, живущий без Бога, является серьезно больным, хотя может и не знать об этом. Каким образом Евангелие предлагает такому человеку исцеление и истинную жизнь? (См.: Рим. 7:24; 8:6,10-21; 6:5-11, 23; Еф. 2:1-7.)
4. Почему неспасенный человек не может прославлять Бога? (См.: Ис. 59:1-2; Рим. 3:9-28.)
5. Как христиане мы часто думаем, что неверующие должны быть более добрыми, сострадательными и полезными, чем они есть на самом деле. Иногда мы стараемся держаться от них подальше, поскольку нам с ними просто неприятно работать или общаться. Каким образом сознание того, что они не знают смысла жизни, может нам помочь правильно к ним относиться?

Молитва

Отец Небесный, помоги мне согласиться с тем, что без Тебя я мертв. Мир, моя плоть и сатана громко призывают меня найти в них смысл моей жизни, но я знаю: то, что они мне предлагают, является "смертью". Храни меня от их обманчивых прелестей. Только Ты являешься Источником жизни. Только в Тебе я могу найти истинную жизнь. Без Тебя, без близкого общения с Тобой можно найти только временную жизнь, только временное удовлетворение.
Я ничего не желаю иметь из того, что Ты не предназначил мне и что может мне помешать познать Тебя. Я хочу достичь в моей жизни ту цель, ради которой Ты меня создал. Только тогда я буду иметь непреходящую радость и истинное удовлетворение. Только тогда я буду иметь истинную жизнь! Аминь!

Глава 4. Оживший для Бога

Мы уже видели, что не христиане - это люди, мертвые во грехах, и жизнь их проходит бесцельно. Такие люди отделены от истинной жизни. А в каком положении находятся христиане?
Люди, исповедующие христианскую религию, - живые для Бога. Когда-то и они были мертвыми, но теперь живы вместе со Христом (Еф. 2:5). Мы живы точно так же, как жив Бог. Он дал нам жизнь, и при том ту же самую, что имеет Сам. И Он поддерживает в нас эту жизнь (Иоан. 10:28). Только Он является источником жизни. Если мы истинно живы, мы должны быть неразрывно связаны с Ним. Единство со Христом означает истинную жизнь (Иоан. 5:24; 11:25; 15:5-6; 1 Кор. 6:17).
* "Чтобы человек был поистине живым, его жизнь должна стать продолжением той жизни, которую имеет Сам Бог".
Примером истинной жизни является жизнь Иисуса Христа на земле. Он жил так, как Бог хочет, чтобы жил всякий человек. Он не только имел совершенный характер и был святым, но все Его дела, Его слова, вся жизнь исходили от Отца Небесного. Жизнь Иисуса Христа полностью зависела от Бога-Отца.
Мы должны жить на этой земле так, как жил Иисус Христос (1 Иоан 2:6). Иисус сказал: "Они не от мира, как и Я не от мира" (Иоан. 17:16,18). Он хочет, чтобы мы жили, находясь в сверхъестественном единстве с Ним, то есть в таком единстве, которое было у Него с Отцом Небесным (Иоан. 17:21). Мы призваны жить в полной покорности Богу!
Конечная цель, для которой Бог создал нас, в том, чтобы мы получили истинную жизнь от Него и чтобы мы являли эту жизнь другим (Иоан. 17:1-26).
Бог через наше естество хочет показать Самого Себя. Он хочет, чтобы Его сила проявлялась в нашей немощи (2 Кор. 12: 9-10). Только подумайте о силе, с какой Бог восстанавливает в нас образ Иисуса Христа, Сына Своего (Еф. 1:19-20)! Какую славу мы должны воздавать Ему! Совершенный человек обладает всей полнотой Христовой (Еф. 4:13; 1 Иоан. 2:6; 1 Кор. 11:1)! Пережить такое преображение - это и есть настоящая жизнь, истинная жизнь. Попытки основать истинную жизнь на чем-либо другом - напрасны.
Быть живым для Бога - значит, образно говоря, уподобиться призме в оптике. Призма превращает невидимый белый луч света в видимый спектр. Мы, получая Его жизнь (невидимую для этого мира), должны превращать ее в видимый спектр радуги, отражающий характер Бога" (2 Кор. 3:18; 4:6-7).
Мы не можем "рождать в себе" Божию жизнь, а потому, даже будучи христианами, не можем и быть истинно живыми, не находясь в абсолютной зависимости от Него. Мы только получатели жизни. Мы можем наслаждаться Его жизнью, видя, как Он использует наши руки, наш мозг, наши эмоции, всю нашу сущность, чтобы проявить Свою силу и благодать как по отношению к Церкви, так и по отношению ко всему миру (Рим. 12:1). Это означает быть живыми для Бога (Фил. 1:21). И в этом - основная причина нашего здесь, на земле, пребывания.

Вопросы. Практическое применение истин Нового завета

1. Что такое жизнь Божья? (См.: Рим. 5:1-15; Кол. 3:1-4; 12-17).
2. На основании перечисленных ниже мест Священного Писания составьте список того, что входит в понятие "быть живым для Бога": Рим. 5:1-5,10,11,17; Еф. 2:5,6,13,18-22; 1 Кор. 6:19-20; Иоан. 15: 4-8,16; Иоан. 15:9-15; Рим. 8:14-17; Иоан. 17:3,13-26.
3. В чем причина того, что Бог проявляет в нас Свою силу? (См.: Еф.1: 4-6,18-23; 3: 8-10,16-19.)
4. Что делает силу Божию и Его благодать реальной в вашей повседневной жизни? Можете ли вы перечислить конкретные случаи проявления этой силы?
5. Чтобы быть зависимым от Бога, нужно работать над собой. Часто мы пытаемся "подсказать" Богу, как он должен управлять нашей жизнью. Почему наше нежелание осознать свою зависимость от-Бога оскорбляет Его и нарушает наше взаимоотношение с Ним (Иоан. 15:4-5; 1 Иоан. 2:3-6) ? Что может помочь нам осознать нашу зависимость от Него? (Например, молитва, изучение Библии.) Важно заметить, что работа над собой еще не является признаком праведности. Зависимость от Бога - это наша цель, а не обязанность.

Молитва

О Великий Даритель жизни, славлю Тебя за то, что я жив для Тебя, ибо твой Дух соединился с моим духом. Благодарю Тебя за то, что Ты изо дня в день поддерживаешь во мне жизнь силою Твоей. Подобно тому, как ветвь получает сок для жизни от виноградной лозы, я могу жить только тогда, когда Христос живет во мне, а без Него я беспомощен. Напоминай мне, Господи, об этом каждый день. Я отдаю всего себя в полное распоряжение Твое: живи во мне и делай меня подобным Христу. Яви через меня Самого Себя окружающему миру.
Помоги, чтобы наша взаимная любовь была силою моею и песнью. Научи меня, как я могу угождать Тебе, изучая Твои заповеди и исполняя их силою Твоего Духа, живущего во мне! Тогда я буду иметь полноту радости, данной мне Христом! Я хочу полностью и всецело зависеть от Тебя, как Твое возлюбленное дитя! Славлю Тебя, Отец мой Небесный!

Глава 5. Пробужденный от смерти

Ранее мы обсуждали вопрос истинной жизни. Мы рассмотрели, почему неспасенные люди являются мертвыми во грехах (живут суетной жизнью), будучи отделены от Бога, Который есть жизнь. Мы видели также, что мы, христиане, живы для Бога через нашего Господа Иисуса Христа. А теперь рассмотрим вопрос: что привело нас к тому, что мы перешли от смерти в жизнь?
Когда фарисей Никодим ночью пришел к Христу, Христос мог бы сказать ему, что он должен получить Божье прощение, чтобы увидеть Царство Божье. Он мог бы сказать ему и то, что он должен иметь больше веры. Но Он не сказал ему ни того, ни другого. Он затронул самую сущность вопроса; почему человек по своей природе является неспасенным? Вы живете "по плоти", и "должно вам родиться свыше". Иисус сказал: "... истинно, истинно говорю тебе: если кто не родится от воды и Духа, не может войти в Царствие Божие: рожденное от плоти есть плоть, а рожденное от Духа есть дух" (Иоан. 3:5-6).
Возрождение, или рождение свыше, - это истинное основание для духовной жизни. Без возрождения мы остаемся духовно мертвыми, подобно Адаму и Еве. Без возрождения мы не имеем истинной жизни в Боге. Иисус Христос сказал Никодиму, что хотя тот и является учителем в Израиле, но, оставшись плотским, он не сможет войти в Царство Божие (Иоан. 3: 1-3). Плоть и кровь не наследуют Царства Божьего (1 Кор. 15: 50). Только тот, кто жив духовно, может войти в "дом нерукотворен" (1 Кор. 15: 45-53; 2 Кор. 5:1-4). Итак, "рожденное от плоти есть плоть, а рожденное от Духа есть дух".
Чтобы войти в Царство Божие, необходимо стать небесным творением.
Иисус Христос не сказал Никодиму, что тот должен переменить образ жизни или расплатиться за свои грехи. Он не предложил ему "жить свято" или стараться жить такой жизнью. Нет, Христос сказал Никодиму, что тот должен стать новым творением, новой личностью! Чтобы быть рожденным свыше, нужно быть возрожденным Богом. Речь не идет о том, что мы просто можем добавить Дух Святой и новую природу к тому, что уже есть в нас. Если грешному сердцу добавить праведность, оно все-таки останется грешным. Сердце должно возродиться!
Стать христианином - это значит стать совершенно новой личностью, личностью, которой раньше просто не существовало. (Это важно осознать, если мы хотим понять сущность наших взаимоотношений с Богом.) Рождение свыше - это не гипотеза и не символическая богословская концепция, но это настоящее, реальное рождение. Дух Божий при этом создает другую личность, изменяя природу человека. Если мы рождены свыше, то имеем ту природу, которую имеет Сам Бог (2 Пет. 1:4). Новая природа, которую мы получаем в момент рождения свыше, является святой природою, совершенно безгрешной и находящейся в полном согласии с Богом (Рим. 7:22; 1 Иоан. 3-9).
После рождения свыше мы уже не остаемся во плоти (Рим. 8:9). И мы уже при земной жизни становимся едины с Богом, со Христом (Рим. 7: 4; Иоан. 14: 16-18; 17: 21-24; 1 Кор. 2:16; 6:17). А потому мы должны быть самыми счастливыми, радостными и удовлетворенными людьми на земле. Мы наполнены присутствием Христа, Который является нашей жизнью. И нам не нужно прилагать особых усилий, чтобы остаться живыми. Бог Сам наполняет нашу жизнь смыслом и дает нам такие ценности, которые невозможно найти в земной жизни. Он дает нам Свою силу для того, чтобы мы могли побеждать любые неблагоприятные обстоятельства жизни, любые трудности. Он - наш источник силы.
Рождение свыше делает нас не земными личностями, а небесными, то есть имеющими небесную жизнь.
Задумайтесь над тем, какая коренная перемена произошла в вашем сердце, когда вы получили спасение! Вы уже не принадлежите миру и остаетесь в нем лишь на короткое время. Вы теперь здесь чужестранец. Истинным вашим домом стало небо (Иоан. 17:14- 16; Евр. 13:14)!
Но как убедиться в том, действительно ли мы рождены свыше? Рождение свыше зависит от того, насколько искренне мы доверились Христу в том, что Он нас спас. Нам нужно покаяться в наших грехах (Мк. 1: 15; Деян. 26: 20) и верить в то, что Христос умер за нас и за наши грехи (Евр. 10:10; Рим. 3:24-26), чтобы привести нас к Богу. Веря в это, мы, естественно, пожелаем, чтобы Христос вошел в наше сердце и стал Господином нашей жизни (Иоан. 1:12; Рим. 10: 9). Это не просто восприятие истины умом, но реальное подчинение Христу. Это личное и глубокое проникновение в истину. Встретившись лицом к лицу с истинным и живым Богом, мы осознаем нашу потребность в установлении правильных взаимоотношений с Ним. Нам нужен Спаситель! (Очень важно уяснить себе, что именно в сфере общения и в результате этого общения человек и Бог вступают в совершенно новые взаимоотношения. И это не просто какое-то действие - Бога или человека.)
В рождении свыше мы можем видеть гарантию своего спасения. Наше воссоздание во Христе и наше принятие Святого Духа - это гарантии того, что мы уже готовы взойти на небо и жить в присутствии Бога. Если мы поистине стали живыми для Бога, то будем наслаждаться тем, что Дух Святой будет свидетельствовать нашему духу, а именно - что мы являемся детьми Божьими. "Если же кто Духа Христова не имеет, тот и не Его" (Рим. 8: 9; 14-16).
Печально, что многие члены церкви Христовой отделяют себя от коренного и мощного возрождения, о котором говорил Иисус Христос. Они исповедуют религию, которая мало знает о Божественной силе и об истинном рождении свыше. Измеряя свою духовность собственными мерками, они фактически отвергают истину о рождении свыше.
Важно отметить, что рождение свыше не изменяет нашу плоть (тело и душу). Тело и душа остаются объектом "искупления" от греха, поскольку, несмотря на то, что вы стали новой личностью, находящейся в гармоничном отношении с Богом, ваша плоть продолжает нуждаться в удовлетворении. И до тех пор, пока к вам не придет сознание того, что Бог является смыслом вашей жизни, целью вашего существования, плоть будет искать удовлетворения там, где нет Бога, а это и есть грех. (Более подробно этот вопрос будет рассмотрен позже.)

Вопросы. Практическое применение истин Нового завета

1. Почему утверждение: "Христиане не совершенны, они только прощены" - неверно? (См.: Евр. 10:10, 14; Еф. 1: 4.)
2. На какие стихи вы можете сослаться, если беседуете с неверующим о его духовном возрождении? Что происходит в момент рождения свыше, когда появляется совершенно новая личность? (См.: Иоан. 3: 6; 2 Кор. 5:14-17; Рим. 2: 11).

Молитва

Отец Небесный, благодарю Тебя, что я рожден свыше и являюсь членом Твоей семьи. Благодарю Тебя за то, что Ты дал мне Твою Божественную жизнь, извлекши меня из состояния духовной смерти и введя меня в сферу жизни. Ты уничтожил мою старую бунтующую личность и сотворил меня совершенно новой личностью, любящей Тебя и послушной Тебе! Как я Тебе за это благодарен!
Благодаря новому рождению я теперь имею совершенно новую жизнь. Я имею истинную жизнь, я стал Твоим дитем, преобразующимся в образ Христа. Теперь Ты навеки стал моим Отцом, а я навсегда Твоим дитем. Мне теперь не нужно бояться Тебя. Я не должен чувствовать себя в чем-то виноватым, не должен бояться, что Ты меня можешь не принять! Ты сделал меня достойным, и я из плотского стал духовным! Я больше не живу по плоти, но жив в Боге и потому в любое время готов встретиться с Тобой. Я достоин и готов жить в духовной сфере. Я имею Твою природу! Я - одно с Тобою!
Я больше не нахожусь в мире - мир больше не является моей жизнью. Теперь моя жизнь - это знание Тебя и Твоей любви, а также подчинение Тебе как Господу и Спасителю. Теперь я ожидаю того дня, когда Ты позовешь меня в небесный дом, чтобы я был с Тобою навеки! Аминь.

Глава 6. Кто же вы?

Поскольку вы не являетесь больше только "плотью и кровью", но стали духовной личностью благодаря рождению свыше, ваше "я" пережило наиболее глубокую, радикальную перемену. Для христианина индивидуальность, не вытекающая из факта рождения свыше (то есть из факта, что христианин стал новым творением - 2 Кор. 5:16-17), - ложная индивидуальность. Но почему? Чем это можно объяснить?
Вспомните, что до того, как вы были рождены свыше, ваше внутреннее "я" было врагом Богу (Еф. 2:3; Рим. 5:10). И это определяло вашу индивидуальность. Конечно, многое из того, что вы тогда делали, казалось достаточно безобидным, однако все в нашей жизни определялось плотью и ее желаниями. Но теперь вы больше не живете для плоти, вы живете теперь для того, чтобы угождать Богу. Ваше наибольшее желание теперь - любить Бога и угождать Ему! Его сердце находится в вашем сердце, и Его святая природа стала вашей природой (2 Пет. 1: 3-4). Вы стали совершенно отличным от тех, кто находится в мире (то есть тех, кто живет для себя - 1 Фес. 4:5). Теперь благодаря небесному рождению вы стали гражданином неба (Фил. 3:20). Это определяет вашу индивидуальность, и вы теперь находитесь в общении с Богом, а не с Его врагами. Вы получили нечто большее, чем прощение! Вы стали живыми, перейдя от смерти к жизни. Вы впервые в вашей жизни стали живыми!
Раньше вы были "дитем Адама" (то есть только плотью и кровью). Теперь вы стали дитем Божиим, то есть духовной личностью, рожденной свыше (Иоан. 3: 3-6; Рим. 5:12, 17-19). И вы никогда не станете снова рабом греха (Рим. 6:6). С самого начала сотворения Бог хотел иметь общение со святыми, безгрешными людьми. Совершив наше спасение, Бог достиг этого! Вы святы потому, что свят Христос (Еф. 1: 3-4; Кол. 1: 21-22; 2 Кор. 5: 21). Вы стали святыми потому, что вы его творение (Еф. 2: 8-10). За все ваши грехи, совершенные в прошлом, за все грехи, которые вы совершаете теперь, за все грехи, которые вы совершите в будущем, уже уплачена высокая цена. Поэтому вы можете просить, чтобы никакая ответственность за любой грех не была возложена на вас! Вы освобождены! Будучи дитем Божиим, вы являетесь наиболее свободным человеком на земле (Иоан. 8: 32; Рим. 6:5-11; 8:1). В этом и есть сущность вашего первородства.
Благодаря Божественному рождению вы получили Божественную природу. И хотя эта природа свята (отделена для Бога), она не предоставлена самой себе, она является орудием в руках Божиих, с помощью которого Он уподобляет нас Христу. Ваша Божественная природа делает вас способными понимать Божью истину. Несмотря на то что вы святы, вас нужно учить. Но почему? Потому, что вы продолжаете оставаться в плотском теле, с плотским разумом. И этот разум нуждается в постоянном обновлении (Рим. 12: 1) для того, чтобы вы оставались по вашему же желанию рабом Божиим. Бог хочет, чтобы ваше поведение соответствовало вашему положению.
Важно осознать, что ежедневно вы можете предлагать Богу свое святое "я". Некоторые верующие говорят о христианской жизни так, будто сам христианин в ней ничего не значит: "Я должен быть ничто, чтобы Христос был все во всем" или "Если ты согрешил, то это твоя вина, но если ты сделал что-то доброе, то это сделал не ты, а Христос, живущий в тебе, а потому твоей заслуги в этом нет. Ты грешник, рожденный по благодати, а потому ты и дальше нуждаешься в ней".
В подобных заявлениях есть доля истины, если рассуждать по-человечески и иметь в виду человеческие усилия, не связанные с верою и силою Духа Святого. Но! Будьте осторожны, чтобы вы не устранили со сцены самого себя, помните о том, что ваша личность свята, потому что свят Бог. Если праведность проявляется в вашей жизни, то она проявляется в вашем теле, благодаря вашей воле, подкрепляемой Духом Святым.
Ваше единство со Христом не устраняет со сцены вас самих. Вы остаетесь уникальной личностью, сотворенной Богом. Вы - одно с Ним, поскольку Он в вас и вы в Нем. Вы хотите иметь Его характер, смотреть на жизнь Его глазами, но в то же время вы остаетесь отличной от Него личностью, или же особым индивидуумом.
Христос жаждет использовать уникальную личность, которую Он сотворил из вас, чтобы проявить через нее Себя Самого. Христос Сам имел человеческое тело, личность и характер еще до сотворения вселенной. Вот это должно раз и навсегда нас убедить в том, что мы подобны Богу, и доказать нам, как велика та слава, которую Бог дал человеку, сотворенному по Его образу (Быт. 1:27; Иоан. 1:14). Он фактически Сам стал одним из нас...

Вопросы. Практическое применение истин Нового завета

1. Как до настоящего времени вы расценивали себя? Какую, по вашему мнению, роль играли вы и какую позицию занимали? Были ли вы удовлетворены тем положением, которое, по вашему мнению, вы занимали, или же это вызывало у вас недовольство? Искали ли вы более глубокое удовлетворение? Может ли ваше подобие Христу полностью вас удовлетворить?
2. Если вы замечаете в себе больше плохого, чем хорошего, и если вы измеряете этим свою духовность, вам может показаться, что и Бог расценивает вас таким же образом. С другой стороны, если вы считаете свою жизнь успешною, вам может показаться, что Бог "на вашей стороне" и смотрит на вас как на "истинного победителя". Почему ни то, ни другое мнение неверно?
3. Чем, согласно Библии, является духовная личность? Ссылаясь на те места Священного Писания, которые приведены в этой главе, опишите свою личную индивидуальность во Христе: Фил. 1: 21, 2: 15; Гал. 2: 20; Рим. 8:14-17; 1 Иоан. 3:1.
4. Каким образом индивидуальность христианина влияет на его отношения с другими людьми? С Богом? С самим собой? Перечислите конкретные примеры такого влияния из вашей собственной жизни. Начните с "распрограммирования" самого себя на основании истин Священного Писания (в тех областях вашей самооценки, где вы нуждаетесь в исправлении) с тем, чтобы вы могли относиться к другим людям так, как должно.
5. Каким образом индивидуальность христианина отделяет его от мира? (См.: Иоан. 17:16-17; 1 Иоан. 2:15-17; 2 Кор. 6:14-18; Иоан. 15:18-19.)
6. Что может случиться с тем христианином, который сущностью своей жизни или целью жизни делает свою работу или служение? Каким образом служение может стать целью жизни и ее смыслом? Должно ли так быть?
(Ответ. Поскольку вы оцениваете самого себя, исходя из того, чем вы, по вашему мнению, должны быть, то, потеряв служение, вы можете подумать, что потеряли свою ценность. В таком случае ваша самооценка резко упадет, вы впадете в панику, а это приведет к унынию и даже к отчаянию. Чтобы этого не случилось, вы должны всегда помнить, что несмотря ни на что, вы являетесь дитем Божьим. И только этим одним определяется ваша ценность.)
7. Представьте себе, что обычно в церквах о верующих судят по тому, какое служение они исполняют в теле Христовом. Другими словами, если вы исполняете важное служение с точки зрения группы или церкви или если вы делаете много полезного, то вы будто бы являетесь "зрелым" христианином и "духовным" человеком. Все сводится к тому, что ваша способность делать что-то доброе является мерилом вашей ценности. И если вы не соответствуете принятым в группе или церкви стандартам, то вы являетесь "недуховным" и поэтому менее ценным. Каким образом Библия совершенно опровергает такую точку зрения? (См.: Рим. 14:1-10,15:1-17.)
8. Рождение свыше делает человека такой личностью, которая не нуждается ни в каком духовном росте. (Я буду в любом случае праведным, поскольку я оправдан.) Верно ли такое мнение?

Молитва

Отец Небесный, помоги мне рассматривать и оценивать себя с той точки зрения, что я являюсь Твоим дитем. Моя плоть хочет ходить своими собственными путями и пытается убедить меня, что я - не то, чем являюсь на самом деле, она не желает признавать Тебя!
Но я хочу сделать мою плоть Твоею рабынею. Я отдаю сегодня ее Тебе для того, чтобы Христос проявлял Себя через нее. Я могу это сделать потому, что Ты освободил меня от силы греха, сделав меня членом Твоей семьи через рождение свыше. Но больше всего я хочу всегда помнить, кем я являюсь на самом деле, и иметь общение с Тобою, Возлюбленный моего сердца, Источник жизни и блаженства! Аминь!

Глава 7. Мое сердце - Его отражение

Одна из важнейших целей вашей земной жизни, согласно Божьим замыслам, - в том, чтобы вы открывали миру, Кто есть Бог и что Он сделал для вас. Мы находимся на земле, чтобы открывать мертвому миру ту истину, что жизнь - только в Боге и что вне Его жизнь не имеет ни смысла, ни цели. Цель и смысл жизни (согласно Библии) - в том, чтобы быть "во Христе" (это и определяет нашу личность). Одно от другого неотделимо!
Цель христианина (смысл его жизни) заключается в том, чтобы получить жизнь воскресшего Христа и потом являть ее другим. Эту цель нельзя заменить ничем иным. Этому и посвящена настоящая книга.
Если вы не осознаете, что вы, согласно Божьей воле, должны стать Его святым и полностью зависимым от Него дитем, вы не сможете духовно соединиться с Ним и исполнить свое предназначение согласно Божьему плану. Только если вы видите себя дитем Отца вашего Небесного, вы соответствуете Божьему замыслу о вас (Мтф. 18: 3-4; 1 Иоан. 2: 12,28; 3: 1-3). Он сотворил вас зависимым от Него!
Мы являемся Его "избранным народом, царственным священством, взятыми в Его удел...". С какой целью? "Дабы возвещать совершенства Призвавшего вас из тьмы в чудный Свет свой" (1 Пет. 2:9). Это наша радостная весть, которую мы несем миру. И снова: видите ли вы, как цель жизни (ее смысл) определяется вашим предназначением? Это снова и снова нужно повторять!
То, что Бог совершает с нами, можно сравнить с обработкой алмаза. Алмаз должен отражать свет (Божий свет), но для этого грани его должны быть тщательно обработаны. (Мы уже являемся святыми и не имеем никакого пятна или порока, но Бог нас еще больше освящает.) Бог, день за днем, все более совершенствует нас с той целью, чтобы мы, живя на земле, были подобны Ему Самому! Какая славная цель жизни! Мы становимся все более и более способны отражать невидимую славу всемогущего Бога, и мы создаем как бы все более и более полноцветную радугу, показывая людям свойства Бога, и через нас мир может видеть Его! Это и есть настоящая жизнь. В этом заключается ее смысл. Сам Бог создает и совершенствует вашу вечную идентичность Его замыслу.
Ключом к совершенной жизни является Христос. Он - не только Спаситель, но также и наш пример, совершенный "бриллиант". Он был истинным Человеком, и потому мы можем жить такой же жизнью, как и Он. Иисус, будучи человеком, полностью зависел от Отца Небесного, для того чтобы жить на земле Его жизнью. Он снова и снова повторял, что Он един с Отцом и во всем послушен Ему. Он делал все, что хотел Его Отец, и Отец Небесный давал Ему на это силы. Иисус был полностью послушен Отцу Небесному, он полностью и абсолютно зависел от Него (Иоан. 5:17,19, 20, 26, 30, 31). Все, что делал Иисус Христос в Своей жизни (включая и Его чудеса) , было плодом Его единства с Его Отцом Небесным. Он ничего не делал для Себя Самого (Иоан. 8: 28-29; 10: 37-38; 14: 7-11). Он знал, Кто Он, и жил соответствующим образом. Его индивидуальность соответствовала цели Его жизни. Он знал, что является не только "плотью и кровью", но духовной личностью, находящейся в плотском теле (Иоан. 8:12-21; 2:19-21). Мы должны рассматривать себя точно таким же образом и видеть в себе исполнение мастерского замысла любящего Творца, и через нас великий Художник хочет излить Свою любовь и Свою жизнь на других.
Иисус Христос желает, чтобы мы были такими, каким был Он Сам, находясь в единстве со Своим Отцом Небесным, Какая поразительная истина! В главе 17 Евангелия от Иоанна показана Его цель по отношению к Его церкви: "Да будет все едино; как Ты, Отче, во Мне, и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино, - да уверует мир, что Ты послал Меня" (Иоан. 17:21). Мы живем в духе для Бога, и мы едины с Ним через Иисуса Христа. Когда Иисус сказал своим ученикам: "Как послал Меня Отец Небесный в мир, так и Я посылаю вас" - Он имел в виду Свою полную зависимость от Своего Отца Небесного. Все, что говорил Иисус Христос, вытекало из Его единства с Богом. Благодаря этой зависимости Он предусмотрел, что в будущем верующие совершат еще большие дела, чем Он совершил, поскольку они получат силу Духа Святого после Его вознесения (Иоан. 14:12).
* "Точно так же, как Христос был светом для мира, и мы являемся светом, освещающим окружающий нас мрак. Точно так же, как Он отражал святость и любовь Своего Отца Небесного, мы пребываем в Его любви и проявляем Его святость в нашей жизни". Апостол Иоанн пишет, что мы являемся в мире тем, чем Он был в нем. Вот почему апостол Павел называет нас "посланниками от имени Христова" (2 Кор. 5: 20). Большинство людей никогда не открывают Библию, чтобы понять из нее, каким был Христос. Они судят о Христе по тем христианам, которых они знают! "Мы же все, открытым лицем, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа" (2 Кор. 3:18).

Вопросы. Практическое применение истин Нового завета

1. Напишите краткое сочинение о вашем единении со Христом и о том, как это единение определяет цель вашей жизни.
2. Сравните цель жизни, установленную Богом, с вашим собственным отношением к жизни. В каких ключевых сферах вашей личной жизни (взаимоотношение с другими людьми, использование талантов, материальные блага, служение на ниве Божьей) вы видите проявление в себе Христова характера? В каких областях это проявление угасло? То, что вам самим не удается, принесите Иисусу Христу. Затем, конечно, не забывайте благодарить Его за победу над вашими слабостями и упущениями. Просите у него помощь и силы для победы над теми "камнями преткновения", которые мешают вам проявлять послушание и добиваться духовного роста.
3. Как ваше духовное единение с Богом влияет на ваше мнение о самом себе?
4. Почему для достижения полного успеха в жизни нужна полная независимость от Бога? Разве Бог не сделал нас способными, достаточно одаренными для выполнения задач, стоящих перед нами (Иоан. 15:4-8; 17:1, 7,10, 20, 21)?
5. Иисус Христос хочет иметь с нами такие же отношения, какие Он имел со Своим Отцом Небесным. Внимательно исследуйте Евангелие от Иоанна (особенно главы 5-8) и выпишите те места, где Иисус Христос говорит о Своих взаимоотношениях с Отцом Небесным. Какими, по вашему мнению, были эти отношения? Как эти отношения влияли на служение Иисуса Христа?
6. Начните настраивать себя на то, чтобы и у вас были такие же взаимоотношения со Христом (то есть взаимоотношения типа Отец -Сын). Представьте себя находящимся именно в таких взаимоотношениях с Ним (Иоан. 14:18-20)! Это и есть ваше единение!

Молитва

Отец Небесный, как страстно я желаю исполнить то, для чего Ты создал меня! Я хочу знать, испытывать на себе Твою великую любовь ко мне, Я хочу во всем зависеть от Тебя! Я хочу, чтобы Твоя жизнь была видна во мне, чтобы она переполняла меня ежедневно и чтобы я во всем ощущал зависимость от Тебя. Помоги, чтобы любовь и доверие, установившиеся между нами, были славою моей жизни, смыслом жизни и радостию в повседневном бытии. Я хочу покоряться Тебе так, как покорялся Тебе Иисус. Я знаю, что когда я признал Тебя моим Господином и покоряюсь Тебе как моему любящему Отцу, тогда Ты Сам меня преображаешь так, что я становлюсь подобным Тебе Самому. Точно так же, как Христос получал силы от Тебя, я тоже буду получать эти силы через сознание моей зависимости от Тебя. Я хочу, чтобы Ты был виден во мне! И это может происходить, если я осознаю, кем я на самом деле являюсь во Христе, насколько Ты любишь меня и я люблю Тебя! Помоги мне никогда не забывать, что Ты создал меня, дабы любить меня и являть Самого Себя миру через меня! Во имя Иисуса Христа, аминь.

Глава 8. Идолослужение и я

Если цель Бога заключается в том, чтобы мы, живя на земле, были проявлением Его Самого через наше преображение в образ Иисуса Христа, Его Сына, тогда все, что мешает этому проявлению, является грехом. Бог постоянно трудится над нами, делая нас все более совершенными. Он уже возродил нас с этой целью. Нам уже прощены все грехи, как прошлые и настоящие, так и будущие. Мы уже имеем небесную природу, которая являет Бога миру. И если это так, то нам нет нужды отождествлять свою жизнь с бесцельной жизнью неспасенных людей. Мы уже видели, что грех - это отсутствие цели и суетность. Мы внутренне являемся святыми и неподвластными суете (греху), если только мы не забываем, кто мы и для чего Бог оставил нас здесь. Грех - это потеря сознания нашего положения и забвение того, что нам прощены прошлые грехи (2 Пет. 1:9).
Но как такое может случиться? Неужели и вправду мы можем забыть о прощении? Давайте вернемся назад и вспомним некоторые важнейшие факты, относящиеся к нашей глубинной сущности. В Послании к Ефесянам (2:3) мы читаем, что когда-то мы были "чадами гнева"! И эта невозрожденная природа была сущностью нашей жизни!
* "Мы все когда-то исполняли похоти нашей плоти..." В таком случае нашей сущностью были эти похоти плоти. И если подлинная природа составляет вашу сущность, то именно эта природа делает вас грешником! Именно наша греховная природа была бунтовщиком против Бога и владела своим "домом", то есть вашей плотью.
Вы не были тогда спасенными, потому что были идолопоклонником. Вы отвергали Бога, предпочтя свою собственную плоть. "Дела плоти" - это результат человеческих желаний найти смысл жизни и наслаждение ею. Поэтому, будучи невозрожденными, вы не могли делать ничего другого, как совершать грех. "Живущие по плоти Богу угодить не могут" (Рим. 8:8). Поэтому грехом является не то, что вы делаете время от времени, а то состояние, в котором вы находитесь.
Но - теперь! Теперь вы "ожили вместе со Христом" и посажены "на небесах во Христе Иисусе..." (Еф. 2: 5-6). Вы теперь имеете новую природу, природу Божию, и в этом мы убедились, читая главу о рождении свыше. Никогда больше вы не будете связаны цепями греховной природы и неспособны угождать Богу и самому себе. Вы были освобождены от греха и смерти и вошли в семью детей Божьих! (См.: Рим. 6:17-18; Кол. 1:11-13.) И когда вы забываете, откуда вы пришли (из оков греха) и где вы находитесь теперь (в небесном единстве со Христом), то это-то и является грехом.
Мы должны разуметь Божью цель, то есть святость и жизнь, если мы хотим понять, что является грехом, то есть восстанием против Бога и суетностью. Одно является противоположностью другого. Так же, как неспасенный человек находится в клетке греха и смерти, христианин пребывает в сфере жизни и святости Христовой. Точно так, как неспасенный человек ходит в смерти и живет для самого себя, христианин ходит в "обновленной жизни" и живет для Христа (2 Кор. 5:15).
Каким же образом христианин может грешить? Мы можем грешить точно так же, как и нехристиане, то есть нашим идолопоклонством. Все мы знаем, что есть только один Бог и что только Он является жизнью. Грех - это когда мы ищем жизнь там, где ее нет. И если в нас нет желания прославлять Христа через все, что мы делаем, мы идем тою же самою греховною дорогою.
Идолослужение - это когда мы делаем не то, что хочет Бог. Конечно, Бог дал нам все, что есть на земле, для нашего наслаждения (1 Тим. 6:17-19), но мы не должны использовать это только для самих себя. Апостол Иоанн говорит: "Знаем также, что Сын Божий пришел и дал нам (свет и) разум, да познаем (Бога) истинного и да будем в истинном Сыне Его Иисусе Христе: Сей есть истинный Бог и жизнь вечная. Дети! храните себя от идолов. Аминь" (1 Иоан. 5:20-21).
Как доброе, так и злое может в одну ночь стать идолом.
* "Удивительно и крайне печально, что мы, христиане, совершили так много грехов, суть которых - наши плотские старания защищать своих идолов". Идолослужение - это очень распространенное явление и грех, в который легко можно впасть!
Но ведь мы сказали, что являемся совершенно новым творением, обладающим Божественной природой и имеющим в самих себе Божью жизнь! Почему же мы продолжаем грешить?
Причиной этого является то, что я "живу во плоти", которая осталась невозрожденной. Моя плоть остается такой же смертной и подвластной греху, какой она была и прежде, несмотря на то, что моя внутренняя сущность больше не находит никакого удовлетворения во грехе. Именно об этом и говорит апостол Павел в Послании к Римлянам (7:22-25). Да, мы находимся в состоянии войны! Мы воюем против собственной плоти. Снова подчеркнем: желание совершать грех - это не то, что исходит от вашего "внутреннего человека", поскольку вы более не находитесь "во плоти" (то есть больше не живете исключительно для плоти), но вы находитесь "в духе". "А если Христос в вас, то тело мертво для греха, но дух жив для праведности" (Рим. 8:10). Из Послания к Римлянам (7:18) мы видим, что в самой нашей плоти (если не принимать во внимание силы Духа Святого) нет ничего такого, что могло бы порождать праведность. Сама по себе плоть порождает только грех! Но почему? Потому, что Бог хочет, чтобы мы осознавали нашу зависимость от Него, поскольку только Дух Святой может сделать нашу плоть способной жить свято, если мы просим Его об этом (Рим.8:11-13; 6:16,19)!
Но что же такое "плоть"? Это все то, что смертно. Это ваша личность, интеллект, эмоции, творчество, талант, физическое тело. В Первом послании Иоанна (2: 16) все это названо происходящим "от мира сего" (тело - это "похоти плоти", эмоции - это "похоти очей", а творчество, воображение, разум - это "гордость житейская").
Сила греха - это плотское желание угодить самому себе, то есть удовлетворить плотское желание. Такое желание иногда может быть очень сильным. И оно может быть очень простым. Например, человеку хочется во время обеда получить самый большой кусок мяса, поскольку его тело говорит: "Я очень голоден и мне нужно много съесть, чтобы наесться". Однако в данном случае "я" - это не мое реальное "я", но это моя плоть, которая является только частью моего реального "я". Более важное "я" - это мое духовное "я", которое любит Бога и которое может почувствовать себя виноватым в том, что оно пожелало себе самый большой кусок мяса.
То же самое происходит на умственно-эмоциональном уровне. Ваша плоть желает, чтобы вы продвинулись на работе или заняли более видное место в церкви. Подобных примеров великое множество. В любом случае, когда ваша плоть чего-то желает вне связи с вашим единением с Христом, - это является грехом. Грех - это предпочтение плотских вещей силе Божьей.
Поэтому апостол Павел говорит: "Я говорю: поступайте по духу, и вы не будете исполнять вожделения плоти". Мы имеем дух, соединенный с Духом Божиим, и это то, что удерживает нас от греха. Если мы не держим под духовным контролем нашу плоть, она автоматически начинает грешить. Она имеет такое свойство, что хочет удовлетворять саму себя. (Некоторые люди ошибочно принимают это за греховную природу.) Но у нас нет никаких проблем с нашей "природою", просто мы имеем неискупленную плоть.
Получается, что, говоря: "мертвая плоть", мы говорим одновременно: "моя жизнь". Когда я был неспасенным, моя жизнь была сконцентрирована в моей плоти. ("Ветхозаветный человек" был в "моей плоти".) Но теперь, будучи новой личностью, я говорю: "Та прежняя жизнь, делавшая меня привязанным к плоти, теперь стала мертвою для меня! Я теперь не стану искать жизнь только в одной плоти. Теперь я хочу использовать мою плоть для служения Богу". Я хочу, чтобы моя плоть стала рабынею Христа. Любая меньшая, чем эта, цель является грехом. Моя плоть имеет ценность для меня только тогда, когда она - рабыня Бога. Это и есть "живая" жизнь, какой хочет видеть ее Бог (Рим. 6: 19-22). Мы вовсе не пленники греха, как многие ошибочно понимают и учат, напротив, мы поистине свободны для жизни! Нужда в том, чтобы удовлетворить плоть, не является сама по себе греховной. Теперь удовлетворение желаний, исходящих от плоти, может привести нас в руки Божьи! Только в том случае, если желания плоти не подчинены Богу и не контролируются Им, они греховны.
В заключение нужно сказать следующее. Некоторые слушатели спрашивают, что означает сказанное в 24-м стихе 5-й главы Послания к Галатам: "Но те, которые Христовы, распяли плоть со страстями и похотями". Как мы может распять свою плоть со страстями и похотями? Обратите внимание, что в главе 6-й Послания к Римлянам сказано, что наша "плоть" (буквально: жизнь, ориентированная на плоть) умерла со Христом, так и здесь сказано, что теперь наша жизнь является "жизнью в духе", и Бог производит Свои плоды в нас. "Если мы живем духом, то по духу и поступать должны" (Гал. 5: 25). Плод Духа Святого - это Иисус Христос, живущий в нас. Это и является истинной жизнью. Поэтому 24-й стих, который мы анализируем, говорит, что мы отвергаем волю плоти и не ищем в ней удовлетворение, поскольку это больше не является нашей жизнью. То же самое означает и выражение "быть распятым для мира" (Гал. 6:14). Для христианина нет жизни ни в плоти, ни в мире!

Вопросы. Практическое применение истин Нового завета

1. Почему мы употребляем выражения "старая" и "новая" природа?
2. Дайте определение понятию "старая природа" с точки зрения единения со Христом.
3. Объясните, как выражение "новая природа" относится к нашему единению со Христом?
4. Объясните, что такое "истинная жизнь".
5. Как сознание вашей новой природы помогает вам сопротивляться сатане? (См.: Мк. 14:38.)
6. Вашей глубочайшей сущностью как христианина является то, что ваш дух жив для Бога и вы больше не связаны плотью и не грешите. Каким образом это делает вас свободным для служения Богу?
7. Похоти плоти и желания вашего внутреннего духовного существа часто противоречат друг другу, и это приводит к большому внутреннему напряжению. Будучи духовной личностью, как вы должны относиться к вашей плоти? Что вы делаете, когда у вас появляются сильные духовные побуждения?
(Ответ. Используйте ваше положение и доступную вам силу Божью.)

Молитва

Отец Небесный, я спасен таким чудесным образом!
Ты освободил меня от рабства моей плоти и от ее похотей. Я не должен больше грешить, потому что не хочу больше делать этого. Я свободен! Сердечно благодарю Тебя за данную мне во Христе новую святую жизнь. Теперь я знаю, что создан для праведной жизни, что силою Твоего Духа я могу жить так, как живешь Ты.
Господи, предупреждай меня обо всем, что может стать для меня идолом. Моя плоть может легко склонить меня находить удовлетворение в людях, определенных местах, в событиях и вещах мира сего. И когда земные вещи затемняют Тебя в моем сознании, напоминай мне входить в Твое присутствие и находить удовлетворение в Тебе. Я не хочу обманывать самого себя! Только Ты один можешь удовлетворить желание моего сердца. Учи меня, Господи, тому, как я могу в повседневной жизнь приносить мое тело в благоприятную для Тебя жертву и быть исполненным Твоею благодатью. Ты имеешь по отношению ко мне определенные желания, и Ты поставил передо мною определенную цель, и я могу понять ее только тогда, когда я от всего сердца ищу Твоего лица. Помоги мне тщательно изучить Твое Слово, чтобы найти себя самого в Тебе. Только в таком случае я смогу жить по тем истинам, которые я найду, и так, чтобы Христос отражался во мне! Более всего в жизни я хочу знать Тебя и откликаться на Твой зов! Знать Тебя и принимать Тебя - это и есть жизнь! Благодарю Тебя за Божественную жизнь, которую Ты дал мне! Аминь. м

Глава 9. Победа обеспечена

Как мы, христиане, можем жить победною жизнью? В чем секрет радостной жизни? Для того чтобы ответить на эти вопросы, нам нужно свести вместе все, о чем мы говорили до настоящего времени, и сделать из этого практические выводы. Мы должны понять, что Бог не только желает, чтобы мы прославляли Его нашей жизнью, но также в большой мере дал нам все необходимое для исполнения этой цели.
Прежде всего мы должны поставить вопрос: где можно найти жизнь? Мы должны согласиться с Богом, что жизнь исходит только от Него одного! Только Он является целью и смыслом нашей жизни. Он является причиной нашего бытия и только Он может дать настоящую жизнь. Без Него все приводит только к бесцельности и пустоте (1 Цар. 12: 20-21; Иер. 2:12-13).
* "Нахождение истинной цели в жизни - это одно может послужить достаточным основанием для победы над грехом и обретения святости".
Но почему? Что мы желаем этим сказать?
Мы говорим, что для того, чтобы быть победителями, мы должны рассматривать все в нашей жизни с одной точки зрения: стремиться быть живым для Бога и быть под Его охраною.
Ваши цели могут (а для того чтобы они были плодотворными, должны) определяться вашим новым рождением во Христе, то есть вашим единением с Ним! Другими словами, жизнь становится праведной тогда, когда ваше единение со Христом, согласно Библии, определяет ваш образ жизни. Именно то, кем вы являетесь, определяет, как вы расходуете ваше время и употребляете ваши таланты. Поэтому, если вы полностью находитесь во Христе, вы будете и в полной мере наслаждаться своими поступками в повседневной жизни. Таким образом, ваше единение с Ним (то есть ваше положение) - это основа для победной жизни!
И каково же ваше единение с Богом согласно Библии?
Вы являетесь полностью святым, а никак не грешником! Ваше новое сердце - это новое святое творение Божье, созданное таким, что оно может воспринимать Божью любовь. Это послушное сердце, обращенное Богом как новозаветный дар (Иез. 36: 26-27; Мтф. 5: 8; 2 Кор. 3:3)!
Вам не нужно говорить самому себе "нет" для того, чтобы сказать "да" Богу. В вашем сердце вы любите святость не меньше, чем ее любит Бог. Поэтому вы должны отождествлять себя со своим "внутренним человеком", то есть с вашим святым "я" (Рим. 7:22). Вы должны побудить вашу плоть преклониться перед освященным духом, которым вы являетесь (Иоан. 3: 6; Еф. 1:4). Это и есть ваша истинная сущность: дар, который дал вам Бог, Он дал фактически Самому Себе. Ваше безгрешное сердце - это Его наивысшее наслаждение (Пс. 16:3; Соф. 3:17; Иуды 24)! Он предназначил вашему самоотождествлению со Христом хранить вас от греха. То, кем вы считаете себя, определяет вашу жизнь. Можете ли вы представить себя, как совершенно святого и непорочного, как настоящее благоухание Христово для Бога? А ведь вы именно таковы на самом деле, слава Богу!
Все меньшее, чем ежедневное отождествление себя с Христовой святостью, делает нас уязвимыми для искушения и особенно для идолослужения и жадности. Истинная победа над грехом начинается с того, что вы помните, кем вы являетесь. Подобно атлету, который отказывается съесть лишний кусок пирога, поскольку это может содействовать его поражению на соревнованиях, мы отказываемся от греха потому, что он мешает достижению нашей цели в жизни. Жить - это значить знать Христа (Фил. 1: 21) в силе Его воскресения и участвовать в Его страданиях, распиная греховные похоти плоти (Гал. 2: 20; Фил. 3:10). Мы отвергаем похоти плоти (которые могут удалить нас от Бога) с целью получения от Бога истинной жизни. Знать Христа - это значит жить так, как Он жил, то есть быть в полной зависимости от любви и силы Отца Небесного (1 Иоан. 2: 6). В реальной жизни верующего просто нет места для греха!
Верить вообще в святость, но не верить в то, что вы лично святы, - это означает жить пораженческой христианской жизнью.
* "Неосознание того, кем вы являетесь в жизни сегодня, ведет к извращению святости завтра". Вы должны знать, что ваша жизнь во Христе - это ваше страстное желание, а не ваша обязанность. Вы должны видеть, что жизнь на уровне плоти устраняет ваше глубочайшее желание быть живым во Христе. Вот почему апостол Павел сказал, что он все почитает тщетою и все отбросил, как мусор (да, именно все!), "чтобы приобрести Христа". Ради общения с Христом он готов был отказаться от всего. Истинная свобода, согласно Божьему определению, означает не быть рабом греха, но быть освобожденным Духом Святым к святой жизни. Ваша свобода и ваше отождествление со Христом неразрывно связаны между собою. Вы не должны иметь одного без другого, если, конечно, говорить не о фантазии, а о реальности. Эта свобода во Христе, которую вы теперь имеете, дана вам не только для славы Божьей, но также делает вас участником Его славы как сонаследника Христу (Гал. 4: 6-7; Рим. 8:15-17; Кол. 1:12; Еф. 1: 3-6).
Жить жизнью избранного Богом Божьего сына - это наиболее захватывающая и наиболее удовлетворяющая жизнь, которую только можно пожелать! Только подумайте: вы находитесь в процессе открытия замысла Божия о вас - Он делает вас таким, как Христос, а это значит, таким, как Он Сам!
Подумайте о том, каким было первое поколение верующих. Они * "...смотрели на жизнь совершенно другими глазами. Сознание того, что они имеют новую сущность, автоматически производило в них преобладающую перемену, и они знали, зачем они живут. Успех в жизни больше не являлся их целью". Они отдавали свое имущество церкви (Деян. 2: 42-47). Смысл жизни для них больше не определялся фактическим благополучием, и они готовы были отдать жизнь за свою веру и друг за друга. Они верили, что сила и могущество Бога могут проявляться в их слабостях (1Фес. 1: 6; 2: 24; 2 Тим. 1:16-18; 2 Кор. 12: 7-10; 1 Кор. 1:16-25; 1 Пет. 1: 5-7; 5: 10). * "Страдания были подобны свету, озарявшему их жизнь".
Даже перенося телесные страдания, мы можем переживать триумф (2 Кор. 12: 10; Рим. 8: 35-39; Деян. 16: 23-25)! Аллилуйя! Мое тело "отделено" от моего духа (от реального моего "я"), а потому меня не могут сковать физические страдания. Те, кто радуются в Боге, перенося различные скорби и страдания, тем самым показывают миру, что Бог больше, чем их несчастья, и что Он жив в них!
Да, будучи освобождены от всего негативного и опасного, что есть в невозрожденном человеке, мы можем действовать так, как действовал Иисус Христос, когда Он был на земле (речь идет о нашем отношении к Богу и к людям). Мы можем быть самыми свободными людьми на земле! "Итак, если Сын освободит вас, то истинно свободны будете" (Иоан. 8:36). Иисус Христос знал об этой свободе, когда Он был искушаем сатаною в пустыне (Мтф. 4:1-10). Он знал, что, хотя Он и имеет человеческое тело, оно не должно стать преградою между Ним и Богом. Он знал, что Его наиболее глубокое "я" является духом, а потому Он не терял надежду, находясь в трудных обстоятельствах. Он радовался тому, что исполняет волю Божью, хотя Его тело и переносило страдания. Он всегда знал, Кем Он является (знал Свою сущность). И Он знал это и тогда, когда шел на крестные муки (Иоан. 18:37; Фил. 2:5-8).
Побеждающий христианин - это христианин, который рассматривает все явления с точки зрения того факта, что он находится во Христе и Христос в нем, то есть смотрит на жизнь так, как смотрел Христос ("Я в Отце и Отец во Мне"). По-настоящему жить своей духовной сущностью - это означает смотреть на жизнь - на цели, таланты, дары, время - как на возможность показать миру Христа, Который живет в нас. Если только вы знаете, кем вы являетесь, вы готовы служить! Как только вы узнали, кем вы являетесь, вам остается только спросить у Него, что вы должны делать, и потом с Его помощью и силой служить тем, кто ожидает вашего служения.
Из того, о чем мы говорили, можно сделать, казалось бы, вывод, что победа над грехом и чувство облегчения и мира могут прийти к вам благодаря вашим собственным усилиям, благодаря вашей духовной сущности, дающей вам силу. Но такое мнение будет весьма ошибочно. Почему? Потому что Бог сделал вас тем, кто вы есть, для того, чтобы вы сознавали свою зависимость от Него. Это Он живет в вас. Это Его сила делает вас способным совершать святые действия. Без Него вы окажетесь беспомощным (Иоан. 15: 4-5). Некоторые учат, что вы должны просто верить в самого себя (метод самоусовершенствования). Причем такой метод "поклонения" своему "я" выдается за наилучшее средство усовершенствования своей жизни. "Сделай сам себя лучше!" Какой обман! Такой метод обрекает на провал! Этот метод обязательно окажется безуспешным, поскольку Бог с самого начала сотворил человека (начиная с Адама и Евы) для того, чтобы он имел взаимоотношение типа "Отец - Сын" с Богом. Мы не можем сделать что-либо сами по себе.
Бог любит нас столь же сильно, если не больше, чем любит наши святые поступки. Победа не достигается только самодисциплинированием. Она достигается только в единстве со Спасителем, Который посылает нам Свою святую силу в любых жизненных обстоятельствах, и Который устанавливает истинную цену наших возможностей и наших поступков. Все, включая и атеистов, могут заниматься самодисциплинированием!
Грех - это не просто действие, это независимость от Бога.
Верно и противоположное: зависимость - это святость. (Более подробно мы будем говорить об этом в последующих главах.)
Побеждающий христианин - это христианин, для которого Божья победа означает все! Побеждающий христианин знает, что все, что постигает его, исходит от любящего Отца Небесного, Чья победа приносит нам только доброе и славное. Он знает, что может иметь радость, превосходящую все остальное в жизни, и бесконечное удовлетворение только тогда, когда будет послушным материалом в руках Божьих, как глина в руках грешника. Находясь в руках Божьих, он ощущает себя в полной безопасности. Хотя он и не является еще совершенным, он знает, что Бог продолжает "работать" над ним, подготавливая его как для служения здесь на земле, так и для прославления в вечности (Еф. 1:11-12, 18; 2: 6-7). Его работа намного больше, чем мы, люди, можем себе представить! Если мы даже считаем, что в глазах людей мы кажемся малоценными и "бесполезными", Бог продолжает с любовью "обрабатывать" нас, как драгоценный алмаз (Евр. 12: 5-10; Рим. 5:1-5; 1 Пет. 1: 3-7; Иак. 1: 16-18). Всю вечность ангелы и святые будут удивляться тому, что Бог совершал в нас, когда мы были на земле (Еф. 2: 4-7; 3: 8-11, 20-21)! Какое славное предназначение (Иуд. 24-25)! И насколько же сильным должно быть у вас желание отвечать Ему полной взаимностью и отзывчивостью! Любить его от всего сердца! И мы желаем, чтобы Он сделал нас настолько славными, насколько это возможно. Это та цель, ради которой мы живем (Фил. 3:8-14; 2 Кор. 4:17; Рим. 8:17-21)! Чем более Он свободен исполнять в нас Свое слово, тем большую славу мы принесем Ему в вечности (Иоан. 17:17-19).

Вопросы. Практическое применение истин Нового завета

1. Каким образом ваша семейная жизнь показывает ваши истинные ценности (смысл жизни)? А ваша работа? Что делает вашу повседневную жизнь целенаправленной?
2. Представьте себе христианина, который рассматривает себя как грешника. Что он будет думать о святости? Как он будет относиться к греху в собственной жизни и к грехам других людей?
3. Почему утверждение о том, что вы являетесь святым и непорочным чадом Божьим, является более эффективным средством для победы над искушениями, чем те методы, которые перечислены ниже:
A. Молитва о прощении и обещании не грешить вновь.
Б. Считать себя мертвым для греха (считать, что вы больше не можете грешить).
B. Верить в то, что Бог удалит из вашего сердца греховные желания.
Г. Просить Бога не ввести вас во искушение.
Д. Заучить наизусть стихи из Священного Писания.
Е. Молиться о ниспослании радости, переживая страдания.
4. Начните читать Библию с целью найти все, что сказано там о вашей духовной сущности. Сделайте это основным законом вашего изучения Священного Писания. Новозаветные послания могут принести вам наибольшую пользу. Начните записывать те стихи, которые говорят об этой истине, а также те мысли, которые помогут вам осуществлять все прочитанное в вашей повседневной жизни.
5. Отождествлять себя больше со своими плотскими похотями, чем с желаниями вашего сердца (внутреннего человека) - это значит обманывать себя и ходить в смерти (Рим. 8: 5-6)! Какую привычку вы должны выработать в себе, чтобы чувствовать себя свободным ходить в общении с Духом?
6. Если вы понимаете вашу истинную сущность, вы можете ставить себя на первое место, и это не будет эгоизмом. Почему?
(Ответ. Бог хочет, чтобы я, Его творение, исполнил те желания, которые Он Сам дал мне. Это не является "эгоизмом", поскольку соответствует тому, что желает Сам Бог для моего внутреннего человека (для моего реального "я"). Если моя воля совпадает с Его волею, тогда удовлетворение своего собственного желания является богоугодным. Слова стиха 20-го из 2-й главы Послания к Галатам показывают нам такое единство с Богом. Мы ходим верою в Него, живущего в нас. "Потому что Бог производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению" (Фил. 2:13).

Молитва

Отец Небесный, поскольку ты дал мне Тебя Самого и Твою жизнь, я хочу заново понять свое предназначение. Иметь Тебя своим Богом и Спасителем - это нечто большее, чем только надежда на вечность. Мои взаимоотношения с Тобой - это и есть моя вечная жизнь! Помоги мне сознательно избирать те пути, которые будут укреплять мое единство с Тобою, а не те, которые будут его ослаблять. Я Твое дитя, Твое выражение на земле. Помоги мне помнить о моей духовной сущности, чтобы я мог побеждать искушения. Я должен постоянно сознавать, что Ты являешься Смыслом и Источником Жизни, поскольку в противном случае я сделаю идола из тех благословений, которые Ты посылаешь мне. Я хочу отбросить все то, что становится между мною и Тобою, для того чтобы я мог жить! Я отдаю Тебе мое тело вновь, поскольку оно является Твоим храмом: проявляй через него Твою любовь, благодать и святость! Я хочу жить в полной зависимости от Тебя. Без сознания такой зависимости я не могу исполнить того, что Ты предназначил для меня. Ты всегда желаешь изливать на меня Твою любовь, а мое желание - чтобы эта любовь изливалась через меня на окружающий мир. Я не могу любить, если не получу эту любовь от Тебя! Помоги мне ежедневно приходить к Тебе за Твоей любовью и жизнью! Тогда я принесу Тебе радость и буду жить так, как Ты предназначил мне жить. Благодарю Тебя, Отец мой! Аминь.

Глава 10. Бог в вас

Мы уже видели, что цель Божьего спасения заключается в том, чтобы через наше повседневное подчинение Христу привести нас к восприятию Его характера; а теперь посмотрим, как Дух Святой осуществляет это в нас.
Дух Святой является, образно говоря, пуповиной, связывающей нас со Христом! Вы навсегда соединены с Ним через присутствие Духа Святого в вас.
* "Отдавшись Ему, отождествившись со всем, что есть Иисус, вы стали навсегда пребывать "в Нем". Но и Он "в вас". Ваша жизнь стала продолжением Его жизни. Вы живы, потому, что Он жив. Без Его жизни вы не имеете жизни. Хотя вам может показаться, что вы живы, в то время как эта "пуповина" пережата, и плоть ваша стала вашей временной сферой существования, но это только "пародия на жизнь". С точки зрения Божьего предназначения, это - всего лишь "человеческая жизнь".
Концепция успеха в нашей, христианской, жизни должна строиться исключительно на жизни Христовой, которую можно видеть в нас. Только Дух Жизни (Рим. 8: 2) может производить в нас такую жизнь. Слова Иисуса Христа, которыми Он охарактеризовал Духа Святого как "источник воды живой", вытекающей из "чрева" верующего, указывают на переживания того, в ком Он находится. Это не просто теоретическое положение, это не какая-то непостижимая мечта, это сущность христианства. Если послушать учение некоторых проповедников и даже пасторов, то получается, что Дух Святой родил вас свыше и потом оставил вас, или (что тоже неверно) Он находится в вас, но только для того, чтобы убеждаться, что с вами "все в порядке". Какое поношение нашего Любящего Друга!
Наш Небесный Отец отдал Своего единственного Сына на смерть, воскресил Его из мертвых и взял снова на небо вовсе не для того, чтобы нас наказывать! Христос пришел на Голгофу не для того, чтобы нас оставить! Тем не менее мы часто слышим, что, хотя Бог нас любит, Он хочет, чтобы мы угождали Ему (своими собственными усилиями). Дух Святой в таком случае устраняется со сцены! Но как может быть, чтобы любящий нас Сын Божий умер за нас, жил в нас и в то же время стоял вдали от нас? Наши тела - храм, в котором Бог живет (1 Кор. 6: 19)! Он любит нас вечною любовью (Ис. 49:16; Иер. 3:3).
Священное Писание утверждает, что Дух Святой находится в наших сердцах (Гал. 3:2; Деян. 19:2; Рим. 8:14-16 и многие другие места). Небесная жизнь является небесной! (Когда человек может не заметить жизни Духа в самом себе? Конечно, только тогда, когда ему мешает невежество и грех!) Если мы не ценим присутствия Духа Святого в нас, то это потому, что мы не понимаем, что означает спасение! Поскольку спасение приводит нас в присутствие Божье, нам нужно средство для установления правильных взаимоотношений с Ним. Дух Святой учит нас таким правильным взаимоотношениям и тому, как получать Его любовь (а также и многому другому, о чем мы будем говорить позже в этой главе).
* "Обладание Святым Духом было очень высоко ценимо первыми поколениями верующих... Для них Дух Святой занимал центральное место во всем вопросе спасения". Но почему? Потому что ветхозаветные святые могли только ожидать временное посещение Духом Святым и надеяться на него (Исх. 31: 3-5; 1 Цар. 10: 10; 11: 6), но Он никогда не жил в них! И только в новозаветное время Дух Святой поселился в сердцах верующих! Ветхозаветные святые не могли даже и мечтать о том, чтобы дар Божьей благодати был настолько большим, чтобы Дух Божий мог постоянно находиться в человеке! Если бы Бог их отцов жил в их сердцах, то для них земля стала бы небом!
Давайте же рассмотрим, что Дух Святой делает для нас. Дух Святой поселяется в верующих, "дабы ныне сделалась известною через Церковь начальствам и властям на небесах многоразличная премудрость Божия" (Еф. 3:10). Далее в этой же главе (стихи 11 - 21) подробно изложена та вечная цель, с которой Бог пожелал вселиться и жить в нас. Здесь мы видим, что согласно с богатством Его славы Он желает прославить нас! Как же это произойдет? Он разделит с нами эту славу, если мы будем иметь силу жить Его жизнью на земле! Но как мы можем иметь эту силу? Дух Святой делает нас способными доверяться вечной Христовой любви к нам! Он показывает нам любовь Христову, и мы возрастаем и укореняемся в той любви. Она становится смыслом нашего существования, наших дел, нашей жизни. Ею мы "исполняемся всею полнотою Божиею"!
Вся жизнь христианина основывается на принципе "питания" учением Духа Святого, Который преподает нам "неисследимое богатство Христово" (Еф. 3:8), для того чтобы мы позволили Ему проявлять через нас Себя Самого миру. Вот цель нашего существования! Дух Христов производит в нас Свой плод (Гал. 5: 12-13), научает нас глубинам мудрости и дает нам разумение, которого сами по себе мы не можем иметь (Иоан. 16: 13-14). Каким величайшим даром Он является! Он использует нас для распространения благой вести о Христе в мире. Мы никогда не остаемся одни, если свидетельствуем другим людям (Мтф. 10: 19-20). Он является силою нашего свидетельства (Лк. 24: 49; Деян. 1: 8), когда мы говорим миру о Христе и тогда, когда мы используем наши духовные дары в церкви. Он дает эти дары и Он же управляет ими (1 Кор. 12; Еф. 4:4-16). Он устрояет тело Христово с помощью этих даров. Он делает церковь живой во Христе. В момент возрождения Он запечатлевает каждого верующего и присоединяет его к телу Христову (Еф. 4: 30), давая нам уверенность в том, что мы спасены раз и навсегда. Он наш Учитель в наших скорбях (Деян. 9:31), Он одобряет нас (Рим. 15:5) и дает нам силу в нашей повседневной жизни (Деян. 1:8). Он учит нас, напоминает нам истины Божьи и убеждает нас в том, что наша жизнь сокрыта в Боге и что мы познали Отца (Рим. 8:9-16). Он даже молится за нас и через нас (Рим. 8:26-27). Он действительно нас любит!
Вместо того, чтобы считать, что "мы трудимся для Бога", как это говорят некоторые верующие, мы должны понимать, что позволяем Богу действовать через нас! Фактически, активно дисциплинирую себя, мы можем быть смиренными и охотно получать от Бога Его повеления не с тем, чтобы "работать на Него", а с тем, чтобы Он мог проявить Себя через нас. Святость - это дело двух личностей: лично вас и Духа Святого. Вы должны признавать Его заповеди и сознавать Его присутствие, а также предоставить себя в Его распоряжение как Его орудие. Зависимость от Бога - это ключ к святости.
Ввиду того, что вы стали новой личностью (живой для Бога) и в связи с тем, что в вас живет Дух Святой, вы можете быть абсолютно уверены в том, что вы в состоянии угождать Богу. Теперь все заповеди, изложенные в Священном Писании, вполне исполнимы для вас. Бог дает совершенное спасение! Поистине церковь может быть зеркалом, отражающим славу Христа!

Вопросы. Практическое применение истин Нового завета

1. Чем "жизнь по плоти" отличается от "жизни в Духе"? (См.: Рим. 7: 4-6; 8:1-13; Гал. 5:16-25.)
2. В чем на практике заключается различие - живет в вас Дух Святой или нет? Составьте список различий. Расчертите листок бумаги пополам. С левой стороны перечислите ваши личные нужды в духовной жизни. С правой стороны перечислите те методы или пути, которыми Дух Святой может помочь вам. Укажите места Священного Писания, на которых основаны ваши ответы.
3. В чем самодисциплинирование соответствует зависимости от Духа Святого в вопросе уподобления своей жизни Христа?
(Ответ. Мы должны определить, что мешает нам смириться перед Богом, то есть назвать те плотские искушения, которые уводят нас от Бога, и потом постараться избавиться от всего этого (1 Тим. 6: 11; 2 Тим. 2: 19-22). Мы также должны определить, что содействует праведности (вера, любовь, мир), и опять-таки не сами, а совместно с Духом Святым (Мтф. 11: 29-30). Все заповеди, изложенные в Священном Писании, выполнимы, если мы сознаем нашу зависимость от Бога (Рим. 8: 3-4)!
4. Некоторые современные культы заявляют, что Дух Святой - это только сила, но не Личность. Какими местами из Священного Писания вы можете доказать, что они ошибаются?

Молитва

О Дух Божий, я благодарю Тебя, что Ты так унизил Себя, чтобы войти в мое сердце и жить в нем. Я ощущаю Твое присутствие всякий день. Я так благодарен Тебе за чувство безопасности, которое Ты даешь мне! Ты являешься моим Утешителем, Учителем, Хранителем и Другом. Ты с любовью наблюдаешь за мной и помогаешь мне рассматривать себя самого с Божьей точки зрения, и я могу угождать Ему, как мне и хочется. Ты творишь во мне жизнь Христову, так как я повинуюсь Тебе и заповедям, изложенным в Священном Писании! Ты даешь мне все необходимое для жизни в святости. Учи меня любить Тебя так, как я этого хочу. Во имя Иисуса Христа, аминь.

Глава 11. Жить Его силою

Поскольку Божьим страстным желанием является преображение меня и вас с образ Иисуса Христа, нам нужно рассмотреть теперь "механику" святости. Святая жизнь - это активная жизнь. Глядя на некоторых христиан, можно подумать, что мы должны жить пассивно. Однако лозунг стоиков "Я не отвечаю за это, и потому это меня не беспокоит" не может быть девизом христиан. Бог дал нам время здесь, на земле, для того, чтобы мы могли сделать что-то для вечности, то есть Он дал нам возможность предоставить себя в его распоряжение, чтобы спасать погибающих людей, живущих рядом с нами, а также помогать нашим братьям и сестрам в их хождении пред Христом. Поэтому мы должны использовать любую возможность, чтобы стать орудием в руках Божьих!
В самом деле, как Бог может использовать нас, если мы того не желаем? Бог предусмотрел эту проблему. Один из величайших факторов в вопросе нашего спасения - тот, что Бог дал нам новую волю, которая находится в гармоническом согласии с Его волей. Эта новая воля дана каждому верующему (а не только "духовным гигантам") . Это нечто такое, над чем трудиться не надо (Фил. 2:13). Эта святая воля является частью Нового завета (2 Кор. 3:3 -6; Иер. 24:7; 32:38 -40).
Осознаете ли вы, что вы как дитя Божье имеете такую волю? Удивляетесь ли вы тому, что вам самим приходится переживать внутреннюю борьбу?
Апостол Павел описал такую борьбу, которую он сам переживал, в 7-й главе Послания к Римлянам. На первый взгляд может показаться, что в апостоле Павле были два "я" - святое и нечестивое. Но это не так. Апостол Павел говорит о двух волях, которые он имел в себе:
Греховная воля в плоти Павла: Стихи 17, 18,20,23,24, 25
Воля Павла: Стихи 15, 16,19,21,22,25
Иногда апостол Павел чувствовал себя так, будто в нем было две личности. Но на самом деле так не было. Реальным Павлом была личность, свободная во Христе, отвергшая грех и пребывающая в святости (силою Духа, жившего в нем). Из 7-й главы Послания к Римлянам ясно вытекает, что апостол Павел имел одну волю, желающую угождать Богу. И он не отождествлял себя с грешною волею, бывшею в его плоти. Та воля была его явным врагом. Слава Богу! Поэтому мы можем рассматривать его сущность (и нашу тоже) поистине святой.
Насколько я могу познавать волю Божью, настолько мое новое сердце соглашается с нею!
* "Другими словами: любое конкретное праведное действие, совершенное вами, будет в полном согласии с вашим желанием, вытекающим из вашей духовной сущности".
Бог дал нам новую, Его собственную природу, чтобы мы больше не грешили. В Первом послании Иоанна (3: 7-9) сказано, что Бог спас нас с той целью, чтобы разрушить дела дьявола. И Бог достиг этого тем, что сотворил нас свободными от всякого греховного желания, сделав нас "новой тварью". Апостол Павел говорит: "...нахожу удовольствие в законе Божьем".
Иногда христианские авторы и проповедники призывают своих слушателей: "Отвергните себя и следуйте за Христом". Они даже договариваются до того, что нужно умертвлять свою волю, чтобы заменить ее Христовою. При этом они ссылаются на такие места Священного Писания, как От Матфея святое благовествование (16: 24) или От Марка святое благовествование (8: 34). Такие авторы считают, что этот призыв относится не к нашей жизни во Христе, а к мертвым и невозрожденным людям (см. о "ветхом человеке" - Рим. 6: 6). Говоря "отвергни себя", они имеют в виду отвергнуть свою плоть. (См.: Рим. 7:17; 8:13.) Поэтому давайте раз и навсегда отбросим идею о том, что христианин должен умерщвлять свою волю! Напротив, мы должны иметь свою волю, чтобы жить святой жизнью! Наша свободная воля является силой в вопросах нашего выбора. Давайте посмотрим на Иисуса Христа как на пример для подражания: "Ибо Я сошел с небес не для того, чтобы творить волю Мою, но волю пославшего Меня Отца" (Иоан. 6:38). Иисус Христос не имел греховной природы, и в нем не было греховной воли. Его воля (исходя из этого контекста) была волею, отличавшейся в смысле целей от воли Отца. Поскольку мы теперь являемся Божьими детьми, мы находимся в том же положении, в каком находился Христос, и можем избирать святость благодаря нашей зависимости от Бога, как это делал Христос. Соглашаясь с волею Отца Небесного, живущего в нас, мы можем смело сказать: "Для меня жизнь - Христос!" Мы можем жить так, как жил Христос!
Какое отношение Дух Святой имеет к моей воле по отношению к Богу? Моя воля без Духа Святого уклоняется от Бога. Знание Слова Божьего без сознания зависимости от Бога тоже бесполезно. Но почему? Христова воля - совершенна, но ее недостаточно. Он был полностью зависим от Духа, чтобы Он мог жить. Слово Божье о вечной жизни проявляется в неразделенном единстве Христа с Его Отцом Небесным через Духа Святого. (См. Иоан. 3: 31-34; 5: 19, 30-32; 1 Иоан. 1:1-2.) Мы также находимся в единстве со Христом (в наших сердцах) и получаем силу для жизни, прося Духа Святого оживлять Слово Божие в нас. Несомненно, мы можем ходить с Богом так, как ходил с Ним Иисус Христос. (См.: Иоан. 5: 37; 1 Иоан. 1: 7; 2: 4-6.) Мы никогда не будем жаждать вновь! (См.: Иоан. 4:14; 6: 35; 7: 37-38.)
Когда мы изучаем Библию, тогда Дух Святой говорит к нашим сердцам, открывая нам реальность слов и истин с тем, чтобы мы поступали в соответствии с ними. Когда мы говорим Богу "да", наша близость с ним укрепляется. Такая близость, рожденная послушанием истине, является источником нашей силы. Святость вытекает из знания о том, кто мы, кем является Бог и какова Его воля в нашей жизни с Ним. На этом основании мы строим наши взаимоотношения с Ним, сознавая нашу полную зависимость от Него, и тогда в нас с силою проявляется Его жизнь. (См.: Еф. 1: 3-6; 18-19; 2 Кор. 5: 14-15; 4:10-11.)
Как трагично, что многие христиане, после того как они испытали радость от полученного прощения, так никогда и не приходят к открытию той истины, что рождение свыше дало им вечный источник силы для победы над грехом! Как многие соглашаются с нищенским духовным существованием, не зная (или не желая принять) того, что они уже имеют в себе силу всемогущего Христа, пребывающего в них. Они не осознают своих прав, данных им как первородным.
На примере автомобиля покажем положение тех христиан, которые не имеют такой силы. Представьте себе совершенно исправный автомобиль. Он может быть очень полезной вещью, но он стоит без движения, и водитель просто забавляется, крутя руль и нажимая на педали. Каждый из нас, подобно автомобилю, имеет:
1. Аккумулятор = волю.
2. Мотор = внутреннего человека.
3. Каркас = плоть.
4. Горючее = Дух Святой.
Мы должны осознавать, что все эти четыре составляющие необходимы и достаточны для того, чтобы мы были совершенно святыми. И если мы сосредотачиваем наше внимание только на одной или двух-трех из этих составляющих, то это ведет нас к неудаче.
Если мы сосредотачиваем наше внимание на одной воле - это ведет нас к разочарованию и к чувству вины, поскольку мы не можем хранить себя только силою воли. Неизбежно, что в таком случае вы раньше или позже упадете. Теология, основанная на одной воле, - это теология гуманизма.
Сосредоточение внимания на внутреннем человеке приносит ободрение, и мы начнем лучше понимать Божий характер. Наша душа приходит в трепетное волнение от того, что совершил Бог, когда Он возродил нас. Однако ваше новое "я" бессильно делать то, что угодно Богу. Осознание того, кем является наш внутренний человек, является только первым шагом на пути к духовному успеху. Если бы вы имели силу только благодаря вашему рождению свыше, то вы не нуждались бы в Боге.
Концентрировать наше внимание на плоти очень легко. Не получается ли и с вами так, что вы только "забавляетесь", вместо того, чтобы "ехать" в нужном направлении? Одерживают ли над вами верх похоти плоти, которые не позволяют вам "ехать" в нужном направлении и приносить тем самым удовлетворение Богу и самому себе? Пытаетесь ли вы взять под контроль вашу плоть? Ваша плоть может давать вам силу, но эта сила ведет только к суете греха. Только в том случае, если внутренний человек получает силу от Духа Святого, Бог может производить в вас праведность и вечную славу! Вы ни в коем случае не должны думать, что жизнь, контролируемая вашей плотью, является настоящей жизнью! Христиане, живущие такой жизнью, являются бессильными перед Богом!
И наконец, не менее важно следующее. Думая, что Дух Святой Сам сделает за вас все, вы тем самым забываете о той духовной борьбе, к которой вы и призваны. Против вас выступает мир, плоть и дьявол. Кто победит - решаете вы. Вы не можете винить Бога, если используете вашу плоть для греха. Вы или будете просить Духа Святого, чтобы он укрепил вашу плоть, или же вы позволите вашей плоти делать то, что она хочет. Ответственность возложена на вас самих. (См.: Рим. 6:12-13; 7: 4-6.)
Посмотрим на это же, но с другой стороны. Концентрирование внимания на Духе Святом, но без участия вашей воли - это то же самое, что иметь горючее, но не иметь машины. Но даже иметь машину и горючее - это тоже еще не все. Дух Святой живет в вас не для того, чтобы принимать за вас решения. Вы не можете "сесть на заднее сиденье" и говорить: "Я отдал все Богу, пусть Он все делает Сам" или "Если Бог хочет, то пусть все делает за меня, а я делать ничего не буду". Нет, так дело не пойдет. Дух Святой хочет, чтобы и вы что-то делали. Он не может освящать тех, кто не отзывается положительно на Его призывы. Вы навечно соединены с Ним в вашем внутреннем человеке, но вы должны решить, повиноваться ли Ему, чтобы Он мог вас использовать и преображать вас в образ Христа. Если вы ожидаете, что Он будет освящать вас без всякого участия с вашей стороны, вы тем самым отрицаете, что у вас есть собственная воля.
Если вы смиренно признаете свою зависимость от Его Слова и Его присутствия в вас, тогда вы живете в ожидании, что Он будет делать в вас то, что Он хочет. Веря, что Он вас любит, вы можете видеть, как Он призводит в вас и через вас Свою святость!
* "Только с помощью Духа Святого, укрепляющего внутреннего человека, верующий может умертвить все другие мотивы... усилием воли человек поднимается к Богу, безусловно признавая Его господство, и тогда Дух Жизни кладет Свою печать на его дела и слова, тогда он живет в сфере небесных измерений, и Иисус Христос становится видимым в человеческой плоти, в его плоти!"
По некоторым причинам это сознание зависимости от Духа Святого может быть потеряно. Наша плоть может подавлять духовные движения нашего внутреннего человека. Для того чтобы одержать победу, сталкиваясь с конкретными проблемами, вы можете постараться сконцентрировать ваше внимание на чем-то другом, но без укрепляющей силы Духа Святого, и тогда ваши усилия окажутся тщетными. Так, например, если вы выключите телевизор, потому что там показывают фильм со сценами насилия (а это порождает в вашей голове недобрые мысли), и начнете читать журнал, это не означает, что вы победили, это всего лишь самодисциплинирование (см.: Кол. 2:23).
А теперь рассмотрим другой пример. Ваш неверующий знакомый пригласил вас посмотреть с ним кинофильм о насилии. Вы знаете, что смотреть такой фильм христианину не подобает и это не будет "жизнью". Вы помолились, прося Бога помочь вам что-то сделать для вашего друга, что ему (или ей) понравилось бы, и после этого вы вежливо отказались посмотреть фильм. Вы постарались найти жизнь там, где ее сначала не было. Вы показали Богу и вашему другу, что вы не будете смотреть этот фильм, поскольку он не соответствует той жизни, которую дал вам Христос, и, одержав полную победу, вы испытаете радость от того, что живете так, как жил Христос!
Будучи далекими от того, чтобы нами манипулировали мир, плоть или дьявол, мы можем триумфально жить для Христа, внимая живущему в нас Духу Святому. Дисциплинированно в нашей духовной жизни мы должны осуществлять с целью быть открытыми для Бога. Дисциплинирование только ради самоконтроля не угодно Богу, поскольку Он хочет быть участником во всех наших действиях! Он не хочет, чтобы мы настолько увлеклись "христианским образом жизни", чтобы забыли о Его жизни в нас. Мы должны помнить, что Бог действует через нас по Своему благоволению (Фил. 2: 3). Все, чем мы являемся и что мы делаем, неразрывно связано с тем, что в нас присутствует Его жизнь!
Вот правила нашего первородства: прощение, усыновление, Божественная сила, подобие Христу и слава во всей вечности! Да будет прославлено имя Его!

Вопросы. Практическое применение истин Нового завета

1. Почему умерщвление нашего "я" является бессмысленным для рожденного свыше верующего? (См.: Рим. 6: 6, 9-10.)
2. Как соотносятся между собой самодисциплинирование и получение силы от Духа Святого? Постарайтесь найти примеры, подкрепляющие ваше мнение. (См.: Кол. 1: 29; 2: 18-23; Фил. 2: 12-13; 2 Кор. 3: 3-6.)
3. Почему материализм противоречит той цели, ради которой Бог оставил нас на этой земле? (См.: Мтф. 6: 18-21; 1 Тим. 6: 5-19.)
4. Как вы рассматриваете возможность служить телу Христову, с учетом служения Духа Святого в вас? Сопоставимо ли то и другое?

Молитва

Отец Небесный, как я благодарен Тебе за мое новое "я", сотворенное Тобою во Христе! Я могу любить Тебя и служить Тебе от всего сердца, поскольку Ты дал мне волю для того, чтобы делать это! Я больше не бунтую против Тебя! Я теперь свят, и Ты меня любишь, Моя природа переменилась!
Поскольку я имею эту новую природу, мое новое "я" отвергает грех и любит святость. Теперь желание Христа разрушить дела дьявола стало реальностью в моей жизни! И я могу теперь исполнить то, для чего Ты родил меня свыше!
Я теперь вижу, что ничто в моей смертной плоти не может меня удовлетворить так, как Ты удовлетворяешь меня! Зависимость от Духа Святого, действующего в моем внутреннем человеке,- это единственный путь жизни! Все другие пути - это только суета. Близость с Тобою - это цель моей жизни! Точно так же, как Христос был зависим от Тебя, Отец Небесный, во всей Своей земной жизни, точно так и я зависим от Тебя. Храни меня от того, чтобы я начал искать удовлетворение в моей плоти и поддаваться гордости своей независимости. Помоги мне помнить, что без Тебя я не могу делать ничего ценного и важного. Прошу Тебя во имя Иисуса Христа, аминь.

Глава 12. Ваше наследство и Церковь

Теперь мы подошли, пожалуй, к наиболее захватывающей части нашей темы, а именно: мы рассмотрим необходимость видеть, как ваша духовная сущность должна влиять на вашу жизнь как члена Церкви.
Какое же воздействие ваша духовная сущность должна оказать на ваше участие в церковной жизни? Какие функции, в соответствии с правом первородства, должен выполнять верующий в Церкви? Именно здесь, в церкви, сила истины о нашем спасении может оказывать наибольшее влияние на других людей. Ясно, что Церковь объединяет тех, кто знает о своем духовном наследии, то есть тех, кто знает, кем они являются, и живет в соответствии с этим. Церковь - это объединение наиболее влиятельных людей на земле. Почему? Потому что Бог предназначил Церкви быть тем местом, где реальность нашего спасения и усыновления становится видимой.
Бог хочет показать Себя через Свою Церковь (Еф. 3: 21). И если это так, то мы, члены Церкви, призваны показать святость в поместной Церкви. Святость - это результат того, что верующий живет в соответствии со своей сущностью.
Воистину, наша новозаветная духовная сущность - это основа всей нашей церковной жизни. Поэтому первейшей обязанностью пасторов и проповедников должно быть, чтобы они учили членов своих церквей, какие права дает им первородство и неотъемлемое право Божьих наследников. Это должно быть главной темой проповедей в церкви. Без достаточного знания того, чему учит Слово Божие в вопросе новой духовной сущности, христиане (как старые, так и новорожденные) будут жить в нереальном духовном мире. Они могут ходить в церковь многие годы, но так никогда и не стать свободными. То, что они будут связаны плотью, будет мешать им возрастать в мудрости, будет препятствовать их сближению с Богом, и они не будут иметь достаточной любви к служению на ниве Божьей. Христианин, не понимающий своей настоящей сущности, - это самый несчастный человек! На всех его решениях отражается чувство неуверенности, его жизнь нелегка, он постоянно боится Бога. Он через свое незнание не признает цели, поставленные перед ним Богом, и слава Божья не может проявиться в нем в полной мере. Те, кто не знают, какую жизнь для них предназначил Бог, также не знают величия той славы Божьей, которая принадлежит им как Божьим наследникам (Еф. 1:5-6, 11-12).
Апостол Павел молился о ефесских верующих, чтобы Бог дал им мудрости: "И просветил очи сердца вашего, дабы вы познали, в чем состоит надежда признания Его, и какое богатство славного наследия Его для святых" (Еф. 1: 18). Через всю вечность мы будем соучастниками Его славы (2 Фес. 1: 12; 2: 14). Как же нуждаются христиане в том, чтобы они знали, кем они являются.
Если христианин понимает силу Божью, которая доступна ему, он с радостью исполняет служение в Церкви так, как никогда раньше. Он знает, что Бог хочет употребить его для славы Христа и чтобы прославиться в его жизни (2 Кор. 2: 14-15; Еф. 4: 10-13; Кол. 1: 27-29), а потому он ищет те пути, которыми это может осуществиться. Он больше не сосредотачивает свое внимание на своих собственных нуждах или недостатках и ошибках. Он свободен и хочет, чтобы такими стали и другие.
Вместо того чтобы говорить: "Ну хорошо, я это сделаю, но тогда, когда у меня будет время, я думаю, что это мне удастся...", - он скажет: "О Господи, благодарю Тебя за предоставленную мне возможность показать ту любовь, которую Ты вложил в меня!" Новозаветные святые рассматривали служение другим не как свою обязанность, а именно как возможность показать, кем они являются. Служение приносит христианину такое же наслаждение, какое приносит художнику его работа над любимой картиной.
Своим служением вы можете показать миру, кем вы являетесь и какое положение занимаете. Конечно, вы можете иногда уставать, но это только потому, что вы находитесь в смертном теле, а не потому что вам не хочется служить. Служение - это проявления вашей сущности. Это не неприятная обязанность, не то, что противоречит вашей основной природе, но возможность быть тем, кто вы есть. Ваши способности исходят не от вас самих, но от вашей зависимости от всемогущего Бога, Который живет в нас (2 Кор. 1: 8-9; 3:4-6; Еф. 1:18-23; 4: 7).
Новозаветные верующие не боялись, что они могут оказаться неспособны к служению, или того, что они могут оказаться недостаточно хорошими в глазах Бога из-за своих поступков. Вот что главное в вопросе служения: вам обеспечена полная безопасность в Божьих руках и уверенность в том, что Он будет делать Свое дело через вас! Вы - только проводник, через который Он проявляет Свою силу. Он не просто восседает на небе и наблюдает за тем, как вы приглашаете Его проявить Себя через вас. Ваше дело - проявить отзывчивость! Отзываясь на Его призывы, вы будете укреплять свое знание Бога. А без соответствующего знания Божьего характера и Его сердца вы не сможете понять и свое новое сердце! Помните, что вы теперь стали один дух с Господом (1 Кор. 6:17). Только вопрошая Бога о том, Кто Он есть, вы можете познать самого себя, потому что вы Его чадо, призванное быть подобным своему Отцу (Еф. 5:1). Как важно, чтобы христианина с первых дней его уверования учили, каким является характер Бога! Те, кто не знают, Кем Бог является на самом деле, создают себе своих богов. Они не могут жить в вакууме! Они будут идти за богом, которого не существует! Вот почему многие христиане страдают от чувства виновности: они верят в такого бога, который не похож на Бога истинного!
Если это так, то как важно то время, что мы проводим с Богом! Мы должны находить время для питания и обновления нашего духа. Музыка играет очень важную роль в устремлении наших сердец к Богу. Она может усиливать нашу молитву и чтение Библии, которые являются основным средством для получения сил от Бога. Слово Божие - это меч обоюдоострый. Чтобы знать Бога, вы должны изучить Слово Божие. Изучать и понимать Библию - это крайне необходимо в вашей жизни!
Те христиане, которые говорят, что они слишком заняты и у них нет времени, чтобы молиться, забывают, что они зависимы от Бога, и живут силою своей плоти. Они забывают, что они являются Божьими заемными сосудами (2 Кор. 3:5; 4: 6-11), неспособными что-либо делать без Его помощи!
Иисус Христос был так же занят, как и мы, если не больше, но Он находил время для молитвы. С раннего утра до позднего вечера Его окружали толпы людей, нуждающихся в Его помощи и в Его внимании. Его ежедневное служение было огромнейшим трудом. Оно забирало много сил и времени. Но без Отца Небесного Он не смог бы сделать ничего (Иоан. 7:16-18; 8:28-29,42). Мы сами по себе так же беспомощны (Иоан. 5: 4-5), и потому мы должны находить время, чтобы быть с Ним наедине в молитве и в размышлениях над Его Словом, особенно для того, чтобы получить силу от Него.
Богу нужны вы сами больше, чем ваше служение! Попытки служить в Церкви без смиренного хождения пред Богом не принесут успеха. (Иногда to, что христианин пытается сделать для Бога силою своей плоти, а не силою Бога, является даже великим грехом. В таком случае христианин теряет связь с Богом и не ходит верою.)
Чтобы служить телу Христову, нужно, чтобы в вас проявился Божий характер! Вы должны желать показать, что не отделены от мира и что имеете Божью любовь, Его мир, Его благодать, Его власть над собой, Его радость, Его смирение, Его терпение, Его доброту и Его верность. Эти качества и являют Бога. Они - Его небесный плод, рожденный в сердцах Его детей через веру. Вот почему вам нужно проверять свое положение в Церкви, с тем чтобы видеть, есть ли в вас эти Христовы плоды. Вы должны своим примером поощрять других братьев и сестер к тому, чтобы и в них были видны эти плоды. Такой труд является плодом вашей зависимости от Духа Божьего. Дух Христов открывает Иисуса Христа через вас!
Священное Писание повелевает нам считать друг друга святыми, находящимися с Богом, поскольку Дух Божий живет в нас, и не судить друг о друге по внешним признакам. Мы должны считать друг друга маленькими жемчужинами Христа. Апостол Павел писал: "Потому отныне мы никого не знаем по плоти; если же и знали Христа по плоти, то ныне уже не знаем" (2 Кор. 5:16). Хотя апостол Павел, может быть, и знал когда-то Христа в Его человеческом обличье, теперь он знал Его Духом Святым. И таким же образом мы должны относиться друг к другу. Мы теперь являемся не только плотью, но "сокровенным сердца человеком" (1 Пет. 3:4; Рим. 7:22; 8:9-11).
Поскольку мы являемся только творениями Божьими и поскольку мы принадлежим Ему, мы должны уважать друг друга (Еф. 2:10, 21-22). Если мы не замечаем в ком-то духовного роста, мы должны молитвенно просить Бога, чтобы Он сделал нас способными помочь этому человеку в вопросе духовного роста (2 Тим. 2: 24; 4:1-2), Если мы критикуем без любви, мы становимся судьями, а не Божьими служителями. В таком случае мы не просто судим нашего брата или нашу сестру, но мы судим Самого Бога, поскольку Он ответствен за возрастание Его детей в святости (Фил. 2:13; Рим. 14:4). Дух Святой знает, что и когда нужно делать в каждом отдельном верующем, и мы не должны критиковать Его за то, что Он сделал или чего Он не сделал. Наша задача состоит в том, чтобы предложить самих себя Богу и чтобы Он воспользовался нами и позволил нам помочь нашему брату (Рим. 14:13; 1 Иоан. 3:16; 4:11-21). Если мы поймем, что не мы сами производим в себе святость, но что это делает Дух Святой, мы не будем воздавать так много славы другим и не будем также критиковать других, сознавая, что в нас живет Бог и что Он действует через нас (1 Кор. 3:21; 4:5; 2 Кор. 10:17-18). В таком случае мы будем менее критичными и не станем взвешивать или оценивать жизнь других или их служение (2 Кор. 10:7,12). Мы все свободны (Иак. 2:12). Зачем нам сравнивать себя с кем-то другим и кого-то другого с кем-то еще, если мы созданы уникальными индивидуумами, ответственными только перед Самим Богом? (Рим. 14:1-8; 2 Кор. 10:12-13,18).
Пожалуй, лучшим доказательством того, что мы являемся верующими и обладаем правом первородства, является восхищение, вызванное тем, что Бог действует в наших сердцах и сердцах других верующих (1 Фес. 1:2-5; 2:17-20; 3:8-9). Такое восхищение рождает смирение перед Богом и перед людьми. Прежде чем любить, надо уважать (2 Кор. 1: 14). Мы должны уважать детей Божьих, прежде чем мы сможем их полюбить! У нас должна быть жизнь любви, поскольку Бог есть любовь. Это и является сущностью церковной жизни (Еф. 4:16, 32; 5: 1-2). Любовь Божья не знает страха (2 Кор. 1:12-24; 2 Тим. 1:7). Если вы встречались с верующими, которые "ходят во плоти", вы должны смиренно о них молиться, любить их и служить им, как Христос. Никаких барьеров не должно быть (Еф. 4:1-6)! Вы должны относиться к детям Божьим, как к Божьему сокровищу, которым они и являются. И тогда Бог использует вас, чтобы помочь им стать тем, чем они должны быть! Время, проведенное в служении, должно быть наиболее ценным для вас. Совместные молитвы и совместное служение помогут вам сосредоточивать свое внимание на том, что Бог делает в вас для Своей славы (Кол. 1:9-12; 2: ?). По мере того, как любовь и сострадание все больше будут наполнять ваше сердце, будет возрастать и ваша радость (Кол. 2:7). Узы любви становятся более сильными у тех, кто знает истину о своем спасении, и чем сильнее эта любовь, тем больше людей полюбит Того, Кто есть Любовь, и будет поклоняться Ему. В таком случае Церковь будет отражением славы и любви Божьей, и Христос как ее глава будет прославляться (Еф. 1: 18, 20-22).
Бог хочет, чтобы весь мир увидел Его через любовь христиан друг к другу (Иоан. 14:23-25; 1 Иоан. 3:10; 4:7-8; 5:1). Без соответствующего и полного проявления сущности христианства евангелизм не будет тем, чем он должен быть, как по своей сути, так и по силе!
Какую чудесную и преобразующую весть мы все можем принести этому погибающему миру! Все то, что люди ищут в этом мире, - любовь, смысл и цель жизни, славу и честь - все это можно найти только у ног Иисуса Христа. Это и есть наше благовестие! Мы поистине можем быть всем, чем мы только желаем быть! Сам Бог сделал это доступным для нас через неисследимое богатство Христово! Да будет Ему слава вовеки!

Вопросы. Практическое применение истин Нового завета

Как ваша христианская сущность подсказывает вам сформулировать свое отношение в следующих ситуациях? Что вы должны будете в результате этого сделать?
1. Верующий, считающий себя несовершенным только потому, что он постоянно борется с грехом, часто действительно впадает в грех.
2. Вам предоставилась возможность побеседовать с неверующим соседом. Он считает, что если он станет христианином, то ему придется отказаться от радостей мирской жизни.
3. Кто-то из членов вашей церкви имеет такую работу, которую хотелось бы иметь и вам. Сначала вы почувствуете зависть...
4. Вы стали замечать, что в вашей церкви появилась тенденция разделять верующих на "духовных" и "недуховных" на основании соблюдения ими созданных людьми правил или на основании того, как часто они посещают церковь, как они одеваются, ведут себя и т.п. (Такие правила могут быть неписаными, но от этого не менее обязательными.) Те, кто постоянно нарушают такие правила, подвергаются нареканиям или считаются недостойными быть членами Церкви. Такие христиане начинают считать себя виноватыми, у них появляется некий непреодолимый страх перед Богом, препятствующий духовной жизни.
5. Новорожденный христианин хочет узнать, может ли он использовать свои природные таланты для прославления Бога.
6. Многие члены вашей Церкви устали от напряжения повседневной жизни, к которой, как им кажется, они прикованы. В церковь они приходят усталыми и унылыми. По секрету они спрашивают, можно ли оторваться от "повседневной" жизни. Они хотели бы, чтобы их вера сделала их более радостными и более счастливыми, но надеются только на то, что Христос скоро придет, и тогда их желания исполнятся. Их лозунгом стали следующие мысли: "Я делаю все, что могу. Я надеюсь, что Бог будет доволен мною. Я знаю, что я не должен роптать. Но все же жизнь подчас очень трудна, я часто устаю, изнемогаю. Но разве так должно быть? Где-то в глубине души я чувствую, что потерял настоящий смысл жизни и цель своего пребывания на земле. Я просто не могу поверить, что это все, что может предложить христианство".

Молитва

Господи Иисусе, Ты являешься Главою Церкви. Ты назвал ее Твоим телом! Я являюсь членом Твоего тела, находящегося здесь на земле. Какое славное положение Ты определил для меня! Точно так, как я забочусь о своем теле, Ты заботишься о Церкви. Помоги мне любить твое Тело так, как Ты его любишь! Помоги мне понять всю необъятность Твоей любви к нам, твоим детям, и осознать, как это влияет на все стороны жизни нашей группы верующих, которую мы называем церковью.
То, что я являюсь членом Церкви, - это прямой результат Твоего действия надо мною и моего отклика на это. Помоги мне никогда не забывать, что я не могу жить без Тебя! Ты не предназначал мне жизни без Тебя и без детей Твоих, точно так, как моя рука не может жить без всего остального тела. Поскольку мы так близко соединены друг с другом, я нуждаюсь в том, чтобы знать, как служить другим членам Церкви. Причинять им боль - значит причинять боль себе! Служить им - значит служить себе! Покажи мне, как я могу использовать мои духовные дары и таланты, которые Ты мне дал, для прославления Христа в Церкви. Как мне хочется, чтобы Ты был прославлен в нашей Церкви!
Храни меня от страхов, которые порождаются моим самоупованием и моей гордостью. Все, что я могу предложить другим, - Твои дары, данные мне. Твоя любовь чиста и свободна от самовосхищения и от самоосуждения. Помоги мне всегда молиться о ниспослании смирения, сознавая свою беспомощность без Тебя и ища от всего сердца Твоей силы для служения. Я хочу быть наполненным Тобою! О Боже, используй меня для прославления Тебя Самого в Церкви! Во имя Иисуса Христа, аминь.

Издательство "Протестант", 1992 г.