Карл Олаф Розениус

Путеводитель к миру

Оглавление

Содержание и назначение закона
Закон нужно правильно применять
Закон вызывает грех к жизни
Закон направляет нас ко Христу Евангелие - это весть о Христе
Евангелие обращается к грешникам
Евангелие дарует мир и радость
Евангелие дарует постоянную чистоту
Евангелие - это сила освящения Вера - это дар Божий
В вере заключается прощение грехов
Вера ищет уверенности в Слове
Вера может прийти в тупик Жизнь верою - не видением
Жизнь в бодрствовании
Жизнь с Библией в руках
Плодоносная жизнь

ЧАСТЬ 1. ЗАКОН

Содержание и назначение закона

Отдайся целиком!

Все Слово Божье по своему содержанию можно разделить на Закон и Благую весть. Каждое слово Бога, которое выражает Его совет и волю о нашем спасении, – это или закон, или Евангелие. Если мы это правильно поняли, то завладели ключем ко всей Библии.
К закону относится все то, что говорит нам, какими мы должны быть и что мы должны делать. Другими словами: все требования к нашему внутреннему миру или к нашим поступкам. Бог обращается ко всему человеку – к его мыслям, воле и сердцу. Поэтому закон не говорит, что рука или нога, или язык должны это делать, а то нет. Закон говорит: ты, ты, ты. Закон обращается ко всему человеку.
Возьмем, к примеру, первую заповедь. Она требует всего нашего сердца, всей души, всего разумения и всей крепости (Луки 10, 27). Осознал ли ты, что это значит? Мы должны бояться Бога больше всего, любить Его больше всех и всецело Ему доверять. Это значит также, что я не должен быть равнодушным к Богу и к своей душе. Я не должен легкомысленно грешить, напротив, должен бояться Бога и охотнее умереть, чем согрешить против Него. Первая заповедь требует, чтобы я со всей серьезностью и силой молитвенно боролся со грехом. Не только в порыве, чтобы уже в следующее мгновение сдаться. Нет, я должен всегда бодрствовать в молитве и бороться со грехом.
Возлюбить Бога значит – не допускать равнодушного отношения к Нему, но с большим желанием и радостью общаться с Ним. Если я люблю Бога так, как должно, тогда я думаю и говорю прежде всего о Нем и делаю то, что Ему угодно. И все, что Бог допускает в моей жизни, переношу с радостью ради Того, Кого я люблю. Полное доверие Богу производит истинную веру и правильное упование, тем самым исключая упование на себя и на кого-либо или что-либо. Тем самым в нас подавляется эгоизм, недоверие, мирские заботы и сомнения.
Словом, все заповеди Божьи требуют от человека не того или другого дела, но всего человека. Поэтому Иисус утверждает в Матфея 5-й главе, что гнев на брата своего равносилен убийству. И всякий, кто смотрит на женщину с вожделением, уже прелюбодействовал с нею в сердце своем (ст. 22, 29).
Из этого видно, что Божий закон требует от человека не только дела, но и его сердца. Закон требует, чтобы у человека был чистый и добрый образ мыслей. Итак, к закону относится все, что говорит о нашей воле и наших внутренних качествах. Если я буду осужден за мое равнодушие или гордость, эгоизм или лень, то буду осужден по закону. Наша воля и образ наших мыслей это важнейшее, на что смотрит Бог. Если я веду более или менее порядочную жизнь, делаю много добра, противостою злу, но имею мысли и желания, которые идут против воли Божьей, то пред Богом я равен тому, кто эти грехи совершил. И если я делаю добро только под угрозой закона или ради обетовании, то Бог не считает мои поступки добрыми. Таков Бог и таков Его святой закон. Божий закон ничто иное, как Божья сущность и Его воля, выраженная словами: Он хочет, чтобы мы были подобны Ему. Мы должны любить то, что Он любит. Что Он ненавидит, то должно быть противно и нам. Поэтому Он требует, чтобы мы были святыми и совершенными, как Он. "Святы будьте, ибо свят Я Господь, Бог ваш" (Левит 19, 2). Иисус говорит: "Итак будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный" (Матфея 5, 48).
В чем же смысл закона? Павел говорит: "Но мы знаем, что закон, если что говорит, говорит к состоящим под законом, так что заграждаются всякие уста, и весь мир становится виновен пред Богом, потому что делами закона не оправдается пред Ним никакая плоть; ибо законом познается грех" (Римлянам 3, 19-20).
Очень конкретные и ясные слова, если только мы в состоянии их принять так, как они есть. Бог использует закон не для того, чтобы сделать мир добрым, праведным и счастливым. Напротив, чтобы показать миру его вину пред Богом. Всякие уста должны быть заграждены. Нет такого человека, который мог бы оправдаться делами, которые требует закон. Еще одна цитата из Библии подтверждает это: "Закон же пришел после, и таким образом умножилось преступление. А когда умножился грех, стала преизобиловать благодать" (Римлянам 5, 20).

Закон нужно правильно применять

Мы не можем освободиться через закон

"А мы знаем, что закон добр, если кто законно употребляет его" (1 Тимофею 1,8).
"Закон очень близок нам по природе. Евангелие же – тайна, сокровенная для всякого разума", – говорит д-р Свебелиус. Это так. И все же многие заблуждаются относительно смысла и назначения закона. По этой причине закон – да и все Слово Божье – теряет свою силу и назначение, и человек не находит помощи для своей души. Попытаемся с помощью Божьей осветить наиболее распространенные ошибки и заблуждения в применении закона. Речь не о тех, кто отвергает закон. То, что они будут осуждены, лежит в природе вещей. Они не только нечисты и грешны, но и отвергают святую волю Божью. А тот, кто отвергает волю Божью – отвергает и самого Бога. И нигде в Библии не написано, что Бог милостив к тем, кто Его отвергает.
Мы будем говорить о тех, кто уважает Божий закон и принимает его всерьез. Вскоре становится очевидно, что недостаточно уважать и пользоваться законом, его нужно еще и "законно употреблять".
Павел говорит о своих соотечественниках, что они "имеют ревность по Боге" (Римлянам 10, 2). Они стремятся к праведности по закону и стараются жить по закону. И несмотря на это Павел в отношении их говорит: "Великая для меня печаль и непрестанное мучение сердцу моему". Он говорит даже: "Я желал бы сам быть отлученным от Христа за братьев моих, родных мне по плоти" (Римлянам 9, 2-3), если бы он их таким образом мог спасти. Чего же не доставало этим людям, которые искренне следовали закону? Об этом говорит Павел далее: "Доныне, когда они читают Моисея, покрывало лежит на сердце их" (2 Коринфянам 3, 15). Они не понимают истинного смысла закона и пытаются с помощью закона оправдаться пред Богом.
Но истинный смысл и назначение закона в том, чтобы разбудить грешника, сломить его и привести ко Христу, который есть "конец закона" и путь к блаженству, который оправдывает того, кто верит в Него (Римлянам 10, 4). "Как закон, ослабленный плотию, был бессилен, то Бог послал Сына Своего в подобии плоти греховной в жертву за грех и осудил грех во плоти" (Римлянам 8,3). "Имеющий Сына (Божия) имеет жизнь; не имеющий Сына Божия не имеет жизни" (1 Иоанна 5, 12). "Нет другого имени под небом... которым надлежало бы нам спастись" (Деяния 4, 12).
Собственно, это основное назначение закона – привести нас ко Христу (Галатам 3, 24). Закон должен быть подобен Иоанну Крестителю, который своей проповедью "покайтесь" приготовил народ к принятию Христа. Если же мы используем закон для того, чтобы заслужить вечное блаженство, то мы злоупотребляем законом. Если сердце не чувствует больше силу закона и не сокрушается от сознания своей вины, то что даст ему благая весть о примирении с Богом через Иисуса Христа? И если закон и Евангелие потеряли свою силу и значение, тогда человек безнадежно погиб. Он не может быть спасенным.
Как же закон становится путеводителем ко спасению? Чтобы не быть осужденным законом, очень часто пытаются его требования сократить и упростить. Тогда закон уже лучше подходит к тому, что люди сами думают и уж, во всяком случае, к тому, что делают.
Чаще всего приводятся следующие аргументы: то или другое требование закона не может выполнить ни один из смертных. Поэтому Бог не вправе этого требовать. Он же не может требовать больше, чем мы в состоянии сделать. Очень удачный маневр. Таким образом, люди хотят избежать того, что "заграждаются всякие уста, и весь мир становится виновен пред Богом" (Римлянам 3, 19). Если бы один-единственный человек мог выполнить Божественный закон, то он мог бы гордиться пред Богом. Но Библия говорит, что человеку гордиться нечем (Римлянам 3, 10-12).
Кто хочет понять, почему закон требует больше, чем мы можем сделать, должен задуматься над тем, что такое закон. Это Божья святая воля, заключенная в человеческие слова и запечатленная в нашей совести. И его требования идут так же далеко, как распространяется Божья святость. Закон говорит: то и то желает Бог, а этого Он не хочет. Естественно, Бог требует, чтобы человек освящался более и более, пока он не будет таким святым, как Сам Бог. Это записано уже Моисеем в 19-й главе книги Левит: "Святы будьте, ибо свят Я Господь, Бог ваш".
Таким образом, если мы усвоим, что закон – это Божья святая воля, нам станет ясно, что он не может быть упрощен или облегчен из-за того, что мы немощны. Тогда Бог не был бы святым. Кто хоть в какой-то мере познал Божью святость, не допускает больше такой мысли, что он может стать совершенным пред Богом, т. е. таким же святым как Бог. Вместо этого он сокрушается и смиряется. Кто все еще надеется оправдатьсячерез закон, у того до сих пор не снято покрывало с глаз (2 Корифянам 3, 14). Тот слеп и не знает, чего требует закон.
Ты говоришь: "Совершенным стать, конечно, невозможно, но по мере возможности нужно стараться быть таковым". Но ведь пред Богом этого недостаточно. Закон гласит: "Проклят, кто не исполнит слов закона сего и не будет поступать по ним" (Второзаконие 27, 26). Иаков говорит: "Кто соблюдает весь закон и согрешит в одном чем-нибудь, тот становится виновным во всем" (Иакова 2, 10).
Теперь ты добавляешь: "Бог же милостив ради Христа, Он меня простит, если я не все исполню". Нет. Бог не может быть милостивым к тому, кто виновен перед законом. Это нечто совсем другое, нежели быть оправданным по вере во Христа. Такой человек невинный перед законом, потому что праведность, которую от него требует закон, он ищет во Христе (Римлянам 4, 8). Но тому, кто находится под законом, не прощается даже малейший грех. Об этом говорит Сам Иисус: "...ни одна йота или ни одна черта не прейдет из закона" (Матфея 5,18). Это большое несчастье, что мы так быстро забываем это важнейшее различие: одни люди находятся под благодатью, а другие под законом (Римлянам 3, 19; 6, 14; 7, 4. 6). Да, благодать во Христе велика и богата, но она бесполезна для того, кто живет под законом и желает быть учеником Моисея. Павел говорит: "А все, утверждающиеся на делах закона, находятся под клятвою" (Галатам 3, 10).
Хуже всего законом злоупотребляют тогда, когда от закона что-то отнимается, на что-то закрываются глаза, что-то умалчивается, что-то выравнивается и принижается, и то, что грешнику кажется очень строгим, – убирается – пока цель не становится настолько маленькой и ничтожной, что ее можно теперь достичь. В результате этого человек становится самодовольным, самоправедным и самоуверенным. Но таким образом закон не может действовать. Он хочет сокрушать, показывать и вести человека – не в замок отчаянья, но ко Христу, который есть конец закона и путь спасения. Кто в Него верит – тот праведен.
Мы злоупотребляем законом и тогда, когда надеемся на лучшее будущее. То есть, если мы думаем, что с Божьей помощью достигнем когда-нибудь того, что сейчас не можем достигнуть. Тогда мы надеемся сами достигнуть всей праведности Христа.
Что за лукавый обман дьявола? Рассуди: а что, если ты сегодня умрешь, находясь не в должном состоянии? Может быть, ты скажешь: "Я уповаю на Бога, что Он даст мне время приготовиться". Это очень хорошо, что ты так крепко уповаешь на Бога. Но где написано в Библии, что Бог будет так долго ждать, пока ты не станешь таким святым, как этого требует закон? Тогда бы ты не должен был умирать вовсе. Почему ты думаешь, что в будущем тебе будет легче соблюдать Божьи постановления? Разве ты не располагаешь теперь наилучшими возможностями? Подумай над этим сам, и ты поймешь, что будущее не готовит тебе лучших шансов устоять перед судом Божьим.
"Тогда я пропал", – вздыхаешь ты. О, это как раз то, в чем хотел убедить тебя закон! Беги к Иисусу в своих жалких рубищах как ты есть. Тебе не нужно ждать будущего, Царство Божье пред тобой.
Как раз ту праведность, которой ты не имеешь и которую требует от тебя закон, дарует тебе Бог через веру в пролитую за тебя кровь Иисуса Христа.

Закон также не может освятить нас

Некоторые пытаются освятиться через закон. Они рассуждают примерно так: "Я знаю, что оправдаться через закон никто не может. Христос – наша праведность. Но в Библии же написано, что без святости никто не увидит Господа (Евреям 12, 14). И в этом моя беда. Я не могу достаточно серьезно принять закон, чтобы он послужил к моему освящению".
Дорогой друг! В Слове Божьем написано, что не закон дан нам для очищения и освящения, но Христос (1 Коринфянам 1, 30). Христос и закон – разные вещи. Если Христос сделался для нас праведностью, то это происходит через веру в Него и через веру же мы освобождаемся от приговора закона и осуждения совести. Мы примиряемся с Богом через прощение грехов, и через счастье этого примирения мы становимся детьми Божьими и получаем желание жить для Его славы.
Итак, теперь я делаю добро не из-за боязни требований и приговора закона, а из-за любви к Богу и Его святой воле.
Это производит Христос в наших сердцах через веру. Закон не может этого совершить, да он нам и не для этого дан.
Иногда можно встретить "героев веры", которым очень полезно пережить осуждение совести и страх. Они сильны и смелы, легкомысленно злоупотребляя благодатью Божьей, и не беспокоятся о своих промахах и несовершенстве. Они провозглашают свободу благодати, защищая (на самом деле) свободу своей греховной натуры. Они сильны в вере, но эта "вера" не творит в них нового сердца. Они не замечают, что говорит Слово Божье, и показывают тем самым, что нуждаются в пробуждении. Закон еще не совершил в них свое действие, и они еще не осуждены и не приговорены к смерти.
Да, закон полезен и для христиан, но не для их очищения. Закон может только умножить грех. Быть свободным от закона, как пути ко спасению, и верить, что Христова праведность достаточна пред Богом – это необходимое условие к нашему очищению.
Тогда сердце христианина наполнено благодарностью и желанием исполнять волю Божью. Теперь он с чистым сердцем рассуждает о том, чтобы угождать Богу в своей жизни, и закон становится для него желанным помощником в этом. Он не принуждает его и не угрожает ему, силы он ему не дает. Закон только указывает на то, чего желает Бог.
Если мы ищем в законе руководства, как мы должны поступать в нашей жизни, тогда мы правильно применяем закон. Лютер говорит об этом так: "Что касается моего хождения или того, каким я должен быть и как я должен поступать, то я охотно принимаю и следую твоим (закона) повелениям. Если же ты (закон) хочешь проникнуть в мою совесть или в вопрос – как я стою пред Богом, то я ничего не хочу о тебе слышать. Потому что это заранее предрешено, что перед законом я буду осужден и посрамлен. Чтобы устоять пред Богом, мне нужна – и я ее имею – праведность Другого.
Но, с другой стороны, я охотно советуюсь с тобой в вопросах повседневной жизни и следую твоим советам. Более того, у меня очень непокорная натура, злое и лукавое сердце, ленивая и не желающая добра плоть, которая всегда противостоит духу. Помоги мне в борьбе с плотью, будь мне уздой и бичем для нее".
Если христианин применяет закон таким образом, то он будет всегда бодрствовать. Он будет всегда нищ и будет жаждать милости. И ему всегда нужен Спаситель. Да, он нуждается в Евангелии, в молитве и в святом причастии.
Но если мы думаем, что закон недостаточно глубок в нашем сердце (поэтому мы все еще грешим), то это совсем неправильный взгляд на закон, более того, – большое заблуждение. Если ты самодоволен – закон может тебя смирить. Если ты освобожден и радостен в вере, то он может быть для тебя путеводителем и мерилом. Но закон не может искоренить грех и помочь тебе в этом. Закон не может дать любовь и желание к добру, силу делать добро. Закон не может изменить человека так, чтобы он охотно и добровольно исполнял волю Божью.

Мы не можем обойти закон

Мы должны остерегаться неправильного изложения Библии, которое утверждает, что мы можем исполнить закон. Заблуждаются и те, которые говорят, что человек не будет спасен, если он не выполнит требований закона. Как будто мы собственными силами можем стать чистыми и совершенными. Это ложная мысль, которая унижает значение крови Христа. Эта мысль, что мы можем и должны исполнить закон, или дает нам ложную надежду, или приводит нас к рабскому страху.
Одним словом, чем жарче нам на Синае, тем лучше для нас. Чем строже требование закона, тем быстрее познаем мы, что спасение и утешение лишь в том, что Иисус сделал для нас.
Многие непонимающие этого говорят: "Если судить так строго, то человек потеряет всякое упование и любовь к Богу". На это мы уже отвечали: неужели по этой причине мы должны изменять и укорачивать то, что сказал Бог? Кто ты, чтобы осмелиться изменять и устранять Божьи законы? В первую очередь грешник нуждается не в любви и доверии к Богу, но в сокрушенном сердце. Утешение, которое можно получить из праведности по закону, – ложное утешение. Как раз это утешение должен уничтожить в нас закон; чем быстрее мы разочаруемся в нашей силе и возможностях, тем быстрее мы примем благодать и Евангелие.
Когда Иоанн Креститель говорит: "Кто внушил вам бежать от будущего гнева?" или: "Уже и секира при корне дерев лежит: всякое дерево, не приносящее доброго плода, срубают и бросают в огонь", – то этим он приготовляет путь Господу. Позднее он говорит: "Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира", – тогда "всякий дол да наполнится, и всякая гора и холм да понизятся" (Матфея 3-я глава, Луки 3-я глава, Иоанна 1-я глава).
Первая и главная задача закона – убедить грешника в его греховности. Может быть, кто-то задается вопросом: что есть правильное сознание греховности? Ответ гласит: не достаточно признать совершенные грехи. Важнее осознать причину грехов – глубокую испорченность сердца. Эта испорченность выражается в равнодушии, жестокости и пренебрежении Богом. До тех пор, пока ты не осознаешь несчастного и печального положения своего сердца, все твои "я хочу" и "я могу" будут уводить тебя от Бога.
Такое глубокое познание греховности редко бывает при первом пробуждении. Мы напуганы, но еще не готовы полностью сдаться. Еще есть отговорка: я исправлюсь. Так начинается работа под законом. Я должен обратиться и оставить грех.
И покуда ты стремишься оставить все внешние грехи, может показаться, что ты имеешь успех в этом. Но когда ты поймешь, что Бог требует твоего сердца, тогда тебе придется сдаться. Если ты хочешь любить Бога больше всего, тогда ты чувствуешь себя холодным и равнодушным. Если ты хочешь всерьез и с молитвой бороться со грехом, то очень скоро заметишь, что грех без труда берет над тобой вверх и ты даже не можешь об этом сокрушаться.
Тогда ты пугаешься и думаешь: я пропал, я очерствел, я лицемер. Я не борюсь со грехом так, как должно, и каюсь пред Богом не искренно. Итак, что ты чувствуешь? Разве это не сердечное очерствение, самодовольство и пренебрежение Богом? Теперь ты понял, как это ужасно, что ты такой ожесточенный, самоуверенный и лукавый. Теперь ты со страхом спрашиваешь, может ли быть помилован такой человек, как ты? К этому-то и хотел привести тебя закон.
Это к тебе звучат ласковые слова Иисуса: "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас". Если ты бросишься в объятья Христа так как ты есть, то спасешься, как головня из огня, освященный Его кровью и оправданный, радостный и счастливый. Теперь ты понял эти слова: "...Конец закона – Христос, к праведности всякого верующего" (Римлянам 10, 4). Итак, закон добр, если его правильно применяют (1 Тимофею 1,8). До сих пор мы говорили о значении закона для покаяния человека. Однако он должен выполнять свою роль и при ежедневном покаянии. Закон должен показывать помилованному, оправданному и возрожденному человеку, как он должен жить дальше. И если греховная натура пытается взять вверх, то закон своей строгостью снова приводит человека ко Христу.
Еще несколько слов об опасном заблуждении, утверждающем, что для христианина закон ничего не значит. Но что может дать нам благодать, если мы не познали и не осудили грех? Поэтому закон должен наказывать грех, если это даже происходит через раны Христа.
Закон действует незаметно. "Я не иначе узнал грех, как посредством закона" (Римлянам 7, 7). Хотя закон сам и не дает жизни, но содействует тому, чтобы Евангелие могло дать жизнь. Закон пашет, а Евангелие сеет. Росток растет не от того, что земля была вспахана, нужно было еще посеять семя. Но если бы поле не было вспахано, то семя не могло бы взойти и принести плод.
Те, которые считают, что закон бесполезен для возрожденных, очень часто приводят слова апостола Павла: "По пришествии же веры, мы уже не под руководством детоводителя" (Галатам 3, 25). Но и это слово, как и все другие, должно рассматриваться в контексте. Это верно, что в истинном христианине живет дух, который стремится исполнять волю Божью, но этот дух обитает все еще в греховной плоти, которая противостоит Богу и постоянно нуждается в строгости закона. Ведь свободу через благодать получила не наша греховная плоть, а наша совесть. Поэтому-то Павел и говорит: "Итак стойте в свободе, которую даровал нам Христос, и не подвергайтесь опять игу рабства. К свободе призваны вы, братия, только бы свобода (ваша) не была поводом к угождению плоти; но любовью служите друг другу" (Галатам 5, 1. 13).

Закон вызывает грех к жизни 

"Когда пришла заповедь..."

Очень печально, что так много очнувшихся от духовного сна и желающих идти узким путем попадают в заблуждение. Может быть, собственное их сердце или несведущие в Писании учителя, или ложные книги ведут их к заблуждению. Очень важно, чтобы мы пережили истинное покаяние и чтобы закон произвел свое действие в нашем сердце. Если это не случится, то все старания и стремления не имеют смысла. Вера, страх Божий и даже Сам Христос и Его подвиг – не принесут пользы такому человеку.
Некоторые помнят только отдельные грехи из прошедшей жизни. Этим они мучаются, но им неведомы требования закона к нашему сердцу и поэтому они не знают, что значит попасть в настоящую нужду. Они обращаются только от наружной мирской жизни и становятся фарисеями.
Другие действительно видят испорченность своей плоти, греховность и негодность своего сердца. Они молятся, борются, падают, пытаются жить благочестиво и думают, что они таким образом могут достичь праведности. Если же они не придут ко Христу, к прощению и утешению, они никогда не будут истинными христианами. Такие станут или самоправедными, которые находят свое утешение в покаянии и страхе Божьем, или же они будут отслужившими слугами, которые в конце концов сдаются и отпадают. Конец их – погибель.
Многие вообще не желают освободиться от греха, но речь не о них, а о тех, кто желает, но не может. Ошибка в том, что они не хотят слушать или никто им не говорит о том, что такое истинное покаяние, чего хочет закон и каковы его действенные назначения и цель.
Обратимся к Священному Писанию. В Римлянам 3-й главе ап. Павел говорит, что истинное назначение закона состоит в том, чтобы заградить всякие уста и показать всему миру, что он "становится виновен пред Богом". Закон должен не освятить, оправдать или спасти мир; он должен осудить мир. В 20-м стихе написано, что "делами закона не оправдается пред Ним никакая плоть". Через закон мы познаем грех.
В 5-й главе Римлянам написано, что закон пришел и таким образом умножился грех. А когда умножился грех, стала преизобиловать благодать.
В 7-й главе Римлянам сказано, что грех (не чувство греховности) становится через закон большим и "крайне грешным". Там же написано, что грех взял повод от заповеди и вызвал к жизни все пожелания (ст. 11). В той же главе в 4-м и 6-м стихах написано, что свобода от закона – одно из условий плодоносной для Бога жизни. В таком плане заверяет Слово Божье о действии закона при обращении человека.
Лютер говорит об этом: "Что же делает закон? Он – причина греха на основании испорченности натуры; да, он – сила греха, – говорит апостол Павел; он возбуждает ссоры, он не делает человека добрым, как говорят паписты (католики) и утверждают мирские мудрецы. Закон причиняет сердцу большое горе, и человек становится не добрее, а еще хуже, чем он был".
Такое действие должен произвести в тебе закон, чтобы твое обращение было истинным. Закон не может сделать тебя добрым и святым, это может сделать только Тот, кто крестит Духом Святым. Закон делает тебя только виновным и грешным, даже "крайне грешным". Иначе ты не можешь принять Христа в свое сердце для новой жизни.
Если бы нам был дан такой закон, который мог бы животворить, "то подлинно праведность была бы от закона" (Галатам 3, 21). И тогда бы "Христос напрасно умер" (Галатам 2, 21).
Если закон коснулся только твоей наружной жизни, а не сердца, тогда ты можешь быть праведным в твоих глазах и в глазах твоих ближних. Но эта праведность – праведность фарисеев. Так было с Павлом. Так же обстоят дела и со многими религиозными людьми в наше время, которые верят, что через закон они смогут стать лучше и праведнее, если только будут молиться, бороться и надеяться, не уставая.
Истинное обращение проникает глубже. Оно не делает меня лучшим. Напротив. Оно делает меня грешником. Я постыжен во всех своих намерениях. Я не удовлетворен своим обращением и не нахожу в себе самом никакого утешения.

"грех ожил"

Многие удивляются словам Павла в Римлянам 5-й главе, что грех умножился через закон (20 стих). Разве может такое быть, чтобы сам грех умножился? Павел, наверное, подразумевал сокрушение о сделанном грехе, раскаяние? Ведь это будет правильно, если сокрушение станет больше, а грех меньше?
Да, так можно было бы подумать, но послушай, что говорит Павел: "...Я не иначе узнал грех, как посредством закона, ибо я не понимал бы и пожелания, если бы закон не говорил: "Не пожелай". Но грех, взяв повод от заповеди, произвел во мне всякое пожелание; ибо без закона грех мертв. Я жил некогда без закона; но когда пришла заповедь, то грех ожил, а я умер; и таким образом заповедь, данная для жизни, послужила мне к смерти, потому что грех, взяв повод от заповеди, обольстил меня и умертвил ею" (Римлянам 7, 7-11).
Здесь апостол Павел говорит конкретно, что грех использовал закон, чтобы вызвать к жизни различные пожелания. Дальше он говорит, что "без закона грех мертв". Если закон не тревожит грех, то внутренние пожелания не обнаруживаются. Когда же приходит закон со своими требованиями, тогда обнаруживается внутреннее сопротивление Божьей воле. И это сопротивление становится все сильнее. Это так же, как с ребенком, который делает то, что ему запрещают. Или как с запруженной рекой. Вода в ней выходит из берегов. Точно так бывает с законом и грехом.
Павел противник тех понятий, что закон имеет силу сдерживать злые пожелания и делать волю и мысли добрыми. Напротив, пожелания тем сильнее, чем больше их запрещают.
Поэтому Бог прежде всего хочет изменить наше сердце, чтобы оно было святым и желало добра. Это сущность и смысл каждого доброго дела. Для Бога важно, чтобы мотивом наших добрых дел были любовь и доброжелательность сердечная.
Если же сердце стало испорченнее и хуже, то и грех умножился. Что толку, если мы отдадим Богу руки и ноги, а сердце наше будет принадлежать греху? Это ничто иное, как если отдать Богу скорлупу, а греху – ядро ореха. К этому добавляется и еще один грех, которого не было до закона. Я имею в виду – ропот на закон, который нас якобы притесняет и угнетает; это ропот против Самого Бога, который дал нам этот закон. Это наполняет чашу греха: мы не только расположены ко злу, но и ожесточены против Бога и Его святого закона.
Каждый искренний христианин может подтвердить, что грех в сердце увеличивается, когда закон хочет его запретить. Человек проснулся однажды из греховной спячки с глубокой тревогой за свою душу и обратился к Богу самым серьезным образом. Он торжественно обещал стать другим человеком. И тогда он стал еще несчастнее, чем раньше. Никогда раньше его не мучил грех как теперь. Немного осталось от его святости. Она сломилась, как прорванная плотина под напором воды. И причиной тому был закон. "Когда пришла заповедь, то грех ожил" (стих 9).
"Что же скажем? неужели от закона грех? Никак; но я не иначе узнал грех, как посредством закона, ибо я не понимал бы и пожелания, если бы закон не говорил: "не пожелай".
Обрати внимание, что говорит Павел в 7-й главе послания к Римлянам: "Я плотян, продан греху. Ибо не понимаю, что делаю; потому что не то делаю, что хочу, а что ненавижу, то делаю"(стихи 14-15). Это как раз то, что нужно понять. Если мы это не поймем через Слово, то практика убедит нас в истинности вышесказанного. В. пример можно привести Петра. Он не верил тому, что Иисус говорил о его слабостях. И потом ему было очень больно, когда жизнь убедила его в этом. Очень многим приходится учиться на таком печальном опыте до тех пор, пока они не смирятся, убедившись в своей полной испорченности. И тогда человек не пытается больше освободиться сам и даже не может содействовать своему освобождению. До тех пор, пока человек думает, что он что-то значит и может что-то сделать сам, Иисус не является единственным Спасителем. И человек остается под ярмом закона до тех пор, пока он не сломится окончательно и не падет к ногам Христа в полном сокрушении. И только тогда Иисус сможет помочь ему. Тогда исполнятся слова: "Итак закон был для нас детоводи-телем ко Христу, дабы нам оправдаться верою" (Гала-там 3, 24).
"Потому что конец закона – Христос, к праведности всякого верующего" (Римлянам 10, 4).
"Как закон, ослабленный плотию, был бессилен, то Бог послал Сына Своего в подобии плоти греховной в жертву за грех и осудил грех во плоти" (Римлянам 8, 3).

"а я умер"

Что же имел в виду Павел, когда говорил, что закон был ослаблен плотью? Это можно пояснить таким примером. Я заказываю первоклассному столяру стол. У него есть отличный инструмент, и он прекрасно знает свое дело. Но материал, который он получил от меня, – это гнилое дерево. Оно рассыпается в его руках. Он не в силах сделать из него что-либо доброе.
То же самое с добрым и святым законом, который не может преклонить человека перед святой Божьей волей и перевоспитать его. Наша натура настолько ложная и ненадежная, что никогда нельзя заранее сказать, что из нее получится. Бог говорит, что сердце человека лукаво и крайне испорчено (Иеремия 17, 9).
Человек может молиться и бороться, чтобы соблюдать закон. Но при первом же испытании он так грубо нарушает его установления, будто он никогда и не слышал его предупреждений. Он разочаровывается в себе, но грешит дальше. Ничто не может его удержать. Такое можно наблюдать у многих слуг закона.
И тогда можно согласиться, что "материал" ни к чему негоден. То, чего требует закон, не находится в нас. Нельзя дать того, чего у нас нет.
Что же получается, разве мы не обладаем свободной волей? Нет. Об этом мы только кое-что слышали из рассказа о жизни в раю до грехопадения. Тогда воля людей была свободной. Но с тех пор, как Адам и Ева вкусили от плода, в мире больше нет свободной воли. Павел говорит: "Я плотян, продан греху". Обратите внимание на слово "продан". Кто продан в рабы – тот больше не свободен.
Павел говорит еще больше: мало того, что закон не может нас оправдать, он еще и увеличивает грех тем, что возбуждает в нас недобрые пожелания (Римлянам 7, 8). Он делает человека врагом Богу, когда тому становится ясно, что он не может исполнить Божью волю (Римлянам 8,7).
Подумать только: закон умножает грех и сам же осуждает его. Какая безысходность! Так закон производит гнев, но человек не верит, что его дела так плохи. Он самоуверенно думает, что стоит ему только постараться и тогда он сможет исполнить закон. И он старается снова. Идеал уже совсем рядом. Осталось, кажется, только протянуть руку и... снова все улетучивается, как сладкий сон, и каждое пробуждение становится все больней.
Мы не можем понять, что идеал – это что-то такое, чем мы когда-то были и чем обладает теперь только Иисус Христос. Это Божье намерение возбудить в нас тоску по потерянному раю и искание Того, Кто обладает тем, что мы утеряли. Самоуверенный человек до тех пор думает, что обладает силой к исполнению воли Божьей, пока он, обессиленный и разбитый, не сдастся. Только тогда он готов принять незаслуженную милость Божью. Это узкие врата. Только тогда, когда мы умерли для греха и Христос освободил нашу совесть, мы начинаем понимать, что явилось нечто новое: в сердце появляется любовь к Богу и к Его законам, и это продолжается до тех пор, пока мы освобождены верою.

Закон направляет нас ко Христу

Прочь от всякого самодовольства

Мы говорили о назначении закона – показать нам грех и заградить всякие уста, чтобы всех осудить пред Богом. И все же очень многие люди пользуются законом, как путем ко спасению, и хотят с его помощью оправдаться и спастись. Это всегда плохо кончается. Одни становятся явными фарисеями, а другие – фарисеями в завуалированной форме.
Они точно знают, что делами закона нельзя оправдаться, как говорит Павел. Они и не намерены идти этим путем. И все же они оказываются на нем. Когда они очнулись от греховного сна, то стали искать спасения в чтении Библии, молитве и оставлении греха. Тогда они заметили перемену в себе и стали благодарить Бога за это. Но их несчастье в том, что они нашли радость и утешение в своем "исправлении". Как же это случилось?
Может быть, они никогда не пробуждались как должно? Может быть, они убедились в том, что широкий путь ведет их в погибель и поэтому избрали другой путь? Они решили, что если они пойдут другим путем, не тем, которым идет весь мир, тогда с ними будет все в порядке. Они оставили некоторые грехи, изменили образ своей жизни, но не поняли, что Бог взирает на сердце. Они не поняли также, что значит быть возрожденным, и удовлетворились тем, что изменили в некотором отношении свой образ жизни. И если они когда и бывали неудовлетворены своей жизнью, то думали так: "У христиан тоже бывают ошибки, но Бог милостив".
Время от времени они торгуются с законом: не может ведь Бог требовать невозможного. Таким образом, они сами определяют путь, и их цель становится такой низкой, что они "перестают" быть виновными пред Богом. Иногда они вспоминали, что цель закона – вызвать покаяние и сокрушение, но поскольку они чувствовали угрызения совести за отдельные грехи, совершенные ими, то считали, что они на верном пути. Но они никогда не стояли перед приговором Божьим всем своим существом.
Лютер говорит в одной из своих проповедей: "Истинное покаяние и обращение начинается тогда, когда тебя мучает и гложет совесть не только за совершенные грубые грехи, но и за неверие и равнодушие к Богу... чем ты навлек гнев Божий на себя и должен был бы вечно мучиться в аду".
Таково в общих чертах неправильное покаяние. Невозможно привести здесь все подробности. Но одно можно выразить коротко: кто никогда не терял фальшивую надежду на милость Божью, кто никогда не оказывался в стыде со своим "покаянием", кто никогда не чувствовал приговора Божьего всем своим существом, тот никогда истинно не каялся.
Это сокрушение и покаяние не может быть разделено в отдельных случаях греха, которыми ты явно преступил волю Бога. Этим мы различаем наши дела, желая найти в них много хорошего. Они распространяются на всю твою личность и натуру и показывают, что гнев Божий и Его проклятие тяготеют над тобой. – Хотя началом может быть сокрушение об отдельном грехе, как у Давида, когда он был наказан за блудодеяние и убийство, но затем оно распространяется на всю твою жизнь и как через удар молнии повергает тебя целиком под гнев Божий, показывая тебе, что ты принадлежишь аду. И тогда твое сердце наполняет такой страх, что тебе и свет не мил.
Другие чувствуют, что их покаянию чего-то недостает. Но они надеются посредством молитвы в борьбе победить зло и приобресть милость у Бога. Они знают, что делами закона невозможно оправдаться, но знают также, что Господь слышит молитву и взирает на смиренное сердце. Так они пытаются этими духовными делами закона угодить Богу и думают, что это истинное покаяние. Именно здесь самоправедность достигает высокой отметки. Если они говорят: "О, если бы я мог истинно каяться и молиться, истинно любить; о, если бы я не был таким равнодушным и холодным, тогда бы я верил, что Господь простил мне", – то это признаки опасной болезни.
На этом пути тебе не найти истинного мира, ты будешь всегда колебаться из стороны в сторону. Ты даже и мысли не допускаешь, что приговорен, и надеешься, что твое служение под законом будет успешно. Но этот путь перекрыт, "так-что заграждаются всякие уста, и весь мир становится виновен пред Богом". Иначе Христос не единственный Искупитель, Спаситель погибших. И тогда Христос пострадал напрасно (Галатам 2, 21).

Преклонись в величайшем сокрушении

Когда Иисус начал учить, то Он требования закона поднял на такой высокий уровень, что никто не мог его исполнить (Матфея 5, 21-22, 27-28, 31-32 и др.). И юношей, который был уверен, что он исполнил весь закон, Иисус остался недоволен, но дал ему повеление, которое тот не смог исполнить: "Если хочешь быть совершенным, пойди, продай имение твое и раздай нищим" (Матфея 19, 20-21). Иисус не помог этому юноше найти утешение в своей праведности.
Итак, если кто-либо скажет: "Я хочу покаяться, чтобы стать праведным и святым", то мы отвечаем: "Сперва ты должен стать грешным и безбожным. Ты должен познать, что ты погибший, совершенно испорченный и далекий от Бога грешник. Только тогда ты сможешь действительно поверить "в Того, Кто оправдывает нечестивого" (Римлянам 4, 5), и только таким образом ты можешь стать праведным и святым.
Ниже отрывок из изложения Лютером 50-го Псалма: "Тот, кто хочет быть праведным и святым, должен сперва стать беззаконным грешником. Кто хочет быть здоровым, праведным, полноценным, богобоязненным, словом, – искренним христианином, тот должен стать сперва больным, грешным, неполноценным и безумным еретиком. Это неизменная Божья воля: обращать безумие – в мудрость, злобу – в добро, греховность – в праведность, безбожие – в богобоязненность. Если человек чувствует в себе злой корень, сущность и дела сатаны, тогда он вопиет к Тому, Кто явился "чтобы разрушить дела диавола" – к Сыну Божьему (1 Иоанна 3,8).
Если ты недоумеваешь, как это может быть, то ответ краток и ясен. Ты не сможешь стать во Христе Иисусе тем, кем ты охотно желаешь быть, если ты сперва не признаешь себя испорченным грешником, злым, извращенным, неверующим. Это твое имя и твои достоинства. Ты по существу и по имени "чадо гнева" (Ефесянам 2,3). Это и есть истинное смирение. Если ты это познал, тогда ты в глазах Божьих становишься тем, кем ты хотел быть, т. е. святым, праведным, честным, совершенным, верующим".
Как же это так, что тот, кто в собственных глазах безбожен, в глазах Божьих свят и праведен? Об этом говорит Павел в Послании к Галатам 3, 24: "Итак закон был для нас детоводителем ко Христу, дабы нам оправдаться верою". Теперь грешник падает к ногам Христа, ища защиты под Его праведностью. Теперь он не пренебрегает больше Христом, но считает Его своим дорогим Спасителем. Теперь он доволен и крошками, которые достаются псам, и согласен называться псом, лишь бы только обрести милость и спасение.
Он не помнит себя от радости и удивления, что ему, такому недостойному, зачтены все заслуги и добродетели Иисуса Христа. И как раз этого хотел достичь Бог посредством закона. Бог не хочет больше огорчать грешника, напротив, Он хочет осчастливить его величайшим из даров – Христом и Его подвигом.
Слушай, что говорит Слово Божье: "Как закон, ослабленный плотию, был бессилен, то Бог послал Сына Своего в подобии плоти греховной в жертву за грех и осудил грех во плоти" (Римлянам 8, 3).
"Но когда пришла полнота времени. Бог послал Сына Своего (Единородного), Который родился от жены, подчинился закону, чтобы искупить подзаконных, дабы нам получить усыновление" (Галатам 4, 4-5).
"Посему Христос, входя в мир, говорит: "жертвы и приношения Ты не восхотел, но тело уготовал Мне. Всесожжения и жертвы за грех неугодны Тебе. Тогда Я сказал: вот, иду, как в начале книги написано о Мне, исполнить волю Твою, Боже" (Евреям 10, 5-7. 10).
Грешник постыжен в том, как он исполняет закон. Но здесь он может снова гордиться тем, что он послушен закону. Павел говорит: то, что требовал от нас закон, не будучи в состоянии произвести в нас, сделал Бог, послав Сына Своего в подобии греховной плоти. Иисус подчинился закону, чтобы исполнить его вместо нас и искупить, таким образом, повинных закону. Он сказал: "иду исполнить волю Твою, Боже". И этой волей мы теперь освящены через жертву Христа.
Что за бездна премудрости и любви Божьей! Не должны ли и мы вместе с апостолом Павлом начать презирать свою праведность, почитая ее за сор, когда Сам Бог сделал за нас то, что мы должны были сделать, но не могли, и претерпел за нас страдания, которые были предназначены нам.
Другими словами: мы должны быть праведными, но сами по себе мы не можем стать праведными. Христос приобрел нам праведность. Он исполнил закон, но не для Себя Самого. Ведь Он был Господином закона. Он исполнил его для нас, как Он Сам говорит: "И за них Я посвящаю Себя, чтобы и они были освящены истиною" (Иоанна 17, 19). Его совершенством я исполняю закон и становлюсь праведным и святым.
Если я хочу быть истинным христианином, то я должен сказать: "Я исполнил закон, но не лично, а через моего заместителя Иисуса Христа".

ЧАСТЬ 2. ЕВАНГЕЛИЕ

Евангелие – это весть о Христе

Радостное известие

Что же такое Евангелие? Каково его содержание? Мы еще услышим, что говорит об этом Священное Писание, но сначала приведем объяснение Лютера из его предисловия к Новому Завету:
"Евангелие – это греческое слово, которое означает добрая весть, хорошая новость, о чем можно петь, говорить и радоваться.
Когда Давид поразил Голиафа, то народ Израильский веселился и радовался, ибо до них дошла весть о том, что их могучий враг поражен и они освобождены от него.
Евангелие – это подобная весть, которая пронеслась по всей земле о подвиге Истинного "Давида", который победил грех, смерть и дьявола, освободив, тем самым, всех, кто был под властью греха, кого мучала смерть, кто был слугой дьявола. Они получили прощение, мир и радость даром и теперь радостно поют и торжествуют.
Эта радостная весть называется еще иначе Новым Заветом, потому что как умирающий завещает передать свое состояние наследникам, так и Христос перед смертью завещал объявить эту весть по всему миру, тем самым, даруя всем верующим Свое состояние – Свою жизнь, которой Он победил смерть, Свою праведность, которой Он истребляет грех. Теперь бедный, погибший грешник, услышав такую радостную весть и уверовав в нее от сердца, может радоваться и ликовать, ибо ничего более радостного он не мог бы услышать".
Об этой благой вести часто упоминается в Писании. Мы читаем в 2 Коринфянам 5, 18-20: "Все же от Бога, Иисусом Христом примирившего нас с Собою и давшего нам служение примирения, потому что Бог во Христе примирил с Собою мир, не вменяя людям преступлений их, и дал нам слово примирения. Итак мы – посланники от имени Христова, и как бы Сам Бог увещевает чрез нас, от имени Христова просим: примиритесь с Богом".
Павел обращает наше внимание на то, что Евангелие не является человеческим (Галатам 1, 11). Оно не родилось у кого-либо в мыслях. Это небесная весть, Божий зов к падшему роду человеческому. Наш великий Бог, Творец Вселенной, совершил также и дело искупления человечества. Это Евангелие, эта Благая весть должна быть проповедана. Это совершали сперва ангелы и пророки, а позднее великое множество евангелистов. "Все же от Бога".
В Новом Завете Иисус повелевает нам проповедовать Евангелие. Нам не нужно преклоняться перед кем-либо из людей, это Божий дар, это завет Иисуса Христа: "Дана Мне всякая власть на небе и на земле: итак идите, научите все народы" (Матфея 28, 18-19). "Идите по всему миру, – сказал Он. – Я тоже нахожусь в мире. Проповедуйте Евангелие всей твари".

Бог послал Сына Своего, рожденного женой

Подумать только, что сотворил Бог для нас несчастных. Он послал Своего Сына в образе грешного человека. Представь себе, что ты это слышишь в первый раз. Веришь ли ты в это? Если бы мы воистину могли поверить в то, что Бог послал Сына Своего ради нас, что мы Его братья и Он исполнил за нас закон – мы задохнулись бы от счастья и изумления. Великий Бог, сотворивший небо и землю, послал Сына Своего совершить то, что было невозможно закону – ты веришь этому?
Ты, конечно, знаешь об этом, но веришь ли ты этому действительно? Кто верит этому с легкостью, тот еще не понял, что это значит. Помысли: Божий Сын, который был у Отца, Слово, которое было в Начале, которое было у Бога и которое было Бог, это Слово стало плотью. Бог стал человеком. Это говорит и пророк Михей: "Из тебя произойдет мне Тот, Который должен быть Владыкою в Израиле, и Которого происхождение из начала, от дней вечных" (Михея 5, 2).
То, что Бог стал человеком, означает для нас, людей, нечто великое, показывает Его намерение помиловать нас. Моли Бога, чтобы Он открыл твое сердце и развеял густые тучи неверия. Тогда ты исполнишься миром и сможешь сказать в святом благоговении: "Хоть моя вина и велика, но даже если она была бы в тысячу раз больше, она исчезла бы, так как Бог послал Своего Сына, Его я буду прославлять".
Дальше апостол говорит: "в подобии плоти греховной". Как Моисей сделал медного змея, который по виду напоминал ядовитых, так и Христос уподобился отравленному грехом роду человеческому, чтобы мы поняли, для чего Он пришел. Он должен был быть равным нам, но без греха.
"И осудил грех во плоти". Он взял на Себя наши грехи и вознес их телом Своим на крест. Так был приговорен грех. Поэтому он не может более стать нашим проклятием. Другими словами: приняв наказание за наши грехи, Христос лишил грех его силы и права владеть нами.
Христос не удалил грех из мира, но Он понес наши грехи, и поэтому грех не имеет власти над нами. Представим себе убийцу, приговоренного к смерти. Он еще живой и находится в своей камере, но для общества он значит не больше, чем мертвец. Также и с грехом, он не имеет больше власти над тем, кто имеет участие в жертве Христа. Хотя грех живет еще в нашей плоти, что мы с горечью обнаруживаем, но он не может осудить нас. "Итак нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе" (Римлянам 8, 1). Грех, который еще живет в нас, утерял власть осудить нас.
Поэтому Павел использует это необычное и все же утешительное выражение: "Итак нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе". Во втором стихе он поясняет его: "Закон духа жизни во Христе Иисусе освободил меня от закона греха и смерти".

...чтобы искупить подзаконных

Евангелие – это радостная весть, заключающаяся в одном слове: "Бог во Христе примирил с Собою мир" (2 Коринфянам 5, 19).
Мир – это падший род. Чрез грехопадение Адама он приговорен к вечной смерти. "Возмездие за грех – смерть". "Проклят всяк, кто не исполняет постоянно всего, что написано в книге закона". Никто не мог освободить от проклятия закона, ибо все были грешниками. Плата за грех – смерть. Поэтому смерть вошла в жизнь всех людей, так как все согрешили. Но великий, милостивый Бог не мог допустить того, чтобы все погибли. Поэтому Слово стало плотью. Бог был во Христе и примирил мир с Собою. Христос стал вторым Адамом человеческого рода. Он удовлетворил закон и был приговорен за весь род человеческий. Словом, Он сделал то, что должны были делать мы, и претерпел то, что должны были терпеть мы.
Он примирил мир с Собою. Он вернул нам милость, которую мы имели до грехопадения. Он совершил это, когда исполнил закон, понес наказание, одержал победу над смертью, адом и дьяволом, даровав нам вечное искупление.
Он не вменил людям их преступлений. Как до грехопадения Адама Бог взирал с благоволением на мир, таким Он видит мир теперь во Христе, который есть второй Адам. "Будучи врагами, мы примирились с Богом смертию Сына Его" (Римлянам 5, 10).
Он доверил нам благую весть, т. е. слово о прощении, которое совершилось во Христе. И теперь как бы Сам Бог увещевает через нас... примиритесь с Богом. Бог уже примирился с вами, поэтому примиритесь и вы с Богом. Тогда все будет хорошо. Возвратитесь, потерянные дети! Отец уже давно простер Свои руки к вам. Вам ничего не нужно делать, чтобы примириться с Богом. Он был во Христе и примирил мир с Собою. Теперь только вам остается примириться с Богом.
Вот что такое Евангелие. Многие думают, что Евангелие это обещание. Однако это весть об уже исполненном обещании. Евангелие говорит не о том, что когда-то произойдет, а о том, что уже есть.
Многие думают, что прощение нужно заслужить у Бога что нужно стараться устранить грех. Бог уже удовлетворен, и грех уже устранен. О, если бы мы только могли поверить, что все грехи мира, и те, которые нас сейчас мучают, прощены смертью Христа и забыты Им! Бог уже примирился с нами, и вечная справедливость установлена.

дабы нам получить усыновление

В день Христова воскресения мы вновь получили утерянный рай. Ангелы разговаривают с людьми, как с равными. Сам Иисус называет учеников Своими братьями (Иоанна 20,17). Грех прощен, и верующий освобожден, став праведным и чистым. Закон уже не осуждает того, кто соединен со Христом. Смерть не может нас удержать после того, как "Христос воскрес из мертвых, первенец из умерших" (1 Коринфянам 15, 20).
Примечательно то, что у Своего гроба Иисус называет Своих учеников братьями. Мария стоит у гроба и плачет, а Иисус, открывшись ей, говорит: "Иди к братьям Моим и скажи им: восхожу к Отцу Моему и Отцу вашему, и к Богу Моему и к Богу вашему" (Иоанна 20, 17).
До этого Он не называл их братьями. Он называл их друзьями, оказывая им любовь и говоря, что исполняющие волю Его являются Его братьями и сестрами (Матфея 12, 50). Но братьями Он их не называл. Теперь же, когда дело примирения совершилось и сыновние отношения людей к Богу восстановлены, Иисус пользуется словом братья и говорит: "Отец Мой и Отец ваш, Бог Мой и Бог ваш".
Это особенно значительно, потому что это первые слова, которые Иисус говорит после Своего воскресения. Это было главной целью всего служения Христа – восстановить нарушенные сыновьи отношения к Богу. Все, что нам принесло с собою искупление через Иисуса Христа: прощение грехов, освобождение от проклятия закона, полученная праведность – все это части славного нашего усыновления.
Человек был создан дитем и наследником Божьим. Но поскольку эти отношения были нарушены через грехопадение, то "семя жены" должно было вновь восстановить их (Бытие 3, 15). Если ты сомневаешься в том, что это совершилось, слушай, что говорит Иисус: "Мои братья". Это первое, что Он говорит после Своего воскресения. И Он хочет, чтобы мы обратили внимание на это. Кто не видит в этом Божественного величия, тот глух к Словам Божьим.
Этим Христос разрушил стену, разделяющую нас с Богом. Бог и человек снова соединились, восстановив разрушенные отношения между собой. Поэтому Христос – "первородный между многими братиями" (Римлянам 8, 29). В этом глубина и высота, превосходящая всякое разумение. Дар так велик, а наши сердца так тесны.

...и сделаться братьями Христу

"Мои братья", – говорит Господь. "Но это Он говорит только Своим ученикам, – скажешь ты. – Они следовали Ему три года и были праведными и святыми. Нам же нет в этом утешения".
Неужели ты еще не понял, что это было целью Христовых страданий – восстановить отношения Бога к нам, как Отца к детям? И это Он сделал, когда отдал жизнь Свою – не только за избранных друзей, но за весь мир. Собственно, ты уже, наверное, не раз молился "Отче наш, сущий на небесах". 
Весть о великой чести – называться и быть братьями Иисуса Христа – воспринимается нашим сознанием и нашими чувствами как что-то несуразное и нелепое. Что же говорит по этому поводу Слово Божье и Сам Иисус?
Как Ты, Отче, во Мне, и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино" (Иоанна 17, 21). Разве это принадлежит только апостолам? Иисус говорит: "Не о них же только молю, но и о верующих в Меня по слову их" (Иоанна 17,20).
Итак, эта радость принадлежит всем поколениям во все времена. Нам кажется, что это слишком много для нас. Но разве Иисус делал когда-либо различие среди людей? Даже Его мать не пользовалась преимуществом. Ему дорог человек, а не та или иная личность. Разница только в том, что верующие ищут Его близости, Его любви, тогда как остальные остаются вдали от Него.
Чрезвычайно примечательно, что ученики получили пасхальное приветствие именно тогда, когда они особенно тяжело согрешили. В этом привете мы видим только результат Христовой смерти и воскресения. Грех больше не вменяется и не осуждает того, кто верит в Христа.
В этом познается значение слова: "Который предан за грехи наши и воскрес для оправдания нашего" (Римлянам 4, 25). Или: "А если Христос не воскрес, то вера ваша тщетна: вы еще во грехах ваших" (1 Коринфянам 15, 17). Апостол твердо верит, что он не во грехах больше, так как Христос умер за нас и "воскрес для оправдания нашего".
Христос основал Царство милости, в котором грех не вменяется. Хотя мы и наказываемся, но милость и усыновление остаются незыблемыми, пока мы в нашей нужде держимся за Христа.
"Кровь Иисуса Христа очищает нас от всякого греха" (1 Иоанна 1,7) – это главный результат и смысл всего Евангелия. Возможно, что мы способны этому верить, пока наша жизнь идет привычным чередом. Если же тучи собираются над нашей головой, когда мы тяжело грешим, тогда не так-то легко этому верить. В такой нужде становится очевидным, что несмотря на то, что мы знаем все Евангелие, в нашем сердце не находится и горчичного зерна веры. Мы ведем себя так, как будто кровь Христа потеряла свою силу, по крайней мере, для нас в нашей ситуации.
Так не должно быть! Это нормально и естественно, когда мы сокрушаемся и оплакиваем свое состояние. Но кто теряет веру, надежду и упование, тот не понял, что совершил Христос. Тогда мы не верим верой апостолов в то, что, воскресши из мертвых, Христос извлек нас из грехов наших.
С такой половинчатой верой мы не можем одержать победу и устоять "в день злый" (Ефесянам 6, 13). Поэтому очень важно, чтобы мы основательно усвоили что сделал для нас Христос и были готовы отразить искушение. Возрастать не только в молитве и бодрствовании, но и в познании Иисуса Христа.

Евангелие обращается к грешникам

Христос пришел спасти грешников

Каких же людей освободил Христос от грехов, даровав им вечное блаженство, с условием, что они будут веровать в Него? Павел говорит: нечестивых (Римлянам 4,5).
Мы склонны думать, будто нечто доброе в нас побудило Бога полюбить нас так сильно, что Он отдал за нас Своего единородного Сына. Но Библия отвечает, что еще будучи врагами мы примирились с Богом (Римлянам 5, 10). Бог освободил нас не из-за наших добрых намерений, но по Своему милосердию.
Евангелие – это сила Божья, которая ведет к вере. Слово о Агнце Божьем, который понес грех мира нашего, не бессильно и тускло, как мы иногда думаем. Нет, оно обладает силой пробуждать в нас веру. Вера, спасающая нас, происходит от слышания Слова о крови и ранах Христа. Другого пути к вере нет.
Нелегко описать, как это происходит. Это легче пережить и испытать, чем описать. И все же попытаемся. Духовно мертвый человек слышит голос Сына Божьего (Иоанна 5, 25) и, просвещенный Божественным светом истины, видит свое несчастное, гибельное состояние. Даже тот, кто, как Павел, до своего покаяния верил, что полностью исполнил закон, должен признаться: "Я величайший грешник. Куда мне сокрыться?"
Его нужда теперь очевидна, но он еще не знает о силе, которая явилась для него в смерти Иисуса. Он знает, что не верит в Христа, и чувствует себя осужденным и погибшим (Иоанна 3, 18). Слово Божье называет такое чувство "печаль ради Бога" (2 Коринфянам 7, 10). Тот, кто понял, что не может себя спасти, кто не дает обещаний, которых не может выполнить, не представляет себя лучше, чем есть на самом деле, но приходит к Другу грешников и падает к Его ногам, – тот получает веру "в Того, Кто оправдывает нечестивого". Тогда он слышит: " Прощаются тебе грехи твои". Дух Святой говорит слова прощения именно таким удрученным сердцам. Он берет его за руку и ведет к Евангелию о Божьем Агнце, который умер за нас на кресте. Дух свидетельствует такому сердцу: Христос умер за тебя!
Таким образом, через Слово Дух Святой помогает человеку верить. Даже твердое как камень сердце становится мягким, как воск, услышав и поверив, что Сын Божий был распят за нас, несчастных грешников. Если вера не наполнит сердце через Евангелие, то этого не сможет сделать ни страдание, ни отвращение ко греху, ни страх перед адом.
Теперь уверовавший грешник не цепляется более за свои "добрые дела". Ведь написано: "А не делающему, но верующему в Того, Кто оправдывает нечестивого, вера его вменяется в праведность" (Римлянам 4, 5). "А все, утверждающиеся на делах закона, находятся под клятвою" (Галатам 3, 10). 
Даже и те, которые ведут, казалось бы, благочестивую жизнь и имеют много добродетелей и заслуг, находятся под клятвою. Легче мытарям и грешникам войти в Царство Божье, нежели им (Матфея 21, 31). Ошибаются те, которые хотят добрыми делами приобрести расположение Бога и прощение грехов. Такое понятие равносильно отказу от жертвы Иисуса Христа.
Но тот, кто, познав свою испорченность и услышав весть о том, что Иисус пришел в мир спасти грешников, не медля бросается к Его ногам, моля о милости и прощении, – получает веру.

Милость Божья...

Если кто-то говорит о Евангелии для безбожников, то это считается опасным заблуждением. Можно еще понять, если Бог любит верующих, богобоязненных и серьезных христиан, но не может же быть, чтобы Он любил меня безбожного, легкомысленного и непослушного человека. Ведь я постоянно нарушаю Его заповеди и даже не в состоянии искренне сожалеть об этом. Ведь это невозможно, чтобы Бог любил такого, как я.
Но Бог все еще провозглашает Свою милость над погибшими: "Живу Я, говорит Господь Бог: не хочу смерти грешника, но чтобы грешник обратился... и жив был" (Иез. 33, 11). "Утешайте народ Мой, говорите ласково с Иерусалимом". С Иерусалимом, убивающим пророков и камнями побивающим посланных к нему.
И апостол Павел говорит: "Воздаяние делающему вменяется не по милости, но по долгу; а не делающему, но верующему в Того, Кто оправдывает нечестивого, вера его вменяется в праведность" (Римлянам 4, 4-5).
Это чудная весть для нас, падших, потерянных и осужденных людей! Бог смилостивился над нами, потому что Его отцовская любовь к нам не ослабла из-за нашего грехопадения. Она осталась такой же большой как и была. Он не мог оставить нас на произвол судьбы, когда дьявол хитростью похитил нас у Него, но вступил в битву с дьяволом, чтобы возвратить нас Себе.
И когда пришла полнота времени, Бог послал Сына Своего, который отдал жизнь Свою вместо выкупа за нас, "чтобы искупить подзаконных, дабы нам получить усыновление" (Галатам 4, 4-5).
Это Он был распят около двух тысяч лет тому назад, и это Он отдал за нас Свою жизнь. Это Ему одели венок терновый, бия Его по голове, это на Него плевали, это Его бичевали, а затем пригвоздили ко кресту. Это Он пролил Свою кровь за нас, бедных грешников. Где еще можно найти такую любовь на земле?
Спаситель, претерпевши смерть на кресте, приобрел милость и спасение для всех нечестивых: для тех, которые жили раньше, живут сейчас, и тех, которые еще будут жить на земле до дня Его пришествия. Сатана потерял право на грешников, и небо теперь открыто. Бог примирил всех с Собою через кровь, пролитую на кресте. Верующий в Христа спасен, даже если грехов больше, чем песка на берегу моря. Неверующий же – "уже осужден" (Иоанна 3, 18).Тот, кто ищет праведности вне Христа – заблуждается. Кто говорит, что его не осуждает совесть и поэтому он ближе к небу, чем грешники, мытари и блудницы, тот обманывает самого себя. Это заблуждение, что мы сами можем стать святыми. Только жертва Христа освящает нас!

"Идите, ибо уже все готово" (Луки 14, 17)

Многие не знают в чем заключается примирение с Богом. Оно зачастую обставляется таким количеством различных ограничений, что в итоге от него ничего не остается, как будто примирения и вовсе не было. Люди не верят, что "Бог во Христе примирил с Собою мир, не вменяя людям преступлений их". Даже если это исповедуется на словах, то в глубине сердца все же гнездятся мысли, что это только для праведных. И когда глашатаи Евангелия приглашают на брачный пир милости: "Приходите, ибо уже все готово!" – неверие извращает эти слова: "Подождите, пока все будет в порядке".
Ты говоришь, что все же нужно приготовиться и раскаяться в грехах, прежде чем можно прийти. Но Слово гласит: "Жаждущий пусть приходит, и желающий пусть берет воду жизни даром" (Откровение 22,17).
Если ты скажешь, что не хочешь прийти, пока не будешь готов, тогда ты скажешь правду. Но то, что есть люди, которые не имеют права прийти ко Христу, – это заблуждение. Желающий может прийти. Иисус говорит в притче о брачном пире: "И не хотели придти" (Матфея 22, 3), и это единственная причина, из-за которой не все люди спасаются.
Бог трудится над нами, чтобы привести нас ко Христу. Если мы пришли к тому, что желаем воскликнуть с надеждой: "О, если бы Иисус простил мои грехи!" – тогда это самое подходящее время для обращения к Иисусу, чтобы верить Ему и перестать самому освящаться. Ведь все готово. Господь говорит: "Пусть приходят все нации, слепые, больные и калеки. Соберите их всех. Приходите, ведь все уже готово".
Очень хорошо сказал И. А. Джеймс: "Ищущие души забывают, что они должны сразу же прийти к Спасителю. Они хотят подождать, пока станут бедными и почувствуют внутреннее побуждение верить. Они верят и молятся и не понимают, что им нужно сразу же отдаться Христу. Они ждут какого-то внутреннего убеждения, что им можно теперь верить, и это убеждение должно дать им и силу верить".
Но где же написано в Библии, что грешники должны ждать, пока им будет разрешено верить? Где написано: "Веруй, но еще не сейчас. Приди, но не теперь, подожди пока ты лучше приготовишься"? Напротив, написано: "Ныне, когда услышите глас Его, не ожесточите сердец ваших" (Евреям 3, 7-8). "Вот, теперь время благоприятное, вот, теперь день спасения" (2 Коринфянам 6, 2).
Разве не может Бог простить тебе твои грехи сейчас? Разве твои грехи не забыты? Неужели ты хочешь больше уповать на свои чувства, чем на Слово Божье? Ведь Сам Иисус сказал: "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас" (Матфея 11,28).
Сказал ли это Сам Христос? Да! Правда ли это, что Он говорит? Да! Должны ли мы ждать внутренних убеждений? Нет! Почему же ты все еще сомневаешься?
Послушаем еще, что говорит Джеймс: "Подумай о темничном страже из Филиппы (Деяния 16). В ту ночь, когда он осознал свою греховность, он уверовал во Христа. Когда он в своей нужде воззвал: "Что мне делать?" – Павел отвечал: "Веруй в Господа Иисуса Христа и спасешься". Павел ничего не говорил о долгом приготовлении, но сказал коротко: "Веруй!" Он, конечно же, имел в виду: веруй сейчас! И этот бедный человек сразу же ухватился за ответ апостола. Он тут же поверил и получил мир".

Прийди как ты есть

"Ибо, если бы дан был закон, могущий животворить, то подлинно праведность была бы от закона" (Галатам 3,21).
Один проповедник нашей страны (Швеция) записал в свое время некоторые мысли, которые поучительны и для нас:
"Я всегда думал, что причина отсутствия мира с Богом кроется в том, что я недостаточно серьезен и честен. Я не понимал назначение закона, не понимал, что он должен меня приговорить и разрушить мою самоуверенность.
Вместо этого я думал, что чем больше я буду молиться и упражняться в добрых делах, тем больше я получу радости, мира и жизни.
Я думал, что обращение – это улучшение сердца и что я должен сам себя сделать лучше. Я не понимал, что грешника, который все еще уповает на собственные силы, благодать не может и не хочет ободрить. Я не понимал, почему это самоправедность, когда я с Божьей помощью хотел исправиться. Я хотел быть сам строителем, и чем больше я работал, тем лучше должно было получаться. Из всего этого получалось, что я хотел спасти мое собственное достоинство и отвергал Божью благодать, пренебрегая тем, что совершил Христос.
Еще я думал, что мои молитвы и слезы тронут Господа и Он помилует меня. Я не понимал, что Бог уже любит меня, что уже все готово и Он только того и ждет, чтобы я пришел к Нему и принял Его милость. Я еще не понимал, что не Бог должен быть тронут, чтобы помиловать нас, но мы должны быть тронуты, чтобы принять милость Божью.
В конце концов, я понял, что искал свет в своем собственном сердце. Вместо того, чтобы внимать тому, что говорит Евангелие, я искал чувства и свидетельства в самом себе. И покуда они были хорошими, я имел мир.
Но слава Богу, я познал, что могу прийти к Нему таким, как я есть. Спаситель приобрел мне одежду праведности, не имеющую какого-либо недостатка, так что я не могу и не должен делать ее лучше. Тут же я понял, что это большой грех – пытаться улучшить то, что Христос сделал совершенным. Мне стало стыдно, что я хотел похитить славу Его для утверждения своего величия".
Многие не хотят понять, как глубоко то неверие, когда человек сам хочет исправить себя, прежде чем принять милость Божью. Исаия говорит: "Жаждущие! идите все к водам; даже и вы, у которых нет серебра, идите, покупайте и ешьте; идите, покупайте без серебра и без платы вино и молоко" (Исаия 55, 1).
Обратите внимание: из чего состоит плата? – Из ничего. Ничего и есть ничего. "Но, если по благодати, то не по делам; иначе благодать не была бы уже благодатию" (Римлянам 11, 6).

Иисус принимает грешников

Тот, у кого нет другого выхода как бежать ко кресту, быстро поймет, что значит верить в силу крови Христа, которой Он приобрел нам вечное спасение. Его слова, сказанные в оправдание нечестивых, становятся ясными и понятными. Теперь человек благодарит Бога за то, что его спасение зависит не от того, что он может сделать, а от силы Божьей любви. Тогда человеку открывается такая глубина и высота, словами которую описать невозможно.
Евангелие оправдывает всякого, кто верит ему, и вера вменяется верующему в праведность. Теперь душа плачет от радости и омывает ноги Иисуса слезами, как некогда это было с известной грешницей (Луки 7, 37-38). Сердце горит святым огнем. Спаситель стал для него всем. Он не знает другого места покоя, как только у ног Христа, и хвалится только силою крови Спасителя.
Таково блаженство. Такова радость, которую никто не может у нас отнять. Мы знаем, что Спаситель жив. Мы знаем, в Кого мы верим. Миллионы людей испытали это. Многие из них стоят у Его трона, прославляя подвиг жертвы, свидетельствующей о Его любви.
Милость Иисуса оправдывает нас. Он открыл для нас небесные врата, совершив дело нашего искупления. Нам не нужно больше ничего для спасения. Иисус принимает кающихся грешников.
Дорогие друзья! Все зависит теперь от того, поверили ли мы этому. Может быть, есть еще кто-то, кто не верит в это и живет в рабстве греха, страшась смерти (никто ведь не знает, когда она придет), – тогда читай усердно Евангелие, обращенное к нечестивым. Тебе нужно припасть к подножию креста со своей ношей греха и молиться Богу о помиловании. И тогда ты найдешь мир, как сказал Христос: "Мы придем к нему и обитель у него сотворим" (Иоанна 14, 23).

Евангелие дарует мир и радость

Великая радость

"Я возвещаю вам великую радость" (Луки 2, 10). Как дивно слышать ангела, провозглашающего: "Я возвещаю вам великую радость, которая будет всем людям: "ибо ныне родился вам... Спаситель". И затем является "многочисленное воинство небесное, славящее Бога и взывающее: слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение".
Как чудно все это слышать, и все же очень многие "благочестивые" люди так и не поняли, в чем же заключается эта великая радость, и никогда не имели радости предназначения рожденного Младенца. Очень печально, что так многие стараются достойно праздновать Рождество – ведь они слышат из года в год, что рождению Младенца должно радоваться, но как только проходит Рождество, то с ним уходит и праздничное настроение.
О, если бы ты знал, что Христос сделал для нас! Ты мог бы весь год, даже всю жизнь праздновать Его Рождество.
Зачем Бог послал Своего Сына в мир? В Римлянам 8, 3 мы находим очень полноценный ответ: "Как закон, ослабленный плотию, был бессилен, то Бог послал Сына Своего в подобии плоти греховной в жертву за грех и осудил грех во плоти".
Это же говорит и Исаия: "Народ... будет веселиться пред Тобою, как веселятся во время жатвы... Ибо ярмо, тяготившее его, и жезл, поражавший его, и трость притеснителя его Ты сокрушишь" (Исаия 9, 3-4). Ярмо это ничто иное, как закон, который взваливает на наши плечи бремя наших грехов. Поэтому Павел называет его игом рабства (Галатам 5, 1). Выражение "трость притеснителя" – тоже связано с рабством. То, что Дух Святой говорил через пророков притчею, через апостола Павла сказано в прямом смысле. Когда мы до предела разочарованы во всех наших ложных надеждах и покой наш разрушен врагом, тогда мы начинаем сомневаться и в Божьих обетованиях, и Ему приходится говорить очень ясно и конкретно, чтобы мы поверили. Нам кажется, что это слишком много для нас.
Одно выражение апостола Павла так волнующе утешительно, что вряд ли есть подобное ему во всем Новом Завете. Нам нужно поближе познакомиться с ним. 
Верующие, имеющие уже некоторый опыт, знают, что очень легко прийти в замешательство. Мы знаем, что Христос совершил все. Он освободил нас от проклятия закона, став клятвою. Но это утешение может так быстро разрушиться. Все это хорошо и прекрасно, но какая мне польза от этого? Ведь я знаю, что во многих отношениях не исполняю его требований. Как же мне принять утешение, предложенное в Слове?
Против этого заблуждения выступает апостол Павел. Он говорит, что как раз то, чего не мог совершить закон, сделал Бог, послав Своего Сына. Мы должны всегда помнить, что все слова в Слове Божьем, которые осуждают нас или требуют чего-то от нас, относятся к закону. Теперь ты знаешь, что то, чего Бог требует, Он не может получить от тебя. Закон требует, но не может ничего дать. Поэтому ты всегда виноват и подавлен.
Но то, чего не мог выполнить закон, ослабленный плотию, сделал Бог, послав Сына Своего. Как раз то, в чем ты сомневался вчера и сегодня и с чем ты боролся, но не мог исполнить, совершил для тебя Сын Божий. Ему пришлось исполнить весь закон и понести грех – рожденный женою "подчинился закону" (Галатам 4, 4). Может быть, теперь ты понял, почему мы можем радоваться об Иисусе?
Разве удивительно, что люди, пережившие это, радуются и прославляют Его? Разве есть что-то лучшее? Ведь об этом вздыхали мы, познав наши грехи и несчастное положение: о, если бы кто-нибудь исполнил вместо нас закон и принял наше наказание, чтобы даровать нам полноценную праведность, удовлетворяющую Бога! Если бы кто-нибудь нашелся! Так разве уже мы Его не имеем?
Да, Священное Писание говорит, что мы имеем Заместителя, который совершил за нас все. "Ибо, как непослушанием одного человека сделались многие грешными, так и послушанием одного сделаются праведными многие" (Римлянам 5, 19).
Кто может достойно прославить любовь Божью?

Есть дивное утешение

"Я освобожден от закона", – говорит Павел. Как это произошло? Он отвечает: "Потому что закон духа жизни во Христе Иисусе освободил меня от закона греха и смерти. Как закон, ослабленный плотию, был бессилен, то Бог послал Сына Своего в подобии плоти греховной в жертву за грех и осудил грех во плоти" (Римлянам 8, 2-3).
Апостол не говорит, что Христос удалил грех из мира или из нашей плоти, Он лишил грех власти нас погубить. Это Он сделал, пострадав за наши грехи. Ибо "Христос искупил нас от клятвы закона, сделавшись за нас клятвою" (Галатам 3, 13). Поэтому закон не отменен. Он все еще говорит к нам, объясняет Божью волю и требует послушания. Но мы освобождены от его проклятия. Закон не может приговорить того, кто соединен со Христом.
Нам не всегда это понятно. Мы пугаемся, когда закон осуждает нас. В действительности же верующий по закону не судится. Если бы мы судились по закону, тогда Христовы страдания были бы напрасны.
Точно также Слово Божье говорит о смерти: "Смерть, где твое жало?" (1 Коринфянам 15, 55). Смерть все еще существует, но его ужасное жало – наказание за грех – сломлено. Грех, закон и смерть пока еще не исчезли. Они существуют, как приговоренный к смерти убийца, но свою силу и свои права они утеряли. Приговор закона уже не имеет силы против того, кто соединен со Христом, его как бы нет больше.
Хотя он может нас пугать, угрожать нам и удручать нашу совесть, но он не может приговорить нас. Смерть может превратить в прах наше тело, но не может удержать нашу душу. Смерть – добрая служанка, которая помогает нам войти в покой.
Теперь нам не нужно приходить в замешательство, когда мы замечаем, что грех еще живет, закон все еще угрожает нам и смерть касается нас. Нам нужно только вспомнить, как Христос осудил грех, освободив нас от проклятия закона и Своею смертью лишив смерть ее силы.
Все это произошло, когда Иисус одержал победу над адом и смертью, грехом и дьяволом. Апостол Павел торжествует над злом тирана: "Поглощена смерть победою". "Смерть! где твое жало? ад! где твоя победа?" Жало же смерти – грех; а сила греха – закон. Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом" (1 Коринфянам 15, 54-57).
Лютер говорит: "Как Иудеи отвергли Христа, распяв Его на кресте, так и мы, во славу Христа, должны отвергнуть все, что хочет испугать нас. Все это Он победил. Мы должны сказать греху: хотя ты еще живешь в моей плоти, но ты не можешь меня погубить. Мой Господь приговорил тебя, поэтому ты бессилен. Ты святой и страшный закон. Это справедливо, что ты осуждаешь и наказываешь меня, так как я грешник. Но твой приговор не может меня погубить. Этого не допустит Тот, Кто освободил меня от клятвы закона, "сделавшись за нас клятвою".
Смерть! Ты всегда пугаешь мое сердце. Но хотя ты и превратишь мою плоть в прах, откуда она и взята, но мне ты не повредишь, а напротив, окажешь услугу. Хотя моя природа тебя и не любит, но все равно ты окажешь мне услугу и приведешь меня в покой. Я знаю Того, Кто сказал: "Я есмь воскресение и жизнь; верующий в Меня, если и умрет, оживет; и всякий живущий и верующий в Меня не умрет вовек" (Иоанна 11, 25-26). Господь не может говорить неправду, и Он пролил Свою кровь не для того, чтобы мы имели временную жизнь".
Могила и ад, где ваша победа? "Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом".
Если бы мы могли думать об этом в наших искушениях. Если я, к примеру, так холоден, ленив и рассеян в своих мыслях, что не могу думать о Слове Божьем и находить в нем радость, разве тогда становится недействительным то, что совершил Христос? Какая мне тогда от этого польза, если я не чувствую более в себе жизни веры? Что чувствуем мы, когда находимся в темноте? Разве должны наши чувства влиять на милость, приобретенную дорогой ценой? Разве то, что совершил Христос, становится бесполезным из-за того, что мы ничего не чувствуем?
Как раз ища ощущений и чувств, ты препятствуешь вере расти в твоем сердце. Ведь то, что было сказано, остается в силе; то, чего не мог совершить закон, совершил Бог, послав Сына Своего в мир.
К примеру, я не могу сейчас молиться и откладываю это на потом. Разве из-за этого дар Иисуса недействителен? Разве Господь отнимает Свою милость? Разве Христос только отчасти Спаситель, и Его милость зависит от того, что я делаю? Да сохранит нас Господь от того, чтобы нам похитить у Него славу тем, что мы хотим сами что-то делать для нашего спасения.
Я не могу воистину любить Бога, я чувствую, что я холодный и упрямый. Как раз это особенно осуждает закон. Но то, чего не мог совершить закон, сделал Бог: Он послал Сына Своего.
Я не могу истинно сокрушаться о грехе. И это совершил Христос. "И был пот Его, как капли крови, падающие на землю" (Луки 22, 44). Не должен ли Христос быть моим единственным Утешителем? Или должны моя любовь, покаяние и молитва содействовать тому, чтобы Бог помиловал меня. Для чего же тогда вера и оправдание по вере?
Если я понял и проникся мыслью, что я оправдываюсь только по милости, тогда я не могу перестать любить и благодарить Того, Кто сделал для меня возможным невозможное. Тогда я начинаю любить Его святую волю, каяться в грехах и ненавидеть грех. И тогда все происходит так, как пели ангелы в первую рождественскую ночь. Всю славу получает Бог, и на земле царит мир у людей, которые являются объектом Его благоволения.

Долг оплачен

Слуга одного царя расточил и растратил его имение и был посажен в тюрьму. И тут сын царя расплачивается за всю его вину: идет в тюрьму и отбывает за него наказание. Можно ли еще чего-либо требовать от слуги, когда сам царь удовлетворен. Не должен ли он пасть к ногам сына царя и с благодарностью сказать: "Ты оправдал меня навеки"?
Не было бы грехом и позором, если бы он сказал: "Я ведь расплатился за вину не собственными средствами и не сам отбыл наказание, могу ли я быть уверен, что не попаду в тюрьму?" Это бы звучало так, как если бы он хотел сказать: "Можно ли положиться на то, что сделали и сказали царь и его сын?"
Но мы читаем, что Бог послал Сына Своего, чтобы совершить то, что не мог сделать закон. Он стал подзаконным. Он был в нашей тюрьме, чтобы освободить нас, подзаконных.
Это не фантазия или истолкование, это итог того, что Бог нам открыл: Бог дал нам Своего Сына, чтобы Он был нашим посредником и Спасителем. Он Сам говорит, что пришел исполнить закон (Матфея 5, 17).
Мы, конечно, находим это слишком великим, что Бог Сам исполнил за нас закон. Но Бог всегда делает больше, чем мы просим и понимаем. Что остается нам еще, как только принять дивную свободу и благодарить Его, нашего любящего Отца, служить Ему и делать добро, к чему нас и призвала благодать.
Только Его великая милость может побудить нас любить Бога и служить Ему. Только благодать Божья должна побуждать нас ко всем нашим поступкам и делам, иначе они немного стоят. "Все, что не по вере – грех" (Римлянам 14, 23).
Это мы не должны забывать. Не только при покаянии смиряет нас Господь. Пока мы живем в этом мире, мы должны упражняться в вере, иначе говоря – жить в постоянном покаянии. Чем ближе мы к Богу, тем лучше видим Его святость. Из этого следует, что никого закон не освящает так сильно и никто не осознает так своего падшего состояния, как просвещенный христианин. Об этом говорит Лютер: "Чем больше света открывается нам в законе, тем больше познание греха". Конечно, мы стремимся жить по закону. Но он не делает нас праведными. Потому что мы должны быть тогда такими же святыми, как Сам Бог.
Итак, познавши грех мы должны оставаться в свободе, а не становиться под ярмо закона (Галатам 5,1). Если же мы опять примем подзаконный образ мыслей, то закон будет иметь над нами свою прежнюю власть: он с двойной силой разбудит грех и сделает нас несчастными.
Что же нам делать, если закон требует возмездия за наши грехи? Мы должны с ним согласиться, что в нас нет ничего доброго, но тут же указать на Христа. Он совершил то, что должны были сделать мы, и стал нашей праведностью. "Иди ко Христу, – можем мы сказать закону, – Он наш попечитель и отвечает за нас".
Но закон говорит: "Ты же должен быть праведным и делать добро". Тогда я отвечаю: "Это так, и я охотно слушаю тебя в вопросах моего повседневного хождения. Но если дело касается моей праведности пред Богом, то она основывается на делах Другого. В этом случае ничего не значат ни мои грехи, ни моя праведность. Я бы навсегда погиб, если бы моя вечная участь решалась по моим заслугам. Поэтому я указываю на праведность, святость и чистоту другого – Божьего Сына.
Если бы моя плоть бунтовала в тысячу раз сильнее или мои грехи были в тысячу раз больше и сердце упрямей, то все равно Бог больше моего сердца, а кровь Христа и Его праведность – сильнее моего греха. Совершенство Христа – мое утешение, моя праведность и честь отныне и вовеки".

Это прочный фундамент

Наше искупление Господь совершил почти 2000 лет тому назад на Голгофе, когда итог Его служения прозвучал словом: "Совершилось". Тогда наши долги были пригвождены ко кресту. Тогда Бог был примирен. Да, примирение настолько совершенно, что Бог полностью удовлетворен. Все долги уплачены, и Господь приглашает всех: "Обратитесь ко Мне, отпавшие, и вы получите вдвойне из руки Моей вместо ваших грехов. Потому что грехи ваши прощены".
Если мы хотим получить блаженство, нам нужно (и мы можем) взирать на то, что совершено тысячелетия назад. Наша вера должна основываться на том, что совершилось за нас на Голгофе, а не на том, что происходит в нас.
Ныне к тебе звучит: обратись и веруй в Евангелие. Обращение это не то же самое, что обновление или освящение. Для последнего у нас нет сил до тех пор, пока мы не будем привиты к истинной Лозе – Иисусу Христу – и получим Духа Святого. К обращению относится раскаяние и сожаление о своих грехах. Да, обращение начинается с признания себя грешником. Теперь человек пытается стать лучше, но чувство виновности увеличивается до познания греховности, и человек нигде не находит утешения.
Тот, кто хочет понять, что такое истинное покаяние, должен сперва установить назначение покаяния. Его назначение не в том, чтобы сделать человека угодным Богу, а в том, чтобы привести его ко Христу. Если ты можешь еще обойтись без Христа и Его освобождения, значит ты недостаточно познал свою греховность. Если ты еще надеешься получить спасение через исправление, раскаяние и молитву, значит ты еще недостаточно осознал свою греховность. Но если ты не находишь больше утешения в самом себе и вынужден искать милости у Христа, тогда твое обращение истинно. Его цель достигнута. Оно привело тебя ко Христу. Если твое познание греховности правильно, то ты будешь недоволен собой. Иначе ты находил бы утешение в самом себе. Ты должен признать, что ты нечестивый и погибший человек. И только тогда будет принадлежать Христу вся честь твоего спасения.
Если ты спрашиваешь: как велика должна быть скорбь о грехах, то нужно сказать, что здесь нет определенной меры, кроме одной: ты должен понять, что не можешь жить без Христа и не найдешь себе покоя до тех пор, пока не приобретешь блаженства в Нем. Ни больше, ни меньше.
Это заблуждение, когда люди думают, что сперва нужно некоторое время скорбеть о грехах и только потом можно верить. Нет. Начни верить в Христа, следуй за Ним в ежедневном покаянии, и твоя совесть будет все чувствительнее ко греху.
Коварство сатаны велико, и особенно тогда, когда человек попадает в нужду. Он верит всему Слову Божьему и ищет в нем силу для жизни и хождения. Но его совесть мучается от определенного греха. И тут дьявол нашептывает: "Евангелие истинно, милость велика, но не для тебя. Если бы этот грех не был на твоей совести, тогда ты мог бы надеяться на милость, но твой случай – это исключение из общего правила. Его милость распространяется не на всех грешников".
Таким приемом лукавый змей может извратить истину, так как на самом деле исключений нет! Нет такого, что не примирено через смерть Христа, что не может быть прощено, если грешник познает свою испорченность и примет милость. Это важнейший смысл Евангелия: "Если будут грехи ваши, как багряное, – как снег убелю" (Исаия 1,18). Давид, разбойник на кресте, грешница, Петр, изменивший Христу, и многие другие служат доказательством тому.
Как раз из-за ужаснейших грехов и для величайших грешников умер Христос "...дабы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоанна 3, 16). Словом, ты не можешь согрешить так жутко и пасть так низко, чтобы не хватило силы крови Христа омыть все твои грехи и примирить тебя с Богом. Если же ты тяжело согрешишь, то полезно обратиться с исповеданием к душепопечителю (пресвитеру), чтобы душа обрела мир.

Евангелие дарует постоянную чистоту

"Вы уже очищены"

"Вы уже очищены чрез слово, которое Я проповедал вам" (Иоанна 15,3).
В первых двух стихах этой главы Иисус говорит о том, что всякую плодоносную ветвь Отец очищает, чтобы она приносила еще больше плода. И затем в третьем стихе продолжает: "Вы уже очищены чрез слово, которое Я проповедал вам".
Эти слова кажутся странными и непонятными, особенно для тех, кто не живет верою. Здесь идет речь о духовной чистоте, которую признает Сам Бог. Что Он называет чистым – то чисто и на небе, и на земле. Не все, что мы считаем чистым, чисто у Бога. Поэтому нам важно услышать эти слова из Его собственных уст. Все сводится к тому, чтобы Он признал меня чистым. Если Господь признал меня чистым, то уже не важно, что я сам и все окружающие меня видят во мне только нечистоту. "Что Бог очистил, того ты не почитай нечистым" (Деяния 10, 15).
Писание говорит о двух видах чистоты. Один вид – это та чистота, которую производит в сердце Бог. "Верою очистив сердца их" (Деяния 15,9). Это внутренняя чистота.
Другой вид чистоты – это освобождение от греха, полученное через жертву. "Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха" (1 Иоанна 1, 7).
На эту чистоту указывалось в Ветхом Завете через жертву примирения. В Исаия 53, 6 говорится о Христе: "Господь возложил на Него грехи всех нас". Иоанн Креститель говорит: "Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира" (Иоанна 1, 29). Но и эту чистоту от греха мы получаем через Слово. Он очистил Церковь "банею водною, посредством слова" (Ефесянам 5, 26).
Попытаемся исследовать, как обстоит дело с этими видами чистоты. Посмотрим сразу и на то, что Христос хочет сказать. Многие обвиняют христиан в том, что они очень поверхностно присваивают себе праведность Христа. Многие из христиан сами опасаются, что они недостаточно серьезно относятся к чистоте, которую хочет в нас произвести Бог. Многие ошибочно считают, что христиан отличает от неверующих только вера во Христа и Его праведность.
Различие открывается и в другом, в том, что "с нами" и "внутри нас" происходит. "Верою очистив сердца их" – здесь говорится не о том, как искупляются наши грехи, а о том, что происходит с нашим сердцем.
В 36-й главе Иезекииля написано: "И окроплю вас чистою водою, – и вы очиститесь от всех скверн ваших, и от всех идолов ваших очищу вас. И дам вам сердце новое и дух новый дам вам; и возьму из плоти вашей сердце каменное, и дам вам сердце плотяное" (25-26 стихи). Тут буквально говорится о новом сердце.
Павел говорит: "Ибо живущие по плоти о плотском помышляют, а живущие по духу – о духовном" (Римлянам 8, 5). Здесь он говорит, что определяющее различие лежит в помышлении. Поэтому будет ошибкой думать, что христиане ничем не отличаются от других. У верующих ведь есть "новое (чистое) сердце" и "дух новый (святой)".
Кто-нибудь может сказать: "Раз у них чистое сердце, значит у них нет больше никакого греха или нечистоты. Иисус ведь говорит, что все нечистое исходит из сердца (Матфея 15, 19). И если их сердце чисто, то у них не должно быть даже злых мыслей. Грех ведь живет в сердце, не во плоти".
Это понятие тоже не соответствует Священному Писанию. Новое, чистое сердце – это ничто иное, как новый дух. Да, это Дух Христа живет в нас и противится плоти. В Библии нигде не сказано, что старая природа верующего свята. Напротив, написано, что она противится духу и поэтому должна быть распята (Галатам 5, 17. 24).
Павел говорит в этом месте о тех, которые принадлежат Христу, но не говорит, что они свободны от злых пожеланий. Напротив, они настолько злы, что их греховная природа должна быть распята.

Христианин не безгрешен

Есть люди, утверждающие, что христианин безгрешен. Они говорят: "Только то, что я сознательно делаю против воли Божьей – грех. А то, что я делаю непреднамеренно – не грех".
Если понимать грех таким образом, то можно прийти к выводу, что христианин в определенном смысле безгрешен. Ведь он не нарушает заповеди Божьи сознательно. А если он это все же сделал, то, значит, он был застигнут искусителем врасплох, как Петр, когда он отрекся от Христа. Павел говорит об этом: "Ибо не понимаю, что делаю; потому что не то делаю, что хочу, а что ненавижу, то делаю" (Римлянам 7, 15). Так мы и должны это понимать, когда читаем, что у Павла и Варнавы произошло огорчение и поэтому они расстались (Деяния 15, 39), или что Петр поступал в Антиохии так, что Павлу пришлось обличать его (Галатам 2, 11).
В Римлянам 7,20 написано: "Если же делаю то, чего не хочу, уже не я делаю то, но живущий во мне грех". Только так можно понять утверждение Иоанна: "Рожденный от Бога, не делает греха" (1 Иоанна 3, 9). Грех это не вина его, а его беда.
Но ни один апостол не говорит, что мы безгрешны. Иоанн говорит прямо: "Если говорим, что не имеем греха, – обманываем самих себя, и истины нет в нас" (1 Иоанна 1,8). Нет, наша природа так пропитана грехом, что мы даже не замечаем, что грешим. Старая нечистота неразрывна с тем, что мы делаем, думаем и говорим, даже если мы хотим делать доброе. Писание говорит, что "праведность наша – как запачканная одежда" (Исаия 64,6). Поэтому нам должно стать ясным, что нечистота пропитала каждую нить этой нашей "одежды".
Мы не верим в Бога как должно. Мы не любим Его всею крепостью. Мы молимся и читаем Слово Божье не так вдумчиво, как следовало бы. Мы легко раздражаемся и становимся гордыми и эгоистичными. Мы мало заботимся о славе Божьей и спасении ближнего. Потом приходят испытания, в которых сатана сеет нас, как пшеницу. И когда он искушает нас с великой силой, нам кажется, что мы полностью в его власти. Мы не ощущаем присутствия Духа в нас и ужасаемся, как будто мы потеряны. Таков опыт величайших святых.
И все же! Как чисто среди всего этого их сердце, их образ мыслей. Им тяжко, что не все еще их желания чисты и нет еще глубокой искренней ненависти ко греху. Они жалуются на то, что нет полной победы над грехом. Разве это не действие новой, святой жизни?
Насколько все по-другому с неверующими. Они совсем довольны собой. Они только пытаются защитить свои грехи, придумать им извинение и сохранить их.
Таким образом, верующие праведны и чисты в отношении их мыслей, их новой воли и желаний. Поэтому они нуждаются не в угрозах и наказании, но в утешении. Таким образом, угрозы и наказание Слова Божьего относятся не к нищим духом, а к самоправедным.

...но свободен от греха

Умывая ноги Своим ученикам, Иисус сказал: "Омытому нужно только ноги умыть, потому что чист весь; и вы чисты, но не все" (Иоанна 13, 10).
Таким образом, Господь делает различие между чистотой жизни (и говорит, что она должна постоянно обновляться) и чистотой, которую они получили, омывшись кровью Христа. Если Он говорит: "вы чисты", – то Он имеет в виду последнее. И это говорит Тот, кто пролил Свою кровь для освобождения мира. В тот же самый вечер Он сказал: "Ибо сие есть Кровь Моя нового завета, за многих изливаемая во оставление грехов" (Матфея 26, 28).
В обоих случаях, где Иисус говорит о их чистоте, сохраняется та же последовательность. Сперва Он говорит о несовершенной чистоте, которая нуждается в постоянном очищении. Потом – что они в то же время обладают совершенной чистотой.
Таким образом, в тот вечер, когда Иисус мыл ноги Своим ученикам, Он говорил им сперва о совершенной чистоте, которой они уже обладали, а затем о том, что они нуждаются в постоянном очищении на этой земле. В 15-й главе Иоанна Иисус говорит о плодоносных ветвях, которые должны быть очищены, чтобы еще больше приносить плода. И потом Он говорит, что ученики чисты. Значит, мы имеем два рода чистоты.
Христос не поощряет хвалиться чистотой и силой, которые мы имеем. Напротив, Он предостерегает нас, чтобы мы не гордились и не радовались ей. Когда Петр утверждал, что он останется верным Христу, Спаситель наперед предсказал его падение. И когда ученики, возвратившись, радовались, что и бесы повинуются им. Он сказал: "Радуйтесь тому, что имена ваши написаны на небесах" (Луки 10, 20).
Они должны радоваться только искуплению. Тот, кто больше радуется силе Божьей в нас, чем милости, которая примиряет нас с Богом, меньше соответствует Духу Христа, чем тот, кто чувствует себя слабым и находит утешение только в Иисусе. Самый немощный грешник имеет много оснований радоваться во Христе, который посредством Своей крови хочет быть нашей чистотой и утешением.
Слова Иисуса "вы уже очищены чрез слово, которое Я проповедал вам" (Иоанна 15,3) имеют такое же значение, как другое Его повеление к ученикам, когда Он послал их проповедовать Евангелие: "Кто будет веровать и креститься, спасен будет" (Марка 16, 16). Павел выражает это иначе: "Чтобы освятить ее, очистив банею водною, посредством слова" (Ефесянам 5, 26).
Этим Христос подтверждает главную истину Священного Писания, что мы оправдываемся пред Богом верою. Павел говорит: "вера от слышания" (Римлянам 10, 17), а Христос говорит здесь: "Вы уже очищены чрез слово, которое Я проповедал вам". Вы ничего другого не делали, кроме того, что слушали Меня, и через это слышание в ваших сердцах родилась вера, которая сделала вас чистыми.
Это говорит Сам Христос, Который будет судить Вселенную. То обстоятельство, что Сам Спаситель так говорит, должно наполнять сердце каждого человека неземной радостью. Он не говорит о каких-либо делах, а только о Своем Слове. Только через веру, рожденную от Слова, мы получаем оправдание.

... через силу Слова Божьего

Ты озабочен своими грехами и испорченностью своего сердца. Ты удручен тем, что можешь быть таким холодным, самоуверенным и плотским. Твои попытки "стать другим" окончились неудачей. И вдруг... ты услышал о Христе. Слово находит место в твоем сердце и производит утешение и надежду. Это и есть вера, которая оправдывает тебя. Иисус говорит: "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного" (Иоанна 3, 16). Ты тоже принадлежишь к миру. Значит, и для тебя Он пожертвовал Своим Сыном. Если эта радостная весть находит место в твоем сердце и приносит тебе утешение – тогда это вера. И далее: Иисус продолжает: "дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную". Если ты ухватишься за это слово, то можешь быть уверен, что не погибнешь, но будешь иметь жизнь вечную. Если вера так утверждается на слове, то она имеет все, что содержится в Писании.
Посмотрим на учеников. Они были друзьями Иисусу. Ненависть иудеев и предсказание о гонениях не отвратили их от Христа. Они верили в Него. Они верили не только в то, что Он Сын Божий, но и в то, что обрели милость Его – хотя они это и смутно понимали. Чрез эту веру они отделились от мира. Они жили и умирали для своего Наставника.
Наряду с их чистым сознанием проявляется и их греховная природа. Петр трижды отрекается от Христа. И, несмотря на это, Иисус говорит, что он имеет веру: "Но Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя" (Луки 22, 32). И Петр относится к тем, о которых Иисус говорит, что они чисты.
Теперь ты видишь, какими были те, кого Иисус называет чистыми. Если у тебя нет другого желания, чем принадлежать Ему, тогда твоя немощь не помеха этому. Тогда ты достаточно раскаялся. Тогда ты достаточно обращен. Верь только Его Слову и в Его милость, и все будет хорошо. Ты чист – в Нем.
Но, может быть, ты скажешь, что чувствуешь себя внутренне нечистым. Там столько грехов и среди них даже такие, которые ты вовсе не можешь ненавидеть. Тебе даже не хочется с ними расставаться.
Вот это плохо, но не к смерти. То, что ты чувствуешь нечистоту своего сердца, свидетельствует о том, что Дух Святой осуждает все то плохое, что есть в твоей греховной природе – а ведь там нет ничего доброго. Это и не удивительно, что ты чувствуешь любовь к некоторым грехам. Если бы мы не любили грех, то у нас не было бы и злых пожеланий и искушений.
Но если ты христианин, то ты также и ненавидишь эти грехи. "Как можно одновременно любить и ненавидеть грех? " – думаешь ты. Да, греховная природа желает противного духу и воюет с ним. "Они друг другу противятся, так что вы не то делаете, что хотели бы" (Галатам 5, 17).
Христианин не только новый человек, но все еще и старый. Жизнь христианина разделена постоянной враждой между испорченной природой и обновленным духом, живущим в нас. Поэтому мы ощущаем не только добрые намерения, но и влияние старой природы. Неопытные и самоправедные не понимают этого. Вспомним только стенания Давида или тоску Павла по освобождении от плоти греховной. Эта борьба свидетельствует более всего о чистоте помышлений.
То, что ты ненавидишь свою любовь ко греху, то, что ты больше всего ненавидишь самые любимые грехи, – это важнейший признак чистоты помышлений.
Многие необращенные могут ненавидеть грех, как нехорошую привычку. Но ненавидеть самый любимый грех – это признак нового и чистого мышления. Когда ученики рассуждали о том, кто из них больше, они вряд ли ненавидели свой эгоизм. Но когда они "пришли в себя", то он им, без сомнения, стал противным.
Только что Петр сказал: "Я не знаю Его" и уже в следующее мгновение "вышед вон, горько заплакал" (Луки 22, 62).
Сам Иисус, очи которого – как пламень огненный (Откровение 1, 14), говорит, что ученики чисты. Он, "Который будет судить живых и мертвых" (2 Тим. 4,1), называет их чистыми в тот момент, когда говорит об их слабостях. Даже по пути в Гефсиманию они спорили о том, кто из них больше. Когда Он был в борении и в смертной тоске, они не смогли бодрствовать с Ним, хотя Иисус очень просил их об этом. Когда Христа взяли, ученики Его разбежались. Когда Иисус стоял на допросе, Петр отрекся от Него. Это о них говорит Иисус, что они "очищены чрез слово", которое Он проповедал им. Этого я никогда не забуду. В этом я ясно вижу силу Его искупления. В этом я ясно вижу суть Евангелия: мы оправдываемся через веру. В этом серьезность слов: "Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха" (1 Иоанна 1,7).
Для мудрости мира сего это безумие, что такие нечистые люди могут быть чисты пред Богом. Теперь только я понимаю, что для Бога кровь Иисуса Христа значит больше, чем для меня. И если я сейчас и не все понимаю, мне ясно одно: то, что достаточно для Бога, достаточно и для меня. Я никогда не хочу забыть слова Христа: "Вы уже очищены чрез слово, которое Я проповедал вам".

Евангелие – это сила освящения

Грех не должен больше господствовать над нами

Думать, что принятие благодати ведет к пренебрежению добрыми делами – заблуждение.
Во-первых, Евангелие не учит такому. Это дьявол и наша старая природа приводит к злоупотреблению Евангелия.
Во-вторых, благодать вовсе не для самоуверенных, нераскаявшихся грешников, а для тех, кто "нищ духом". И такие нищие и сокрушенные духом чем больше верят, тем больше стремятся к святости. Об этом говорит Иисус в Луки 7,41-47: "Кому мало прощается, тот мало любит", следовательно, кому много прощается, тот много любит. Так как Евангелие – это сила Божья для спасения этих грешников, то оно и должно быть проповедано ради них, если даже оно станет приговором и смертью для самоуверенных и сильных.
Может быть, какой-нибудь удрученный человек скажет, что грешить против совести и добрых намерений значит – грешить добровольно и преднамеренно, и я именно это и сделал. Могу ли я еще надеяться на милость?
Грешить преднамеренно против совести – это ужасный грех. Но нельзя забывать, что и эти тяжкие грехи прощены и омыты кровью Христа. Если ты сожалеешь о своих грехах и хотел бы, чтобы их вовек у тебя не было, и если ты искренно ищешь спасения в крови Агнца, тогда знай, что твои грехи прощены и забыты Богом. Иначе благодать Евангелия была бы не выше закона.
В 19-й главе Второзакония сказано, что если кто неумышленно убьет человека, то он не наказывается и считается невиновным перед мстителем за пролитую кровь. Вся человеческая справедливость основывается на подобных принципах. Но милость – это нечто другое, чем справедливость и закон, тем более милость Того, Кто приобрел ее для нас такой дорогой ценой. Поэтому она распространяется и на те грехи, которые закон и справедливость не прощают. "Но, если по благодати, то не по делам; иначе благодать не была бы уже благодатию" (Римлянам 11,6).
Мы ошибаемся, если думаем, что истинный христианин умышленно грешит. Если он умышленно и постоянно грешит, то он уже давно побежден греховным законом, находящимся в членах его. Об этом говорит Павел: "Если же делаю то, чего не хочу, уже не я делаю то, но живущий во мне грех" (Римлянам 7, 20).
Но во время искушения кажется, что мы грешим сознательно, потому что наша воля побеждена грехом. И честная душа тогда тяжко страдает. О, как бы она желала быть свободной от греха и искушения!
Здесь речь не о тех, кто сознательно желает оставаться в грехе. Они не готовы каяться и сокрушаться, и поэтому Христос не может защитить их. Словом Божьим и Святым Духом положена граница, исключающая всю нераскаянность и фальшивость духа.
Остановимся еще на одном моменте: ты настолько освящен Словом Божьим и разбужен Духом Святым, что не можешь найти мира в ложном утешении. Теперь ты ищешь утешения в Евангелии. Ты слышал о великой милости Иисуса, кое-что понял из этого и хотел бы укрыться в ней вместе со своим любимым грехом. Но ты никогда не найдешь покоя. Что-то постоянно беспокоит и раздражает тебя, как песчинка в глазу. В чем причина? – Твой любимый грех должен быть оставлен. "Но у меня нет силы для этого", – жалуешься ты.
Этим самым ты показываешь свою непригодность для Царствия Божьего. Иисус говорит о таких, что они не хотят оставить жизнь свою ради Него и, возложивши руку на плуг, озираются назад (Луки 9, 23. 24. 62). Если же милость действует в тебе дальше, то придет час, когда ты оставишь и отбросишь все то, что мешает тебе.
Капитану жалко выбрасывать груз за борт. При хорошей погоде он этого никогда и не сделает. Но когда надвигается ураган, угрожающий душе и телу, тогда все выбрасывается, чтобы спасти то, что намного дороже (сравни Деяния 27, 18-19).
Когда ты обессиленный и утомленный стоишь на краю пропасти, которая грозит поглотить тебя, тогда легко от всего отказаться, по крайней мере, – от помыслов, ибо нелегко отказаться от всего зла, которое еще часто будет искушать тебя и еще не раз одержит победу над тобой.
Удивительно, что как только твой разум и помыслы станут сговорчивыми, Евангелие сможет тебя утешать и в том случае, когда ты будешь иногда спотыкаться. Но ты не получишь утешения до тех пор, пока не станешь истинным и искренним.
Правда, ты можешь найти покой себе, ожесточив свое сердце и пренебрегши Духом Святым, который тревожит тебя. Тогда ты можешь оставаться в своих грехах и спокойно дремать. В таком случае – твоя погибель не дремлет (2 Петра 2, 3).
Я повторяю, что сейчас мы говорим об образе мыслей человека, который сознательно делает грех и не хочет от него освободиться. До тех пор, пока мы сохраняем этот образ мыслей, мы не сможем получить милость и утешение. Тот же, кто искренно ищет прощения и просит силы побеждать грех, но все еще чувствует испорченность своего сердца и падает раз за разом, может быть уверен, что эти слова из Писания относятся именно к нему: "Итак нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе живут не по плоти, но по духу" (Римлянам 8, 1).

...потому что мы не под законом

Разве ты сам не убедился в том, что, уверовав, ты стал новым человеком, желающим творить волю своего Отца? Ты возненавидел грех, в котором раньше жил. Ты с радостью стал делать то, что прежде было тебе тяжело, даже невозможно. Вера всегда имеет такую силу.
Что же сотворил в твоем сердце закон, когда он жег? Не стал ли ты от этого слабее и грешнее, чем когда-либо? Разве не взял грех повод от заповеди, возбудив различную похоть? Закон всегда имеет такую силу и влияние, если он действует в сознании: он прогоняет веру, детское упование и мир во Христе.
В книге Исход 19-20 главах рассказывается о том, как Бог давал Израилю закон. Сперва раздались раскаты грома и засверкали ослепительные молнии, густое облако покрыло гору и послышался трубный звук. С такими страшными знамениями дал Господь им первую заповедь: "Да не будет у тебя других богов пред лицем Моим". И весь народ вострепетал.
Эти знамения воспитывали в народе страх и уважение к закону. Но что же случилось потом? В 32-й главе мы читаем, что когда Моисей сошел с горы, народ уже сделал себе золотого тельца и провозгласил его своим богом. Настолько неспособен закон освящать сердце. Из этого видно, что никогда еще не было животворящего закона.
У подзаконного человека чередуются падения в грех и приступы осуждения совести. Он боится греха и все же грешит, снова боится... и продолжает грешить, он плачет в ужасе и... дальше грешит. Настолько неспособен закон освятить сердце.
Поэтому Павел говорит, что совесть наша должна быть свободна от закона, прежде чем мы сможем жить для Бога. В Римлянам 7, 4 написано: "Так и вы, братия мои, умерли для закона Телом Христовым, чтобы принадлежать другому, Воскресшему из мертвых, да приносим плод Богу". А в предыдущей главе Павел говорит: "Грех не должен над вами господствовать, ибо вы не под законом, но под благодатию" (Римлянам 6,14). В послании же к Галатам он говорит: "Законом я умер для закона, чтобы жить для Бога" (Галатам 2, 19).
Итак, апостол говорит, что мы должны умереть для закона и выйти из-под его власти, чтобы приносить плод Богу. Грех не будет более господствовать над нами, если мы не будем более подзаконными, но примем благодать. Следовательно, мы не сможем жить для Бога и приносить Ему плод, прежде чем мы не выйдем из-под закона и не умрем для него.
Кто бы это подумал? Раньше я думал, что если буду стремиться исполнять закон, то буду жить для Бога. Но эти слова апостола Павла из 7-й главы к Римлянам говорят, что я должен сперва стать свободным от закона (как жена становится свободной от мужа после его смерти), прежде чем я смогу жить для Бога, так как до тех пор, пока закон господствует в сердце, грех будет все сильней и больше. И даже если я иногда поступаю по букве закона, то не по причине любви к Богу, а из-за боязни закона и его приговора. Поэтому-то эти поступки не являются моими, но называются "делами закона", так как я делаю их по принуждению закона.
Но это не освящение!!! К освящению относится прежде всего освящение сердца, стремление и любовь к Богу. Все это происходит через веру, от радости, что я освобожден от приговора закона и во Христе Иисусе имею праведность и спасение.
Это же сказал Иисус: "Пребудьте во Мне, и Я в вас. Как ветвь не может приносить плода сама собою, если не будет на лозе, так и вы, если не будете во Мне. Я есмь Лоза, а вы ветви; кто пребывает во Мне, и Я в нем, тот приносит много плода; ибо без Меня не можете делать ничего" (Иоанна 15, 4-5). И это же подразумевает Павел, когда говорит, что Иисус сделался для нас нашей праведностью и святостью.

...но под благодатью

Один проповедник пишет: "При обращении мне становится понятным, что у меня ничего нет. Но Христос дает мне все и хочет, чтобы я принял Его дар".
Наш Спаситель провозглашает свободную и безусловную благодать для всех грешников, так как Он взял наши грехи на Себя и вверг их в пучину морскую (Михея 7, 19). Да, наши грехи погребены Богом и забыты Им. Если бы мы стали их искать, то не смогли бы найти (Иеремия 50, 20).
Когда мне открылась эта тайна, я так обрадовался, что не могу это описать. Дверь моей темницы отворилась, и цепи упали с моих ног. Закон перестал быть моим ярмом, и у меня появилось желание ходить путями Божьими. Мне кажется, это исполнение слов Павла: "Но ныне, умерши для закона, которым были связаны, мы освободились от него, чтобы нам служить (Богу) в обновлении духа, а не по ветхой букве" (Римлянам 7,6).
Грех и закон, моя злая плоть, мир и дьявол все еще противостоят мне, так что приходится укрепляться и бороться с ними, но укрепляться в Господе, так как я слаб в самом себе.
Может быть, кто-то возразит: разве не должны мы со страхом и трепетом совершать наше спасение? Разве это не добрый признак нищеты духа, если мы не уверены в том, что мы дети Божьи?
Когда Павел говорит в Филиппийцам 2, 12: "...со страхом и трепетом совершайте свое спасение", он не имеет в виду, что мы в этом важном вопросе должны сомневаться в принадлежности к детям Божьим. Нет. Но он утверждает: "Вы не приняли духа рабства, чтобы опять жить в страхе, но приняли Духа усыновления, Которым взываем: "Авва, Отче!" (Римлянам 8, 15).
Когда Павел говорит о страхе и трепете, то он имеет в виду страх о "сокровище... в глиняном сосуде" (2 Коринфянам 4, 7), которое ему приходится нести через враждебную страну. Живя в таких условиях, не полезно быть самоуверенным. У него есть причина быть осторожным из-за опасения врагов. Да христианин и не настолько совершен, чтобы всегда радоваться в вере. Вера, никогда не подвергающаяся испытаниям, немного стоит. Все, что исходит от веры – освящение. Сам же я вижу в своей жизни только грех и нечистоту. Писание же говорит, что Бог очищает наши сердца через Слово.
Павел говорит: "Чрез дела ли закона вы получили Духа, или чрез наставление в вере? " (Галатам 3, 2). И при других обстоятельствах Павел спрашивает: "Итак мы уничтожаем закон верою? Никак: но закон утверждаем" (Римлянам 3, 31).

...и мы призваны жить для других

Любишь ли ты своего ближнего по-настоящему, если ты не предупредишь его, видя, что он на пути к погибели? Это наша важнейшая обязанность – трудиться для спасения наших ближних. Ведь мы знаем, что необращенный спешит навстречу своей погибели и что через обращение он может стать наследником неба. Самый незначительный христианин может совершать этот труд. Ведь нам знакомы слова Иисуса: "...Кто не собирает со Мною, тот расточает" (Матфея 12, 30) и слова апостола: "...обративший грешника от ложного пути его спасет душу от смерти и покроет множество грехов" (Иакова 5, 20). Нам знакомо и царское повеление: "Возлюби ближнего твоего как самого себя".
Ужасным признаком глубины падения нашей природы является то, что даже искренние христиане так пренебрегают этой обязанностью и упускают ее. Мы можем целый день быть вместе с людьми, которые идут в погибель, и ни словом не обмолвиться об их спасении. В этом случае можно усомниться в том, имеем ли мы хоть искру веры или в ясном ли мы уме.
Здесь заметно большое различие между христианами. Одни заботятся о состоянии своих ближних и с радостью трудятся над их спасением. Другие – живут в беззаботном спокойствии. Это духовные эгоисты, живущие для себя. Их можно спросить: "Живешь ли ты действительно духовной жизнью? Имеешь ли ты общение со Спасителем?" Иисус говорит: "Кто верует в Меня, у того, как сказано в Писании, из чрева потекут реки воды живой", и евангелист добавляет: "Сие сказал Он о Духе, Которого имели принять верующие в Него" (Иоанна 7, 38-39). Другой раз Иисус говорит: "Вода, которую Я дам ему, сделается в нем источником воды, текущей в жизнь вечную" (Иоанна 4, 14).
Из источника вода вытекает, ее невозможно удержать. Давид тоже говорит о побуждающей силе Духа: "...Я не возбранял устам моим" (Псалом 39,10). Вода из источника струится для утоления жажды всех, кто находится вблизи его. Но где нет источника, там невозможно получить воду живую.
Каждый, кто хочет спасать души, не должен забывать слова Иисуса, что все покоится на одном основании – здоровом общении с Тем, Кто может миру даровать жизнь. Павел говорит об этом так: "Ибо любовь Христова объемлет нас" (2 Коринфянам 5, 14). Это она является двигающей силой в его служении.
Недостаточно разумом понять любовь Христа. Нужно принять ее верою в сердце и увидеть в том свете, в котором может показать ее лишь Дух Святой. Только тогда ее огонь сможет зажечь нас и увлечь на труд. Только тогда она забьется сильным источником в нас. Павел так описывает это: "И уже не я живу, но живет во мне Христос" (Галатам 2, 20).
Как же случилось, что любовь Христа заняла такое место в сердце Павла? Он отвечает сам: "Ибо любовь Христова объемлет нас, рассуждающих так: если один умер за всех, то все умерли" (2 Коринфянам 5, 14). В этом тайна примирения: Христос умер на кресте вместо нас. Бог принимает это так, как если бы мы сами умерли. Во Христе Он видел нас.
Если мы поймем это и любовь Божья изольется в сердца наши Духом Святым, тогда она станет руководящей силой в нашей жизни. Так как наша вера – это не игра воображения или самообман, но животворящая сила Божья.
Любовь Божья использует три пути, чтобы побудить нас сделать что-то для нашего ближнего.
Во-первых, вера должна стать в нашем сердце "источником воды, текущей в жизнь вечную".
Во-вторых, мы должны смотреть на людей другими глазами. Мы познаем, что все люди уже освобождены от своих грехов, что все претерпели смерть во Христе. И причина того, что они идут в погибель, не в множестве их грехов, а в том, что они далеки от Христа. И увидев бедного человека в таком свете, из нашего сердца вырываются слова: "О, если бы ты только знал, что все твои грехи уже искуплены! О, если бы ты захотел принять подарок, дарованный тебе Богом. Ты можешь получить его в любой момент, даром!"
В-третьих, христианин живет уже не для себя самого, но для Того, Кто искупил нас Своей кровью. Об этом говорит апостол Павел во 2-м Послании к Коринфянам 5, 15: "А Христос за всех умер, чтобы живущие уже не для себя жили, но для умершего за них и воскресшего".
Христианин больше не хозяин самому себе. Он куплен дорогой ценой. Теперь он – собственность своего Господа. И если мы Его спрашиваем, что нам делать, – Он говорит нам: "Дела, которые Я делал, должны делать и вы: служить больным, слепым и бедным". Или "То, что вы сделали одному из братьев Моих меньших, то сделали Мне".
Ты должен жить здесь для Него, а Он ходатайствует за тебя там, пред Богом. Какой блаженный обмен!

ЧАСТЬ 3. ВЕРА

Вера – это дар Божий

Иметь живую веру чрезвычайно важно

"Могущему же утвердить вас, по благовествованию моему и проповеди Иисуса Христа, по откровению тайны, о которой от вечных времен было умолчано... Единому премудрому Богу, чрез Иисуса Христа, слава во веки. Аминь" (Римлянам 14, 24. 26).
Христианину встречается много такого, что удручает его и делает печальным. Но ничего не может сравниться с той великой печалью и непрестанным мучением, которое пережил апостол Павел ради своих братьев (Римлянам 9, 2-3). В чем же заключалась его печаль? Он видел сердца, измученные в безуспешных поисках спасения и праведности. Он видел ищущих людей, которые не находили верного пути.
Он видел и других, уверенных и самодовольных, не подозревавших, как жестоко они обмануты. Они еще очнутся, но будет поздно. Они не догадываются даже, что они лицемеры и фарисеи (1 Тимофею 1, 13).
Почему это так? Причина в том, что они не познали тайны, которая открывается только тем, кто ее ищет со смиренным сердцем.
Об этой тайне пишет апостол Павел в Римлянам 9, 31-32: "А Израиль, искавший закона праведности, не достиг до закона праведности. Почему? потому что искали не в вере, а в делах закона".
К примеру: человек сокрушается о своих грехах и решает исправиться и стать лучше. Но взявшись за дело всерьез, он раз за разом падает. Он стонет: бедный я человек! Скоро ему становится очевидным, что он не в силах достичь своей цели. Он сдается. Позже он слышит весть о Духе Святом, но решает, что принять Его могут только искренно обращенные души.
Он вновь пытается исправиться, молится и борется со злом, но... вновь падает и делает то, от чего уже прежде отказался. Так последнее становится хуже первого. Он продолжает думать, что не может принять благодать, потому что он не таков, как должен быть. Иначе, думает он, это было бы злоупотреблением благодатью.
Другой пример: человек приходит в себя и обнаруживает, что широкий путь, которым он идет, ведет не в небо. Он пытается овладеть собой, читает Библию, молится и творит много добрых дел. В целом, это неплохо ему удается. Кое в чем он, конечно, терпит неудачи, но он ведь всего только слабый человек. Он утешает себя тем, что Господь милостив к слабому человеку, желающему и ищущему добра. Бог ведь уже дал ему Свою милость и силу, так что он стал другим человеком и ведет христианскую жизнь. С Божьей помощью он мог бы стать еще лучше.
И что же происходит дальше? Его жизнь заканчивается спокойной и тихой смертью. И вот он предстает перед Сидящим на престоле, которого окружает многочисленное воинство небесное. Но что же так сильно пугает его в образе Иисуса? Это Его раны в руках и ногах и след от копья, пронзившего Его ребро. Это ужасный вид. Ведь он никогда не придавал им значения, и только теперь ему становится ясно, что значат раны Христа.
Здесь приходит конец всякому утешению. Все его добрые дела, слезы и молитвы исчезают, как снег на солнцепеке. Теперь ему ясно, Кого он отверг и обидел своей фарисейской праведностью. Об этом говорит Иисус в притче о фарисее, который благодарил Бога не за милость и благодать, а за то, что он был лучше других людей.
Об этом говорит Понтоппидан: "Человек может неустанно трудиться и быть верным в слове и деле. Он может знать всю Библию и признавать ее за истину. Он может смело исповедовать истинное учение и проливать за него свою кровь. Он может даже творить чудеса во имя Христа, если этого требует состояние церкви. И несмотря на это ему может недоставать самого главного, того, что делает нас Божьими детьми, – спасающей и оправдывающей веры. И он погибнет навеки, несмотря на все его достоинства и превосходства".
Так подтверждаются слова Иисуса о том, что "многие поищут войти" узкими воротами "и не возмогут" (Луки 13, 24). Причина в том, что от них сокрыта тайна Евангелия. Почему же они не познали ее?
Во-первых, потому что она сокрыта и ее нелегко познать. Во-вторых, потому что многим она кажется слишком простой. Другие получают о ней превратное представление.
Те, которым легко этому верить, – не видят истинного содержания Евангелия. Другие, которые его видят, – не могут поверить настолько великим и чудным делам, содержащимся в нем.
Очень легко понять разумом содержание Евангелия, но понять его сердцем без содействия Духа Святого – невозможно. И несмотря на это многие, недостаточно слышавшие о нем, думают, что они все правильно поняли. Они говорят: "Кто же этого не знает, что Иисус умер за нас, и теперь мы оправдываемся без заслуг верою?" Хорошо. А что из всего этого знает твое сердце?
Если ты от сердца веришь, что оправдан пред Богом ради Христа, тогда твое сердце должно возгореться ог-, нем, оно должно быть крещено огнем и духом, оно должно вновь родиться. До тех пор, пока этого не произошло, до тех пор, пока твоя вера ничего в тебе не изменила, ты не видел этой тайны в духовном свете. Это плотская уверенность в тебе, которая делает веру легкой.
Когда же ты придешь в себя и увидишь, какой ты потерянный и погибший, тогда тебе будет тяжело верить.

Сами мы не можем верить

Когда речь заходит о Евангелии, многие думают, что они его уже досконально знают и все поняли. На самом же деле нет такого человека, который бы понял его до конца. Об этом говорит Павел в Послании к Филиппийцам 3, 12: "Говорю так не потому, чтобы я уже достиг, или усовершился". Мы уже раньше приводили слова д-р Сфебелиуса: "Закон очень доступен и понятен нашей плоти. Евангелие же – это тайна, превосходящая всякое разумение". Лютер говорит: "Евангелие – это высшая мудрость и искусство христиан, в котором они упражняются всю жизнь. Однако тому, кто первый раз о нем услышал, кажется, что он уже все усвоил, и он мнит себя учителем и наставником в нем, желая слышать что-то другое и новое".
Такие люди не часто думают о Евангелии. И если речь и заходит о нем, то они не могут дождаться конца разговора. Они думают примерно так: я ведь знаю, во что мне нужно верить, я знаю милость Божью. Лучше поговорить о том, как нам жить и что нам делать. Они никогда не получат истинной силы и желания жить, потому что не поняли чего им недостает – самой жизни, истинного обращения и веры. Они никогда не разочаровывались в самих себе и поэтому не поняли, что такое вера или что производит вера и благодать. Иначе бы они никогда не сказали, что они достаточно об этом слышали. Только истинно пережив милость Божью и Его благодать, можно получить настоящее желание и силу жить. Об этом говорят нам Слово Божье и наш опыт. Иоанн говорит: "Кто не любит, тот не познал Бога, потому что Бог есть любовь" (1 Иоанна 4, 8). Если мы действительно познали Бога, мы будем Его и любить. Ведь Бог – это великая пылающая Любовь, и каждый, кто познал Его, – воспламеняется от нее. Любовь – мать всех добрых дел. Любовь – исполнение закона.
Кто думает, что достаточно познал Евангелие, тот не выучил еще и первых его букв. "Кто думает, что он знает что-нибудь, тот ничего еще не знает так, как должно знать" (1 Коринфянам 8, 2). В Евангелии заключается так много, что видящий его не в состоянии всему поверить. Кто может легко верить в Евангелие, тот не понял, что оно содержит. Лютер говорит, что если бы мы могли постичь все, что в нем заключается, и поверить тому, мы бы умерли от бесконечной радости, которая переполнила бы нас. Тот, кто прочувствовал Евангелие, не может быть таким холодным и равнодушным, как те пресыщенные и умудренные. Если бы мы верили тому, что содержится в Евангелии, нам не было бы так тяжело следовать за Христом, любить и служить Ему, свидетельствовать о Нем и страдать ради Него.
В этом причина того, что многие не приходят к познанию истины. Иисус говорит: "Никто не знает Сына, кроме Отца; и Отца не знает никто, кроме Сына, и кому Сын хочет открыть" (Матфея 11, 27). Если Сын не откроет это человеку, то все бесполезно. В 25-м стихе Иисус говорит, кому Он хочет это открыть: "Ты утаил сие от мудрых и разумных и открыл то младенцам". Мудрые и разумные не считают себя младенцами и думают, что могут понять Евангелие посредством исследования. Многие так изучают Евангелие, как будто это какая-нибудь наука. От них Господь утаил его.
Павел очень хорошо проповедовал Евангелие. Но он был убежден, что недостаточно слушать его проповедь или читать послание. Все покоится на откровении Божьем. И поэтому он в молитве вспоминал свои церкви. В послании к Ефесянам 1,17 описано, как он молился, чтобы Бог даровал им Своего Духа, "Духа премудрости и откровения к познанию Его".
Почему так многие не видят нужды, склонившись пред Богом, настойчиво и усердно понять Евангелие, в то время как первые герои веры были вынуждены признать, что они все еще не поняли его? Этим "умудренным" и ослепленным дьяволом нужно сперва выучить христианский алфавит. Дай Бог, чтобы они вовремя задумались над этим!

Верить – это нелегко

Тайну Евангелия можно ясно и коротко выразить так: "Бог во Христе примирил с Собою мир, не вменяя людям преступлений их" (2 Коринфянам 5, 19). В этом тайна, что с того часа, как Божий единородный Сын взял на Себя весь грех мира, – мир примирен с Богом. Это тайна, что только кровь Иисуса Христа способна оправдать и помиловать грешника. "Имеющий Сына (Божия) имеет жизнь; не имеющий Сына Божия не имеет жизни" (1 Иоанна 5, 12).
В этом тайна, что все твои грехи, даже те, которые тебя сегодня удручают, прощены смертью Христа. С Божьей стороны нет никаких препятствий, мешающих тебе прийти к Нему. Ты можешь прийти таким, как ты есть, сокрушенным или жестоким, праведным или нечестивым, чистым или нечистым, – таким как ты есть и принять милость, которая дана для твоей праведности и святости.
Об этом свидетельствует Ветхий и Новый Заветы. Бог примирил с Собою мир только через кровь Иисуса Христа.
Нет такого дела, которым можно было бы заслужить милость Божью, и нет такого греха, который не могла бы она покрыть. Грешнику остается только прийти к Отцу, который ему уже все простил, и принять верой этот дар Христа.
Но прийти к этому шагу самоуверенный и гордый грешник может только тогда, когда закон сделает его беспомощным. Заповедь оживляет грех. Похоть пробуждается, и грех становится таким большим, что кажется будто и надежды нет, – тогда нелегко верить.
Чаще всего бывает так, что человек не хочет признать благодать истинной, когда дело доходит до того, что нужно ее принять. Человек, осознавший свое страшное положение и слыша о благодати, часто думает так: это все истинно и хорошо для тех, кто покаялся и возрожден. Но я этого еще не имею и поэтому не могу принять благодать. Это так, что не обращенные и самоуверенные люди, пренебрегающие милостью Божьей, не имеют пользы от того, что совершил Иисус. Но они могут прийти ко Христу, осознав безнадежность своего положения. Понятие, что сперва нужно быть возрожденным, чтобы принять благодать Божью, – совершенно ошибочно. В таком случае никто не смог бы спастись.
Если только ты поймешь, в какой нужде ты находишься, и захочешь вернуться к Отцу, оставив свою прежнюю самоуверенность, то тогда ты уже достаточно обращен, чтобы принять великое утешение. Не то утешение, что ты обращен, возрожден и стал таким, как должно, но то утешение, что ты искуплен кровию Христа такой как ты есть. Тогда только изменяется твой внутренний человек. С этого дня ты видишь мир совсем другими глазами. Тебя наполняют другие мысли, и речь твоя становится совсем другой. Дела, которые ты теперь делаешь, тоже отличаются от прежних. Такого возрождения не может быть до того, как ты станешь верить. Это плоды веры, как говорит Лютер: "Вера, которую дарит Бог, преображает нас и делает нас новыми людьми".
Итак, тебе нужно прийти к Богу не обращенным и возрожденным, а потерянным и нечестивым (Римлянам 4, 5). Христос помогает тебе не после того, как ты станешь таким, как должно. Он помогает тебе, если ты не можешь стать таким, как должно.

Вера от слышания

Писание говорит, что наше спасение основывается на вере. Поэтому мы будем рассуждать над следующими вопросами: как можно прийти к вере? Что такое вера?
Христос говорит: "Вы уже очищены чрез слово, которое Я проповедал вам". В 55-й главе пророка Исаии читаем: "Послушайте, и жива будет душа ваша". "Итак вера от слышания" (Римлянам 10, 17). Она не появляется сама по себе. Она не появляется и от желания и ожидания Святого Духа. Не появится она и от наших собственных усилий побудить свое сердце к вере.
Обрати внимание, что говорит Господь. Опирайся на Его Слово. Он не обманет тебя.
Как бы ни обстояли дела с твоими успехами и стремлениями стать лучшим человеком, если ты только ухватишься за Его Слово, ты тотчас будешь иметь Самого Искупителя вместе со всем, что Он совершил.
Слушай, как дивно говорит об этом Павел в Послании к Римлянам 10, 6-9: "А праведность от веры так говорит: "не говори в сердце твоем: кто взойдет на небо? " то есть, Христа свести; или: "кто сойдет в бездну? " то есть, Христа из мертвых возвести. Но что говорит Писание? "Близко к тебе слово, в устах твоих и в сердце твоем", то есть слово веры, которое проповедуем. Ибо, если устами твоими будешь исповедывать Иисуса Господом и сердцем твоим веровать, что Бог воскресил Его из мертвых, то спасешься".
Близко к тебе слово. Ты имеешь слово – слово о вере. Прими это слово, тогда ты обретешь Христа. Тебе кажется, что Христос далек от тебя, как если бы Он был на небе или в бездне. И при этом ты знаешь, где Он и как ты можешь Его приобрести.
В тот момент, когда Слово о Христе займет твое сердце. Сам Христос и все, что содержится в Слове, – становится твоим. Так спасает нас Бог. Он дает тебе Слово, и если ты его примешь, – ты имеешь все, что содержится в Слове.
Этому хотел научить нас Иисус, когда Он странствовал и всем помогал Словом. Он говорил только Слово. Люди верили, и оно тут же исполнялось. Особенно поучительна история о царедворце, описанная в Иоанна 4, 46-53. Его сын лежал при смерти. Он просил Иисуса прийти и исцелить его. Иисус ответил ему: "Пойди, сын твой здоров". Царедворец поверил Ему и пошел домой. Лишь на следующий день он узнал, что его сын выздоровел в тот самый момент, когда Иисус сказал эти слова. Это значит – "ходить верой". Царедворец не наблюдал само чудо исцеления. Иисус с ним не пошел. Он не дал ему никакого лекарства, которое он мог бы употребить для лечения сына. Он получил только Слово.
Также и нам нужно удовлетворяться Словом Господа и ходить верой, даже если мы не сразу видим исполнение слова. В Отчем доме на небесах полное блаженство. Если сейчас мы ходим во тьме, то в тот великий день мы увидим, что истинно все, что говорило Слово.
Очень важно убедить в этом свое сердце. Многие переживают большие трудности, прежде чем освободятся от влияния своих чувств и поймут эту тайну: нужно принимать слово от Христа и полагаться на него. Нам всегда хочется что-то чувствовать в своем сердце и ощутить жизнь духа внутри нас прежде, чем мы можем верить. Но сперва мы должны принять Слово.
"Как я могу узнать, что оно принадлежит мне?" – думают многие. Христос умер для всех, и Его Евангелие приглашает всех. Но несмотря на это не все спасены. Господь ведь говорит: "Не все вы чисты".
Обрати внимание на Слово. Только Слово из Божьих уст может дать уверенность. Вера от слышания и: "верующий в Сына Божия имеет свидетельство в себе самом" (1 Иоанна 5,10). Многие не спасаются из-за того, что они не верят.
Обрати внимание на то, что говорит Бог. Спасающая вера это нечто другое, чем теоретическое знание дела искупления. Спасающая вера – это нечто другое, чем признание за истину и согласие со Словом Божьим. Она выражается в том, что бедный грешник принимает обещанное прощение грехов.
Так случилось со всеми спасенными. Грех и приговор Божий пугает их. Но Слово Христа привлекло их к Его ногам, и они услышали: "Вера твоя спасла тебя".
Черпать утешение в обещанной благодати и во всех искушениях и нападках греха твердо держаться этого утешения – это вера. Такая вера соединяет человека со Христом и Его словом так, что он не мыслит жизни без них. Вера от слышания. 
Если ты черпаешь свою веру из хорошего настроения, берешь ее из ничего или из собственных рассуждений, так что тебе не нужно Слово, – тогда это не вера, а плотская уверенность. Поэтому Христос говорит: "Чрез слово, которое Я проповедал вам". Он говорит только о Слове и даже не упоминает веру, чтобы обратить внимание на Слово. Мы должны понять, что спасаемся не через веру, исходящую из нашего сердца, но через веру, рожденную от Его Слова.

В вере заключается прощение грехов

Если исповедуем грехи наши

"Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи (наши) и очистит нас от всякой неправды" (1 Иоанна 1,9).
Иоанн говорит: "Если исповедуем грехи наши". Из этого видно, что подразумевает Иоанн под исповеданием грехов. Перед этим стихом он говорит о тех, кто ходит во тьме (стихи 6-8). Они говорят, что не имеют греха и тем самым обманывают себя. Противоположность этому – признавать свой грех.
Он подразумевает не легкомысленное и поверхностное признание грехов. Он имеет в виду грешника, который озабочен и удручен своими грехами. Но можно быть и озабоченным своими грехами по-разному. Есть люди, сожалеющие в определенной мере о своих грехах, но продолжающие в них жить. Пример тому – история Саула. Он осознал, что преступил волю Божью и нарушил Его повеления. Но он никогда не искал полного примирения с Богом.
С фараоном было также. Он говорил: "Согрешил я пред Господом, Богом вашим и пред вами" (Исход 10,16). Но сознавал он это только по причине наказания Божьего. Каин тоже признал: "Мой грех так велик, что его нельзя простить" (цитата из немецкого перевода М. Лютера, Библия издания 1726 года). Но он ушел от лица Господа, не ища Его милости. Иуда говорит: "Согрешил я, предав Кровь невинную" (Матфея 27, 4).
Из этого видно: к истинному исповеданию грехов относится полное обращение. А его производит только Дух Святой в нашем сердце. Тогда грех становится преступлением против Бога. Он так сильно удручает нас, что мы исповедуем его и молим о милости.
Многие с болью исповедуют свои грехи, но только из-за страха наказания за них. Сам грех не огорчает сердца, и оно не тоскует по общению с Богом. Грех изредка тревожит душу, но она все также остается в рабстве греха.
Исповедание истинно только тогда, когда голос Божий коснется совести и разбудит ее, повергнув душу перед справедливым судом Божьим. Но грешник должен также уповать на милость Божью, чтобы искать благодати и прощения. Не знающий о милости Божьей не может прийти к Нему. Для того, чтобы исповедовать грех, нужна искра веры.
До тех пор, пока Адам и Ева знали только грех и приговор, – они бежали от Бога. Так же было и с Давидом. Он не хотел признать свой грех и сторонился Бога. Но впоследствии он говорит: "Исповедаю Господу преступления мои", и Ты снял с меня вину греха моего" (Псалом 31,5).
Примером истинного признания грехов может служить 50-й Псалом. Мы остановимся только на отдельных моментах.
Несмотря на то, что Давид тяжко согрешил против Урии, вызвав этим большое возмущение и раздражение людей, он взывает: "Тебе, Тебе единому согрешил я, и лукавое пред очами Твоими сделал" (стих 6).
Заметим, что не только тяжкое падение в грех удручает его. Он со скорбью говорит о том, какой он испорченный по природе: "Вот, я в беззаконии зачат, и во грехе родила меня мать моя" (стих 7). Поэтому самое важное – осознать, насколько греховна наша плоть и испорчено сердце. 
Если мы замечаем только некоторые совершенные грехи, но невидим греховности сердца, то мы никогда не придем к сознанию собственной беспомощности и безнадежности своего положения, а в таком случае – Христос не может нас полностью освободить и дать мир. Поэтому важно осознать испорченность своего сердца, которая выражается в пренебрежении Богом, самоуверенности, неверии, жестокости, лицемерии и прочем зле. Тогда наш опыт совпадает с определением Божьим, которое гласит, что "лукаво сердце человеческое более всего и крайне испорчено" (Иеремия 17, 9).
Осознав это, мы не будем считать, что приговор Божий слишком суров. Напротив, мы сами не находим слов, чтобы описать, насколько все ужасно.
"Но я не чувствую греха, – скажешь ты, – я такой черствый и легкомысленный". Да, но как раз самоуверенность, черствость и легкомысленность и есть источник греха. Теперь ты признаешь испорченность сердца и это необходимо.
"Но ведь я не сокрушен, не смирен и не раскаян. Напротив, черств и легкомыслен", – отвечаешь ты. Да, ты таков, и ты должен прочувствовать свою испорченность, она должна испугать тебя, чтобы ты ужаснулся.
Тем же, кто сознает свои грехи и свою греховность, принадлежит утешительное обетование: "...Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи (наши)" (1 Иоанна 1,9). Помни, что закон не может совершить большего, чем сделать грех большим и страшным. Не забудь также, что Бог не хочет ничего другого, как получить возможность помиловать тебя.
Сопротивление сердца сломано. Теперь ты согласен с приговором Божьим. Теперь ты выходишь на свет и судишь себя сам. Ты не можешь осмелиться принять благодать Божью, хотя так сильно желаешь этого. Но ведь написано: "А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими" (Иоанна 1, 12). Кто еще так нуждается в спасении и милости, как не эти несчастные, осуждающие сами себя? 
И те, кто это делает, открыты для милости, и им она возвещается.
Если ты еще не рожден от Бога и не имеешь силы веры, но все же открыт для Слова Божьего и осуждаешь сам себя, тогда ты тот человек, которого Бог хочет миловать и утешать. Поэтому ты можешь без страха прийти к престолу благодати. Там ты можешь исповедать все свои грехи и скорбь – и будешь оправдан и возрожден Богом, даже если ты не сразу почувствуешь это в своем сердце.

...Бог верен и праведен

Бог верен – что это значит? Это значит, что Господь нас не подведет, но выполнит все, что обещает. Он не делает различия. Он любит каждого человека и каждому дает Свою милость: "Если мы неверны, Он пребывает верен, ибо Себя отречься не может" (2 Тимофею 2, 13). Что же значит слово "праведный"? На первый взгляд это звучит противоречиво: "праведный" и... "прощает". Но если принять во внимание то дело, которое совершил Христос, становится ясно, что здесь нет никакой ошибки или противоречия. Это не самовнушение, но чудная реальность, что Бог отдал Сына Своего, чтобы примириться с нами; что Господь возложил на Него наши грехи и пригвоздил ко кресту наши долги.
Итак, Бог справедлив, не требуя от нас того, что сделал Его Сын вместо нас. Если мы приходим к Нему и исповедуем нашу вину, то Он дает нам то, что было так дорого куплено – прощение грехов.
Об этом говорит и Павел в Римлянам 3,25-26: "Которого Бог предложил в жертву умилостивления в Крови Его чрез веру, для показания правды Его... да явится Он праведным и оправдывающим верующего в Иисуса". Если бы Бог прощал грехи без ставшего жертвой за грех Иисуса Христа, то Он был бы неправеден. Божья справедливость требовала наказания за грехи. Но Бог послал Сына Своего для того, чтобы Он пострадал за наши грехи, и теперь Бог может прощать грехи. Он может прощать грехи, не нарушая закон и справедливость, так как смерть Иисуса полностью удовлетворила их.
О, если бы мы могли постигнуть эту великую истину, что наше усыновление имеет законное основание пред Богом: "Если один умер за всех, то все умерли. Ибо не знавшего греха Он сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом" (2 Коринфянам 5, 14. 21).
Христос понес наказание за все наши грехи. И если мы хотим принять благодать, то это справедливо, что все наши грехи ничего не значат и не вменяются нам.
Да и как могли бы мы радоваться и чувствовать себя в безопасности, если бы милость не основывалась на высшей Божественной справедливости? Тогда бы мы всегда опасались, что Бог устанет нас терпеть. Но слава Богу! Он полностью удовлетворен примирением, которое действительно вечно!
Итак, наше усыновление Богом законно и оправдано юридически. Плата за долги признана Богом. Бог праведен, поэтому Он не требует ни того, ни другого: выкупа и самого выкупленного. Лютер говорит об этом: "Если тебе покажется, что Бог гневается на тебя и хочет тебя отвергнуть, то скажи Ему так: "Милосердный Бог, тогда Ты должен отвергнуть выкуп. Твоего единственного Сына, чего Ты, конечно, никогда не сделаешь".
Какая милость и какое блаженство! Если ты в борьбе покаяния или уже давно христианин и чувствуешь свой грех и глубину своего падения, – признай, как некогда Давид, как плохи твои дела, и тогда Бог выполнит Свое обещание и поступит справедливо, простив тебе все. Ты имеешь право положиться на то, что имеет пред Богом вечное значение.
Бог верен! Его Слово вечно, Его завет мира никогда не поколеблется. Неужели ты не веришь этому? Разве на Слово, которое сказал Сам Господь, нельзя положиться? Ведь Он не может так зло подшутить над грешником, пообещав ему вечное блаженство и не выполнив Своего обещания. Нет, ты знаешь, что Бог верен, вечно верен!
Это Его обещание: "Тогда придите, и рассудим, говорит Господь. Если будут грехи ваши, как багряное, – как снег убелю" (Исаия 1, 18). Иисус говорит, что мытарь, молившийся стоя в отдалении: "Будь милостив ко мне грешнику!" – пошел примиренным в свой дом.
В притче о блудном сыне Иисус говорит так: "И когда он был еще далеко, увидел его отец его и сжалился; и побежав пал ему на шею и целовал его" (Луки 15, 20).
Разве это не убедительно? Разве для того призывает нас Иисус к Себе, чтобы оттолкнуть, когда мы придем? О нет, так Господь не поступает! "Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи (наши) и очистит нас от всякой неправды" (1 Иоанна 1, 9).

...И прощает нам грехи наши

Искренний христианин часто озабочен тем, что чувствует в своем сердце не милость Божью, а только свою греховость. Об этом говорит Лютер в одной пасхальной проповеди:
"Встает вопрос: если Христос победил смерть и устранил наши грехи, то почему же мы все еще чувствуем смерть и грех в нас? Грехи все еще кусают нас и совесть жалит, вселяя в нас страх перед Богом.
Но между чувствами и верой есть разница. Чувства противостоят вере и, наоборот, вера противостоит чувствам. Поэтому нужно полагаться не на чувство, а принять слова верой и вписать их в сердце, если даже мы все еще чувствуем в нас грехи наши. Нужно отказаться от того, что говорят чувства, и твердо держаться слова, которое говорит, что грех, ад и смерть побеждены, даже если мы все еще чувствуем себя в грехе и смерти.
И это потому, что хотя чувство нашей греховности все еще в нас, но служит оно только для того, чтобы побудить нас верить и сделать нашу веру сильней, чтобы мы вместо чувств приняли Слово Божье и полностью уповали на Него. И тогда вера ведет нас наперекор всем чувствам и убеждениям нашего разума мимо греха, смерти и ада. И только в вечности мы увидим наше спасение воочию. Только тогда мы полностью осознаем, что исполнилось то, во что мы верили – смерть и всякое зло преодолено.
Так бывает с рыбами в воде. Сеть, в которую попала рыба, очень незаметно и осторожно вытягивается из воды, так что рыба думает, что она все еще в воде! Но когда ее вытащат на берег, тогда она начинает биться и понимает, что она поймана. Так же происходит с душами, которые пойманы Евангелием, которое Христос сравнивает с сетью (Мафея 13, 47). Таким же образом Слово прикрепляет душу ко Христу и ведет ее неприметно и тихо из ада и греха, хотя душа все еще чувствует грех и думает, что все еще находится в нем. Тогда и поднимается борьба чувства с духом и верой, и наоборот. И чем больше возрастает вера, тем менее становятся чувства. Грехи все еще в нас – гордость, жадность, гнев и т. д. только потому уже, чтобы вести нас к вере, чтобы вера наша возрастала изо дня в день".
То же думал Иисус, когда говорил Фоме: "Ты поверил, потому что увидел Меня: блаженны не видевшие и уверовавшие" (Иоанна 20, 29).
Некоторые встречаются с другими трудностями. Они говорят: "Я верю, что мои грехи прощены, но в повседневной жизни я не таков, как должен быть. Поэтому я не могу верить, что Бог меня помилует".
Но это заблуждение, думать, что грехи прощаются только при первом основополагающем покаянии, и после этого душа может жить безгрешной жизнью, приобретая чрез это Божье расположение.
Нет, все честные христиане и даже величайшие праведники ежедневно нуждаются в покаянии, потому что они ежедневно грешат: "Если говорим, что не имеем греха, – обманываем самих себя, и истины нет в нас" (1 Иоанна 1,8).
Но несомненно и то, что мы имеем совершенную праведность во Христе, которая покрывает не только побежденные грехи, но и те, с которыми нам приходится ежедневно бороться. Пред Богом мы уже имеем ту праведность, которую требует закон. Поэтому грехи в твоей жизни – это как раз те грехи, которые требуют ежедневного покаяния.
Может быть, кто-то скажет: "Если праведность Христа покрывает все наши грехи, даже и те, которые мы еще не победили, тогда нам и не надо бороться с грехом. Главное – уверовать в Иисуса Христа. Другими словами: нам не нужно стремиться к христианской жизни, если мы уже получили прощение грехов и благодать".
Верно одно – мы же должны вести христианскую жизнь для того, чтобы заслужить милость Божью и получить ее. Это значило бы отказаться от совершенного для нас Христом и похитить Его славу. Поэтому Павел говорит: "Не отвергаю благодати Божией. А если законом оправдание, то Христос напрасно умер" (Гала-там2,21).
Нечто другое побуждает нас жить христианской жизнью. Мы желаем так жить из благодарности за Его дивную милость и из любви к Нему, пожертвовавшему для нас все. Как Христос говорит: "Кто любит Меня, тот соблюдет слово Мое" (Иоанна 14, 23).
В жизни христианина есть две области, которые он должен четко различать. Первое, это его жизнь – в мыслях, словах и делах. Здесь он не может быть достаточно строгим, чтобы жить так, как должно. Другое, это его отношение к Богу. Тут он не может "перегнуть линию", отвергая и унижая свои собственные дела и заслуги, прославляя вместо этого Христа. В этом он не может слишком сильно отказаться от себя.
Что касается нашей жизни, в этом мы не можем быть достаточно строгими. Но как раз здесь мы обычно бываем спокойны и легкомысленны. А что касается принятия милости и благодати от Бога, нам следует свободно и радостно полагаться на заслуги Христа. Но именно в этом мы зачастую слишком скованы и боязливы.
Это мы находим и в 1 Иоанна 2, 1: "Дети мои! сие пишу вам, чтобы вы не согрешали" – это касается нашего хождения, "а если бы кто согрешил, то мы имеем Ходатая пред Отцем, Иисуса Христа, Праведника" – это относится к вере.

...И очищает нас от всякой неправды

Если мы хотим действительно оправдаться исключительно жертвой Иисуса Христа, то мы уже оправданы, независимо от того, верим мы этому или нет. Мы должны только уповать на Христа и во всем полагаться на Его милость. Господь хочет дать нам все по милости, без платы.
Прощение грехов полноценно. Оно объемлет все грехи, и унаследованные нами, и те, которые мы совершили сами. Оно также полноценно и вечно, как праведность и милость Иисуса Христа. Все это исходит из нашего совершенного Первосвященника, который может оправдать всякого, кто чрез Него приходит к Богу. Он вечный Ходатай за нас.
Поэтому в Даниила 9, 24 сказано, что Христос принес на землю вечную правду. А в Псалме 88, 29 говорится: "Вовек сохраню ему милость Мою". "Он прощает все беззакония твои" (Псалом 102, 3). "Ты ввергнешь в пучину морскую все грехи наши" (Михея 7, 19). "Изглажу беззакония твои, как туман, и грехи твои, как облако" (Исаия 44,22). "Как далеко восток от запада, так удалил Он от нас беззакония наши" (Псалом 102, 12). В таком совершенном прощении живет верующий. И если он колеблется, то причина этому – его слабая вера или неверие. Это потому, что он не всегда взирает на Христа и ищет в себе самом нечто "хорошее".
Хорошо об этом сказал Франке: "До тех пор, пока сердце находит все доброе только у Христа, а не в себе самом, оно живет в небесном мире и утешается Богом. Но как только гордость наполняет сердце так, что оно ищет спасения не только в прощении грехов, – оно наполняется беспокойством, так как здесь начинается собственный путь".
Поэтому мы должны всегда видеть себя такими, как мы есть – нечестивыми, грешными и погибшими, не забывая, что если даже мы будем делать только добрые дела, – все равно останемся только грешниками, удел которых вечная погибель. Однако пренебречь добрыми делами при этом нельзя, так как "делами вера достигла совершенства" (Иакова 2, 22).
Мы должны быть всегда сокрыты в праведности Христа, радуясь и утешаясь тем, что Бог видит нас во Христе. Как говорит Лютер: "Мы должны представить себе, что мы сокрыты в Царстве Христа от гнева Божьего. Это Царство подобно необъятному небу, сияющему милостью и прощением. Оно наполняет собой всю вселенную, так что по сравнению с ним все грехи не больше капли в сравнении с морем. И хотя грехи нас тяготят, повредить нам они не могут и исчезнут, превратившись в прах".
Новообращенные часто находят утешение в изменении образа своих мыслей и дарах благодати, которые они получили. И если они ищут свой мир больше в том, что дает милость, нежели в Самом Христе, и свое утешение больше в своем освящении, чем в прощении, – то они скоро станут сухими и бессильными. Они становятся беспокойными и неуверенными, сознавая свое несовершенство. И когда они в конце концов станут совершенно нищими духом, им кажется, что они еще и не вступили на путь.
Тогда им нужно вновь, а может быть, и в первый раз, искать мир в ранах Христа и полностью полагаться на милость. Если я не держусь за праведность Христа и не уповаю постоянно на прощение грехов, то очень скоро закон вновь поработит меня, сделав боязливым и неспокойным. Христианская жизнь тогда становится немощной, а от освящения нет и следа. Мы должны понять, что прощение – это главное, и все исходит из благодати. Сам Христос говорит: "Как ветвь не может приносить плода сама собою, если не будет на лозе, так и вы, если не будете во Мне" (Иоанна 15, 4). "Я есмь Лоза, а вы ветви; кто пребывает во Мне, и Я в нем, тот приносит много плода; ибо без Меня не можете делать ничего" (Иоанна 15, 5).
Желание наше, чтобы Он, Основатель и Совершитель нашей веры, вел нас к истинной вере и сохранил в ней до конца! Аминь!

Вера ищет уверенности в Слове

Почему ты не имеешь уверенности?

Пробужденных, но не имеющих уверенности людей можно разделить на три группы.
К первой группе относятся люди, которые не познали собственной испорченности. Они в определенной мере все еще уповают на собственную праведность. Они не хотят быть полностью разоблаченными и находят себе многочисленные извинения. Их уста еще не заграждены. Они не заботятся всерьез о своей душе и не ищут пути к миру. Они удовлетворяются теми лучами милости, которые изредка падают в их душу. Им нужно увидеть безнадежность своего положения, чтобы забота о собственной душе стала у них на первом месте.
Ко второй группе можно причислить искренне ищущих, но находящихся в плену какого-либо любимого греха. Поэтому они не находят мира и не получают уверенности в вере. Они так привязаны к своему любимому греху, что даже сами не знают, хотят ли они от него освободиться, тем самым лишая себя благодати. Если их сердце верой не вкусит от любви Божьей и от сокровища, которое дороже всего, то они останутся пойманными грехом.
Это печальное состояние. Здесь человеческая помощь бесполезна. Но Господь может освободить и таких рабов. Если они будут продолжать слушать Слово Божье, то они могут оказаться в нужде, ведущей к полному изнеможению – грех станет для них мучением. Или же познанием величия Божьей милости они возненавидят грех.
К третьей группе относятся люди, которые сознают бедственное положение, в котором они находятся, но не находят мира. Они молят о прощении, желая иметь его больше всего на свете. Но они робки и боязливы по своей натуре и склонны жить по закону. К тому же, к ним приходит дьявол и сеет в них сомнения и всякого рода невероятные мысли, так что они совершенно сбиваются с толку. Они чувствуют только греховность и испорченность своего сердца, слепоту, черствость и неверие.
Таких людей нужно ободрять иным образом. Ведь очень часто именно у них оказывается больше веры, чем они сами думают. Они имеют плачущую и борющуюся веру. Ведь тоска и голод, жажда и искание – это и есть начало веры. "Господи! Ты слышишь желания смиренных" (Псалом 9, 38). "Кто обращал взор к Нему, те просвещались, и лица их не постыдятся" (Псалом 33, 6). Иисус называет блаженными тех, кто нищ духом, тех, кто алчет и жаждет правды (Матфея 5, 3-6). Они как надломленная трость, которую Господь не переломит, и как лен курящийся, которого Он не угасит (Исаия 42, 3). Они получат утешение. Почему? Потому что вина их прощена (Исаия 40, 2).
Они должны утешаться этими словами: ".. .Доколе не начнет рассветать день и не взойдет утренняя звезда в сердцах ваших" (2 Петра 1, 19).
Это ошибка, что они так надолго остановились на своих грехах и испорченности сердца. Хорошо, что они увидели испорченность своего сердца, свою черствость и неверие. Они же об этом и молились. Но им нельзя на этом останавливаться. Им нужно теперь от закона, который просвещает грешника, перейти ко Христу, делающего его блаженным. Они должны взирать на Христа, а не на грех. Познание греха должно привести их к Распятому. И тогда они поймут, что Он изгладил их грехи и понес их неверие, слепоту и испорченность их сердца.
Почему люди сомневаются в том, что Бог прощает все грехи? Ведь вина уплачена, и Бог оказывает им незаслуженную милость. Поэтому нужно взирать на Христа, а не на свои грехи. Не нужно ждать, пока ты станешь праведным, благочестивым и достойным. Иди ко Христу, как ты есть – недостойным и нечестивым (Римлянам 4, 5).
Лютер говорит об этом: "Мы просим не потому, что мы достойны просить или получить милость, но если мы знаем, что мы недостойны и уповаем только на верность Божью, то мы как раз поэтому имеем право просить и получаем ответ на наши молитвы".
Такой человек должен постоянно и усиленно внимать милости, довериться обетованию Евангелия и уповать на милость во Христе. Ему нужно знать, что Бог не требует никаких заслуг, но хочет все простить и оправдать того, кто верит.

Можно ли достичь уверенности?

Христианин, который удовлетворяется неопределенностью и неуверенностью своих отношений к Богу, находится в опасном положении.
Невеста, которой все равно, любит ли ее жених, – и сама не любит его, как должно. Многие люди отрицают возможность уверенности в прощении грехов. Это признак их нераскаянности и пример самооправдания: "Я не высокомерен и не самоуверен".
Об этом Лютер говорит: "Когда Каин (ложные святые) слышит такое признание (уверенность христиаина в прощении грехов), он перекрестится и скажет: сохрани меня Бог от такой самоуверенности, чтобы я сказал, что я дитя Божье! Нет. Я буду смиряться и считать себя бедным грешником – и Бог призрит смиренного".
Но Писание говорит: "Мы знаем, что мы перешли из смерти в жизнь" (1 Иоанна 3, 14). "И вот, по чему узнаем, что мы от истины" (1 Иоанна 3,19). "Мы знаем, что мы от Бога" (1 Иоанна 5, 19). "Знаем также, что Сын Божий пришел и дал нам (свет и) разум, да познаем (Бога) истинного и да будем в истинном Сыне Его Иисусе Христе" (1 Иоанна 5, 20).
Здесь написано, что мы дети Божьи и имеем прощение грехов и жизнь вечную. "Поэтому мы должны приложить все усилия, чтобы искоренить это заблуждение, которым заражен весь мир, что будто бы человек не может знать: находится ли он под благодатью или вне ее" (Лютер).
Причина этого заблуждения не в том, что Слово Божье сокрыто. Оно говорит об этом очень ясно. Это заблуждение происходит из нераскаянного сердца. Хотя и не всегда можно сразу получить уверенность, если мы ее ищем. Но и тогда мы не должны унывать и разочаровываться.
Если даже человек и искренне жаждет и алчет правды, но не уверен в своем спасении, то это все же большой недостаток в его христианской жизни. Конечно, он может иметь прощение, не будучи вполне уверенным в этом. Плачущая грешница у ног Христа тоже имела прощение, прежде нежели Иисус сказал ей: "Прощаются тебе грехи". Но христианин не должен успокоиться до тех пор, пока не будет уверен в том, что он дитя Божье. " Ибо Царствие Божие... праведность и мир и радость во Святом Духе" (Римлянам 14, 17). До тех пор, пока христианин не получит этой уверенности, он не будет иметь силы истинно любить Бога, благодарить Его и жить для Него. Человек со слабой верой имеет ту же праведность, что и другой, у которого вера сильна, но не имеет того освящения, потому что освящение, сила и плод духа всегда происходят от уверенности и силы в вере.
Нужно наблюдать и за тем, каким путем мы достигаем уверенности в вере. Многие стараются испытать и проверить себя, искренне ли они обращены, имеют ли они правильный духовный опыт и т. д. Если они находят признаки этого в себе, то успокаиваются и считают, что все в порядке. Это ненадежное утешение, исчезающее как раз тогда, когда в нем особенная нужда: в наших искушениях и испытаниях. Потому что в искушениях и в нужде исчезают и добрые признаки.
Кроме того, это ложное утешение, так как оно основано не на Христе одном. Истинная же уверенность в спасении основывается исключительно на Слове о Христе. Только слова великого Бога и Его дела во Христе – непоколебимы и в нужде, и в смерти. Слова, которые относятся к нечестивому и погибшему.
Единственно правильный путь к уверенности в спасении – это принять обетования Божьи или просто повторять за Ним то, что Он говорит, как говорил один из древних служителей церкви: "Я утверждаюсь и утешаюсь только тогда, когда повторяю то, что говорит Бог". Павел говорит, что "вера от слышания". Истинная вера и уверенность возникают тогда, когда я с радостью принимаю то, что сделал Христос и обещал Бог. И это утешение я получаю не от того, что считаю себя достойным верить, а напротив, от того, что, находя в себе множество недостатков, не решаюсь верить.
Блудный сын был еще далеко, когда отец сжалился над ним и простил его.
Только найдя утешение во Христе – через Слово – можно обнаружить в себе действия и качества веры. Как говорит Иоанн: "Верующий в Сына Божия имеет свидетельство в себе самом" (1 Иоанна 5, 10). Но первая и основная уверенность в спасении должна возникнуть чрез Слово прежде всех качеств и плодов веры.
Приведем некоторые мысли Богатцкого. Он пишет так: "Я не хочу сказать, что тот, кто не имеет уверенности, не раскаян и не имеет веры. Так можно вселить еще больше беспокойства в робкие души. Одно несомненно: в искушениях и духовной нужде душа ищет уверенности. Нет в мире ничего большего, к чему душа так стремилась бы. Она готова от всего отказаться, чтобы только не оставаться дольше в состоянии неуверенности и неопределенности". Тот, кто не имеет и не ищет мира – еще недостаточно сокрушен сердцем. Такой человек в печальном положении. Но нежелающий успокоиться до тех пор, пока не найдет мир и прощение в ранах Христа, – непременно найдет то, что ищет. К таким людям относятся слова: "Ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят" (Матфея 7, 8).

Уверенность имеет основание в Слове

Жаждущий прощения грешник не ищет ложного утешения и не хочет злоупотреблять милостью. Он искренне и чистосердечно отказывается от греха, а поэтому может быть уверен в том, что он помилован и прощен. Бог сделал Иисуса Первосвященником. Он клялся в этом (Евреям 7, 21. 28; Псалом 110, 4). Этой клятвой Он подкрепил и заверил все дело спасения, совершенное Христом, сказав: "Живу Я: Мой Сын, вечный и совершенный Первосвященник. Живу Я: Через Него все примирены со Мной, и Его кровью оплачен всякий грех. Живу Я: всякий, кто обратится и будет веровать, получит прощение грехов в Нем".
Обратившийся может благодаря Божьей клятве быть уверенным и сказать: "Жив Господь! Я имею участие в примирении и совершенно оправдан и спасен. Ведь Бог не просто произнес слова, Он подтвердил это клятвой; Бог не нарушает Своей клятвы. Если я ищу примирения в Иисусе Христе, то нет причины сомневаться или оставаться неуверенным, поскольку нет причины сомневаться в том, что Он исполнит Свою клятву".
Иоанн говорит: "Мы знаем, что мы перешли из смерти в жизнь" (1 Иоанна 3, 14). Верующий соединен со Христом и с ним ничего не может случиться, поскольку на Христе нет больше греха. Он безгрешен и находится на небесах. И сокрытый в Нем верующий тоже безгрешен или, лучше сказать, рассматривается Богом безгрешным. Поэтому если грех прощен, то закон не может больше осудить прощенного. А если закон не обвиняет, то человек имеет совершенно чистую совесть (Евреям 9, 9; 10, 1-2). Его совесть не знает такого греха, который мог бы осудить его, так как он видит, что его грехи возложены на Христа. Он знает, что Бог рассматривает его так, как если бы он сам был пригвожден ко кресту, был похоронен вместе со своими грехами, воскрес со Христом, оправдан от всех своих грехов и преобразовался в небесное существо (Ефесянам 2, 6).
Теперь-то он убежден в прощении грехов. Во Христе он безгрешен, свободен от проклятия закона и угрызения совести. Совесть верующих – так говорит Лютер – жилище Жениха. В нем живет только Жених. Закон, конечно, может нападать на греховную плоть, он даже должен это сделать. Но в нашу совесть он не должен больше проникать со своим приговором и угрозами.
Мы зачастую не применяем закон против нашей греховной плоти и натуры и делаем то, что нам заблагорассудится. Наоборот, мы допускаем закон туда, куда не следует – в нашу совесть. Таким образом, он наполняет нас страхом и порабощает нас. Так мы ставим все вверх ногами.
Мы свободны там, где не должны быть свободны – относительно нашей греховной плоти. Это неминуемо приводит к тому, что мы связаны там, где нам надлежит быть свободными – в нашей совести. И вот мы уже снова имеем духа рабства и полны страха. Поэтому нужно помнить правило: закон должен ограничивать и сдерживать нашу плоть и старую природу, но он не имеет права сковывать нашу совесть. Если речь идет о нашем усыновлении Богом, то закон не имеет права голоса. Приниматься во внимание должен единственный тот факт, что "Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками" (Римлянам 5, 8), и это основание нашего усыновления Богом. Размышлять об этом – верный путь к уверенности в прощении грехов.

Вера может прийти в тупик

Нет таких верующих, которые не искушались бы

"Говорю так не потому, чтобы я уже достиг, или усо-вершился" (Филиппийцам 3, 12).
Уже будучи старым, Лютер сказал следующие слова:
"Теперь я, слава Богу, многими упражнениями почти достиг уверенности, что Бог является Творцом неба и земли". Интересные и непонятные слова! Неужели старый воин и борец был так слаб в вере? Ведь даже малые дети верят в это.
Но даже апостол Павел признается, что не обладает этим искусством: "Не потому, чтобы я уже достиг,или усовершился; но стремлюсь".
Объяснение этой немощи в вере дает Давид в 29-м Псалме: "...Я говорил в благоденствии моем: "не поколеблюсь вовек"... но Ты сокрыл лице Твое, и я смутился".
Павел и Лютер говорят не о той вере, которая находится только в разуме и только в добрые времена. Они говорят о вере, которая живет в сердце и проявляет свою силу во время борьбы и искушения. Верить легко, когда кругом все хорошо. Но когда Лютер говорит о своей вере в Творца, то он подразумевает нечто другое: ту веру, которая давала ему силу противостоять целой армии врагов без чьей-либо поддержки. Ту веру, которая дала ему силу пойти в Вормс, в Рейхстаг и противостоять всем духовным и земным вождям, которых послали против него папа и дьявол.
Потеряв всякую поддержку со стороны, ему пришлось всерьез верить, что Бог есть Творец неба и земли и что Он имеет силу сохранить нас так, что и волос не падет с нашей головы без Его воли. Об этой вере говорит Лютер.
Так же обстоит дело и с верой во Христа и Его Слово. Когда все спокойно, когда сердце черпает силу в молитве и Слове Божьем, когда жизнь улыбается, тогда легко верить. Но когда вокруг все темно и мрачно, когда сердце нечестиво, когда грех и нужда захлестывают нас, а Бог представляется нам грозным судьей, тогда нужно верить по-настоящему. Тогда обнаруживается: может ли якорь нашей веры держаться за то, чего мы не видим и не чувствуем, или нет.
Рассматривающий христианство как философию очень скоро отступится от него. Но нуждающиеся в силе веры для получения утешения в своих скорбях никогда не отступятся.
Мы цитировали Лютера. Другой проповедник, Христиан Скривер, начинает одну из своих проповедей этой же цитатой. Этим он показывает, что тоже не ушел дальше Лютера. Как же получается, что многим так легко дается вера, в то время как герои веры так "слабы" в вере? Мы говорим теперь не о мирских людях, но о тех многочисленных праведниках, которые могут верить столько, сколько захотят. О чем это говорит?
Такие периоды бывают и в жизни истинных христиан. Но если в этом все твое христианство, тогда твоя вера неправильна. Если бы ты жил под водительством Духа, то Он показал бы тебе испорченность твоего сердца, и тебе стало бы тяжело верить. Если бы ты обладал живой верой, то дьявол непременно нападал бы на тебя. Если ты этого не испытываешь, то это признак того, что ты имеешь такую веру и такое христианство, которое дьявол не хочет тревожить и пугать.
Это подразумевает Лютер, когда говорит: "Очень многим людям во все времена вера давалась легко, за исключением меня, бедного грешника, и некоторых "неразумных", вроде Моисея, Давида, Исаии и других подобных им. Поэтому меня, старого ученика и почти отжившего доктора, удивляет, как это люди в наше время, едва заглянув в какую-нибудь книгу, уже знают все, что знает Дух Святой".
Лютер предупреждает также, что очень легко поддаться самообману, будто легко верить в то, что мы имеем прощение грехов и расположение к нам Бога: "Верить этому – самое большое искусство на земле. Обычно создается впечатление, будто это что-то совершенно простое, смысл чего очень легко постижим и исчерпан до дна. Поэтому человек, однажды услышав об этом, мнит себя мастером и доктором в этом вопросе и желает слышать нечто новое и лучшее".
Как раз в тяжкие и бурные дни, когда вокруг нас темно, нам особенно нужна вера и Слово Благой вести. Вера – это твердая уверенность и упование на Слово Всемогущего именно тогда, когда все выглядит так безнадежно.
Видя свое ничтожество и то, что по личным заслугам мы должны быть отвергнуты Богом, мы особенно рады великому преимуществу – уповать на Божью милость и Его благосклонность, которые простираются в вечность. Если сердце неспокойно из-за греха, тогда нужно крепко держаться слов: "Я, Я Сам изглаживаю преступления твои ради Себя Самого, и грехов твоих не помяну" (Исаия 43, 25). Верить – это трудное искусство. Благо тому, кто в такие времена может сказать, подобно Лютеру, что он почти верит.

Но Иисус знает нашу нужду

В истории о двух учениках, шедших в Еммаус, сокрыто большое утешение для нас. В ней видна большая забота Иисуса о Своих учениках. Мы много раз сбились бы с пути, если бы Иисус не искал нас на наших путях и не возвращал бы к Себе, к общению с Ним чрез веру.
Сколько мы ни бодрствуем, все же порой случается, что тьма неверия нападает на нас, и мы не знаем выхода. Тогда мы вздыхаем: "О, если бы я знал, куда мне идти и что делать. Все темно и мертво в моем сердце. Нет мне радости ни в Слове, ни в молитве. Я потерял Христа и сам виноват в этом".
Если бы Господь оставил нас одних в нашей нужде, то мы неминуемо погибли бы. Также было и с этими двумя учениками на пути в Еммаус. Но как раз тогда, когда они были во тьме, им явился Господь и пошел с ними. Если бы им сказали, что это Господь, то они не поверили бы. Ведь они были уверены, что Он мертв.
"Если тебе кажется, что ты мертв, – говорит Лютер, – не имеешь любви и веры и никому не нужен, то Он видит твое сердце глубже тебя, видит, что ты готов все отдать, чтобы иметь радость и огонь веры".
Если тебе недостает такой жизни, недостает веры и любви и ты печален и несчастен по этой причине, тогда твоя вера не мертва и Христос не оставил тебя. Он с тобою на пути в Еммаус.
Но только после того, как Он изъяснит нам Писание и мы узнаем Его, нам станет ясно, что мы были не безразличны Ему и что Он заботился о нас. Он знает, в чем наша нужда, и может помочь нам во всякой беде: "Я, Господь, проникаю сердце и испытываю внутренности" (Иеремия 17, 10).
Слава Богу, что Он не велел нам оценивать самих себя и определять, в каком мы состоянии. Ведь мы легко можем ошибиться. Но когда мы молимся: "Испытай мое сердце!" – тогда Он не даст нам заблудиться. Он укажет, на верном ли мы пути.
Он и производит в нас все, что необходимо. Он может разбудить и сокрушить; Он начинает в нас Свое дело и совершает то, что начал. "Потому что Бог производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению" (Филиппийцам 2, 13).
Но почему же тогда не все люди спасаются? Врача ищут не здоровые, а только больные. Ученики на пути в Еммаус были печальны. В таковых Он может действовать. Всякий, кто во тьме своей обращается к Его Слову, не будет постыжен. В Слове и в участии в вечере такой человек снова найдет своего Спасителя, и сердце его будет гореть. Вот какого Брата и доброго Пастыря мы имеем.

ЧАСТЬ 4. ЖИЗНЬ

Жизнь верою – не видением

Мы умерли со Христом и воскресли с Ним

"Итак, если вы воскресли со Христом, то ищите горнего, где Христос сидит одесную Бога; о горнем помышляйте, а не о земном. Ибо вы умерли, и жизнь ваша сокрыта со Христом в Боге; когда же явится Христос, жизнь ваша, тогда и вы явитесь с Ним во славе" (Колосянам 3, 1-4).
"Если вы воскресли со Христом". "Вы умерли, и жизнь ваша сокрыта со Христом в Боге". "Христос – жизнь ваша".
Все, что течет из другого источника, – ложь и лицемерие. Многие этого не понимают и утешаются тем, что они не такие, как люди мира. Они упражняются в страхе Божьем, как могут, и удовлетворяются этим. Но придет время, когда раздастся зов: "Жених идет!" Тогда решающее значение будет иметь то, была ли наша жизнь во Христе. У кого было иначе, тому Он скажет: "Свяжите ему руки и ноги и выбросьте его во тьму внешнюю. Я не знаю его. Я не был его жизнью. Он не имел масла в светильнике. Он не одет в брачную одежду".
Что же значит воскреснуть со Христом из мертвых? Павел говорит об этом во второй главе. "В Нем вы и совоскресли верою в силу Бога, Который воскресил Его из мертвых" (Колоссянам 2, 12). Смертью и воскресением Христа мы в глазах Божьих – умерли и воскресли.
Как Павел говорит в другой связи: "Если один умер за всех, то все умерли" (2 Коринфянам 5, 14). С таким же основанием можно сказать, что Он за всех воскрес, значит, все воскресли. Во второй главе имеется не это в виду. Здесь говорится не о том, что совершилось во Христе, а о том, что происходит в нас.
Павел много говорит в своих посланиях о том, что значит умереть и вновь воскреснуть. Мы умерли и похоронены со Христом, но и воскресли с Ним. Он говорит о том, как Христос становится нашей жизнью.
Так он говорит в Послании к Галатам 2, 19-20: "Законом я умер для закона, чтобы жить для Бога. Я сорас-пялся Христу, и уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Бо-жия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня" (Сравните с Римлянам 7, 1-6).
В обоих этих местах говорится об освобождении совести от рабства закону; о том, как она возрождается от неверия и самоправедности и как возникает жизнь веры во Христе. Одновременно рождается новое сердце. Через это мы освобождаемся от рабства греха, чтобы жить для Бога.
К этой теме относится и Римлянам 6, 2. 4. 9-11: "Мы умерли для греха: как же нам жить в нем? ...Итак мы погреблись с Ним крещением в смерть, дабы, как Христос воскрес из мертвых славою Отца, так и нам ходить в обновленной жизни... Зная, что Христос, воскресши из мертвых, уже не умирает: смерть уже не имеет над Ним власти. Ибо, что Он умер, то умер однажды для греха, а что живет, то живет для Бога. Так и вы почитайте себя мертвыми для греха, живыми же для Бога во Христе Иисусе, Господе нашем".
Вот что значит умереть и воскреснуть со Христом. Мы умерли в совести нашей для закона, а в нашей жизни – для греха, так что, как говорит Лютер, мы даем дорогому закону отпуск и говорим: "Спасибо за службу, ты мне больше ничего не можешь сделать; я уже понял, что бесполезно пытаться устоять пред тобой; но я теперь имею Христа, который сделал за меня то, что ты требуешь. Теперь ты не можешь больше потыкать мной. Теперь только любовь Христа побуждает меня делать добро". Таким же образом христианин увольняется со службы греху, говоря: "Я не могу больше служить тебе. Если же я падаю в искушении, то это для меня то же самое, что упасть в огонь или в воду. Я не могу там оставаться, моя служба греху закончилась".
Как происходит смерть для закона через закон, показывает Павел в Римлянам 7, 7-13: "Когда пришла заповедь, то грех ожил". Я боролся, старался и молился, но похоть усиливалась. Я испугался и сильнее стал бороться, но продолжал грешить. Грех все увеличивался, а я все больше отчаивался. Я желал молиться и бороться, но не мог больше. "Я умер", я сдался и махнул на все рукой, ожидая своей участи.
Но когда я лежал, как тот израненный, умирающий человек в притче Иисуса, пришел милосердный сама-рянин, омыл мои раны вином и елеем, поднял меня и ввел в гостиницу. Я услышал Евангелие о крови Христа, пролитой для прощения грехов. Я получил жизнь среди смерти, небо среди ада.
Римлянам 7, 4: "Так и вы, братия мои, умерли для закона Телом Христовым, чтобы принадлежать другому, Воскресшему из мертвых, да приносим плод Богу". Все наше упование и утешение, вся жизнь и праведность только в Нем. Так подтверждаются слова: "Законом я умер для закона... Я сораспялся Христу. И уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня" (Галатам 2, 19-20).
Итак, я верой воскрес со Христом. Я был мертв, но ныне вновь живу, и жизнь моя – Христос и только Он. Я как бы оказался в другом мире. Раньше имели значение мои дела, а теперь дела Другого.
Раньше имя Христа не много для меня значило. Или Он считался новым законоучителем. Теперь же Он является великой действительностью, моим Спасителем, моей жизнью и песней, моим утешением и славой.
Раньше для меня имело значение только то, что я видел и чувствовал. Теперь я нахожу жизнь и радость в том, что нельзя увидеть. Одно слово, которое произнес Бог, значит для меня больше, чем весь остальной видимый мир.
Раньше смыслом и целью моей жизни был мир – его богатство, слава и удовольствия. Теперь же мое богатство, слава и радость – во Христе одном.
Вот что значит "умереть со Христом и воскреснуть с Ним".

Христос – наша жизнь

Я имею не только веру и новое сознание, но и греховную природу. И все-таки христианином руководит вера и обновленный разум. Я не настолько умер для закона, чтобы он больше не мог нападать и подавлять меня, притеснять мою совесть. И тем не менее, я не могу под ним оставаться и вынужден бежать к незаслуженной милости.
Я не настолько умер для мира и греха, чтобы они не могли искушать и порой даже превозмогать меня. Однако я не могу продолжать служить им, но встаю и вновь продолжаю свой путь.
Моя немощная вера и ничтожное упование на Бога совершенны в Его глазах. Я облачен во Христа независимо от того, сильна или слаба моя вера. Я полностью сокрыт в милости и свободен от закона, так что мне не вменяется грех. Если мое сердце и не может полностью оценить значение крови Христовой, то я все же имею чрез нее постоянный мир, так как эта кровь ценится на небесах невыразимо высоко. Там она действительна в любое время, всю вечность.
Поэтому мы в Божьих глазах полностью умерли для греха и воскресли со Христом, как только мы верой облеклись во Христа. Пред Господом мы целиком и полностью свободны от греха, так же как Христос, воскресший из мертвых. Поэтому те, кто соединен со Христом, не осуждаются. Они свободны от закона, а "грех не вменяется, когда нет закона" (Римлянам 5, 13). Теперь мы не ответственны пред законом. На этом основании помилованному грешнику не вменяется грех. Лютер говорит: "Христианин – это не безгрешный человек, а человек, которому не вменяется грех". Его преимущество заключается не в том, что он безгрешен, а в том, что он не судим по закону, когда он грешит. Если бы мы все еще судились по закону, тогда никто не спасся бы. Тогда было бы лучше сразу отбросить всякую надежду на блаженство. В таком случае все Евангелие было бы ложно. Тогда бы Христос напрасно претерпел смерть.
Но Писание говорит: "Как закон, ослабленный плотию, был бессилен, то Бог послал Сына Своего в подобии плоти греховной". Библия говорит также: "Христос искупил нас от клятвы закона, сделавшись за нас клятвою" (Галатам 3, 13).
Мало того, что мы освобождены от закона и нам не вменяется грех. Нам еще приписывается праведность, которую мы не имеем в самих себе, совершенная и вечная праведность – праведность Христа, и это "потому что конец закона – Христос, к праведности всякого верующего" (Римлянам 10, 4).
Поэтому мы не только свободны от греха в глазах Божьих, но и совершенно праведны (2 Коринфянам 5, 21). Теперь Бог может любить нас всей любовью Своего сердца, так как мы облечены в Христа. Лютер говорит:
"Посмотри, каким богатством преизобилует христианская вера. Ей даны в собственность все дела и страдания Христа. Она может уповать на них так, как если бы она это сама совершила. Потому что Христос воистину совершил их не для Себя, а для нас. Они были Ему не нужны, это для нас Он собрал это сокровище, чтобы мы обладали им". Так как Христос чрез веру – мой и я Его, то закон не может обвинить меня – так же, как и Христа. И если он все же приближается ко мне и хочет напасть, то я говорю ему следующее: "Я сделал все, чего ты требуешь и даже сверх того (через Христа, который поручился за меня). Хотя моя плоть все еще влечет меня ко злу, но поднимаю свои глаза вверх на моего Христа. Он дает мне все, что Сам имеет; так Его праведность становится и моей.
Поэтому закон ничего не может сделать мне. Если же я гляжу вниз, то вижу еще много нечистого, на основании чего закон имеет право на меня. Закон говорит: "Ты грешен пред Богом". Если я соглашусь и скажу: "Да!" – то я потерян, а для того, чтобы сказать "нет" мне нужно надежное основание, на которое можно опереться. Где же мне взять "нет"? В моих покаяниях я его, конечно, не найду. Только во Христе можно найти его и представить закону. Он может сказать "нет" всему закону. Он имеет и основание, ведь Он чист, безгрешен и праведен. Это "нет" Он дает и мне, так как Его праведность принадлежит мне".
Об этом говорит Писание: "Вы умерли для закона" (Римлянам 7, 4), или: "Потому что конец закона – Христос, к праведности всякого верующего" (Римлянам 10, 4), или "Итак нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе живут не по плоти, но по духу" (Римлянам 8, 1). Мы воскресли со Христом. Это значит, что мы умерли для греха и родились от Бога новыми и святыми (1 Иоанна 3, 9). Мы "сделались причастниками Божеского естества" (2 Петра 1,4). Поэтому мы не можем грешить, как говорит Иоанн. Это не то же самое, что быть безгрешным. Не исключается также, что мы все еще будем чувствовать любовь ко греху и даже можем упасть в грех. Но христианин не может оставаться во грехе. Он не может оправдывать и защищать его. Если Бог в нем, то грех является для него мучением и горем. Если он падает в грех, то это для него равносильно тому, что упасть в огонь или в воду. Он не будет иметь покоя, пока не освободится от греха. Если такой человек, к примеру, что-то сворует, то он наказывается собственным грехом. Пройдет немного времени, и он вернет похищенное. Если же он может удержать это у себя – значит, семя Божье не живет в нем. "Рожденный от Бога не делает греха" (1 Иоанна 3, 9).

Наша жизнь во Христе не всегда обнаруживает себя и не всегда очевидна

В нашей христианской жизни много противоречий. Всегда чувствуется напряженность и разногласие между тем, что мы видим, и тем, что мы не видим. Если я прислушиваюсь к тому, что чувствует и думает мое сердце, – тогда я погиб. Тогда я прихожу к выводу, что я никогда не видел праведности Христа. Разве Дух Святой живет во мне? Разве Христос – жизнь моя? Тогда Он, наверное, бессилен! Тогда моя жизнь в Боге очень неприметна и сокровенна!
Да, это действительно так: неприметна и сокрыта. В Колоссянам 3, 3-4 Павел говорит : "Ибо вы умерли, и жизнь ваша сокрыта со Христом в Боге; когда же явится Христос, жизнь ваша, тогда и вы явитесь с Ним во славе".
Христос – жизнь наша. Но Христос сокрыт. Поэтому и наша жизнь сокрыта. Так говорит об этом Писание и подтверждает опыт. Мы можем сказать: "Если бы это была истинная жизнь со Христом в Боге, то она не была бы так сокрыта, но обнаруживала бы себя. Мы должны ее видеть и чувствовать".
Да, это так. Тот, кто не знает о покаянии, о новой жизни со Христом, тот еще одно с миром. Он сам себя обманывает, если думает, что эта жизнь никак себя не проявляет. Одно ясно: доброе дерево приносит и плоды добрые, как написано в Слове (Матфея 7, 17).
Но зачастую мы не удовлетворяемся плодами, о которых говорит Писание, но хотим "потрогать" саму жизнь. Написано: "Плод же духа: любовь, радость, мир...", – но многие возражают: "Конечно, я пережил новую любовь, радость и мир при прощении грехов. Но они так слабы и непостоянны во мне. Мне надо бы иметь намного больше любви, радости и мира".
Потом приходят времена, когда мы вообще не ищем плодов, но гонимся за чем-то новым, не зная толком, что это должно быть. Или мы ищем внутренних впечатлений и чувств и, не находя их, сомневаемся в том, что вообще имеем жизнь. Наиболее сокровенна и незаметна наша жизнь в Боге в такой момент, когда Бог отнимает у нас не только всякие чувства и силу, но допускает, чтобы грех превозмог нас. В таком состоянии нам кажется невероятным и бессмысленным, что Дух Божий живет в нас. Скорее можно поверить в то, что дьявол правит нами. Да, в таком состоянии наша жизнь во Христе действительно не проявляется.
Может быть, нас постигают также несчастья и страдания, как Иова. Но это все же нельзя сравнить с грехом. Если он буйствует в нас, тогда нам придется оставить всякие мысли о том, что в нас есть жизнь, и взирать только на вечного и неизменного Бога, уповая на Его помощь.
Когда же вокруг снова светлеет, тогда мы видим, что даже среди непроницаемой тьмы Бог-Отец был с нами, и праведность Христа также полностью принадлежала нам, да и в нашем сердце была живая и борющаяся с грехом жизнь.
Бог, ведя Своих детей, скрывает жизнь за смертью, праведность за грехом, милость за гневом. Знание этого есть совершенное познание. Мы нуждаемся в нем, если хотим устоять в вере.
Об этом говорит Лютер: "Бог оставляет в нас образ и ощущение греха, смерти и дьявола так, что грех жалит нас и нападает на нашу совесть, желая привести к отчаянию. Суд Божий нас пугает. Также и смерть нападает на нас, желая поглотить. Дьявол желает склонить нашу голову и поработить нас. Это внешнее Бог оставляет, не освобождает от него. Эта маска должна остаться, чтобы мы ничего другого не чувствовали, кроме того, что мы грешники, подвластные смерти и дьяволу. И все же под этой маской остается жизнь, непорочность и победа над смертью, грехом и дьяволом, как Господь Сам говорит в Матфея 16, 18: "Врата ада не одолеют" Церковь. Оннеговорит: "не коснутся ее", так как испытания и искушения остаются, но Он говорит: "не одолеют ее".

"Блаженны не видевшие и уверовавшие"

Когда верующий находится в искушении, он переживает большие страдания. Иначе и быть не может: его тревожит совесть, пугает гнев Божий и обнимает страх смерти. Но их победа толька мнимая.
Среди искушения Слово и Дух ему близки. Они дают силу верить и уверенность, что Бог не гневается на него, что грехи его прощены и Бог не оставил. Да, и как раз в такой ситуации он находит радость и утешение в том, что во Христе Иисусе он праведен перед Богом.
Лютер говорит: "Не думаешь ли ты, что мы должны бы радоваться, если бы увидели человека в такой праведности перед Богом? Я сам еще никогда не видел человека, который был бы свят сам по себе, таковых нет. Возьми кого хочешь – и ты найдешь грех. Павел, наисвятейший апостол, признается о себе, что обнаруживает грех в своих членах. Он говорит, что желание добра есть в нем, но чтобы его сделать – того нет. Доброго, которого он хочет, не делает, а злое, которого не хочет, делает. Павел очень бы хотел быть безгрешным, но вынужден жить в греховной натуре. Я и многие другие тоже охотно были бы безгрешными, но это у нас не получается! Мы натуживаемся – и падаем, снова встаем и все это время сами себя мучаем и наносим себе раны".
Все это порой погребает под собой всю нашу жизнь с Богом, так что нам может показаться, что ее и нет вовсе.
Однако наша жизнь с Богом может быть скрытой не только от нас самих, но и от окружающих. Они претыкаются при виде наших ошибок и слабостей. Да и верующие сами озабочены при виде такой массы недостатков в народе Божьем. Изумленно можно спросить: "Это разве в самом деле народ Божий?"
Об этом Лютер говорит в своем предисловии к толкованию Откровения: "Дело в следующем: я верю, что святая церковь также должна приниматься верою, как и все остальное. Поэтому любая мудрость, сколько бы очков она ни одела, не может ее познать. Дьявол вполне способен набросить на нее соблазны и так ополчиться на нее, что святости не будет видно. Бог также может допустить, что святость наша невидима из-за всяких немощей и слабостей, так что можно прийти в безумие и произнести ей неправильный приговор. Святость должна быть понята верою, а не быть увидена глазами. И Церковь вместе со Своим Учителем знает что говорит, произнося: "Блажен, кто не соблазнится о Мне".
Положение христианина перед Богом бывает скрытым от него самого, так что он не видит своей святости и своих добродетелей, а находит в себе только собственные недостатки и свою порочность. А ты, грубый самодовольный мудрец, хочешь увидеть в нас Христа своим непросвещенным умом и нечистыми глазами? Мой вывод: наша святость в небе, где Христос, а не в этом мире перед глазами всех, как барахло на базаре".
Все сказанное и подтверждает, что жизнь наша сокрыта со Христом в Боге. Насколько непостижимо то, что мы, имея такую славную жизнь во Христе и такую полноценную и совершенную праведность пред Богом, все же не видим всего этого. По нашей природе мы видим только то, что перед нашими глазами. Мы живем среди необъятного моря зримых вещей, которые нас постоянно ослепляют, манят и беспокоят. Но самое дорогое^ нашему сердцу сокровище мы не видим.
Иногда становится тяжко. Мы переживаем это как невыносимое напряжение. "Жизнь ваша сокрыта со Христом в Боге" (Колоссянам 3, 3). Если сокрыта, значит сокрыта. Если сокрыта, значит не очевидна.
Так же было и со Христом. Он был сокрыт в этом мире. Он был рожден в хлеву, вырос в небольшом городе, о котором говорилось: "Из Назарета может ли быть что доброе?" Он был беднее, чем птицы небесные. Он не имел где преклонить голову. У Него не было ничего, что Он мог бы назвать Своим. Он был презрен и отвержен людьми. И в конце – Его распяли посреди двух разбойников. Но все равно, несмотря на все это, Он воскрес на третий день, как и предсказал. Величие Божье в этой обыкновенной фигуре было сокрыто.
Мы подобны Ему в этом мире. Как Глава, так и члены; как Жених, так и невеста. Под внешней ничтожностью сокрыто Божественное величие, под нищетою скрывается небесное богатство, под слабостью и болезненностью – вечная и святая праведность.
Важно, чтобы то, что мы видим и чувствуем, не вводило нас в заблуждение. То, что мы являемся детьми Божьими, не более невероятно, чем то, что Иисус был Сыном Божьим. Но имея обетование Божье, что чрез веру в Христа мы являемся детьми Божьими, нам следовало бы верить с такой твердостью, как если бы мы были уже на небесах. Да, это твердо и определенно, даже если мы не чувствуем в сердце и малейшей доли всего этого.

"Ищите горнего!"

Царство Христа должно быть царством веры. В этом причина того, что наша жизнь так сокровенна. Это тесные и смиряющие ворота для высокомерных детей Адама. Тот, кто хочет постоянно видеть и чувствовать любовь Божью, кто хочет всегда быть горячим и богобоязненным внутренне, кто хочет быть без пороков и недостатков, кто не может верить в то, что он дитя Божье, даже если в его сердце все выглядит иначе, – непригоден для этого пути. Народ Распятого должен довольствоваться хождением в тумане веры, не чувствуя милости Божьей.
Как Христос был сорок дней в пустыне, так и нам надлежит быть испытанными среди зноя и пустоты духовной пустыни вопросом дьявола: дитя ли ты Божье? Да, христианин подчас так долго бредет в этой непроглядной мучительной темноте, что ему начинает казаться, что Бог покинул его. И все же среди этой темноты он остается любимым дитем Божьим. Он облачен в праведность Христа, и Сам Бог и Его ангелы приветливо улыбаются ему. Но ты ошибаешься, если думаешь, что он замечает это. Поэтому очень важно, чтобы наше сердце твердо усвоило истину: "Наша жизнь сокрыта со Христом в Боге". Да, Христос наша жизнь. И когда Он явится в славе, тогда и мы будем с Ним во славе.
Размышляя о том, что наша жизнь сокрыта во Христе и что наша святость в небесах, Павел говорит: "Ищите горнего" (КолоссянамЗ, 1). Невеста хочет быть там, где жених. Здесь вы не дома, здесь вы как иностранцы в чужой, даже враждебной стране.
Не ищи рая на земле. Это обманчивое заблуждение, если христианин думает найти в чем-то земном большую радость, чем в Боге. Нет, если что-то станет для тебя важнее, то оно станет мешать твоей духовной жизни.
Если ты хочешь вести мирную жизнь на земле и сохранить любовь Отца, тем больше ищи горнего. Забудь всякую другую прибыль и все потери. Земное счастье и радость могут привести тебя в опасность и нужду. Ты не получишь мира до тех пор, пока находишь в чем-то другом большую радость, чем в Боге.
Если ты находишь в чем-то большее удовлетворение, чем в Боге и Его благорасположении, то с твоей жизнью в Боге что-то не в порядке. Конечно, ты должен работать и пользоваться земным, но твое сердце должно быть в небе, где находится Христос. Если Бог дает тебе что-то хорошее, то принимай это не только с благодарностью, но и со страхом. Хорошая работа и заработок, уважение и духовные дары, опыт и доверие братьев – все это ценные дары Божьи, за которые мы должны быть благодарны. Смотри только, чтобы они не увлекли твое сердце от Бога.
Искать мирского счастья и радости – неблагодарное занятие. Если мы их приобретем, они станут для нас опасностью. Если не приобретем – мучением. Если что-то земное становится для нас более ценным, чем радость в Боге, то оно станет вечным несчастьем. И если нет большего счастья и радости, чем мы уже имеем в Боге, то и не стоит тратить силы и время, чтобы найти его. Мы ведь и так обладаем высшей радостью.
Итак, если мы замечаем, что наше сердце желает другой радости и другого сокровища, чем мы имеем в Боге, то это должно побудить нас вспомнить слова Преториуса: "Величайшее счастье христиан – не иметь счастья в этом мире".
Кто хочет попасть в небо, тот должен любить бедность больше, чем богатство; унижение и презрение больше, чем честь; страдания больше, чем счастье; да, даже смерть больше, чем жизнь. Ведь мы распяты со Христом и умерли с Ним. Это горько нашей греховной природе. Здесь нам становится ясно, как важно воскреснуть со Христом, иметь другую, отличную от плотской жизнь; быть рожденным от Бога и быть счастливым в Боге, иметь Царство Божье в сердце, чтобы Христос был нашей жизнью, сокровищем и нашей радостью. Иначе станет слишком тяжело искать горнего, а не земного.

Жизнь в бодрствовании

Убегайте от блуда!

В Послании к Колоссянам Павел говорит такие слова: "Итак умертвите земные члены ваши: блуд, нечистоту, страсть, злую похоть и любостяжание, которое есть идолослужение, за которые гнев Божий грядет на сынов противления, в которых и вы некогда обращались, когда жили между ними. А теперь вы отложите все: гнев, ярость, злобу, злоречие, сквернословие уст ваших; не говорите лжи друг другу, совлекшись ветхого человека с делами его и облекшись в нового, который обновляется в познании по образу Создавшего его" (3,5-10).
Из первого и третьего стихов следует, что Павел обращается к истинным христианам. И вот теперь он призывает их умертвить блуд, нечистоту, страсть... Из этого становится очевидным, что они не совершенные святые, в которых не найти ничего злого и нечистого. Казалось бы, что искренние, серьезные христиане должны были бы полностью освободиться от всего этого. Но здесь мы видим другую картину. Существует превратное мнение, что они сами по себе стали или должны стать чистыми и безгрешными. Из прочитанного видно, что они не только сохранили греховную природу, но и находятся в постоянной опасности упасть в сквернейший грех.
Из этого становится ясно, что Лютер говорил правду в своем изложении к 50-му Псалму: "Это совершенная выдумка, что есть святые люди. Подобное высказывание равносильно словам, что Бог согрешил, что тоже совершенная выдумка". Поэтому нужно распрощаться со старыми убеждениями, будто Петр, Павел или еще кто-либо были безгрешными людьми.
Мы, как верующие, названы святыми потому, что Христос стал за нас жертвой и освятил нас. Разбойник, раскаявшийся на кресте, так же свят, как и Петр. Петр и Павел совершили великие дела, большие чем мы, но дело не в этом. Мы, грешники по природе, – святы во Христе.
Если тебе кажется, что нет другого христианина такого ничтожного как ты, то знай, что многие переживают подобное. Это еще ни о чем не говорит, что ты чувствуешь грех в твоей греховной природе, если только ты не живешь и не желаешь оставаться в нем.
Гнев Божий приходит только на сынов противления. Верующие, напротив, избегают гнева. Они не под законом, но под благодатью. Есть еще различие: неверующие чувствуют себя в грехах, как рыба в воде. У верующих же дело обстоит иначе.
Они нуждаются в наставлении и предупреждении, т.к. духовная жизнь не часы, которые равномерно идут сами, если их хорошо завести. Это жизнь, которая подвержена изменениям, опасностям, болезням и смерти.
Остановимся только на двух грехах, о которых говорит Павел: на блуде и зависти. Сперва несколько слов о блуде. Даже наше собственное сознание говорит нам, что это ужасный грех. Но в час искушения старый змей может так затуманить наше сознание, что даже блуд перестает казаться ужасным. Это верный признак усердной работы дьявола. Если грех, который кажется тебе ужасным, когда ты бодрствуешь, начинает казаться незначительным – это верный признак, что искушение близко. Это древний змей хочет обольстить тебя, и если ты вступишь в разговор или начнешь торговаться с ним, то знай, что ты уже побежден. Падение Евы началось с разговора со змеем. В этом поединке побеждают больше бегством, чем борьбой.
В Библии не найти лучшего текста для того, чтобы убедить христианина бодрствовать и удержать его от этого греха, чем 1 Коринфянам 6,15-16и 19-20: "Разве не знаете, что тела ваши суть члены Христовы? Итак отниму ли члены у Христа, чтобы сделать их членами блудницы? Да не будет! Или не знаете, что совокупляющийся с блудницею становится одно тело с нею? ибо сказано: "два будут одна плоть". Не знаете ли, что тела ваши суть храм живущего в вас Святого Духа, Которого имеете вы от Бога, и вы не свои? Ибо вы куплены дорогою ценою. Посему прославляйте Бога и в телах ваших...".
Обрати внимание: "Вы куплены дорогою ценою". Вы не можете делать со своими телами, что хотите, так как вы не свои. Если вы верите в Христа, значит вы храм Святого Духа.
Блуд приводит человека в отчаяние и через это убивает его. Очень быстро открывается то, что это жуткий грех. И трудно верить, что он тоже омывается кровью Христа и прощается.
Борющиеся против этого греха вначале верят, что они победят. Но вместо этого все глубже впадают в грех. Их можно сравнить с утопающим, который изо всех сил барахтается и бьет по воде руками и ногами, но несмотря на это все глубже погружается, чтобы никогда больше не всплыть. Если человек уже много раз получал прощение и вновь грешит, то верить становится очень трудно.
Но как раз тогда нужно научиться чудному искусству верить. Это единственное, что может помочь. Нет более могучего средства для того, чтобы разбить цепи дьявола, чем вера, что твой грех, как бы ни был он тяжел, снимается с тебя и возлагается на Агнца Божьего. Радость в Господе – сила наша.
Эта вера происходит не только от желания верить. Для того, чтобы иметь ее, нужно использовать предусмотренные Богом средства: Слово Евангелия, исповедание, молитва братьев, вечеря и личная молитва о вере.

Берегитесь любостяжания!

Павел говорит в Колоссянам 3, 5 о любостяжании (жадности). Этот грех легко обольщает душу, так как он на вид довольно безобидный. Он привлекательно выглядит и его можно очень легко извинить. Мало кто может или хочет признаться, что он жадный. Христианин сам того не замечает, что становится жадным. Ведь мы имеем даже повеление обеспечивать себя и семью. И деньги, собственность, дом, пища и одежда – это ведь безобидные вещи. Только по уровню наших запросов можно распознать, находимся ли мы в опасности. Но есть различные уровни. Как установить, что такое любостяжание?
Христианин, который не хочет стать Димасом, не должен обманываться. Он должен видеть, куда ведет его путь. Он должен знать, что такое любостяжание и куда оно ведет.
Ты успокаиваешь себя тем, что защищающие тебя вещи совершенно невинные. Но обрати внимание на слова Иисуса, когда Он перечисляет вещи, мешающие людям стать спасенными: "Я купил поле", "я купил волов", "я женился". И когда Иисус говорит о том, что заглушает семя Слова Божьего, то называет заботы века сего и обольщение богатством. Он не говорит о грубых грехах и преступлениях. Если заботы житейские заглушают доброе семя, то это признак того, что они превратились в любостяжание. А оно ведет к смерти. Как же это происходит?
Доброе семя – это Слово Божье. Его действие в сердце двояко. Закон делает сердце разбитым, которому грех становится так ужасен, и мир вокруг него так тесен, что оно вынуждено искать мира и спасения во Христе. Евангелие же действует иначе, так что душа находит через Христа мир, жизнь, утешение и радость в Слове. Она получает и новую любовь, которая выражается в том, что человек охотно говорит о Христе и живет для Него. Доброе семя заглушается тогда, когда Слово не может более производить такое действие, когда сердце так занято земным, что заботы о Боге и Его дружбе вытесняются. Тогда Слово не имеет силы в сердце.
Ты допускаешь теперь то, что раньше удручало тебя и было грехом. Вместо этого ты ищешь пути, чтобы извинить и защитить грех. Так ожесточается твое сердце и совесть. Если закон не имеет больше власти над тобой и грех не беспокоит тебя, то что значит для тебя вера, Евангелие и Христос? Не больше, чем старая заученная лекция, которая не производит на тебя никакого впечатления. Там, где закон не сокрушает и не умерщвляет, там и Евангелие не может дарить жизнь и силу.
Если ты не хочешь этого познать и гордишься Евангелием, то это уже начало лицемерия, которое кончается ожесточением.
Желающие обогащаться причиняют сами себе различные страдания (1 Тимофею 6, 9-10). В конце концов они с отчаянием уходят из жизни, как Иуда, и потом видят, насколько они были неверны своему Господу, который призвал их наследовать богатство неба.
Это великое приобретение – довольствоваться малым, с усердием трудиться в своем призвании и принимать то, что Бог дает. Это самые счастливые люди на земле. В 1 Послании к Тимофею 6, 8 написано: "Имея пропитание и одежду, будем довольны тем". Благочестие – это большое богатство, если оно связано с довольством. В Притчах 28,20 написано: "Верный человек богат благословениями; а кто спешит разбогатеть, тот не останется ненаказанным".

Будь осторожен в своих словах!

Бедность и заботы могут стать тернием, которое заглушает доброе семя Слова. Но еще опаснее, когда нищета превращается в богатство.
Один молодой человек был праведным и благочестивым, когда не имел ничего, кроме одной одежды и одного Бога. Но вскоре он женился на богатой невесте и получил хорошую работу. Через некоторое время этого благочестивого молодого человека уже трудно было узнать. Ему пришлось по вкусу богатство этого мира.
Одному ревностному проповеднику приходилось очень тяжело. Но он работал без усталости для блага душ. Со временем он получил хорошо оплачиваемую работу и обеспеченное будущее. Вскоре он не был уже тем сторожем на стенах Сиона, как раньше. Поначалу его пастырский голос по-прежнему слышался с кафедры, но, в целом, в нем не было больше той ревности, тепла и любви, как прежде. Он приобрел свое счастье, и оно так наполнило его сердце, что ему на ум не приходило проверить свою духовную жизнь.
Важно принять к сердцу слова Христа: "...Горе вам, богатые! ибо вы уже получили свое утешение" (Луки 6, 24). Или: "Трудно богатому войти в Царство Небесное" (Матфея 19, 23). Если Иисус так говорит, то можно считать за большее счастье – не иметь богатства на этой земле и охотно распрощаться со счастьем в этом мире, стремясь к вечным обителям неба.
Грехи, которые апостол Павел перечисляет дальше в Колоссянам 3,5-9, кажутся менее весомыми, однако они не менее извинительны. Речь идет о гневе, ярости, злобе, злоречии, сквернословии уст, лжи. К этому относится предупреждение Христа: "Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение: дух бодр, плоть же немощна" (Матфея 26, 41).
Иначе мы можем в возбужденном состоянии наговорить таких вещей, которые причинят большой урон. "Так и язык – небольшой член, но много делает. Посмотри, небольшой огонь как много вещества зажигает: И язык – огонь, прикраса неправды. Язык в таком положении находится между членами нашими, что оскверняет все тело и воспаляет круг жизни, будучи сам воспаляем от геенны" (Иакова 3, 5-6). Поэтому Давид говорит: "Гневаясь, не согрешайте" (Псалом 4, 5).
Если гнев в тебе поднимается, то подумай о Боге и Его милости, о Христе и о том, как Он тебе все простил. Нет лучшего средства против гнева и раздражительности, чем мысли о прощении грехов. Вспомни о том, какую большую вину и долг простил тебе Бог. Это должно побудить тебя прощать своему брату и не гневаться на него.
Когда дьявол искушает тебя ко лжи, то вспомни – Бог слышит все и является свидетелем. Подумай, что случилось с Ананием и Сапфирой. Не забудь, что ты дитя Божье, а среди них о таких грехах даже и речи быть не должно. Дети Божьи освободились от старого человека и облеклись в нового, который сотворен по подобию Божьему.
Христианин более и более уподобляется Христу и все больше помышляет о небесном. Здесь все зависит от того, стал ли Христос для моего сердца все во всем. Мы должны быть внимательны к тому, стала ли милость Божья для нас живой действительностью и живем ли мы так, как говорит Павел: Христос Иисус "сделался для нас премудростью от Бога, праведностью и освящением иискуплением" (1 Коринфянам 1,30). Если Христос стал для нас всем и это выражается в нашем разговоре и в нашей жизни, тогда мы обладаем полнотой христианской жизни. Да поможет нам в этом Господь!

Бодрствуй и молись!

В притче о десяти девах Иисус, предупреждая нас, говорит: "И как жених замедлил, то задремали все и уснули" (Матфея 25, 5). Теперь мы сами этому свидетели. Между нами царит необъяснимая сонливость. Мир мертв, самоуверен и черств. Лицемер обманывает себя из года в год ложным христианством и ложной надеждой. Пробужденные верующие устают и, став безразличными, останавливаются и через время возвращаются назад в греховную смерть. В чем же причина? "Жених замедлил". Время становится долгим и однообразным. Ничего волнующего не происходит. Один день похож на другой, один год не отличается от остальных. Нет никаких признаков пришествия Христа. Безбожники благоденствуют и радуются в своем благополучии, выглядят счастливо и радостно. А уповающим на Господа встречаются беды и различные превратности. Зачем же тогда стараться идти по узкому пути? Так пренебрегают молитвой и Словом Божьим.
Когда живые христиане начинают дремать, тогда духовное становится для них незначительным и маловажным. Они становятся самодовольными и самонадеянными. Грех не кажется им больше бременем. Нет больше борьбы между плотью и духом, нет страха перед врагом, нет недоверия к самому себе – как у Петра перед тем, как он отрекся от Христа. Так было и с Давидом, когда он легкомысленно смотрел на жену Урии, не чувствуя опасности.
Живого христианина от мертвого отличает озабоченность собственным состоянием. Он встречается взглядом с Иисусом, выходит вон и горько плачет. И если Господу приходится наказывать его, то он принимает предупреждение и наказание к сердцу, признает грех и стремится исправиться.
Если же христианин спокоен и доволен в своей дремоте, не принимает предупреждения, но скрывает и оправдывает грех, то это верный признак того, что духовный сон и самоуверенность привели его к смерти или к ложному христианству.
Такие люди могут не отличаться от живых христиан, как неразумные девы были похожи на разумных, но им недостает жизни в силе благодати. Они слышат, читают и верят, что тысячи других обманывают сами себя, но даже не подозревают, что это может произойти с ними. Они слышат о признаках такого состояния, но не обращают на это внимания.
Типичный пример такого состояния – Иуда. Ожесточение его сердца началось с того, что он шаг за шагом следовал греху, начав с мелкой кражи. Чтобы опуститься до состояния, в котором ученик Христа может совершить тяжкий грех, он должен был начать с малого. В конце концов, в последний вечер он настолько был ослеплен, что мог спокойно слушать слова Иисуса: "Горе тому человеку, которым Сын Человеческий предается: лучше было бы этому человеку не родиться" (Матфея 26, 24). Несмотря на это Иуда не отказался от своего плана и поцелуем предал Господа. Это пример того, как полностью затуманивается сознание, когда сердце ожесточено.
Исходя из этого, можно согласиться со словами Лютера: "Тот, кто не боится, больше всех имеет основание страшиться". Это жуткий признак духовной смерти, если человек не сердится на себя, если он живет в тайном грехе, не считая его опасным, и доволен собой.
С другой стороны, это добрый признак живого христианина, если он боится сам себя. Да, тот, кто бодрствует, страшится себя и тогда, когда нет опасности. Он не доверяет самому себе, боится обмануть самого себя и больше всего опасается уснуть в опасности.
Состояние недоверия своему "я" – истинное бодрствование. Оно имеет такое действие, что душа будет стремиться ко Христу, как овцы льнут к своему пастырю и птенцы ищут защиты под крыльями птицы. Такой человек ежедневно ищет праведности Христа. Поэтому он в безопасности и то, что надвигается на весь мир, не коснется его. Он готов в тот день предстать пред Сыном Человеческим.
Что говорит Павел? "Оттого многие из вас немощны и больны, и не мало умирает. Ибо, если бы мы судили сами себя, то не были бы судимы; будучи же судимы, наказываемся от Господа, чтобы не быть осужденными с миром" (1 Коринфянам 11, 30-32). 
Иисус говорит: "Се, иду как тать: блажен бодрствующий и хранящий одежду свою, чтобы не ходить ему нагим и чтобы не увидели срамоты его" (Откровение 16, 15). "А что вам говорю, говорю всем: бодрствуйте" (Марка 13, 37).

Жизнь с Библией в руках

Как правильно читать Библию?

Мы можем попасть в различные опасности, если будем выбирать себе случайных учителей и случайные книги. Мы как овцы в пустыне. Нас зовут со всех сторон: "Идите сюда! Здесь путь!" В мире так много книг и в них столько различных мнений и учений. Но Писание призывает нас испытывать духов, от Бога ли они (1 Иоанна 4, 1). Нельзя забывать, что многое зависит от книг, которые мы читаем. Поэтому нужно усвоить: если мы читаем книги, которые содержат противоречащее здравому смыслу учение, то это приносит ущерб нашей душе. Оно проникает в твою душу и отравляет самое доброе, что мы имеем.
Некоторые думают, что для утвержденных христиан, считающих Библию – Словом Божьим, опасности нет. С одной стороны, это правильно. Тот, кто в смирении и с молитвой читает Библию и принимает ее как Слово Божье, несомненно найдет воду жизни и будет сохранен Богом от заблуждения.
Но "колодец" глубок, и нам нужно устройство или приспособление, чтобы добыть воду. Другими словами, нам приходится пользоваться помощью людей, которые излагают Слово Божье, и здесь кроются опасности, а толкователей Библии большое множество. Сам дьявол использовал слова Священного Писания, когда искушал Иисуса в пустыне. И те, кого он посылает, – делают то же.
Что же нам делать? Прежде всего нам нельзя смело доверять мнению людей. На ошибки способен любой. Но мы имеем правило для выбора книг и учителей; если ты ищешь Христово учение, то ищи признаки Его учения.
Мы имеем два основных признака: там, где проповедуется Христос и Его учение, всегда находятся души, которые отдаются Христу. Самоуверенные и нечестивые люди превращаются в богобоязненных верующих, которые получают радость во Христе. Это первый признак.
Второй: там, где учение Христа имеет успех, дьявол со своими ангелами начинает злобствовать, мир приходит в беспокойство, рассматривая христианское учение как какое-то новшество и сумасбродство.
Давайте рассмотрим, как нам правильно читать Слово Божье. Нельзя забывать, что неправильное чтение Слова Божьего наносит нам ущерб. Его можно сравнить с острым ножом. Он очень полезен, если его правильно употреблять, но неправильное применение приносит большой ущерб. Нужно знать, что Слово Божье никогда не остается бездейственным. Проникая в сердце, оно производит или благословение, или проклятие.
Вспомни Иуду. Он много видел и слышал, но не придал этому должного значения. То же случается и сегодня. Многие знают почти всю Библию наизусть, но спокойно продолжают спать в грехе. Другие, как Иуда, были в общении со Христом и Его учениками, но вновь утеряли духовную жизнь. Они находятся в худшем состоянии, чем те, которые никогда не слышали Слово Божье. Библия говорит, что они в семь раз хуже.
Читая Библию, ты должен принимать ее как Слово Божье со страхом, верой и послушанием. Ее нужно не только слушать или читать, ее нужно принимать с верой и исполнять.
К примеру, ты видишь, что тебе недостает света в духовных вопросах. Ищи его и молись об этом. И если ты видишь, что тебе нужно оставить грех, то сделай это сразу. Ведь если ты только слушаешь, но не исполняешь, то ты ожесточаешь свое сердце. И какая польза от Слова Божьего, если не жить по нему?
Ты скажешь: "Я не могу исполнить волю Божью", но разве слишком много требует Бог от тебя? Не имеет ли Он право потребовать, чтобы ты любил Его больше всего и ближнего как самого себя? Больше Он от тебя ничего не ожидает.
Сделал ли ты все возможное, чтобы исполнить волю Божью? Может быть, ты недостаточно серьезно принял это и был легкомысленным, самоуверенным и черствым? Разве не справедливо в таком случае, что Бог осудит тебя?
Если бы ты всерьез читал Слово Божье и следовал ему, то твоя гордость и высокомерие исчезли бы очень быстро. Ты проснулся бы от греховного сна и осознал бы свой грех.
Сознание привело бы тебя к покаянию. И в своей нужде ты был бы вынужден взывать о водительстве Духа. И в этой школе испытаний ты можешь получить чрез Слово Божье истинный свет, свет свыше.
Даже самые ученые люди не сведущи в духовных вопросах, если не имеют духовного опыта. Никто не может понять Слово Божье, если не откроет ему Дух Святой, как говорит Лютер: "Когда Бог давал нам Свое Слово, то Он сказал: "Я позабочусь о том, чтобы его ясно и доступно писали и проповедовали, но сделаю так, чтобы постигнуть его можно было только чрез Духа Святого". Поэтому тот, кто думает сам разобраться в Слове Божьем, но не желает смириться пред Богом, остается во тьме.

Почему так важно читать Библию?

Ты пробужден, потому что Слово Божье достигло тебя. Так оно открылось тебе. Таким же путем надлежит прийти тебе к искренней вере, если ты в твоей нужде не можешь сам себе помочь и слышишь благую весть о незаслуженной милости во Христе. Это распространяется и на всю остальную жизнь. Позволь Слову Божьему господствовать над твоим разумом, чувствами и всей жизнью. Молись серьезно всякий раз, когда ты будешь читать или слышать Слово Божье. Тогда оно не будет напрасно.
Теперь еще несколько слов о правильном чтении и слышании Слова Божьего. Эти слова должны были бы быть записаны огнем в нашем сердце. Задумывался ли кто, что пренебрежение Словом Божьим является причиной всех бед на земле, всякой слабости в церкви и в отдельных христианах? С другой стороны, применение Слова Божьего является источником всего доброго.
Человек упал в грех и последствия этого ужасны. Но Бог дал нам средство, чтобы мы могли восстановить утраченный образ Божий. Применив это средство, мы можем вновь стать видящими, верующими и блаженными. Но не применив этого средства, невозможно преодолеть зло и получить утерянное.
Мы имеем собрания и хороших проповедников, и все же люди находятся в печальном состоянии. В чем причина? Слово Божье не читается дома, и поэтому люди не получают от него пользы, когда оно звучит с кафедры.
В некоторых местностях проходили обильные пробуждения, все возрождалось. Но спустя некоторое время их нельзя было узнать. Остались только "терние и волчцы". Отчего же такой плачевный результат? По какой-то причине церковь лишилась своего пастора, а сами члены не вникали в Слово Божье.
В других же местах не было никого, кто бы стоял во главе дела Божьего, но люди сами стали назидаться Словом Божьим. И дело Божье росло. Или вспомни свои собственные переживания. Может быть, тебе удавалось устоять в тяжелых испытаниях. "Это силой Божьей", – скажешь ты. Верно, но ведь Бог одинаково верен для всех. Причина угасания духовной жизни не в неверности Божьей. Нет, она заключалась в том, что другие не пользовались средствами благодати, тогда как ты воспользовался ими.
Разве ты из личного опыта не можешь сказать, что, долго не прибегая к Слову Божьему, ты становишься холодным и безразличным? Если бы ты усердно применял Слово Божье, то был бы бодрым в своей духовной жизни. И если бы ты был близок к падению, то слово из Библии разбудило и спасло бы тебя.
Мир пренебрегает Словом Божьим. Но даже многие из уверовавших позволяют миру и злой натуре человека чинить препятствия в чтении Библии. Иногда проходит целый день, а порой и целая неделя без чтения Слова Божьего. Если и случается присесть за Библию на какую минуту, то сердце так наполнено мирскими мыслями, что оно подобно бушующему морю, которое не могут согреть лучи солнца. Результат такого "чтения" – еще большее нежелание к исследованию Слова Божьего. Библию нужно читать в тихом и молитвенном состоянии духа, чтобы сердце было согрето.

Если у тебя нет времени, то нужно найти его!

Многие допускают земному отвлекать себя от чтения Слова Божьего. Это имел в виду Иисус, когда говорил о тернах, заглушающих доброе семя. Он думал о заботах житейских и стремлении к богатству. Многие говорят, что нет времени читать Библию. Нужно переделать такую массу дел. Но все это житейские заботы, а то, что ты можешь упустить – есть небесное семя. И это кажется тебе менее значительным и важным?! Настолько ослеплена душа.
Ты скажешь: "Наши обязанности святы, нам нельзя пренебрегать ими. Кто не заботится о своих, тот хуже неверного". Но Иисус говорит: "Сие надлежало делать и того не оставлять". Если ты точно исполнишь свои земные обязанности, но умрешь духовно, то земное не спасет тебя от смерти и суда.
Это дьявол убеждает тебя, что твои земные дела пострадают от того, что ты будешь читать Библию и молиться. У тебя нет времени, чтобы говорить с Богом и слушать, что Он тебе скажет, однако ты находишь время, чтобы разговаривать попусту с людьми о погоде.
Ты не находишь одного часа, чтобы напитать свою душу чтением Слова Божьего, но для бесполезных дел у тебя есть время. Знай, что если бы Бог допустил тебе заболеть, положив в кровать даже на год, то от этого миру с его заботами не придет конец.
Если ты упускаешь чтение Слова Божьего, то от этого твоя духовная жизнь слабеет. Ты жалуешься, что не можешь преодолеть искушений, но это невозможно без Слова Божьего.
Может быть, ты скажешь, что пытался применять Слово Божье, но это не помогло, ты не стал лучше. Может быть, ты ничего не понял? Ты думал, что сразу же станешь святым и праведным, а не знаешь, что путь пролегает чрез долину нищеты и унижения, и тебе не будет казаться, что ты становишься все лучше, наоборот!
Или, может быть, ты и в самом деле еще раб греха. Ты еще не имеешь духовных сил, чтобы вести духовную жизнь. Причина этому в том, что ты неправильно применял Слово Божье. Ты, к примеру, пытался победить в себе злое до того, как ты принял жертву Христа. Другими словами: ты хочешь приносить плоды прежде, чем будешь привит к виноградной лозе.
Начни сейчас же слушать Слово Божье. Приди ко Христу, прося Его милости. Оставь самоправедность и отдайся со всеми твоими ошибками и недостатками в объятия благодати. Тогда ты поймешь: хотя грех и силен, но милость еще могущественней. И эта милость наполнит твое сердце радостью и так изменит его, что оно не будет больше находить удовольствия в том зле, которое поработило тебя. То доброе, в котором ты раньше не видел смысла, станет твоей радостью и жизнью.
Ты говоришь, что читаешь и слушаешь Слово Божье, но оно не производит на тебя впечатления, – ты холоден и равнодушен. Тогда встает вопрос: если ты удовлетворяешься таким слушанием Слова Божьего, то это признак того, что ты не готов к покаянию и ожесточен. Но если ты неспокоен и не можешь этим довольствоваться, то это хороший признак. Не забывай, что если ты слушаешь Слово Божье даже в таком состоянии, оно не остается бездейственным. Во-первых, ты смиряешься от него больше, чем от хорошей проповеди, и во-вторых, хотя доброе семя и сеется в сухую почву твоего сердца, но когда на нее прольется дождь, оно взойдет, пустит корни и принесет плод.
Может быть, ты скажешь, что тебе не нужно больше так много читать. Ты, мол, и так уже знаешь все, что необходимо знать. Вот только исполнять то, что ты знаешь, тебе не удается. Какойты все же непонятливый! Тебе нужно читать не для того, чтобы получать больше знаний, а для того, чтобы черпать силу для жизни. Если ты уже все необходимое знаешь, то остается только исполнять это. Но только Слово дает силу и желание к этому.
Если у тебя достаточно познаний в уме, то любви, мира, радости, терпения и кротости в сердце у тебя наверняка недостает. Или твоя вера совершенна? Разве твоя любовь так пламенна как должно?
Многие спрашивают: как же будет в трудностях и испытаниях? Дорогой друг, твоя жизнь в благодати не зависит от внешних обстоятельств, а от того, как ты применяешь средства благодати. Можно привести много примеров тому, что многие дети Божьи были хранимы как овцы среди волков в тяжких испытаниях, поскольку они усердно прибегали к Слову Божьему. Напротив, дети Божьи, имеющие все возможности и способности, слабеют и падают только потому, что не держатся Слова Божьего.
Если ты хочешь приобресть жизнь вечную, то тебе нужно питать твоего внутреннего человека. И если у тебя нет времени для чтения Слова Божьего, тогда ты должен освободить какое-то время, будь то днем или ночью.
Ибо "одно только нужно"! Если ты это не исполнишь, то можно наперед сказать, что ты погибнешь. Тогда тебе можно сразу же оставить надежду на Небесное Царство. Если бы ты был в тюрьме и не имел возможности читать или слушать Слово Божье, то Бог мог бы и так сохранить тебя. Но не сейчас, когда ты имеешь возможность слушать Слово и все зависит только от того, что тебе важнее – царство небесное или земное.

Практические советы к чтению Библии

О, если бы все душепопечители усердно призывали к чтению Библии! Какой пастух может собственной рукой накормить всех овец? Поэтому он должен объяснить своим слушателям, что они должны сами питаться Словом. Так он приведет их на злачную пажить, где они сами найдут пищу.
Перечислим только несколько практических советов к чтению Библии.
1. Лучше всего читать по какому-либо определенному плану. Мало пользы приносит чтение Библии, когда мы читаем, где откроется. Лучше читать определенную книгу Библии или ее часть. Тогда ты получаешь лучший обзор и правильное представление о каждой главе или отрезке. У тебя появится и большое желание читать Слово Божье и не будет затруднений, где открывать Библию.
Если ты еще плохо знаешь Писание, то начни читать Новый Завет – его легче понять, чем Ветхий. Хорошо по возможности читать всегда в определенное время, лучше всего рано утром. Иначе ты будешь отвлечен различными делами, и чтение Библии не получится.
2. Читай не только сам, но и привлекай других. Зачастую ты получишь двойную силу для собственного сердца и послужишь другим. Об этом свидетельствует опыт многих верующих. Если братья делятся Словом Божьим, то это дает большую силу к оживлению сердца. Кроме того, было бы большой наградой, если бы ты через это мог привести хоть одну душу ко Христу.
3. Являясь отцом или матерью, ты несешь особую ответственность за души твоих детей и домочадцев. "И внушай их (заповеди) детям твоим и говори об них, сидя в доме твоем и идя дорогою, и ложась и вставая" (Второзаконие 6, 7).
Многие родители слишком тяжело воспринимают эту ответственность и находятся в страхе. Но не нужно заботиться, делай то, что говорит Господь. Все наши заботы нужно возложить на Него. Это Его дело, и только Он может возрастить посеянное.
Как можно делиться Словом с другими? Лучше всего иметь определенное время для домашнего собрания. Таким образом ты можешь заботиться о вечном благополучии всей семьи. Твои ближние не должны оставаться без духовной пищи.
Конечно, очень часто придется вести борьбу, чтобы сохранить это. Дьявол приложит все старания, чтобы создать всевозможные помехи. Но, с другой стороны, домашнее собрание будет для тебя очень часто большой помощью и благословением. Лютер говорит: "Ты не можешь нанести дьяволу большего вреда, чем если ты будешь говорить и петь о Господних заповедях и жить по ним".
Может быть, ты опасаешься, что семейное собрание станет формальной традицией. Это может случиться, но этой опасности подвержено и все остальное, не только семейное богослужение. Все может быть извращено. Но из-за этого нельзя упускать средства, которые дает Бог: Евангелие, вечерю, посещение богослужений. С помощью средств благодати можно чего-то достигнуть, без них же ничего нельзя достичь.
Разве ты не хотел бы иметь в доме проповедника, который ежедневно говорил бы проповедь для тебя и твоей семьи к назиданию, наставлению, утешению и миру? Так вот, ты можешь бесплатно слышать в своем доме величайших придворных проповедников: царей и пророков, Самого Христа и Его апостолов. Отказавшись от такой возможности, ты будешь сожалеть.

Плодоносная жизнь

Ветвь не может приносить плода сама

"Я есмь истинная виноградная Лоза, а Отец Мой – Виноградарь; всякую у Меня ветвь, не приносящую плода, Он отсекает; и всякую, приносящую плод, очищает, чтобы более принесла плода" (Иоанна 15, 1-2).
Здесь Христос Сам говорит о различии между истинным и ложным христианством. Иисус говорит, что всякую ветвь, не приносящую плода, Он отсекает. Эти слова должны бы произвести на нас достаточное впечатление и побудить к исследованию о принесении плода. Иначе мы находимся в опасности оказаться отсеченными от Лозы. Если же мы равнодушны к вопросу принесения плода, то это признак того, что мы уже обмануты древним змеем.
Серьезные христиане не уверены в себе и хотят знать истину. Может быть, ты, читающий эти строки, считаешь себя истинным христианином, которого никто не должен учить. Это очень плохой признак, если ты относишь это серьезное предупреждение Христа только к другим, но не применяешь его к себе.
Есть и другие, всегда сомневающиеся в своем возрождении. Они жалуются, считая каждую свою ошибку подозрительным признаком. Они не обратили внимания на слова Христа о том, что является признаком духовной смерти, а что нет.
Какое дивное утешение сокрыто в притче о виноградной лозе и ее ветвях. В ней образно говорится о теснейшем единстве Христа с верующими. Что может быть связано теснее, чем дерево с ветвями? Они ведь воистину едины. Та же жизнь, тот же сок проходит через ствол и через ветви до самого последнего листочка.
Я желал бы глубже понять Его слова, когда Он говорит: "Вы мои ветви". Какие глубокие мысли сокрыты в этом выражении. Ведь Он говорит буквально следующее: "Вы во Мне, и Я в вас". А в Своей Первосвященнической молитве Он говорит: "Я в них, и Ты во Мне" (Иоанна 17, 23). Это действительно не только для апостолов, но и для всех верующих на протяжении всей истории существования человечества.
Он в нас. Он и мы – одно. Это большая тайна в жизни христианина. Недостаточно много знать о Христе и признавать это за истину. Недостаточно делать добрые дела и вести благочестивую жизнь. Нет. Главное, быть с Ним в таком тесном единстве, как ветвь с деревом. Это действительный источник силы в истинном христианстве.
О б этом говорит и Иисус: "Кто пребывает во Мне, и Я в нем, тот приносит много плода" (Иоанна 15, 5). Это тот сокрытый источник, о котором мир ничего не знает. Поэтому он не может понять истинного христианина. Он считает жизнь христианина безнадежным рабством. Ведь мир не знает, что христианин находится во внутреннем единстве со своим Господом.
Тут вновь возникает вопрос: кто связан подобным образом с Господом и как можно получить уверенность в этом? Что говорит об этом Господь?
"Всякую у Меня ветвь, не приносящую плода, Он отсекает; и всякую, приносящую плод, очищает, чтобы более принесла плода" (Иоанна 15, 2).
Вначале мы слышим слова: "Всякую у Меня ветвь, не приносящую плода, Он отсекает". То есть она должна быть отрезана и сожжена в огне.
Тут говорится о внутренней, сокрытой смерти и о самообмане. Человек думает, что живет в общении с Иисусом, а на самом деле не имеет его. Об этом же говорит Иисус в притче о брачном пире, где один из званных не имел брачной одежды и был выдворен вон. Он не остался равнодушным, последовал приглашению, но все же не был принят.
Притча о десяти девах обращает внимание на ту же опасность. Пять дев остались за дверями, несмотря на то, что они принадлежали к вышедшим навстречу жениху. Но они не имели масла в своих светильниках. Очевидно, здесь идет речь о какой-то страшной и таинственной опасности. Его слова призывают нас к особому бодрствованию.

Кто пребудет во Христе, тот принесет много плода

Чем отличаются истинные ветви от фальшивых? Первый и основной признак тот, что истинные ветви приносят плод. Верующие приносят плод. Но что Господь имеет в виду, когда говорит: "плод"?
У многих ответ уже готов: Он имел в виду добрые дела. Хотя есть добрые дела, которые действительно являются плодом духа, но есть и такие добрые дела, которые только похожи на плоды духа, а на самом деле не являются таковыми.
Писание различает добрые дела и плоды. Когда Павел говорит о делах плоти, то он противопоставляет им плоды Духа (Галатам 5, 22).
Есть разница между добрыми делами, которые являются выражением человеческой доброжелательности или воспитанности, и плодами духа, которые являются результатом общения со Христом.
Хорошим примером плода духа является любовь, которую Павел называет первой. Иисус также говорит следующее: "По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою" (Иоанна 13, 35). И в своем первом Послании Иоанн очень много говорит о любви к братьям, как вернейшем признаке дитя Божьего (1 Иоанна 3, 14).
Поэтому несколько слов о братской любви.
Многие верующие скажут: что это за признак? Ведь очень легко любить братьев. Но для мира, для лицемеров или для слуг закона это очень тяжело. Им нелегко любить верующих. Любить какого-то определенного христианина или определенный круг лиц – это им удается. Но от сердца любить ищущих Бога, этого они не могут. Они могут подражать христианам во всем, кроме любви. Напротив, они очень часто питают скрытую вражду против христиан, особенно против тех, которые ревнуют о Христе и Его славе. Они ищут ошибки у детей Божьих и радуются, когда их находят.
Любовь так не поступает, она "не радуется неправде, а сорадуется истине" (1 Коринфянам 13,6). Если христианин спотыкается, то другие страдают с ним и пытаются покрыть его ошибку. Они неохотно говорят об этом и с любовью стараются помочь упавшему подняться, ибо "страдает ли один член, страдают с ним все члены" (1 Коринфянам 12, 26).
Наша природа не имеет такой любви. Разве ты не получил ее, когда нашел своего Спасителя? Значит, она является плодом твоего общения с Иисусом. Эта любовь – плод духа, поэтому так легко любить. Тебе не нужно трудиться над своим сердцем и принуждать его любить. Такая любовь – не плод закона, а плод духа.
Так обстоит с любовью у христиан в целом. Любить только себя и думать только о себе, не заботясь о ближнем, – это одно из основных качеств человеческой природы. Если же ты спасен, то получаешь новую природу, которая не перестает заботиться о других.
Дети мира сего тоже порой помогают друг другу, но к духовной нужде они слепы. Лицемеры и фарисеи могут говорить об испорченности и греховности мира, но они не могут с любовью трудиться над обращением людей.
Но что же происходит, когда человек находится в общении со Христом? Человек начинает заботиться о своих ближних, он искренне желает их обращения и покаяния. Он беседует с ними, дает им читать духовные книги и молится о них. Верующий не может молчать – "от избытка сердца говорят уста" (Матфея 12, 34). Мир же, напротив, духовно нем. Он может тысячу слов сказать о мирских делах, но не в состоянии даже одного слова сказать о Спасителе. Верующий же человек даже под угрозами не сможет молчать о Христе. Это желание его сердца, его новой природы. Таким он стал после прощения своих грехов во Христе. Это плод его общения с Ним. Это плод духа. Ты, обратившись ко Христу, получил новое сердце, и это все больше сказывается в твоих делах, сколько бы ни воевала греховная природа с духом. Обрати внимание: эти внутренние качества, которые возникли в результате единения со Христом, называются плодами Духа Святого. Иисус подчеркивает, что они возникают путем единения с Ним: "Кто пребывает во Мне, и Я в нем, тот приносит много плода" (Иоанна 15,5), тот пребывает в Его любви.
Именно так ты можешь испытывать и контролировать – проявляются ли эти плоды в твоей жизни. Если их нет, значит, ты не соединен со Христом так, как должно. Если же ты сознаешь, что ты грешник и ищешь Его от всего сердца, то тебе остается только познать, что ты в Нем имеешь, и погрузиться полностью в Его безграничную любовь.
Если же ты все же желаешь идти другим путем, несмотря на то, что в твоей жизни нет этих плодов духа, то ты относишься к тем ветвям, которые должны быть отсечены и брошены в огонь. Сам Господь сказал это.

Всякую ветвь, приносящую плод. Он очищает

Достаточно ли чисты добрые ветви на Лозе? Они ведь имеют любовь и все плоды духа. Разве они не очищены от всего злого?
Христос говорит нечто другое: "Всякую ветвь, приносящую плод, Он очищает, чтобы более принесла плода". Становится ясно, что люди, о которых Иисус говорит: "добрые ветви, приносящие плод", нечисты в самих себе. Многих христиан путает это, и они думают, что плодоносная ветвь уже должна быть чистой. Но это разные вещи.
И у плодоносной ветви может быть дикий стебелек-отросток, который тянет сок из лозы, и поэтому он должен быть удален. Так бывает и со многими христианами, которые, несмотря на обильные плоды духа, все же имеют грехи и слабости, которые должны постоянно распинаться и умерщвляться. Но это не значит, что они относятся к бесплодным ветвям.
Многие не обращенные люди делают меньше ошибок, чем иной христианин, но все же они остаются мертвыми и бесплодными. Ты, принадлежащий Христу, должен знать, что ты отнюдь не безошибочный и не безгрешный. Скорее наоборот. Но это не может стать причиной твоей погибели, пока ты будешь в общении со Спасителем. Ведь ты соединен со Христом и являешься "новым творением" (2 Коринфянам 5,17). Никто так не страдает от своих прегрешений, как искренний христианин, но он чист во Христе и является плодоносной ветвью на Лозе.
Что же делает небесный Виноградарь с плодоносными ветвями? Он очищает их. Это другой признак добрых ветвей. Ветвь, не приносящую плода, Он не очищает. Она может расти так, как ей нравится, ведь она все равно пригодна только для огня. Но ветвь, приносящую плод, Он очищает и ухаживает за ней.
Как это происходит? Притча очень поучительна. Иисус говорит о том, как виноградарь очищает ветви. Он делает это не водой, но ножницами и ножом. Этим инструментом он удаляет лишаи, мох, ненужную поросль и листья. Это переживают верующие. Разве мы не чувствуем нож виноградаря? Разве не знаком нам обоюдоострый меч Слова Божьего, когда оно говорит к нашим сердцам? Сколько раз оно уже попадало в самое больное место в нашей жизни, обличая нашу холодность, безразличие и прочие недостатки?
"Ибо Господь, кого любит, того наказывает; бьет же всякого сына, которого принимает. Если вы терпите наказание, то Бог поступает с вами, как с сынами. Ибо есть ли какой сын, которого бы не наказывал отец? Если же остаетесь без наказания, которое всем обще, то вы – незаконные дети, а не сыны... Всякое наказание в настоящее время кажется не радостью, а печалью; но после наученным чрез него доставляет мирный плод праведности" (Евреям 12, 6-11).

...чтобы более принесла плода

Господь хочет, чтобы добрая, плодоносная ветвь еще больше приносила плода. Разве мы не замечаем, что это происходит на самом деле? Один христианин, к примеру, имел просвещенное и ясное сознание, но был в определенной мере бесплодным. И вдруг он попадает в скорбь и испытание. Мы переживаем за него. Но когда он выходит из "огненной печи", то обнаруживается, что он изменился, что-то с ним произошло. Он стал плодоносным христианином.
Разве мы не замечаем, что когда наша внешность, гордость и эгоизм начинают господствовать над нами, то очень скоро нас постигает какая-либо скорбь, которая делает нас снова бодрствующими? И когда Господь после этого вновь утешает нас, то мы чувствуем себя вновь свежими и бодрыми – очищенными.
Те, которые понимают смысл Божьего воспитания, могут почти всегда заранее сказать, когда придет наказание. Поскольку Господь заботится о тех, которых готовит для неба, то Он и желает сделать их чище и плодоноснее. Остальные же могут расти свободно, по стремлению греховной природы. В последней главе Библии Господь говорит: "Неправедный пусть еще делает неправду; нечистый пусть еще сквернится; праведный да творит правду еще, и святый да освящается еще" (Откровение 22, 11).
Нам должно быть ясно, что это воспитание и очищение (особенно внутри сердца) является признаком того, что ветвь добрая. Если человек видит у себя только недостатки и ошибки и хвалится только тем, что сделал для него Христос, то это добрый признак того, что он – дитя Божье. Но если человек, считающий себя христианином, страдает больше от чужих недостатков, чем от своих, то это печальный признак того, что он не относится к очищаемым Господом ветвям. Это свидетельствует о том, что он не имеет Духа Божьего. Если Дух Божий живет в сердце, то Он обязательно найдет нечто, что нужно наказать.
Слова апостола недвусмысленны: "Если же остаетесь без наказания... то вы – незаконные дети, а не сыны". Да вложит Господь эту истину в наши сердца так, чтобы мы никогда этого не забыли.