Альф Лонэ

  Завтра начинается сегодня

Книга Альфа Лонэ «Завтра начинается сегодня» стала бестселлером во многих странах мира. Это — ее первое издание на русском языке.

Автор отвечает на насущные вопросы: как достичь успеха? Что значит «полнота жизни» во всех ее аспектах? Как найти Иисуса Христа и открыть секрет удачи в современной христианской жизни, а также путь, ведущий к жизни вечной? Автор указывает определенное направление к успеху в общественной, деловой, семейной и религиозной жизни.

Содержание

I. Успех завтра - это чрезвычайное усилие сегодня

11.Радуйтесь тому, что сейчас наилучшее

1.К цели

12.Инвестирование с прибылью

2.Настойчивость вознаграждается

IV. Счастье вдвоём

3.Стремитесь вверх

13.Приготовление к браку

4.Необычное усилие

14.Добрачный секс?

II. Повседневная жизнь

15.Блаженство совместной жизни

5.Встреча с жизненными испытаниями

V. Самое важное в жизни

6.Самая полезная жизнь

16.Путь к вере

7.Никто не может вам помешать, кроме вас самих

17.Такой простой путь к вечной жизни

8.Избавьтесь от жизненных тягот

18.Где же Бог, если столько в мире зла?

9.Молодые и старые

19.Личный контакт с живым Христом

III. Больше от жизни

20.Конец поисков

10.Когда сердце здоровое

 


 

ЧАСТЬ I. УСПЕХ ЗАВТРА — ЭТО ЧРЕЗВЫЧАЙНОЕ УСИЛИЕ СЕГОДНЯ

 

ГЛАВА 1. К цели

«Я видел много опустошенных людей, и не мир это сделал, а они сами».

Такое признание сделал Тодорри Уинн в одном своем интервью. Как писатель Уинн прошел трудную школу жизни, пока не оказался на вершине карьеры. Свое первое литературное произведение он представил на суд знаменитого писателя Соммерсета Моэма. Прочитав его труд, Моэм сказал: «Ваша рукопись не так уж плоха. Почему бы вам не прийти на корт и не поиграть с нами в теннис?»

Когда Уинн пришел, Моэм приветствовал его словами: «Вы же не пришли сюда только для того, чтобы поиграть в теннис: надеюсь, что каждый день вы будете писать как минимум 1000 слов. Точно в 12.30 я хотел бы начать читать то, что вы написали. Если вы не сделаете этого, то не получите обед. Нет ничего такого, что называется вдохновением. Единственная вещь, которая входит в расчет, — это тяжелый труд».

Уинн оценил совет. И таким образом усвоил лекцию, которая оказалась бесценной для его будущей карьеры. С этого времени он понял, что каждый день должен написать 2000 слов перед тем, как идти обедать. Из-под его пера вышло более 6,5 млн. слов, опубликованных в разных журналах, и 2,5 млн. слов в виде 25 книг, что, очевидно, свидетельствовало о его трудолюбии. Две его книги стали бестселлерами (читатели раскупили более 500 тыс. экземпляров этих книг).

Несколько лет тому назад я прочитал статью, написанную одним человеком, который 25 лет учил, как продавать книги, переходя из дома в дом. Он пережил много интересных опытов, привлекая людей к этому роду занятий. Часто после разговора с будущим продавцом книг он думал: «Этот человек подходит. Будет иметь успех. Умеет себя подать, достаточно квалифицирован, хорошо говорит». Но чаще всего такой человек не справлялся с делом. Почему? Потому что не знал, как руководить самим собой.

Иногда все складывалось совершенно иначе. Человек без всяких практических навыков хорошего продавца, которого даже горячо отговаривали от карьеры в этой области, достигал немалых успехов. Автор статьи сделал следующий вывод: «Опираясь на мой 25-летний опыт в этой области, считаю абсолютно невозможным предсказать, кто добьется успеха, а кто нет. Все зависит от умения руководить самим собой ».

Если бы я был директором...

Парадоксальный, заставляющий задуматься лозунг висит на стене отдела кадров одного предприятия. Этот лозунг гласит: «Если бы ты был директором этого предприятия и принимал сам людей на работу, то принял бы ты самого себя? »

Идея стать директором для самого себя только на первый взгляд нова. Около 3000 лет назад царь Соломон, прославившийся своей мудростью, пришел к такому же выводу и написал слова, которые никогда нельзя забывать: «Долготерпеливый лучше храброго, и владеющий собою лучше завоевателя города» (Прит. 16:32).

Кто много путешествует по миру, может видеть многочисленные памятники, воздвигнутые в честь людей, которых считают великими. Среди этих памятников немало таких, которые прославляют подвиги выдающихся полководцев — генералов и адмиралов. Но мудрый Соломон указывает на то, что овладение самим собой заслуживает большего уважения, чем военные победы.

Люди думают, что завоевание города — это победа, оставляющая по себе память. Но с Божьей точки зрения, владение самим собой, т.е. контроль над самим собой, — это значительно большая победа. И следует подчеркнуть, что победа такого рода не предусмотрена только для меньшинства. Она доступна каждому из нас! Каждый может стать самым лучшим другом самому себе. Или... врагом!

Старая скандинавская легенда повествует о человеке, которому казалось, что его преследует какое-то злое существо, делающее его жизнь невыносимой. Это чудовище разрушило крышу его дома, выбило окна и уничтожило сад, лишило его скота и сделало так, что урожай на поле стал ничтожным.

В конце концов, человек, о котором идет речь, пришел к выводу, что не может больше терпеть, и решил бороться с чудовищем. Начался смертельный поединок. Соперники упали на землю. Довольно долго исход битвы трудно было предсказать. Но вот этот человек, собрав все свои силы, навалился на чудовище и прижал его к земле. Он занес над ним руку с ножом, чтобы нанести смертельный удар своему врагу. Но в этот критический момент подул ветер, разгоняя тучи, и свет луны осветил лицо чудовища. И тогда герой легенды пережил самую ужасную минуту в своей жизни. Чудовище имело его лицо.

Настоящее величие

Много лет тому назад одна учительница в Англии попросила учеников своего класса, чтобы они написали о настоящем величии. Среди учеников находилась скромная девочка из бедной, необразованной семьи. Учительница не надеялась, что она напишет что-нибудь выдающееся на эту тему. Однако написанное девочкой произвело на учительницу такое большое впечатление, что она послала ее работу в журнал. Детское сочинение имело значительный общественный резонанс. Многие английские журналы цитировали слова этой ученицы. Сейчас ее фамилии никто уже не помнит. Но то, что она написала, остается актуальным. Приведем цитату: «Человек никогда не достигнет настоящего величия, если настроится на него. Необыкновенно красиво пышное убранство, богатая одежда придает человеку достойный вид. Но признак настоящего величия — это вести себя без этого богатства так, как если бы ты его имел. Много лет тому назад, когда моя мама была еще девочкой, она имела птенца по имени Билл, у которого была сломана ножка. Домашние предлагали умертвить его, чтобы он не мучился, но на следующий день моя мама нашла его стоящим на здоровой ножке и поющим. Это было настоящее величие... Однажды женщина сделала большую стирку и вывесила все свое белье на длинной веревке сушиться. Веревка лопнула, и все белье упало в грязь, но женщина не сказала ни одного злого слова. Она спокойно собрала все, выстирала второй раз и разложила белье на чистой траве, чтобы оно уже ниоткуда не могло упасть. Но ночью собака грязными лапами пробежала по белью. Когда женщина это увидела, она села, огорченная, но опять не обронила ни одного слова жалобы. Вздохнула только: «Разве не удивительно, что не пропустила ничего?» Вот настоящее величие, но знают о нем только люди, которые имели такую стирку».

Самоконтроль имеет большое значение в жизни. Здесь можно видеть разницу между вождем и толпой. Вождь может овладеть самим собой, а обычный человек — не всегда. Поэтому слова Соломона на эту тему по-прежнему современны.

Создание благоприятных условий

Выступая по случаю 25-летия основания своей фирмы, известный норвежский бизнесмен сказал: «Всем молодым людям, которые метят высоко в своей жизни, хочу посоветовать: прежде всего, решите, на каком фундаменте вы хотите строить свою жизнь. Планируйте и действуйте упорно и решительно. Имейте веру в будущее, но не сидите и не ждите благоприятных случаев — сами их создавайте!»

Такое отношение к жизни делает ее ценной. Одно из самых больших жизненных удовольствий — соревнование. Оно даже важнее, чем достижение цели. Однажды во время полета из Норвегии в Лондон я разговаривал на эту тему со своим соседом-шведом. Он процитировал мне слова шведской поэтессы Кэрин Бойе, которые так мне понравились, что я записал их в своем блокноте. «Очевидно, что в жизни существуют цель и намерения, но есть также сама дорога, которая стоит борьбы».

Послушаем жизненные опыты пожилых людей. Те, которые прошли эту дорогу, добивались больших успехов на своих высоких постах, большого влияния и значительных доходов, об этом не любили говорить. Годы, в течение которых они находились на вершине успеха, не были самыми важными в их жизни и не оставили значительного следа в их памяти. Больше всего они любят вспоминать о той борьбе, через которую прошли на своей дороге к успеху. Годы преодоления трудностей были самыми лучшими в их жизни.

Наши лучшие годы — на какое-то время в отдаленном будущем. Когда мы достигаем цели, большинство битв уже позади. Наиболее ответственным периодом является настоящий — сейчас, когда наши самые сокровенные мечты еще не реализованы.

Нет ничего плохого в мечтах о будущем. Почти все, чем наша цивилизация может похвалиться, стало реальным потому, что кто-то когда-то осуществил свои мечты, начал мыслить и действовать.

Каждый современный замысел сначала возник как идея в чьем-то разуме. О Генри Форде говорят, что его голова была полна колесиков. И поэтому вскоре его колеса завертелись по всему миру.

Однажды Джон Д.Рокфеллер заглянул в одну из комнат своего офиса и очень удивился, увидев бухгалтера, сгорбившегося над своими книгами. «Положи ноги на стол, — скомандовал Рокфеллер, — устройся в кресле поудобнее и можешь подремать».

Бухгалтер, совершенно выбитый из равновесия таким указанием, не мог понять, чего от него добивается шеф. Но когда Рокфеллер повторил свой приказ, бухгалтер свободно положил ноги на стол, затем вытянулся в кресле и с довольным видом спросил: «Шеф, а какой сон мне должен присниться?»

Рокфеллер серьезно ответил: «Пусть тебе приснится, как добыть деньги для «Standart Oil Company». С сегодняшнего дня и навсегда это будет твоим занятием!»

Рокфеллер мечтал о деньгах и могуществе. Но есть более важные вещи. В этом мире немало целей, которые нужно достичь. Кто-то из великих сказал: «Человек, который никогда не занимался ничем, кроме личных интересов, упустил другие опыты жизни ». Сенатор Эдвард Кеннеди на похоронах своего брата процитировал его слова, сказанные за месяц перед смертью: «Некоторые люди видят определенные вещи такими, какими они собственно являются, и спрашивают — почему? Я мечтаю о вещах, которых никогда не было, и спрашиваю: «Почему бы и нет?»

В своей книге «Мечта молодости» (The Dream of Youth) Хьюг Блейк написал: «Расскажи мне о своих мечтах, и я открою загадку твоей жизни. Расскажи мне о твоих молитвах, и я напишу историю твоей души. Скажи мне, чего ищешь, и я скажу тебе, что ты получишь. Я не хочу знать о том, что ты имеешь, а только — чего хочешь. Не хочу видеть, что имеешь, а только то, чего не имеешь, но что желаешь иметь. Я не хочу знать о твоих достижениях, но только о том, чего ты хочешь достичь и чего еще не достиг. Что возникает в твоих мечтах днем и ночью

— идеал ли, созданный тобой, или вещи, которые считаешь совершенными, чтобы затем их искать, отдавая им свое сердце, — это и есть мерило человека».

То, что можем увидеть близко, не есть столь важным, как то, что трудно достигается, — это воля, мужество и характер.

«Нет» может быть положительным

В один из первых дней работы на новом месте мастер пригласил молодого человека-подмастерье выпить пива. «Нет, большое спасибо», — ответил тот. Решительный отказ разозлил мастера, и он в гневе сказал: «У нас здесь нет людей непьющих».

«Пока я тут буду работать, один будет», — ответил подмастерье.

Мастер рассердился еще больше: «Послушай, парень, ты опорожнишь эту кружку — выльешь пиво в себя или на себя?».

«Хорошо, — ответил юноша, — вы можете поступить, как вам нравится. Я пришел сегодня сюда в чистой одежде и с чистым характером. Вы можете испачкать мой комбинезон, но вам не удастся испачкать мой характер».

Поставив перед собой высокую цель в жизни и решительно придерживаясь определенных принципов, мы можем стать иными.

В столице Норвегии, Осло, находится памятник, представляющий интерес своей надписью. На нем написано только одно слово «Нет». Это слово характеризует позицию одного из известнейших героев Норвегии периода Второй мировой войны — Лоритца Занда. Немецкие оккупанты схватили его, подозревая в контактах с норвежским подпольем. Заключенного допрашивали и мучили. Но на все вопросы ответ был один: «Нет». Он умер, не выдержав пыток, но не сказал ничего, что могло бы стоить жизни или свободы другим.

Хотя такой ответ «нет» мы рассматриваем как негативный, иногда он может стать большим благом. Для Лоритца Занда его настойчивое «нет» было выражением правды и справедливости, свидетельствуя о любви к людям и родной стране, о верности идеалам.

Положительное отношение к жизни — не значит обязательное «да» в ответ на все, что возвышает и совершенствует. Это означает также и «нет» в ответ на все, что унижает и разрушает.

«Удача — дитя отваги», — сказал Дизраэли. Тот, кто стремится к цели, должен обладать отвагой принимать решения, занять определенную позицию и даже рисковать, если это необходимо. Тот, кто ничем не рискует, ничего не достигает.

В начало страницы

 

ГЛАВА 2. Настойчивость вознаграждается

Во время мирового экономического кризиса 30-х годов нашего века безработный карикатурист написал письмо в редакцию одной известной газеты с просьбой о работе. Он знал, что этой газете не нужны карикатуристы. Но безработный не мог себе позволить получить отказ и поэтому решил показать свое мастерство: нарисовал на почтовой открытке карикатуру и затем отправил ее в газету.

С этого дня каждую неделю художник рисовал что-нибудь новенькое и посылал в редакцию. Прошли 52 недели, в течение которых в газету были отосланы 52 карикатуры, а он все еще не получил ответа и должен был признать, что его терпению приходит конец.

Но художник решил не отказываться от своей затеи и выслал следующую карикатуру. На листе бумаги был нарисован довольно большой дом без окон и дверей на первом этаже. Вокруг дома бегал какой-то человек с выражением изумления на лице. Этот человек кричал: «Но ведь нет никакой возможности войти!» На следующий день художник получил телеграмму: «Просим приехать и приступить к работе. Сдаемся».

Принцип настойчивости давно известен. В знаменитой Книге, которая когда-либо была дана людям, величайший Учитель всех времен рассказывает подобную историю. Слова Иисуса, переданные Лукой, звучат так: «...В одном городе был судья, который Бога не боялся и людей не стыдился. В том же городе была одна вдова, и она, приходя к нему, говорила: «Защити меня от соперника моего». Но он долгое время не хотел. А после сказал сам себе: хотя я и Бога не боюсь и людей не стыжусь, но как эта вдова не дает мне покоя, защищу ее, чтобы она не приходила больше докучать мне» (Луки 18:2-5).

Небесный Учитель использовал этот пример, чтобы призвать нас, Своих учеников, к настойчивости в молитве и мужеству. Жизнь требует от нас упорства, а для человека, который хочет преуспеть в жизни и старается достичь своей цели, этот важный принцип приобретает особое значение.

Упорство или талант?

Выступая перед студентами-первокурсниками университета в Осло, я дал им такой совет: «Нелегко быть молодым сегодня, но, с другой стороны, никогда не было ничего легкого. Опасно что-либо советовать молодым, но уж если я решился на это, то мой первый совет такой: доверяйте самим себе в насколько возможно большей степени. Помните, что в жизни очень многое зависит от вас самих. Другие могут вам помочь, но именно вы оказываете самое большое влияние на собственную жизнь.

Я хочу обратить ваше внимание на здоровую уверенность в себе. Говорю об этом, поскольку не думаю, что в разговорах между собой вы слишком часто касаетесь вопросов уверенности в себе и отваги.

Когда встречаетесь с чем-то новым, неведомым, как, например, сейчас, то, конечно, чувствуете неуверенность. Спрашиваете самих себя: смогу ли я оправдать ожидания и выполнить требования, которые предъявляются ко мне как к человеку взрослому? Здесь я хочу выразить вам свое доверие. Когда наблюдаю за людьми, сделавшими что-то важное в жизни, достигшими высокого положения и значительных успехов, обращаю внимание на то, что большинство из них не производят впечатления людей слишком интеллигентных и одаренных. Молодежь в этом отношении несколько приукрашивает действительность. Но пользующиеся успехом люди одарены одним особым талантом — они просто увлечены трудом, стараясь стойко и хорошо выполнять задачи, которые сами перед собой поставили».

Это воодушевляющий факт. Способности и таланты — не единственные решающие факторы достижения удовлетворительных результатов. Человек, обладающий посредственными способностями, но умеющий упорно трудиться, достигнет большего, чем богато одаренная личность, не раскрывшая полностью своих способностей. Довольно часто талантливый человек бесцельно расточает свои таланты из-за лени. Многое дается ему так легко, что он не чувствует никакой ответственности и ограничивается чем-то незначительным.

Мне запомнилось выступление одного пожилого человека в моем классе, когда я был еще учащимся. Рассказывая нам историю об улитке и кролике, он использовал простую инсценировку. С помощью мимики постарался показать нам поведение кролика, который, сделав два длинных прыжка вперед, гордо оглянулся назад и принял вызов медленно ползущей улитки, — вызов на соревнование. Все еще представляя нам кролика, он изображал заинтересованность своим конкурентом, садился и ждал, пока тот догонит его.

Затем этот пожилой господин изменил свою роль — стал улиткой. Он сгибался, а потом выпрямлялся, имитируя ее движения. И вдруг опять стал кроликом — зевал от безделья, неожиданно прилег, чтобы немного поспать.

А потом вновь преобразился в улитку, показал, как та продвигается своим путем — медленно, но неотступно, пока, наконец, не пришла к финишу победительницей, в то время как кролик продолжал спать. Театрализованный рассказ пожилого господина до сих пор хранится в моей памяти, хотя прошло много лет. В течение этих лет я столько раз наблюдал нечто подобное в жизни людей зрелого возраста и молодежи. Талантливые люди позволяли, чтобы их выдающиеся способности пропадали зря, потому что не прикладывали необходимых усилий. А потом удивлялись, видя, как менее талантливые, но умеющие упорно трудиться опережают их.

Когда нужно копать активнее

Один подросток зарабатывал небольшие суммы денег стрижкой газонов. Отец с интересом наблюдал за методом работы сына. «Почему ты ждешь момента, когда люди сами начинают стричь траву, и только тогда предлагаешь свои услуги?» — спросил как-то отец.

«Я научился не спешить, — ответил сын. — Большинство моих лучших клиентов — это люди, сделавшие хорошее начало. Но когда они достигают половины дороги, то уже готовь! отступить».

Момент, когда труд кажется самым тяжелым, — признак того, что успех ближе всего. Может быть, вы читали о богатейших алмазных месторождениях в Кимберли, открытых около 100 лет тому назад?

Надеясь быстро разбогатеть, многие люди ринулись туда, чтобы испытать удачу. Они метили свои участки и начинали копать. Многие из тех, кто прибыл раньше, действительно разбогатели. Сначала добыча шла относительно легко, и драгоценные камешки нетрудно было найти. Но через год или два большинство верхних пластов основательно перелопатили и сокровища были извлечены из земли. Под верхними слоями находилась твердая голубая глина, которую непросто было раскапывать даже стальными лопатами и сильными руками. Остались немногие, такие, кто еще надеялся преодолеть эти твердые пласты. Люди один за другим оставляли участки или за бесценок продавали, их кому-то, кто оказывался настолько безрассудным, что покупал. Вскоре распространился слух, что алмазное месторождение иссякло.

Барнет Барнато открыл недалеко от алмазных участков небольшой магазин. Он прибыл сюда слишком поздно, чтобы приобрести какой-либо участок с драгоценными камнями. Теперь же его дело пошло на спад, потому что люди оставляли свои участки и уезжали. Он решил купить клочок земли, который ему продали очень дешево. Однажды, когда Барнато вгрызался в твердую, как скала, глину, надеясь узнать, что находится под ней, он заметил, что кто-то за ним внимательно наблюдает. Это был человек, прибывший из Англии с надеждой подлечить свое здоровье в теплом климате. Незнакомец день или два наблюдал, как Барнет Барнато работает на своей земле, а затем приобрел соседний участок.

Именно так Барнет Барнато и Сесил Родес стали владельцами самых богатых в мире алмазных полей. Они объединили свои усилия и основали знаменитую корпорацию — «De Beers Corporation», существующую доныне.

Выступая перед американскими студентами, президент подытожил опыт этих двух людей: «Когда копать становится слишком трудно, большинство ищет повод бросить. Но фортуна улыбнется тому, кто начнет копать с еще большим запалом и энергией, чем до сих пор!»

Преграды преодолены

Один инженер, любивший повторять, что все, достойное труда, нужно делать хорошо, однажды инспектировал больницу для душевнобольных. Проходя мимо пациента, пилившего деревянный брусок, он на минуту задержался, наблюдая за ним, и очень удивился, заметив, что брусок не меняется, не перепиливается. Когда он приблизился, то заметил, что пациент держит пилу зубьями вверх.

— Почему ты держишь пилу таким образом? — спросил инженер.

— Это очень просто, — усмехнулся пациент. —Я уже пробовал другой стороной, но пила легче скользит по дереву, если ее повернуть зубьями вверх!

Река, текущая к морю, выбирает себе путь наименьшего сопротивления. В результате она приобретает неисчислимое количество поворотов, значительно удлиняя свой путь. Таким же образом удлиняется путь тех, кто хотел бы самым легким путем преодолеть жизненные преграды. Однако усилие, предпринятое от всего сердца, найдет путь для преодоления даже самых больших трудностей.

Этот дух проявился в жизни датчанки по имени Лиз Гартель. Несколько лет тому назад она удостоилась долгожданной серебряной медали на Олимпиаде. Но за семь лет, предшествующих этому событию, ее свалила редкая болезнь — «полио» (HeinegoMedia). Пришлось перенести операцию и долгий период больничной реабилитации. Молодая женщина не могла ходить, муж переносил ее на руках с места на место.

Однако, несмотря на мучения и безрадостное существование, больная не утратила мужества. Она выполняла все предписания врачей и понемногу стала продвигаться к желанной цели.

Вскоре инвалидное кресло она сменила на костыли, а костыли — на палку. Вернулось ее прежнее увлечение верховой ездой, и, несмотря на протесты родных, она снова и снова садилась на лошадь. В первый раз ее пришлось поднимать в седло на руках, но держалась она там крепко-Аиз Гартель упорно тренировалась — даже больше, чем до болезни, когда дважды выигрывала первенство Дании.

На очередных Олимпийских играх Лиз Гартель оказалась единственной женщиной в своей группе, которая получила серебряную медаль, соревнуясь с двумя лучшими в мире наездниками. «Это прекрасный пример для всех, кто страдает подобными болезнями», — сказал ее лечащий врач. Не конный спорт сделал сильной Лиз Гартель, а ее решение преодолеть болезнь. Она использовала все доступные средства и возможности, чтобы достичь цели. Пусть для всех станет поддержкой ее испытанный девиз: «Можешь достичь всего, если в это веришь».

Мой друг как-то сказал: «Борись за то, чего хочешь, потому что, скорее всего, добьешься своего». Может быть, это преувеличение, но здесь правды больше, чем только на одно зерно. Если мы чего-то очень хотим, то сделаем все, чтобы этого достичь. И никакие преграды нас не остановят. Наполеон III хвалился своими солдатами перед Палмерстоном: «Наши солдаты — самые отважные в мире». Тогда Палмерстон ответил ему: «Наши солдаты — не самые отважные, они просто отважны немного больше, чем другие!»

Вот что действительно следует учитывать. Человеку, который не поддается, а держится своего намерения крепче, чем остальные, открывается большое будущее.

В начало страницы

 

ГЛАВА 3. Стремитесь вверх

Фермеры, проживающие в местности Биер Ривер в Новой Шотландии, где растут самые чудесные черешни в мире, практикуют один интересный обычай: во время сбора черешни фермер отдает определенное дерево своему клиенту на час или даже на день за определенную плату. Сразу после расчета дерево становится собственностью клиента, и он может собрать столько черешни, сколько успеет за отведенное ему время. Затем дерево переходит в руки следующего клиента. Таким образом, тот, кто собирал больше всего черешни за наименьший период времени, получал наибольшую прибыль.

Один из сборщиков черешни обычно всегда опережал остальных. С проданного ему дерева он собирал черешни больше других. «Как тебе это удается? » — спросили его. «Очень просто, — ответил он с улыбкой, — оставляю нижние ветви в покое».

Поскольку нижние ветви легче достать, именно с них начинали свою работу большинство сборщиков черешни. Они сосредотачивались на том, что ближе всего и легче достать, забывая о самой крупной черешне вверху, которую было труднее собирать.

Так и в жизни: часто не стоит стремиться к тому, что легко дается. Конечно, немало сил уходит на то, чтобы оглядеться и заметить то, чего сначала не было видно, и таким образом достичь новых вершин. Необходимы отвага и немалая инициатива, чтобы воплотить в жизнь свою идею или конкретные предложения. Те, кто предпочитает решать трудные задачи, вообще не имеют легкой жизни, но зато достигают своей цели.

Обычный человек часто поступает подобно лисице из басни, которая считала, что самые сочные и сладкие виноградные гроздья, висевшие высоко, скорее всего, окажутся кислыми. Однако факт неоспоримый — работа тяжела, и пока получишь награду, нужно упорно потрудиться, а потому будущие победители пускай соберутся с силами. Способ роста известен. Элен Уайт дает хороший совет: «Обстоятельства, оказывающиеся для нас преградой, должны вызвать решимость преодолеть их. Первый преодоленный барьер укрепит наше умение и отвагу идти вперед.

Будем идти правильным путем, стремиться к основательным и благородным изменениям. Тогда обстоятельства станут нашими помощниками, а не противниками. Не бойтесь начинать с начала. Могучий дуб заключен в желуде».

Вы когда-нибудь задумывались над смыслом этих последних слов: «Дуб заключен в желуде»? Если нет, сделайте это!

Более 100 лет тому назад Лиман Аббот писал о возможностях, дремлющих в каждом из нас, использовав, собственно, символ желудя: «Срываю желудь и прикладываю его к уху, и вот что он говорит мне: «В будущем прилетят птицы и устроят на мне свои гнезда. В будущем я буду давать тень скоту. Когда-то я дам тепло дому, стану защитой от ветра для тех, кто спрячется под мою крону. В будущем из меня построят большую лодку, и буря напрасно будет ударять в мои бока; я буду перевозить людей через огромный океан».

— Ах ты, малый, глупый желудь, неужели ты совершишь все это? — спрашиваю я.

— Да, — отвечает желудь, — Бог и я.

Почему она зарабатывала больше

Как-то мы с женой пошли в большой магазин, чтобы купить лампу. Продавщица, которая обслуживала нас, была мила и очаровательна. Элегантно одетая и вышколенная во всех отношениях, она одаривала нас доброжелательной улыбкой, и стиль ее поведения был безукоризненным.

В тот день магазин был открыт несколько дольше, чем обычно, и продавцы, обслуживая клиентов, быстро передвигались по своим отделам. Занявшись нами, продавщица, о которой я рассказываю, вдруг посмотрела на часы. Приближалось время закрытия магазина. Она решительно отставила лампу в сторону и крикнула своей напарнице, что пора прекращать работу. И несмотря на то, что она не обслужила нас до конца, девушка быстро исчезла куда-то со своими сотрудниками. Это милое создание не было заинтересовано делать больше того минимума, который ожидал от нее шеф.

Если молодые люди (иногда и пожилые тоже), работающие в сфере обслуживания, думают, что никто этого не замечает, они ошибаются. Каждый шеф, имеющий чувство собственного достоинства, увидит и отметит такое отношение к труду.

Две сестры работали секретаршами в крупной фирме одного города. И хотя одна из них была старше другой на год, они вместе посещали одни и те же курсы по подготовке к этой специальности и получали хорошие отметки. Их родители открыли небольшое дело — занимались стиркой одежды в маленьком городке; трудились, что называется, день и ночь, во многом себе отказывая, стараясь дать своим дочерям хорошее воспитание и образование.

Придя на фирму, обе сестры сначала выполняли одинаковые обязанности. Но через некоторое время Эдит, младшая из них, получила повышение. Старшая, Эля, оставалась в той же должности, что и в самом начале. Тогда их отец решил приехать в город и поинтересоваться на фирме, чем объясняется такое отношение к его старшей дочери.

И отец спросил у господина Роджерса, шефа своих дочерей, почему одна из них зарабатывает меньше, чем другая.

«Сейчас я вам что-то покажу», — ответил шеф. Он позвонил по телефону, и вошла Эля, которой он дал распоряжение созвать совещание руководителей всех отделов завтра с утра, в зале заседаний, и доложить ему результат.

Через 15 минут девушка вернулась. «Мне жаль, господин Роджерс, но завтра утром в зале заседаний будет проводиться другое мероприятие, и я не вижу возможности что-либо изменить».

«Спасибо. Вы свободны», — ответил шеф и снова позвонил. На сей раз в кабинет вошла Эдит.

«Добрый день, господин Роджерс. Какие будут указания?»

Шеф повторил то же распоряжение, которое давал Эле.

Через полчаса Эдит вернулась. «Господин Роджерс, совещание назначено на 9.30 утра в зале заседаний. Я говорила с каждым руководителем отдела, и все они пообещали прийти. Если вы хотите, я могу написать объявление об этом совещании. Могла бы также подготовить справочные материалы о нашей новой процедуре маркетинга и раздать их всем руководителям отделов, если вы, конечно, считаете это необходимым».

«Спасибо, Эдит. Я ценю это. Вот черновик объявления. Да, кстати, что это за встреча была назначена на завтрашнее утро в зале заседаний?»

«Так, что-то неважное, когда я уточнила, оказалось, что эта встреча вообще была перенесена на другой день, — просто в книге регистрации забыли сделать соответствующую запись».

«Большое спасибо, Эдит!»

Когда девушка вышла, господин Роджерс повернулся к отцу, но у того уже не было вопросов.

«Спасибо, теперь я все понимаю».

Любой менеджер, ответственный за персонал, может подтвердить, как часто сотрудники стараются делать лишь минимум во время своей работы. Выполняют только основную работу — и ничего более. Однако хорошо организованная фирма ищет людей, заинтересованных в своем труде, желающих испытать новые методы, чтобы достичь лучших результатов. Такая фирма критически оценивает своих работников, распределяя их по категориям, и соответственно вознаграждает за труд.

Первый шаг вверх

Над каждой возвышенностью всегда находится что-то еще — вершина. Но не каждый хочет взбираться на нее. Некоторые считают, что лучше задержаться на мели и передохнуть. Первый знак приближающегося застоя — это наше удовлетворение тем, что имеем; мы даже не пытаемся что-либо изменить.

Нет ничего плохого в трезвой оценке чьих-то конкретных способностей. Но если кто-то имеет интеллект и способности, позволяющие ему занять более высокое положение, и знает об этом, но довольствуется использованием своего таланта и силы для выполнения обычных заданий, — он может утратить свой шанс для достижения высоких целей и получения награды в будущем.

«Между чем-то большим, чего мы не можем сделать, и чем-то малым, чего не делаем, существует опасность — не сделать ничего».

Большинство людей полагает, что существует колоссальная разница в способностях и талантах между теми, кто делает что-то обычное, и теми, кто стоит на вершине пирамиды. Конечно, такое возможно, но это не правило. Если вы делаете что-то немного лучше, чем обычно, это уже возвышает вас. Вообще люди не достигают успеха, потому что они «вдвое быстрее» или «вдвое лучше» других. Работать чуть-чуть лучше, чем другой или ты сам, — уже это одно выдвигает на первое место.

Интервьюируя шефа крупной строительной фирмы, журналист спросил: «Я слышал, вы начинали как обыкновенный каменщик. Каким был ваш первый шаг к успеху?» В ответ он услышал: «Я стремился стать хорошим каменщиком — и это был мой первый шаг к успеху». Здесь заключена большая правда. Итак, начинайте там, где вы находитесь, и делайте то, что лучше всего в ваших условиях. Может быть, вы слышали рассказ о маленьком желтом цветке в индийских садах? Он цветет в течение только одного сезона, а затем растение засыхает.

Рассказывают такую историю. Однажды кто-то зашел в сад и услышал жалобы, несущиеся со всех сторон. Плод манго говорил, что хотел бы стать кокосовым орехом. Почему? Потому что все кокосовое дерево полезно — плод, листья, ветви и даже пень, а у манго используют только плоды.

А кокосовое дерево завидовало дереву манго, потому что его плоды идут на экспорт, и это важная статья внешнеторгового оборота Индии. Все растения завидовали друг другу — каждому из них казалось, что другое лучше.

Но это еще не все. Как повествует легенда, взор вошедшего в сад обратился к маленькому желтому цветку, чудесно цветущему где-то сбоку. Он задержался и спросил: «А ты почему не жалуешься, как другие растения?»

Цветок ответил: «Я любовался кокосовым деревом и завидовал его чудесным листьям, которые нежно ласкает ветер. Хотел бы, конечно, иметь чудные сладкие плоды, как у манго, но теперь я думаю, что если бы Бог хотел сделать меня таким, как дерево манго или кокосовое дерево, то Он бы так и поступил. Однако Бог пожелал, чтобы я был маленьким желтым цветком, поэтому я и хочу стать наилучшим маленьким желтым цветком, самым лучшим, каким только можно быть».

Наука из скромного источника

Если мы занимаем такое положение, как наш маленький желтый цветок, то будем иметь желание научиться чему-либо из опыта, из книг, от других людей. Только ленивые и недалекие люди считают, что знают все. Можно научиться чему-либо даже от людей, от которых, казалось бы, нечего взять.

Однажды огромный грузовик застрял под путепроводом моста. Движение на магистрали остановилось. Некоторые пытались ликвидировать пробку, пробуя двигаться назад, другие, наоборот, — вперед. Полицейский, руководящий движением, и люди, которые там собрались, пытались каким-то образом толкать грузовик, но все их маневры не только помогали, но и затрудняли освобождение грузовика из-под перекрытий моста.

Тогда решили, что единственный выход — срезать верхнюю часть контейнера грузовика, и вызвали бригаду специалистов.

Стоящий сбоку мальчик наблюдал за происходящим и пытался что-то сказать взрослым. Его никто не слушал, ребенка отталкивали, кто-то даже сказал ему, чтобы он бежал домой и не мешал тут. Тогда, собрав все свои силы, мальчик закричал: «Почему же вы не выпустите воздух из шин?»

Люди остановились, посмотрели на мощную верхнюю часть контейнера грузовика, а потом на огромных размеров колеса. Да это же решение проблемы! В считанные минуты грузовик был освобожден и дорога тоже. И кто же решил эту задачу? Опытные люди? Нет, ее решил мальчик, который не побоялся сделать что-то совершенно нестандартное.

Диван убивает

В настоящее время немодно вспоминать об увеличении производительности и эффективности труда. Иногда человек, стремящийся к новому, менее трудоемкому, попадает впросак. Но для таких людей обычно нетрудно найти новую работу, где они могут полностью реализовать свои таланты.

Есть немало противников интенсификации труда из соображений охраны здоровья. Они утверждают, что ритм жизни сам по себе является достаточно интенсивным. Их философия жизни такова: насколько возможно не утруждать себя, стараться больше отдыхать. Такой установке противоречит точка зрения доктора Оле Брока — всемирно известного медицинского эксперта. Он писал: «Диваны унесли больше человеческих жизней, чем спортивные арены, административные тяжбы и все совещания вместе взятые».

Свою блестящую статью по вопросам охраны здоровья он закончил добрым советом: «Риск жить слишком легко велик — даже слишком велик, потому что, выбирая такой путь, мы чаще всего вскоре окажемся в кабинете врача, жалуясь на боли головы, позвоночника, нервные расстройства и другие проблемы. Отсутствие всепоглощающей цели в жизни — это каторга для тела. Неиспользование в полной мере собственных талантов и способностей приводит к духовной дисгармонии и физическим заболеваниям. Но если кто-то занимает активную жизненную позицию и дает больше, чем от него ожидают, он испытывает чувство увлеченности. Отсюда — мир и удовлетворение жизнью. Правда, такой человек может испытать состояние физического переутомления, но зато отдых перестанет быть проблемой. Мы не задумываемся над тем, правильно ли происходят процессы дыхания, ходьбы или лежания. Даже если и случаются нарушения, как правило, никому не приходит в голову обратиться к экспертам за правильной оценкой этих процессов в нашем организме».

В письме своему отцу, который был солдатом на войне, один мальчик написал слова, показавшиеся мне мудрыми: «Я имею надежду, что ты проживешь всю жизнь!»

Прожить целую жизнь! Мы можем это осуществить, если только будем ставить высокую метку, ежедневно используя свои способности в каждодневных конкретных условиях.

В начало страницы

 

ГЛАВА 4. Необычное усилие

Густав Раек однажды исчез со своей фермы недалеко от Скаттлосберга в Швеции, где жил вместе с родителями. Интенсивные поиски не помогли напасть на его след. Проходил год за годом, а его родители так и не получили ни письма, ни какого-нибудь известия, подтверждающего, что их сын жив. Через 26 лет, когда родители совсем состарились, они отказались, наконец, от всякой надежды снова увидеть сына.

И тогда вдруг все изменилось. Репортер из стокгольмской газеты случайно натолкнулся на информацию о том, что какой-то человек по имени Густав Раек проживает в одном из городских пансионов. Правда, его фамилия была написана несколько иначе, чем фамилия пропавшего фермера, но репортер был уверен — именно это нужный ему человек. Газетчик выбрался на поиски в тот же вечер, когда о нем услышал. К десяти часам вечера он нашел пансион, но его туда не пустили — было слишком поздно для визитов. Однако репортер узнал, что проживающего тут человека зовут Густавом Эйнаром Раском и что он родился 6 июня 1901 года.

Было уже поздно звонить и в маленькую деревушку, где проживали Иоганн и Иоганна Раек, т.е. не было возможности уточнить у них дату рождения сына и его полное имя. В такой ситуации большинство людей отступило бы, тем более, что этот пропавший молодой человек мог и не быть постояльцем пансиона, — просто могли совпадать фамилии.

Но это был хороший журналист. Он хотел получить максимум информации, пока его не опередили другие. Итак, репортер отправился на ферму. Он нашел ее примерно в час ночи, когда старики уже давно спали. Проснувшись и выслушав ночного гостя, они очень обрадовались, потому что дата рождения их сына, его полное имя и данные этого человека совпадали. Вскоре, к своему огромному счастью, старики встретились с сыном.

Журналист добился успеха, потому что был готов на чрезвычайные усилия. Неописуемая радость царила на маленькой ферме. А на следующий день эта история — пример неравнодушного отношения к делам ближних — попала на первую страницу ведущего шведского журнала.

Успех репортера напоминает мне достижение одного спринтера, который почти всегда выигрывал дистанцию в 200 м. Когда его спрашивали о технике бега, он отвечал: «Это просто. Первые 180 м бегу так быстро, как только могу. Следующие 20 м — немного быстрее!»

Это, собственно, и есть необычайное усилие, решающее все. Обычно люди удовлетворяются чем-то средним. Часто первые небольшие трудности вызывают разочарование. Но выполнение заданий с несколько большим усилием, чем обычно, приносит свои результаты.

В каждом труде — за письменным столом, на фабрике или в институте — всегда есть работа, для выполнения которой не требуются выдающиеся люди. Но большинство не обращает на нее внимание и сосредотачивается только на том, что вынужден делать. Это — посредственные люди.

Две категории людей никогда не будут слишком переутруждаться. Первые — те, которые не могут сделать того, что от них ожидают, а вторые делают только то, о чем их просят. Инициативный человек отличается от них. Он делает то, что от него ждут, а затем предпринимает один шаг вперед. Глядя на дела, требующие решения, он не рассматривает их только как вызов, а как возможность проявить себя.

Он принимает на себя дополнительные обязанности, пока они не мешают основной работе, за которую ему заплатили.

Из двух людей, имеющих одинаковые способности и интеллект, один обладает своеобразным «стартером», который обеспечивает ему успех. Часто бывает так, что он добивается большего успеха, чем более талантливый, но с меньшей «внутренней энергией».

Один человек неутомимо трудился, разгребая песок и грязь, которые наводнение принесло с огромной плотины под его дом. У него были только тачка и лопата; сам же он не отличался молодостью и силой.

Сосед наблюдал за ним из окна. Наконец он вышел из дома и сказал:

— Не слишком ли тяжелый этот труд для тебя?

— Конечно, — ответил тот, продолжая при этом работу.

— Так зачем же ты взялся за такой тяжелый труд? Ты же понимаешь, что тебе это не по силам.

— Да, это слишком трудно для меня, — ответил мужчина, — но ведь нужно хотя бы попытаться выполнить эту работу из уважения к самому себе. Лучше упасть от тяжелого труда, чем только наблюдать и ничего не делать.

Он продолжал свою работу, хотя она и была слишком тяжела для него. Он выдержал и сделал все.

Иногда могут возникнуть трудности во время выполнения работы, однако чаще всего трудно бывает ее начать!

Новые идеи

Новые идеи не всегда плохи, но и не всегда хороши. Но в большинстве случаев стоит хотя бы осмыслить их, прежде чем вынести окончательное суждение.

Я восхищаюсь одним опытным фермером, который однажды решил, что ему необходимо углубить свои профессиональные знания, и начал учиться. А дело было так.

Он был самым уважаемым фермером во всей округе. Его скот и продукты земледелия всегда получали первые призы на ярмарках. С ним советовались другие фермеры, к его мнению прислушивались, когда возникали проблемы, связанные с возделыванием полей и откормом скота. Его советы имели для них большее значение, чем слова так называемых экспертов по сельскому хозяйству, которые часто публикуют статьи в специальных журналах.

И можете себе представить, как его шокировало заявление сына о том, что он уезжает в город, чтобы изучать сельское хозяйство в университете. «Ты не научишься хозяйничать на поле, читая книжки », — сказал отец, но все же был вынужден уступить желанию сына.

Когда молодой человек закончил учебу и вернулся домой, старый фермер поделил свое поле на две части. «Посеем на обоих полях пшеницу, — сказал он сыну, указывая на его половину. — Я хочу объяснить тебе кое-что, чему тебя не научили в университете».

Пшеница росла, и фермер начал замечать все большую разницу между своим полем и полем сына. Пришло время жатвы, и хотя у старого фермера пшеница, как всегда, уродилась, однако на поле сына она была значительно лучше. Вечером во время ужина старый фермер был каким-то озабоченным, что с ним редко случалось раньше. На следующее утро он вышел к завтраку в своем лучшем костюме, а в руке держал чемодан.

— Отец, куда ты собрался и что все это означает? — забеспокоилась жена.

Фермер, довольный ее заботливым участием, ответил:

— Дорогая, я собрался поступать на сельскохозяйственный факультет. Наш сын с успехом возглавит хозяйство, пока меня здесь не будет. Думаю, что в университете меня еще могут кое-чему научить...

Конечно, нелегко было сделать такое признание опытному и, как бы там ни было, пользующемуся успехом фермеру! Но он не был настолько гордым, чтобы не признать свою ошибку и не начать учиться новым методам: никогда не поздно все начать заново!

Держитесь линии собственных убеждений

Доктор Салмон Аш, профессор Свортморского колледжа, проводил специальные исследования, желая установить, до какой степени молодые люди будут настаивать на собственных убеждениях, если окружающие решительно не будут их поддерживать. Была приготовлена серия карточек с прочерченной на каждой из них единственной горизонтальной линией.

Подбор карточек происходил по принципу: из трех линий разной длины нужно выбрать именно такую, какая была прочерчена на другой карточке. Разница в длине этих трех линий была настолько явной, что каждый, глядя на две карты, мог без усилий понять, которая из трех линий на одной из карточек соответствовала линии на другой карточке.

Доктор Аш пригласил для тестирования восемь студентов и предложил им определить заведомо несоответствующую линию. Затем в группу включили девятого. Он не знал о том, что предыдущие студенты согласились выбрать несоответствующую линию. Итак, он оказался в ситуации «один против восьми».

Результат шокировал. Три четверти студентов, принимающих участие в эксперименте, соглашались с неправильными ответами других. В каждом случае, когда их спрашивали, почему они согласились с ошибочными ответами, студенты всегда утверждали одно и то же: не хотели выделяться среди других.

Французский натуралист Жан Анри Фабре также проводил эксперимент, желая найти причину, вследствие которой люди склонны к тому или иному типу поведения.

Перемещаясь с одного места на другое, один вид гусениц всегда путешествует в группе себе подобных. Одна гусеница прокладывает путь, а за ней следует длинная цепочка других. Однажды Фабре заметил особенность их передвижения возле цветочного горшка в своем саду. Он собрал побольше таких гусениц, поместил их вокруг цветочного горшка и стал наблюдать, что будет дальше.

Гусеницы продолжали ползти одна за другой — и это длилось неделю. Фабре подсчитал, что они в общей сумме проползли почти милю! Тогда Фабре, сочувствуя гусеницам, прервал их замкнутый круг.

Мы слишком часто придерживаемся общепринятых норм, даже не задумываясь — почему бы не попытаться найти путь лучше. Мы дюжем роптать на собственную судьбу, быть недовольными своей работой. Но если уж хотите остаться там, где вы есть, то помните китайскую пословицу: «Лучше зажечь свечу, чем проклинать мрак».

Однажды я встретил фотографа, который зарабатывал на жизнь, делая фотографии известных мест, из которых потом печатал почтовые открытки. Он по большому секрету признался мне, что скоро, наверное, останется безработным, поскольку слишком дорого путешествовать с места на место, фотографируя достопримечательности. «Скоро уже все будет сфотографировано», — жаловался он.

Много лет прошло с тех пор. Десятки тысяч новых открыток распространились миллионными тиражами. Одни фотографы определили новую тематику, применяли новые сценические оформления. Другие фотографировали то же самое, но в новых ракурсах, придумывали тысячи новых идей. Таким образом, люди, не довольствуясь тем, что уже было, пытались придумывать нечто лучшее, оригинальное.

Моя школьная учительница говорила нам в начальной школе, что женские шпильки для волос должны быть прямыми. Но нашелся некто, додумавшийся их усовершенствовать, сделав определенные изгибы. Женщины подтвердили, что новые шпильки лучше держат волосы, и это незначительное открытие сделало рационализатора миллионером!

Взаимопомощь

«Человек — это не безлюдный остров». Ни один человек не может сказать о себе, что делает сам абсолютно все. Где-то, когда-то, каким-то образом другие что-то предприняли и сыграли определенную роль в его жизни. В нашей судьбе переплелись многие изобретения других людей, поэтому мы и не можем утверждать, что абсолютно все делаем сами. Практически все мы осознаем, что учимся от других. Почти все, что мы делаем, построено на фундаменте, заложенном другими. Каждый человек может внести свой вклад.

Много лет тому назад в популярном британском журнале «Файненшел Тайме» (Financial Times) было напечатано большое объявление.

В нем оригинальным способом сообщалось о слиянии большого и могущественного «Баркли Банка» со значительно меньшим и относительно малоизвестным «Мартин Банком». Текст этого объявления отличался своеобразным юмором, поучительным для нас, независимо от того — малы мы или велики.

«Орел, устав от полетов, приземлился возле очаровательного ручейка. Рядом прыгал упитанный и довольный собой кузнечик.

— Прекрасный день, — живо откликнулся кузнечик.

— Несомненно, — согласился орел.

— Чудное местечко, — продолжал кузнечик.

— Не знаю, так ли уж тут прекрасно, — ответил орел. — Ты и наполовину не видишь всей красоты. Ох, уж эти кузнечики! Вы ведь живете, прижав ухо к земле, правда?

— Вообще-то да, — сказал кузнечик, настороженно оглядевшись вокруг. — Может быть, нам лучше объединиться, создать нечто вроде симбиоза? Я со своим приземленным взглядом и ты — со своими чудесными перьями...

— Это мысль, — ответил орел, придвинувшись поближе.

— Но это не должен быть такой союз, — сказал кузнечик, — который я каждое утро замечаю у червяков и скворцов.

— Чушь, — возмутился орел, — ты считаешь меня глупцом? Какая мне польза от того, что я съем тебя?

— В общем-то, да, но, наверное, я вкусный.

— Глупости, если я тебя съем, ведь тебя не станет.

— Конечно.

— Но если мы объединимся, ты расскажешь мне о чудесном ручье, о котором столько знаешь.

Однако кузнечик постепенно продвигался в сторону своей норки.

— Я могу перенести тебя в другие места, — ты ведь знаешь, я много путешествую, — продолжал свое орел.

— Хочешь забрать меня в поднебесье?

— Конечно!

— И не прочь познакомить меня со своими друзьями?

— А почему бы и нет?

Оба на какое-то время погрузились в раздумья.

— Я могу научить тебя прыгать, — похвалился кузнечик в приливе радостного возбуждения.

— Хм, никогда не был мастером этого дела, — ответил орел.

— Я знаю один фокус, если потереть лапку об лапку... Послушай...

— Сомневаюсь, научусь ли я этому, — ответил орел, — но очень люблю пробовать.

И так они пошли вместе, презирая всякие условности. Точно так же поступили Баркли и Мартин, решившие объединить свои усилия».

Готовность пробовать, желание давать то, что можешь, и действовать по собственным убеждениям — это сущность жизни, воплощение которой может оказаться довольно трудным, однако именно это делает жизнь счастливее и приносит плоды.

В начало страницы

 

ЧАСТЬ II. ПОВСЕДНЕВНАЯ ЖИЗНЬ

 

ГЛАВА 5. Встреча с жизненными испытаниями

Однажды водитель автобуса из Нью-Йорка, уставший от проблем на работе и дома, бросил все и поехал своим автобусом на солнечное калифорнийское побережье. Он обосновался в машине на берегу океана, купался, загорал.

Во время его задержания случилось нечто необычное. Пресса, радио и телевидение сообщали об исчезновении автобуса в довольно доброжелательном тоне. И когда водителя заставили вернуться в Нью-Йорк, тысячи людей вышли навстречу, приветствуя его как героя!

Откуда такая реакция на обычное похищение автобуса?

Этот человек сумел реализовать в своей жизни то, о чем мечтают тысячи людей, — сбежать от своих проблем.

Но, в конце концов, таким отношением к трудностям жизни он ничего не добился. Сложность конкретной задачи должна стать вызовом, а не поражением.

Наверное, вы слышали историю могучего великана, каким был Голиаф. Когда он выходил перед войском, противника обращала в бегство сама мысль сразиться с ним. Но юноша по имени Давид, пастух овец, не убежал. Встретился с ним лицом к лицу. Самодельная праща и пять гладких камней — вот и все, в чем он нуждался, чтобы отправить на тот свет великана, перед которым дрожала вся армия. Только благодаря соответствующему отношению к своим проблемам и активным попыткам решить их мы найдем способ устранить их вообще.

Каждый из нас переживает те или иные разочарования, трудности, неудачи и даже трагедии. Никто не в состоянии избежать этого. Мы не должны тратить слишком много времени на то, чтобы отчаиваться. Неоспоримый факт, что все мы сталкиваемся с превратностями жизни, не так важен, как само наше отношение к ним.


 

Уход от проблем не помогает

Уход от проблем может показаться нам лучшим путем избавиться от них. Некоторые пытаются так сделать, увлекаясь алкоголем. Люди начали применять этот метод разрешения трудностей с тех пор, как открыли процесс ферментации сока. Минутное чувство благополучия, которое дает людям алкоголь, наполняет их уверенностью, будто бы они избавились от всех своих проблем или достигли успеха «без крови, пота, мозолей и слез», которых так часто требует действительность. Но коварная сила алкоголя не приносит оздоровительного успокоения издерганной нервной системе, не способствует нормализации кровяного давления.

Состояние отупения проходит, а проблемы остаются, и даже в большинстве случаев обостряются. Человек, по-настоящему любящий жизнь и желающий достичь большего, будет стараться совершенствовать свои способности, а не вредить им или притуплять их.

Неконтролируемое использование успокоительных средств может оказаться даже еще более опасным, чем употребление алкоголя. Страшно наблюдать за людьми, плетущимися по жизни и поддерживающими себя исключительно химическими препаратами. Они пытаются хоть в какой-то степени соответствовать претензиям стремительно идущего вперед общества, требующего от них приложения максимума энергии.

Должен быть лучший способ! и он есть! Прежде всего, мы не решим никакой проблемы, если не повернемся к ней лицом или будем пытаться избежать ее. Снижение уровня интеллекта вследствие постоянного использования притупляющих средств или злоупотребления алкоголем только ухудшает общее состояние дел.

Столкновение наших способностей с наибольшими жизненными трудностями — это как раз лучший способ их преодоления. Действуя таким образом, мы с удивлением обнаружим, что трудности преодолеваются, а страх исчезает. История Моисея и змея — лучшая тому иллюстрация.

Когда Моисей сказал Богу, что у него как минимум есть несколько причин, чтобы не идти к фараону, Бог превратил его посох в змея, и Моисей обратился от него в бегство.

Тогда Бог повелел Моисею, чтобы он не убегал, а вернулся и непосредственно встретился со змеем, даже взял его за хвост.

инструкторы, обучающие пилотажу, используют этот метод, когда учат летать. Если с кем-либо из учеников случается непредвиденное и он выходит из этого невредимым его тут же назначают в полет снова. Ему не оставляют никакого шанса избежать опасности и жить в состоянии панического страха. Инструктор знает, что страх теряет свою силу, если к нему отнестись трезво.

Страх похож на смирительную рубашку

В госпитале лежал пациент, попавший туда после автомобильной катастрофы, в которой получил серьезные увечья. Долгое время его мучила изнурительная боль. Но, несмотря на это, он решил не падать духом.

Проведывавший его товарищ спросил, как долго он вынужден будет оставаться в кровати.

— Еще только один день, — был радостный ответ.

Еще только один день!

Как часто жизненная ситуация или объективные условия подталкивают людей к отчаянным поступкам. И не только повседневные проблемы лишают их отваги. Часто причиной этому являются неприятные воспоминания из прошлого или страх перед будущим. Наверное, вы слышали рассказ о будильнике, который вдруг остановился. Когда его спросили, почему он это сделал, будильник ответил, что не мог уже больше мириться с мыслью о тиканье в течение следующих 365 дней — 31 536 000 ударов, или секунд в год, и потому он остановился. Но когда будильник поразмыслил, что ведь ему придется ударять только один раз в секунду, он набрался смелости и снова начал тикать.

«Каждый день недели имеет свои проблемы. Каждому под силу справиться с трудностями сегодняшнего дня. Каждый может понести бремя одного дня. Все способны противостоять соблазнам одного дня. И только, когда к сегодняшнему дню добавляем бремена этих двух извечных проблем — «вчера» и «завтра», — тогда мы не выдерживаем и падаем. Никто не в состоянии понести все эти тяжести.

О двух днях недели нет необходимости беспокоиться. Они настолько отдалены, чтобы не было причины тревожиться или бояться их.

Одним из этих дней является день вчерашний. Вчерашние трудности и волнения со своими болями и тревогами, разочарованиями и недоразумениями прошли и никогда уже не вернутся.

Второй день, о котором не стоит переживать, — это завтрашний день. Завтра с его предполагаемыми затруднениями, тяготами, опасностями, обещаниями, ошибками, радостями и грустью так же далеко от нас, как и день вчерашний».

Эти замечательные слова неизвестного автора подчеркивают тот факт, что волнения вообще не помогают в жизни. Они не в состоянии решить проблемы, которые возникнут завтра, а могут только ослабить нас до такой степени, что мы не в состоянии будем противостоять им. Кто-то сказал, что страх напоминает смирительную рубашку: ты что-то пытаешься сделать, но безуспешно.

Изо всех воспоминаний, которые мучают нас, худшими являются те, что связаны с принятием важных решений. Эх, если бы я выбрал другую специальность... Если бы купил этот кусок земли... Если бы женился на другой... Когда позволяем себе это, «что бы было, если бы... », которое так часто отравляет нашу жизнь, мы задерживаем свое развитие и ограничиваем способность радоваться тому, что имеем и кем являемся.

Повернитесь лицом к трудностям

И все же можно изменить то, что так часто омрачает нашу жизнь. Необходимо время, чтобы принять правильное решение относительно дальнейшего жизненного пути, возможно, с помощью близкого друга или доверенного советчика. Лучше посмотреть на свои дела еще чьими-то глазами или выслушать чье-то мнение. После этого постарайтесь сделать искреннее усилие, дабы изменить то, что требует изменения и может быть изменено. Другие проблемы, может быть, нужно будет изучить дополнительно или глубже осмыслить. К сожалению, часто ощущается отчаянный дефицит общения даже между очень близкими людьми.

Однажды я слышал, как проповедник рассказывал о женщине, которая пришла к нему за советом относительно своей супружеской жизни. Она хотела развестись с мужем. Поскольку была членом его церкви, она хотела получить совет, как ей поступить.

— Почему ты хочешь разойтись со своим мужем? — спросил ее пастор. В глазах большинства людей эта пара была нормальной, счастливой супружеской четой, и никто из них не жаловался на неверность своей половины. Сначала она ничего не хотела говорить пастору, но, в конце концов, выдавила из себя: «Страшно меня нервирует».

— Что же он такое делает?

Женщина на минуту задумалась, а потом ответила:

— Каждый вечер, когда мы ложимся в кровать, он лежит и читает. А когда переворачивает страницу, то делает нечто такое...

И тут она продемонстрировала, как это «нечто» выглядит, — повторила его жест и издаваемый звук. Это «нечто» раздражало ее так сильно, что она не могла спать.

— Я мирилась с этим 40 лет, но больше не могу терпеть, — воскликнула женщина.

— А ты разговаривала об этом с мужем? — спросил пастор.

— Нет, — ответила она без раздумий. — Я не хочу ранить его чувств.

Доктор Самюэль Джонсон очень мудро сказал: «Именно посредством изучения незначительных дел мы учимся большому искусству иметь самое маленькое несчастье и самое большое счастье, какие только возможно». Если не прислушаемся к этому мудрому совету, те же вещи могут иметь прямо противоположное значение в нашей жизни.

К счастью, в этой конкретной семье проблема была решена с помощью пастора. Однако большинство ситуаций, над которыми часто размышляем бессонными ночами, изменить нельзя. Так будем же учиться принимать их и относиться к ним с пониманием. Если будем стараться устраивать каждый последующий день как можно лучше, то, встречаясь с постоянными каждодневными проблемами, сумеем сохранить спокойствие. Это поможет нам также избавиться от страха перед трудностями, с которыми, возможно, так никогда и не столкнемся. Помните мудрые слова о том, что «труднее всего перенести те неудачи, которые никогда не появляются».

Когда все сказано и сделано, тогда нет уверенности — было бы ли лучше, если бы мы поступили иначе. Может быть, однажды мы даже поздравим себя с тем, что сделали, и с тем, чего не достигли, хотя страстно желали этого, а теперь видим, как оно плохо кончилось.

Страх перед будущим

«Тот, кто боится мучений, уже мучается, потому что боится». Написавший эти мудрые слова знал, о чем пишет. Если вы сомневаетесь в правдивости этого афоризма, вспомните, о чем вы думаете, прежде чем пойти к дантисту, особенно если у вас плохие зубы. Задолго перед тем, как оказаться в стоматологическом кресле, мы мысленно представляем бормашину, которая вгрызается в разрушенный кариесом зуб.

Но когда мы уже сидим в этом кресле, то, на первый взгляд, можем производить впечатление человека спокойного, хотя страх перед неотвратимой болью может выжимать из нас седьмой пот, несмотря на прекрасные кондиционеры в кабинете врача. И вдруг, о чудо, наши страхи не подтверждаются, все происходит совершенно иначе.

Страх перед завтрашним днем еще никому не пошел на пользу. Но, как известно, способствовал появлению множества морщин, седых волос и язвы желудка. Кальвин Кулидж сказал: «Когда я вижу, как десять преград поднимаются на моем пути, я спокойно стою и жду. Я знаю, что как минимум девять из них исчезнут, пока я дойду до них».

Весенняя уборка в наших мыслях

Однажды меня поразил опыт одной домохозяйки — Изабель Саддс. Ее беспокоили и раздражали некоторые люди, которые оскорбляли ее или поступали не так, как она хотела. В своих мыслях она постоянно вела с этими людьми борьбу.

И вот она пришла к потрясающему выводу о том, что тратит огромные запасы энергии на эти пустые, необдуманные войны. Эта женщина заметила также, что люди, которых она пыталась таким образом изменить, не стали лучше. И тогда она решила изменить себя. Как?

Когда Изабель Саддс пришла к такому выводу, она обратилась с просьбой к Богу, чтобы Он благословил людей, которые ее так раздражали. Затем она стала стремиться к тому, чтобы злые мысли оставили ее. Она сказала сама себе: буду учиться или напишу что-то, например, поэму, псалом или страницу перевода с французского языка.

Затем она снова обратилась к значительно более могущественной Личности, чем сама: «Мой Боже, благодарю Тебя за то, что помог мне в весенней уборке моего разума. Надеюсь пережить еще немало ценных опытов и провести много времени в молитвах».

Переживания характерны для нашей мыслительной деятельности. Именно поэтому видим проблемы, а не благословения. Страх усугубляет трудности, в то время как вера в соединении с разумным действием отодвигает их и ведет к принятию правильных решений.

«Ежедневно предпринимай что-то для того, чтобы сделать свою жизнь лучше, прекраснее и благороднее». (E.G.White, Ministry of Healing. P. 491). Такой совет дала вдохновенная Элен Уайт около 100 лет тому назад. И эти слова до сих пор актуальны для всех, кто хочет брать от жизни как можно больше.

В начало страницы

 

ГЛАВА 6. Самая полезная жизнь

Однажды летним июльским утром 1909 года 37-летний летчик Луи Блериот объявил, что на следующий день состоится первый полет над проливом Ла-Манш. Это объявление буквально наэлектризовало его соперника, богатого человека — Губерта Латама, бывалого охотника и исследователя Африки. Каждый из них хотел быть первым в преодолении дистанции более 30 км над проливом.

Латам не придавал значения усилиям Блериота, который спроектировал одноместный самолет с двигателем в 24 лошадиных силы и стал для него серьезным соперником. В итоге Латам получил в свое распоряжение единственный в своем роде самолет со всевозможным новейшим оборудованием. Он нанял механика, чтобы тот поддерживал его в отличном состоянии. В то утро Латам встал пораньше, чтобы определить, какая погода. И сразу понял — погода не благоприятствует полетам.

«Только глупец полетел бы сегодня», — сказал он самому себе и, устроившись опять в кровати, с удовольствием потянулся.

А в это время в маленькой деревушке, неподалеку от Кале, Луи Блериот проверял двигатель своего 500-фунтового «дракона» и изучал карту. Затем он взлетел, помахал рукой небольшой группке провожающих его и взял курс на Англию. Через полчаса он сел в Дувре, не только защитив свою честь, но и выиграв приз первого летчика, перелетевшего через Ла-Манш. А Латам проиграл, потому что в то утро решил вернуться в кровать.

Часто мы слишком легко находим оправдание, дабы отказаться от необычного дела, особенно тогда, когда непредвиденная преграда встает на нашем пути. Как следует из вышеизложенной истории, мы склонны так поступать, чтобы только успокоить свою совесть.

Одного туриста, проходившего через горы, дождь заставил попросить приют в полуразрушенном домике старого горца. Сев к огню, чтобы немного просушить одежду, путник заметил, что дождь льется в домик через дыру в крыше, и спросил у хозяина:

— Почему вы не заделаете эту огромную дыру?

— Не могу, — сказал горец, — ведь идет дождь.

— Хорошо, а почему же не сделали этого, пока не было дождя?

— Потому что тогда вода не льется, — удивленно ответил горец.

Сила взяться за что-либо

Невозможно измерить силу, которой обладает человек, имеющий цель или причину оценить свои таланты. Его успех не обязательно зависит от материальных источников или популярности. Часто случается как раз наоборот.

Кто мог бы сказать, что небольшая группа из 120 последователей Иисуса, собравшихся в верхней горнице после Его смерти, станет зачинателем движения, которое приобретет всемирный размах? Эти перепуганные люди лишились своего Предводителя. Их надежды развеялись. Они плотно закрывали двери, опасаясь неприятелей. Ученики не располагали денежными средствами, влиянием, не представляли собой никакой силы. Однако спустя несколько лет их учение потрясло Римскую империю. Позже это движение приводило к восстаниям и упадкам народов, коснулось неисчислимых миллионов жизней на всей планете!

Как же это случилось? Ответ прост. Эта маленькая группа людей — мужчин и женщин — верила в свою правоту, посвятила себя этому делу, и тогда им была дана всемогущая сила.

Дэн Келли в одной из своих книг написал об этом: «Великие вожди, в частности, вожди религиозных движений, такие, как, например, Джон Уэсли, используют свои оптимальные способности не в один конкретный момент, а в течение лет, не для славы, богатства или просто спортивного интереса, а потому что это смысл их жизни. Разве не удивительно, что преданные Богу, энергичные мужчины и женщины, жизнелюбивые и выдержанные привлекают к себе малые группы последователей, пожелавших разделить с ними их насыщенную жизнь?

Эти небольшие группы новообращенных мужчин и женщин оказывают влияние на ход событий, прямо пропорциональное их численности и способностям. А главное, они — выходцы из малообещающих слоев общества: не происходят из влиятельных родов, не отличаются богатством, образованностью, особыми талантами. Они могут предложить только самих себя, но это больше, чем могут дать другие. Потому что, когда горстка исключительно преданных людей без остатка посвящает себя великому делу, ей действительно невозможно противостоять...

Они могут так поступить, потому что:

1) охотнее уделяют больше времени и сил для великого дела, чем большинство людей для удовлетворения собственных амбиций;

2) имеют уверенность, решительное убеждение в том, что Бог на их стороне. Большинство людей в своих человеческих стремлениях не могут с ними в этом сравниться;

3) связаны в единое общество, помогают друг другу, единомысленны, единодушны в вере, посвященные, поддерживают друг друга в минуту слабости, преследований и сомнений;

4) подчиняют личные стремления и амбиции целям всего общества » (Dean M.Kelly. Why Conservative Churches are Growing. P. 51).

Жизнь с наибольшей отдачей

Одно выражение в приведенной выше цитате интригует и является своего рода вызовом. Автор пишет о людях, которые «живут очень близко к наивысшей степени отдачи». Наверное, немногие из нас могут похвалиться чем-то подобным. Но мы должны хотя бы остановиться и задуматься, живем ли мы полнокровной жизнью.

Недавно я прочитал рассказ об одном человеке из графства Йоркшир по имени Джордж Чемберс. Он был грузчиком на железной дороге и удивил всех тем, что работал по 12 часов подряд в самое напряженное время перед Рождеством Христовым.

— Зачем ты так трудишься? — спросили его.

Вместо ответа он поведал историю.

Два года тому назад он работал в другом месте и там пережил несчастный случай, в результате которого попал в больницу. У Джорджа Чемберса обнаружили сотрясение мозга, его парализовало, он не мог двигать одной рукой. Не мог также говорить и ходить.

Теперь, спустя два года, он с десяти часов утра до десяти часов вечера переносил в течение рабочего дня сотни коробок и ящиков, некоторые — весом до 30 кг. Специальное лечение и соответствующая диета вернули его к жизни. В критической ситуации, когда он был в больнице, врачи считали, что он не протянет более суток. Теперь он прошел все тесты, подтвердив свои возможности работать на железной дороге.

Джордж Чемберс как-то сказал: «Сверхурочные часы? Дайте мне их побольше. Я буду счастлив работать и бесплатно. Каждый мой день — чудо. В 52 года я родился заново. Все свидетельствовало о том, что я никогда больше здесь не окажусь, но мне был дан шанс. И поверьте мне, этот приз я хочу использовать как можно лучше. Жизнь не показалась бы мне слишком длинной, даже если мне суждено было прожить сто лет!

Я не думаю, что должен трудиться по 12 часов ежедневно бесконечно; просто сейчас много работы в связи с приближающимся Рождеством Христовым. Столько людей всегда помогало мне, что я хочу теперь сделать что-то доброе хотя бы для кого-нибудь из них. В данном случае — это британская железная дорога и люди, ожидающие свои посылки к Рождеству».

В своей жизни мы имеем определенные обязанности, и никто не вправе пренебрегать ими. Будем поступать наилучшим образом. «Используйте сегодня свои глаза так, — писала Эллен Келлер, — как будто завтра вы должны ослепнуть; слушайте музыку, пение птиц, как будто бы завтра вы должны оглохнуть. Касайтесь рукой каждого предмета, как будто завтра вы будете лишены этой возможности. Вдыхайте нежные ароматы цветов, наслаждайтесь каждым кусочком пищи, как будто завтра вы уже не сможете этого сделать».

Впереди — светлое будущее

Заполняют ли полностью ваши мысли сегодняшние неприятности, омрачают ли они ваше видение будущего? Иногда переживаемые горести, последняя неудача или какое-то особенное разочарование настолько переполняют нас, что мы вообще не в состоянии видеть что-либо.

Некоторые события тяготят нашу душу неделями и даже месяцами. Позже мы даже убеждаемся, что некоторые самые трудные опыты, которые мы пережили, были для нас скрытым благословением.

Задумайтесь над словами: «Все, кто простирает руку за Божьей помощью, должны знать: минута наибольшего упадка сил приходит именно тогда, когда эта помощь ближе всего. Позже они с благодарностью будут вспоминать самый черный отрезок своего пути. «... Знает Господь, как избавлять благочестивых от искушения...» (2Петр.2:9). Из каждого искушения и любого испытания Бог выводит их с окрепшей верой и возросшим опытом» (Э.Уайт. Христос — надежда мира. С.413).

Экс-президент США Джеральд Форд выразил подобную мысль в своем выступлении по случаю окончания его сыном теологической семинарии Гордон Конуэлл. Вспомнив о том, как президентские тяготы, так внезапно упавшие на него, заставили искать поддержки у Всевышнего, Джеральд Форд сказал: «Особенно ярко мне запомнилось, как в сентябре 1974 г., через несколько недель после того, как я стал президентом США, к Бетти вернулось ее раковое заболевание. Именно тогда мы осознали необходимость более глубокой личной связи с Иисусом Христом. Когда человеческая слабость и беззащитность реально вошли в нашу жизнь, мы впервые смогли понять, что имел в виду апостол Павел, когда написал: в полной мере могущество Божие проявляется в слабости человеческой. Пройдя через это испытание, мы научились утешать и поддерживать надежду в тех, кто в этом нуждался ».

Нет ничего настолько плохого, что не могло бы стать еще хуже, поэтому нам остается надеяться, что мрак развеется и придут светлые дни. Мораль, которую можно извлечь из забавной истории о маленькой улитке, должна укрепить нашу отвагу.

Однажды холодным весенним днем улитка решила взобраться на черешневое дерево. Воробьи, чирикавшие рядом на дубе, захотели поиздеваться над улиткой. Один из них полетел к черешне и пропищал: «Эй, послушай! Ты не знаешь, остались ли еще черешни на этом дереве?»

Но маленькая улитка не собиралась останавливаться. Продолжая ползти вверх по дереву, она выдавила из себя: «Да, знаю. Они там будут, когда я к ним подползу!».

В начало страницы

 

ГЛАВА 7. Никто не может вам помешать, кроме вас самих

Двое мужчин обсуждали проблему их общего знакомого, которого не взяли на ответственный пост. Он имел необходимую квалификацию, стаж работы, и большинство его сотрудников не сомневались в том, что именно его переведут на эту должность. Но обстоятельства, зависть и другие причины сыграли свою роль — ответственный пост занял другой. Однако человек, о котором идет речь, ничем не показал своего разочарования или обиды.

— И как ему удается сохранить хорошую мину, — говорили о нем приятели.

— Я думаю, он придерживается принципа: никто не может ему навредить, кроме него самого, — сказал один из них. Он имел ввиду, что люди, которые включились в этот грязный розыгрыш, чтобы навредить его товарищу, на самом деле навредили только себе.

Совесть его чиста, и поскольку у него нет причины в чем-то обвинять себя, зачем же беспокоиться?

— Да, — согласился другой, — остается тайной, как ему удается сохранять спокойствие и чувство собственного достоинства. Несмотря на то, что случилось, он воспринимает жизнь такой, какой она есть, и продолжает делать свое дело.

В этом мире зло очень часто побеждает добро. По крайней мере, на какое-то время. Но одновременно — это период ожидания: «правда должна восторжествовать». Лучший вид борьбы с силами оппозиции, которые только и ждут, чтобы мы сдались, — это доказать своей жизнью и деятельностью их неправоту. Поступив так, мы добьемся большой победы.

Ваять собственное будущее

Добиваясь президентского поста, Авраам Линкольн дал интервью репортеру, спросившему его, что он думает о собственных шансах на выборах. Линкольн ответил в характерном для него стиле: «Я не боюсь Брикинджа, потому что он южанин и север его не поддержит. Я не боюсь Дугласа, потому что избиратели-южане не будут за него голосовать. Есть только один человек, которого я побаиваюсь, — его зовут Авраам Линкольн. Если я и проиграю, то только из-за него!»

По большому счету, каждый в ответе за свое будущее. В большинстве случаев наше поведение и отношение к труду свидетельствуют о том, добьемся мы в жизни успеха или потерпим поражение.

Пользы мало от того, что мы сидим и жалуемся на собственное бедственное положение в этом нашем несчастливом мире. Нам не удастся продвинуться ни вверх, ни вперед, если начнем жалеть себя и сдадимся на милость злых людей и злых сил. Единственный способ помочь самому себе — использовать в полной мере данные нам способности, опираясь на Всемогущую Силу, Которая также действует в нашем мире.

Если нам удастся преодолеть силу сопротивления, пытающуюся разрушить нашу веру в себя, мы сможем достичь многого. Но можно сделать и чтото большее, а именно: отнестись к ней как к вызову отдать Ему все свои лучшие душевные силы.

Начните сначала!

Один автор, вспоминая жизненные опыты, пишет: «Снова и снова я проигрываю, но что-то остается во мне, что никогда не проигрывает. И опять я готов начать сначала».

Всегда готов начать сначала. Какие прекрасные слова! Есть очень немного неудач и поражений, которые невозможно было бы исправить, начав все сначала.

Один мальчуган завоевал признание среди своих старших товарищей тем, что лучше всех катался на лыжах. Когда его семья переехала на новое место, он снова поражал своих сверстников ездой на лыжах.

— Как ты научился так прекрасно кататься на лыжах? — спросил его однажды товарищ.

— Очень просто, — ответил он, — каждый раз, когда я падал, быстро поднимался и начинал сначала.

В период Второй мировой войны, 30 апреля 1944 г., самолет Эда Нортерна был подбит над Дункерком во Франции. Скорее всего, летчик погиб, потому что больше о нем никто ничего не слышал. Среди его личных вещей обнаружили молитву, написанную им собственноручно. В ней содержится весть и выражено отношение к жизни — одновременно вдохновение и вызов. А молитва эта такова: «Добрый Боже, помоги мне сделать вклад в собственную жизнь. Я не ищу легкого труда. Я хочу на все 100 процентов вернуть Тебе то, что Ты мне дал. Направь меня туда, где я Тебе нужен. Если Ты дашь мне трудное занятие, я буду благодарен Тебе за доверие. Помоги мне помнить, что никогда не столкнусь с тем, чем мне будет трудно овладеть. Помоги мне относиться к проблемам как к вызову на поединок и осознать, что поражений, сопротивления и неприятностей не удастся избежать. Помоги мне также быть благодарным за все это.

Помоги мне быть благодарным и благожелательным. Независимо от того, как будут поступать окружающие, помоги мне не лгать. И, наконец, Боже, если я вообще буду сражен, ослабею из-за болезни или по возрасту, помоги мне все это принять спокойно.

А когда настанет тьма и борьба будет окончена, я не хочу фальшивых комплиментов по поводу моего ухода. Больше всего желаю, чтобы Ты сказал, что я прожил свою жизнь хорошо».

Трудно добавить к этим словам что-либо большее о мужественном отношении к жизни, чем то, что выражено словами молитвы.

Учитывайте критику

Когда относительно молодой профессор был назначен проректором большого университета, его передовые идеи в сфере воспитания подверглись резкой критике старших коллег. Очевидно, они почувствовали: пришел тот, кто будет вмешиваться в дела их маленького королевства. В своих нападках на него они не знали границ.

— Какие же ожесточенные атаки врагов должен отражать твой сын! — сказал товарищ отцу молодого проректора. Таким образом он хотел выразить свое сочувствие. Но отец ответил:

— Напротив. Никто не бросает камни в мертвую собаку.

Эта философия не нова. Она находит подтверждение в Библии: «Горе вам, когда все люди будут говорить о бас хорошо» (Луки 6:26)

Речь не о том, что не нужно обращать внимание на критику. Иногда она оказывает большую помощь. Критика может открыть нам глаза на то, что мы должны понять или сделать. Однако, с другой стороны, помните: инициативные и прогрессивные люди будут подвергаться критике, будут иметь противников, их даже могут высмеивать.

Когда известный норвежский ученый Нансен обратился за финансовой поддержкой к правительству Норвегии, чтобы на санях пересечь Гренландию, газеты объявили его сумасшедшим. Ведь и до него многие пытались сделать это, но безуспешно. А Нансен не сдавался — он решил добраться до необитаемого восточного побережья на рыбацком корабле, а затем направить свою экспедицию на малонаселенное западное побережье. Все предыдущие экспедиции поступали как раз наоборот. Они начинали с запада, продвигаясь вглубь острова и оставляя на своем пути базы продовольственных запасов, обеспечивая себе, таким образом, обратный путь.

Что же касается Нансена, то он не предполагал делать запасы на случай возвращения. Он стремился достичь цели. Газеты предостерегали: нельзя помогать этому безумцу в его самоубийственной идее! Тогда Нансен получил необходимые денежные средства из-за границы и достиг того, к чему стремился!

Критика не означает, что мы ничего не стоящие люди. Скорее, наоборот. Хотя она бывает холодной и горькой, однако часто — это свидетельство признания.

Некоторые люди, критикуя нас, поступают так, потому что являются противниками наших действий. Другие полагают, что мы могли бы сделать что-то лучшее, нежели то, что делаем. Первая форма критики часто бывает горькой и трудной для восприятия. Что же касается второй, то она может быть вежливой и полезной. Однако обе формы содержат определенную дозу признания.

Ошибки в «бюджете»

Составляя бюджет нашей жизни, хорошо бы предусмотреть ошибки, которые могут быть обнаружены во время проверки. Все мы, действительно, не совершенны, допускаем промахи, наши действия нуждаются в корректировке. Может быть, вы слышали о бизнесменах, которые ежегодно перечисляли определенную сумму денег в «Фонд неудачных начинаний в сфере бизнеса»? Они предвидели, что могут ошибиться в калькуляциях, прогореть на новой продукции или методах продажи.

Еще лучше, чем предвидеть погрешности в нашем бюджете, — учиться на ошибках. Выдающийся скрипач Оле Булл пережил трудный период в начале своей концертной деятельности. Как следовало из газетных рецензий, его концерты проваливались. Один из наиболее критически настроенных рецензентов в США был вдвое старше Оле Булла. Молодой скрипач уже был готов согласиться со всеми этими мнениями, но решил поступить иначе.


 

Однажды он пришел к рецензенту, поблагодарил его за резкую критику в свой адрес и попросил совета. А затем, следуя указаниям критика, изменил технику и неутомимо репетировал. Напряженный труд, а также новая техника игры на инструменте сделали из обычного музыканта выдающегося мастера своего дела.

Позиция Дизраэли

Немного было таких, кто сомневался в необычных талантах английского государственного деятеля Бенджамена Дизраэли. И действительно, достойны удивления его отвага и решительность, с которыми он шел к цели.

В школе он выделялся острым умом, особенно если нужно было изложить на бумаге нечто запутанное или проявить инициативу. Позже вокруг него собралась группа прогрессивно мыслящих студентов, которые цитировали его мысли, оперировали его фразами и пытались во всем походить на него.

Но были и такие, которые делали прямо противоположное. Завидовали его влиянию и не могли простить ему его еврейское происхождение — как это еврей может превосходить их во многих отношениях! Кроме того, Дизраэли не отличался физической силой, не занимался спортом, чтобы укрепить свой организм. Некоторые его товарищи, желая взять здесь верх, уговаривали Дизраэли принять участие в том, в чем он не мог показать себя с лучшей стороны. Но однажды все изменилось даже в этой сфере.

Все началось с того, что Бенджамен тайно организовал театральную труппу, которая давала представления для студентов. Это запрещалось предписаниями, и враги донесли на Дизраэли начальству. Дизраэли вызвали, отругали в резкой форме за его революционные начинания и распространение вредных идей. Его враги запомнили этот случай. Во время каникул один из студентов издевался над Дизраэли, вспоминая случившееся.

И когда один из самых известных и к тому же физически сильных студентов во всеуслышание заявил, что не признает руководящей роли еврея, Бенджамен набросился на него. Хотя тот был намного выше и сильнее, Бенджамен победил его техникой и силой, удивившей всех. Борьба закончилась полным поражением его самого лютого врага. Бенджамену тогда было 15 лет. Три года втайне от всех он посещал специальные занятия, изучая приемы самозащиты с помощью одних только кулаков. И не испугавшись противника, он добился своего.

Еще более известный случай произошел, когда Дизраэли произнес свою первую речь перед парламентом. Когда он встал, чтобы говорить, все смотрели на него с большим вниманием. Нельзя было представить себе более неанглийской внешности. Его курчавые волосы и манера одеваться раздражали присутствующих. Он был одет в зеленый пиджак, белую безрукавку, на которой впереди скрещивались цепочки от часов, лежавших в кармане. Вместо галстука Дизраэли носил черный шелковый шнурок — он обвивал его шею. Черные волосы сделали его бледное лицо еще более выразительным. Аудиторию быстро утомил его специфический акцент. Вскоре в зале послышались приглушенные язвительные замечания, а затем откровенный смех. Кое-кто начал даже стучать ботинками об пол. Шум был такой, что уже никто не слышал, о чем говорил Дизраэли. В одном конце зала начали свистеть, а в другом — мяукать и копировать голоса других животных.

И вдруг среди этого шума и смеха присутствовавшие смогли различить слова: «Я начинал немало дел, много раз, и в конце концов всегда добивался успеха».

Дизраэли не допустил, чтобы это поражение сломило его. С удвоенной энергией он принялся постигать тонкое искусство публичных выступлений до тех пор, пока не только английский парламент, но и весь мир начал с восторгом внимать его пламенным речам. Дипломатические способности Дизраэли принесли много пользы для Англии. Даже знаменитый немецкий «железный канцлер» Бисмарк не смог удержаться, чтобы не воскликнуть: «Этот старый еврей — великий государственный деятель».

К концу жизни имя Бенджамена Дизраэли стало известно всему миру. Он был удостоен титула «лорд Беконсфилд», стал премьер-министром Великобритании. Королева Виктория приказала поставить в его честь памятник, на котором были написаны следующие слова из Священного Писания: «Приятны царю уста правдивые и говорящего истину он любит» (Прит.16:13). Необычайных почестей удостоился тот, чье первое выступление в парламенте закончилось поражением.

Быть способным начинать все сначала так часто, как того требуют обстоятельства, и подниматься каждый раз, когда падаешь, — это совсем неплохой пример для подражания и в нашей жизни.

В начало страницы

 

ГЛАВА 8. Избавьтесь от жизненных тягот

Государственная сеть не пользовавшихся особым успехом американских магазинов потерпела крах. Почему? Или товары в них были низшего качества, или цены слишком высокими? Нет, как выяснилось, банкротство объяснялось тем, что продавцы в этих магазинах были людьми хмурыми, неулыбчивыми и часто грубо обращались с клиентами. Кто-то по этому поводу сказал: «Это самый быстрый способ из всех, которые я знаю, чтобы разориться». А другой добавил: «Если вы хотите, чтобы ваш бизнес процветал, самое трудное задание — найти людей вежливых, приятных и желающих работать».

Современные клиенты — это люди, не только разбирающиеся в цене и качестве товаров, но и требующие соответствующего обслуживания. Директор большого концерна пошел еще дальше и заявил, что будущее бизнеса — в улучшении обслуживания, поскольку современные покупатели больше ценят качество обслуживания, чем даже качество товара. С этой целью, т.е. чтобы соответствующим образом воспитать своих сотрудников, используются различные хитрости. Я слышал об одном универмаге, где через каждый час позванивали в маленький колокольчик, чтобы напомнить продавцам о необходимости вежливо обращаться с клиентами.

Кто-то подсчитал: чтобы сделать недовольную мину, нужно задействовать как минимум 72 мышцы лица, и только 14 — чтобы улыбнуться. Независимо от того, какое значение имеют для нас наши таланты, каждый из нас обладает значительным капиталом, причем в большинстве случаев его можно было бы использовать более эффективно. Ниже я даю несколько моих самых любимых афоризмов относительно улыбки:

Ничего не стоит, а достичь ею можно так много!

Улыбка обогащает тех, кто ее получает, но не обедняет тех, кто ее дарит.

Улыбка длится мгновение, но память о ней сохраняется вечно.

Никто не может сказать о себе, что он настолько богат, что может обойтись без улыбки, и настолько беден, чтобы не стать богаче благодаря ей.

Улыбка приносит счастье в дом, удачу — в делах и собирает друзей.

Однако улыбку нельзя купить, взять в долг, выпросить или украсть, потому что ни для кого она не станет земным благословением, пока не будет подарена.

Улыбка — отдых для уставших, свет для разочарованных, лучшее лекарство от переживаний.

Если случится так, что кто-то слишком измучен, чтобы одарить нас своей улыбкой, то почему бы нам не подарить ему свою!

Никто так сильно не нуждается в улыбке, как тот, кто ничего не может подарить.

В семье

Если улыбка и доброжелательность так важны в бизнесе, то насколько же они важнее в нашем доме! В своем семейном кругу мы часто спорим из-за мелких незначительных дел, неправомерно выделяя их в иерархии ценностей. И вот в одной семье все стало на свои места благодаря невинному замечанию ребенка.

Отец — глава семейства — пришел домой измученный после напряженного рабочего дня. На своей фирме он целый день решал важные вопросы, преодолевал сопротивление коллег. За столом, во время ужина, выслушав, что случилось дома за этот день, он выплеснул накопившееся раздражение громкой тирадой. Во время последовавшей гнетущей тишины малый сын повернулся в сторону отца и спросил невинно:

— Папочка, ты — злой?

— Я не злой, — уже несколько спокойнее ответил отец, — но все вокруг меня раздражает.

Его ответ вызвал немедленную реакцию. Присутствующие громко рассмеялись, и атмосфера мгновенно разрядилась.

Проанализируем истинную причину гнева: чаще всего она напоминает нам редиску — возьмите ее в рот, хотя она и печет, но недолго. Очень редко встречается действительно важный повод разозлиться на кого-то и утратить всякое самообладание. Если чувствуете, что теряете равновесие из-за бессмысленного труда, к которому вас вынуждают обстоятельства, вспомните опыт одной воспитательницы детского сада, который заставит вас улыбнуться во время переживаний.

Воспитательница воевала с последней парой упрямых ботинок. Уже в третий раз в течение одного дня в то же самое время — один раз утром и дважды после обеда, — она помогала своей группе, насчитывающей тридцать пять детей, натягивать н стягивать, зашнуровывать и расшнуровывать ботинки. И когда, наконец, она справилась с ботинками Фреда, мальчик, подумав, сказал: «Это не мои ботинки».

Вмиг утратившая душевное равновесие, воспитательница посчитала мысленно до десяти, а затем принялась стягивать ботинки с ног Фреда. Малыш наблюдал за этим и, когда уже ботинки были сняты, очень спокойно сказал:

— Вообще-то это ботинки моей сестры, но мама сказала мне их сегодня надеть.

Умение маневрировать

Есть такое морское правило: корабль с лучшими маневренными качествами должен уступить дорогу менее технически оснащенному кораблю. Этим прекрасным правилом нужно руководствоваться в нашей повседневной жизни, особенно если конфронтация угрожает гармонии человеческих отношений. Неплохо было бы перенести правило, действующее в бушующем море, на сферу общения людей.

Когда-то Аристотель сказал, что человек до тех пор не будет иметь порядочности, пока не сделает ее основой собственной жизни. Иными словами, только когда проявляем в своей жизни принципы благородства, становимся — людьми благородными, и наоборот, если будем лелеять в своей жизни низменные инстинкты, станем людьми низменными.

То, что мы говорим и делаем, несомненно, оказывает большое влияние на людей, которые живут рядом с нами, но еще большее — на нас самих. В своей книге «Man the Indivisible» («Человек неделим») доктор Карстен Джонсон из Эндрюсского университета показал тесную связь между телом и духом, действиями и убеждениями, словами и мыслями. В частности, в ней мы можем прочесть интересную историю об обычных человеческих отношениях.

«Однажды молодая женщина пришла на прием к известному психологу. Ее брак практически перестал существовать, и поэтому она решила развестись с мужем. Однако перед окончательным разрывом эта женщина решила «досадить» ему как можно больнее. Она ненавидела мужа всем сердцем. И это была единственная причина, почему она пришла на консультацию к психологу.

— Что ж, я знаю людей, — сказал психолог, выслушав ее. — Могу вам сказать, что больнее всего ударит по чувствам вашего мужа. Но если вы хотите принять мой совет, то придется еще около трех недель побыть с ним. В течение этого времени относитесь к вашему мужу как можно более доброжелательно. Отдавайте ему все самое лучшее, чтобы он постепенно пришел к убеждению, что вы все еще любите его. И, наконец, однажды, отвернитесь от него, холодная как лед. Это сразит его наповал. Но день разрыва мы обсудим дополнительно, после того, как вы полностью выполните мои указания относительно этого эгоистичного человека. Окончательный разрыв должен быть решительным и величественным. Но прошу вас помнить — теперь мы начинаем только первый этап, в течение которого нужно завоевать его добротой и выражениями любви. Причем все должно выглядеть очень искренне.

Женщина подумала, что психолог предложил ей действительно неординарный, достаточно подлый и циничный план, чтобы достичь желанной цели. Всем сердцем она отдалась его воплощению в жизнь, действуя согласно указаниям, полученным от психолога. Наконец однажды она, как и обещала, снова пришла на прием.

— Вы поступали так, как я вам посоветовал? — спросил психолог.

— Конечно, одаривала его только добротой и любовью с того самого дня, когда впервые пришла в ваш кабинет, — ответила женщина.

— Отлично, когда же вы собираетесь окончательно порвать с ним?

— Порвать с ним? Зачем же мне бросать его? Теперь я и не думаю об этом. Я люблю его. Никогда я не любила его так сильно, как теперь.

Доктор Джонсон на примере этой типичной истории показал, что в нашей повседневной жизни существует неисчислимое множество подобных опытов.

Добро вместо зла

Благодаря своим глубокомысленным советам Соломон приобрел славу исключительно мудрого человека. Но если изучим их внимательно, убедимся, что большинство из них он дал, руководствуясь только здравым рассудком. Вот один из них: «Кроткий ответ отвращает гнев, а оскорбительное слово возбуждает ярость » (Прит. 15:1). Время не уменьшило мудрости этих слов. Ласковые слова оказывают чудесное действие в наших отношениях с людьми, в то время как ранящие вызывают ответ, который поражает, как жало. Трудно сохранить спокойствие, нелегко промолчать и не ответить тем же, если кто-то оскорбляет нас. Конечно, не следует допускать также, чтобы об вас вытирал ноги каждый, кто проходит мимо.

Одной женщине, хозяйке гостиницы в небольшом городке, позвонили по телефону:

— Сколько стоит номер в вашем маленьком хлеве?

— Семь фунтов за одну свинью и три фунта — за каждую следующую в том же самом номере, — молниеносно ответила она. — Сколько свиней будут вас сопровождать?

Не каждый сумеет так быстро и решительно ответить на оскорбительный вопрос. Чаще всего остроумный ответ приходит в голову значительно позже. Но что мы получим, если на оскорбление ответим оскорблением?

В ежедневных отношениях с людьми помните: никто не есть само совершенство. Каждый из нас имеет как непривлекательные черты характера, так и добрые, положительные. Если ищем доброе в других, мы не только укрепляем уже существующее в них добро, но и то, которое заложено в нас самих.

А вот как об этом сказал поэт:

Чем больше нежности,

Тем меньше слов,

Чем больше даем,

Тем меньше желаем.

Чем больше — «мы»,

Тем меньше собственного «я».

Чем больше улыбок,

Тем меньше слез.

Чем больше цветов,

Чтобы облегчить тяготы жизни,

Тем меньше цветов

На могилах в конце пути.

В начало страницы

 

ГЛАВА 9. Молодые и старые

Суждения пожилых людей о молодежи не слишком изменились на протяжении столетий. По крайней мере, к такому выводу можно придти, прочитав жалобу, содержащуюся в одной из старейших книг на Земле под названием «Наука Птаготепа».

«В наши страшные времена молодежь забыла о своей чести и уже не проявляет уважения, как это делали ее отцы. Молодые люди ездят на своих телегах по улицам, не глядя по сторонам, не обращая внимания на человеческую жизнь. Наши ветреные молодые девушки подкрашивают губы, чернят брови и разрисовывают ногти. Не в почете снисхождение к старости и мудрости, а также уважительность, с которой следует обращаться с седовласыми».

То, что молодое поколение думает о пожилых людях, в большой степени зависит от возраста данной особы. Кто-то выразил эту мысль следующим образом:

«Восьмилетний так думает о своем отце — мои папа очень умный. Он знает все.

Четырнадцатилетний думает так — мой папа не такой сообразительный, как я думал раньше. Он не все знает.

Восемнадцатилетний думает — мой отец многого не знает. Я знаю больше, чем он.

Двадцатипятилетний — мой отец старомоден. Не понимает ни меня, ни времени, в котором живем.

В тридцать лет — видимо, в некоторых вопросах мой отец все же прав.

В сорок лет — сейчас я понимаю своего отца. Он действительно был прав, а его принципы справедливы».

В Священном Писании также находим утверждения, из которых следует, что и в те времена между молодыми и пожилыми случались разногласия. В книге Иова, которая считается одной из древнейших книг Библии, молодой Елиуй сказал страдающему Иову: <<Я молод летами, а бы старцы; поэтому я робел, и боялся объявлять вам мое мнение. Я говорил сам себе: «пусть говорят дни, и многолетие поучает мудрости». Но дух в человеке и дыхание Вседержителя дает ему разумение. Не многолетние только мудры, и не старики разумеют правду. Поэтому я говорю: выслушайте меня, объявлю вам мое мнение и я» (Иоб.32:6-10).

В книге Плач Иеремии содержатся жалобы на отсутствие уважения к пожилым людям (Пл. Иер.4:16; 5:12).

Исаия также сокрушается по поводу того, что молодежь восстает против авторитета старшего поколения (Исаия 3:5 ).

Очевидно, пропасть между поколениями не является чем-то новым, хотя и заметны различия в формулировках.

Напряжение усиливается

В римские времена средняя продолжительность жизни составляла всего лишь 18 лет; в Европе в XVII веке — 25 лет. В Соединенных Штатах средняя продолжительность жизни женщин составляет 77 лет, а мужчин — 69. По данным ООН, численность людей 60-летнего возраста удвоится в мире в период между 1970 г. и концом столетия.

Стремительные изменения в современном мире приводят к тому, что очень быстро утрачивается ценность информации, которая совсем недавно считалась важной. Материальные ценности быстро устаревают. Взрыв новых решений, новых технологий, новых материалов меняет основы и сам образ жизни людей. Пророк Даниил, очевидно, был прав, когда сказал, что в последние времена «Многие прочитают ее [книгу], и умножится ведение» (Дан.12:4).

Молодым, постоянно открытым навстречу новым идеям и новым формам жизни, довольно трудно приспособиться к существующему миру. Но еще труднее это сделать людям пожилым, учитывая их естественные врожденные склонности к консерватизму. Именно поэтому — постоянно увеличивающаяся численность пожилых людей и стремительные изменения в нашем обществе — пропасть между поколениями в наше время более глубока, чем когда бы то ни было раньше.

В нашем обществе существует склонность к уменьшению численности пожилых людей. Это результат переоценки индивидумов относительно их производительных возможностей. Но христианский гуманизм оценивает человека, исходя из критерия «что он из себя представляет», а не «что может дать». Кроме того, доказано, что культура народа измеряется уровнем опеки, которой окружают граждан преклонного возраста.

Особая проблема в отношении стариков

Писатель Оскар Брейтон в своем рассказе о человеке по фамилии Андерсон показал, какие глубокие переживания может вызвать у пожилого человека столкновение с действительностью. Андерсон так привык к работе на фабрике, в которую втянулся еще в ранней молодости, что уход оттуда нее стал для него катастрофой.

Наблюдая за ним в течение долгих лет трудовой деятельности, можно было бы удивляться, почему он так трагически воспринял уход на пенсию. Каждое утро, вставая чуть свет с кровати, он жалел самого себя. Эх, если бы еще немного поспать! По дороге на фабрику Андерсон бормотал себе под нос, возмущаясь несовершенством общества, в котором пожилые люди, — такие, как он, — вынуждены так тяжело трудиться!

Но однажды шеф вызвал Андерсона и сказал, что ему уже нет нужды ходить на работу. Теперь он может спать, сколько захочет, и к тому же будет получать приличную сумму, достаточную для безбедной жизни. Эта новость, вместо того, чтобы обрадовать, вызвала отчаяние. На следующее утро Андерсон вскочил, как обычно, рано. Он не смог признаться жене, что ему уже не нужно идти на фабрику.

В течение всей своей сознательной жизни Андерсон боролся за качество продукции, старался сохранить свое положение, доказать свою необходимость. И теперь из-за возраста вынужден был от всего отказаться. Этого он не мог вынести. В своих переживаниях Андерсон не одинок. Тысячи людей испытывают подобные чувства, когда вынуждены отказаться от привычной работы или от своего дома. Меня поразили слова врача, работающего в доме престарелых. Он говорил от имени своих пациентов:

— Я — постоянный житель дома престарелых. Я — человек, который благодаря своему вкладу в общество в течение производительного периода своей жизни помог не только своему поколению занять достойное место, но и следующему, более молодому поколению. Я хочу, чтобы ко мне относились с должным уважением и ценили мое чувство достоинства — так же, как и я старался относиться к другим.

Я был и остаюсь «кем-то » для многих людей, таких, как моя невеста, моя жена (муж), моя мать, мой отец, моя дочь, мой сын, множество моих друзей. Но раз уж пришли годы, которые и мне тоже не нравятся, то прошу вас, не вините меня за то, что я плохо вижу и плохо слышу, а иногда разливаю еду из тарелки, утрачиваю контроль над собой. Я часто нуждаюсь в помощи, часто болею (хотя вовсе не хочу быть таким). Я мог бы быть твоим отцом (матерью), дедушкой (бабушкой). Однажды ты можешь стать таким, как я. И я прошу у вас снисхождения, несколько добрых слов, понимания с вашей стороны, потому что я человек, а не вещь. Я только об этом прошу».

Они прошли дорогу, которую нам еще предстоит пройти

Некоторое напряжение в отношениях между молодыми и пожилыми — обычное явление. У одних наблюдается слишком мало понимания и много чувства превосходства, а у других — много упрямства и сверхконсерватизма. Филипп Брукс попал в цель, когда сказал:

«Множество молодых людей не оказывают никакого уважения другим людям, потому что считают, что могут стать, кем захотят. С другой стороны, множество пожилых людей чувствуют себя безнадежно, потому что считают, что не могут стать иными, чем есть. И обе стороны ошибаются».

Молодой человек трудился на ферме. И одной из ежедневных его обязанностей было кормить 20 свиней. Случалось, что он приготавливал для них слишком горячую пищу. Когда наливал пищу в корыто, все свиньи бежали, отталкивая друг друга, чтобы оказаться поближе к лохани. Та свинья, которой удавалось оказаться первой, никогда не ждала других, — тут же погружала свое рыло в корыто. Но в этом случае животное резко поднимало голову, поскольку пища оказывалась слишком горячей. В течение следующих нескольких минут ситуация повторялась. Можно было бы допустить, что следующие свиньи должны были бы научиться из опыта первых, но этого не случилось. Каждая из них должна была воткнуть свое рыло в корыто, чтобы затем отскочить, обжегшись.

Такой свинский характер — скажем.

Но почему мы повторяем подобное поведение? Почему не учимся у тех, которые были перед нами?

Каждый водитель знает, что безопасная езда зависит, в частности, от того, как часто он смотрит в зеркальце, чтобы видеть, что происходит сзади. Пожилые люди похожи на такие зеркальца. И хотя многое в нашей жизни меняется, совершенствуется, основы жизни остаются неизменными.

Пожилые люди становятся важной силой современного общества. У них есть время читать газеты и журналы, поэтому часто они неплохо ориентируются в политической и общественной жизни. Некоторые из них располагают определенным капиталом и могут использовать свои средства на благотворительные цели. Пожилые люди часто являются хранителями устоев религиозной, культурной и моральной жизни общества.

Опыт и глубокие знания различных проблем, с трудом добытые в течение долгих лет жизни, — это величайшая ценность. Мудрость и зрелость суждений многих из них подчас стали следствием жизненного пути, исполненного трагических ошибок и горьких проб. Все это может быть драгоценным сокровищем для тех, которые приходят после них, если только они захотят этим воспользоваться.

Молодые стремятся вверх

Однако пожилые люди не должны умалять достоинств молодежи. Всемирно известный общественный деятель и мультимиллионер Чарльз Кеттеринг всегда поддерживал необычные исследовательские проекты в своих лабораториях и мастерских. Он умел с выгодой для дела использовать таланты молодых людей. Однажды он сказал: «Мне не нужно, чтобы на меня работали люди опытные. Опытные работники мне всегда говорят, почему невозможно что-то сделать. Конечно, они быстрые, интеллигентные, знают ответы, почему нельзя. Но вперед вырываются другие — неопытные, неориентирующиеся в производстве. Именно они добиваются успеха».

Это мне напомнило то, что я читал о шмеле. С научной и технической точки зрения он не должен летать, потому что его крылья непропорциональны весу тела. Но шмель не знает этих научных выводов — и просто летает.

Люди, которые не слишком ориентируются в том, что можно сделать, но просто идут вперед и делают, нужны всегда и везде.

В них нуждаются в семье, на фабрике, в церкви — везде, где есть много работы для людей молодых, инициативных и отважных.

В Милфорде (штат Коннектикут, США) старинные часы, вмонтированные в башню церкви конгрегационистов и насчитывающие уже 117 лет, остановились более десяти лет тому назад. Когда верующие, наконец, решили починить часы, они создали комитет, который должен был все организовать и подсчитать расходы. Через какое-то время комитет нашел человека, согласившегося починить поломанные часы за 1000 долларов.

Пока члены комитета решали, как раздобыть требуемую сумму, пятнадцатилетний юноша залез на башню и посмотрел часы. Затем он за 25 центов купил необходимые детали и починил часы с помощью простейших инструментов и масленки с маслом.

В мире всегда есть много места для молодежной инициативы и изобретательности. Как-то молодому крестьянину надоело каждый вечер пригонять своих коров с выпаса в хлев, чтобы там подоить. Хотя до него его отец и дед каждый вечер делали то же самое. И вот однажды ему в голову пришла интересная мысль. Он привязал к шее одной из коров колокольчик с дистанционным управлением и выдрессировал ее так, чтобы она реагировала на звон колокольчика — возвращалась домой, в хлев. И теперь, когда он хочет, чтобы коровы шли домой, на дойку молока, он посылает специальный сигнал, который приводит в движение колокольчик. И коровы сами идут в хлев, где он их ждет.

Главная пружина и маятник

Одна из многих причин образования пропасти между поколениями — убеждение в том, что любое изменение касается нас и что точка зрения другого человека не является хорошей. Мы считаем: методы нашей деятельности самые лучшие.

Большинство из нас, наверное, думают, будто имеют достаточно широкие взгляды, чтобы занять именно это положение. Но на самом деле мы исполнены предубеждений. Если кто-то со стороны скажет нам об этом, мы начинаем обосновывать и защищать свои принципы. Вообще человек склонен что-либо менять только в том случае, когда сам выявит свои предубеждения. Если мы не соглашаемся с обычаями и поведением другого поколения, возможно, было бы более разумно сначала изучить их, потому что в противном случае никогда не сможем быть полезными этому поколению, да и оно не согласится с нашей точкой зрения. Молодые мы или пожилые — это не настолько важно, как то, чему нас научила жизнь.

В наше время больше, чем когда бы то ни было раньше, молодые и пожилые люди нуждаются друг в друге. Молодые похожи на пружину в часах, а старики — на маятник. Без маятника пружина не сможет придать часам требуемого ритма, а без главной пружины маятник также беспомощен.

В начало страницы

 

ЧАСТЬ III. БОЛЬШЕ ОТ ЖИЗНИ

 

ГЛАВА 10. Когда сердце здоровое

Как-то раз человек, получивший в наследство большое богатство, снял апартаменты в дорогой гостинице. Расположившись в своих комнатах, он позвонил дежурному и попросил, чтобы его будили каждое утро в 5 часов. И каждое утро, когда раздавался звонок в точно назначенное время, он заспанным голосом бурчал: «Спасибо, но сегодня мне не нужно вставать так рано». И затем с чувством удовлетворения переворачивался на другой бок и снова засыпал.

Если у вас нет необходимости вести себя так, как этот человек, то подумайте, не стоит ли лучше использовать благоприятные возможности. Как будто это противоречит человеческой природе — радоваться тому, что жизнь дает нам в данный момент. Помните, когда вы были детьми, то очень хотели стать взрослыми, чтобы самостоятельно принимать решения? Когда были подростками, то очень хотели казаться старше своих лет, чтобы пользоваться привилегиями взрослых. Но, наконец, став взрослыми, имея возможность поступать, как зрелые люди, вдруг начинаем смотреть с тоской назад, вспоминая годы, когда тело было сильным, кожа — эластичной, а волосы — густыми и блестящими; и тогда мы оцениваем прошлый период как самый счастливый в своей жизни. Если не верите, послушайте молодых, мечтающих о будущем, и стариков, вспоминающих золотые годы прошлого.

Но воспоминания прошлого могут стать источником новых сил и удовлетворения от того, что теперь имеем. Опыты наши и других людей, взятые вместе, могут вести нас и поддерживать в настоящее время и на этом месте. Перед лицом больших опытов молодой жизни библейский герой Давид учился мужеству, вспоминая события прошлого. Когда ему пришлось встретиться с филистимским великаном по имени Голиаф, он сказал: «Господь, Который избавлял меня ото льва и медведя, избавит меня и от руки этого филистимлянина» (1Цар.17:37).

Житейская мудрость руководствуется таким советом: «Забудь о прошлых триумфах, когда они Делают тебя надменным. Помни о них, когда они делают тебя сильным. Забудь об ошибках прошлого, когда труба зовет тебя к действию. Помни о них, если имеешь склонность к хвастовству».

Конечно, мы должны думать и планировать будущее. Каждое открытие и каждая новая мысль, каждое улучшение жизни человека вообще стали возможными вследствие чьих-то мечтаний о том, как бы что-то улучшить. Большой движущей силой христиан в этом мире есть благословенная надежда на возвращение Христа и установление нового порядка на Земле.

Римляне, которые придумали своего двуликого бога Януса — один лик, смотрящий вперед, а другой назад, — как видно, неплохо понимали суть человеческой натуры. Однако мы много теряем, если позволяем, чтобы воспоминания прошлого или мечты о будущем заслоняли от нас радости дня сегодняшнего.

Поиск истинных ценностей

Стремительные изменения в обществе, а вследствие этого — волнения, свойственные нашему времени, приводят к тому, что нам подчас бывает трудно определить, какие ценности — истинные. Но, очевидно, мы нуждаемся в чем-то, на что можем опереться, что выдержало испытание временем и достойно нашей веры и доверия. Иными словами, необходимо найти Силу, которая превыше всего.

Интересно, что такую точку зрения высказывают не только выдающиеся мыслители, но и молодежь. Один авторитетный общественный деятель, отвечая на вопрос о причинах социальных волнений и катастроф в наши дни, сказал: «В вопросе пользования свободой люди пришли к убеждению, что счастье покинуло их». Продолжая далее и представляя, с какой злобой и ненавистью многие люди относятся к обществу, он подчеркнул: «Какую бы причину люди при этом не выдвигали, для меня главное заключается в том, что общество не придает такого большого значения жизни, какое придавала всегда этому вопросу религия ». Он закончил свое интервью утверждением, которое, по его мнению, было частичным решением данного вопроса: «Церкви должны дать людям что-то такое, во что можно было бы верить. Одна из причин, почему в последнее время резко возросло количество разных культов, — та, что традиционные церкви стали очень слабыми. Люди хотят видеть в религии нечто более значительное. Мы должны помочь им сформировать собственный взгляд на жизнь, и это будет содействовать тому, что она станет более содержательной».

Один бывший шеф полиции выразил ту же мысль, когда сказал: «Я вижу, что молодежь возвращается к моральным принципам и истинным ценностям своих дедов. Она устала маршировать по зыбкому песку и хочет ступить на твердую почву».

Так какие же это истинные ценности? Один богатый предприниматель из Лондона напечатал в газете объявление, пообещав награду в 4000 фунтов тому, кто назовет четыре наиболее желаемые вещи, которые нельзя купить за деньги. Читатель, получивший награду, предложил список:

1. Детская улыбка;

2. Молодость, которая прошла;

3. Любовь доброго человека;

4. Жизнь на небесах, когда закончился земной путь.

Возможно, кто-то смог бы продолжить этот список. Самые глубокие и яркие ощущения радости, которые мы переживаем в этой жизни, не обязательно связаны с деньгами. Можно купить прекрасный дом, но нет уверенности, что он будет счастливым. За большие деньги можно построить красивую церковь, но ни за какие деньги нельзя наполнить ее людьми, в сердцах которых горит любовь. Можно купить прекрасные книги, но не личность, обладающую полнотой культуры. Богатство не гарантирует образцового характера, душевного покоя и примерной жизни. Эти ценности стоят над временем и добываются вследствие развития волевых качеств человека и, что особенно важно для христианина, — опираясь на Силу, Которая значительно превосходит человеческую. В этом кратком стихотворении выражена глубокая жизненная правда:

«Богатство — это не вещи, которыми обладаем, —

Просторный дом на холме,

Картины, ковры и гобелены,

Слуги, наученные выполнять любой приказ;

Можно жить в роскоши,

Но так одиноко — будто 6 тюремной камере.

Богатство — это не набитые портфели,

Не выплаченные обязательства,

Это не приличный счет в банке,

Не драгоценные украшения для безумной забавы.

То, что действительно приносит удовлетворение,

Нельзя купить за деньги.


 

Богатство — это здоровье, радостное сердце

И ухо, что слышит песнь соловья,

Спокойный дух и верные друзья,

Нежные воспоминания, долго сохраняющие аромат.

Жизнь — это внутреннее искусство — бессмертное богатство в нашем сердце!

(Альфред Грант Уолтон).

Пожилая семейная пара в течение многих лет трудилась в маленьком сельском магазинчике небольшой деревушки в Новой Англии. Измученный трудом и утомленный местом, в котором они жили, муж однажды вывесил объявление в витрине магазина: «Продается».

— Дорогая, может быть, найдется кто-то молодой, с приличной суммой денег, а не только с добрыми намерениями, и купит наш магазин. Тогда мы переедем во Флориду, будем там жить лучше.

Но проходили недели, а желающих купить магазин не было. И вот появился в селе путешествующий художник. Он пришел в магазин и спросил хозяина:

— Можно мне нарисовать ваш магазин?

— Не нужно, — ответил старик, — ищите другой объект для рисования, хотя, по правде сказать, вряд ли вы здесь найдете что-нибудь достойное внимания.

Незнакомец все же расположился со своим мольбертом напротив дома и принялся за работу. Он трудился и весь следующий день, а на третий день зашел в магазин и сделал несколько набросков карандашом на картоне. Окончив, поблагодарил хозяина и ушел.

Через несколько недель тот же художник пришел в магазин и вручил хозяевам приглашение посетить художественную выставку в ближайшем городе. Художник оставил им также деньги на автобусные билеты для поездки в город. Старик сначала подумал, что это ни к чему, но вняв уговорам жены, все же согласился воспользоваться приглашением.

Пожилая пара с чувством некоторого удивления рассматривала картины на выставке. Вдруг муж, задержавшись перед одной из них, воскликнул:

— Дорогая, посмотри-ка, ведь это наш магазин! Они подошли поближе — и остолбенели.

— Никогда не обращал внимания на три огромных вяза, которые так подходят нашему дому, — сказал старик.

— А я и не думала, что наши окна так чудесно искрятся на солнце, — поддержала его жена.

В конце концов, они пошли дальше, но картина, изображающая их дом, притягивала стариков как магнитом. Они вернулись к ней, снова и снова любовались родными местами. Старик нежно обнял свою супругу и сказал:

—Дорогая, идем домой. Оказывается, даже стекла окон дома привлекательны, если в сердце покой!

Вернувшись домой, они первым делом сорвали с витрины объявление: «Продается».

Итак, если в сердце покой — все кажется иным.

Один человек, пораженный проказой, лежал в гамаке между двумя пальмами, и легкий африканский ветерок чуть качал его. Глядя на него, трудно было сказать, сколько ему лет. Там, где должны были находиться пальцы рук и ног, остались только культи. Но лицо, обезображенное болезнью, излучало какую-то удивительную радость.

— Ты счастлив? — спросил его посетитель.

— Да, я очень счастлив.

— Но ведь ты очень страдаешь. Твое лицо и руки страшно обезображены...

— К сожалению, ты прав. Но, несмотря на это, я счастлив, ведь я христианин.

Этот случай из реальной жизни напомнил мне об одном человеке, которого я часто встречал на улицах Вашингтона. Во время несчастного случая он потерял обе ноги — их пришлось довольно высоко ампутировать. Остались лишь две короткие культи. Он передвигался в самодельном инвалидном кресле, которое представляло собой доску на четырех колесиках. Он кружил по огромному столичному городу, отталкиваясь от земли двумя деревянными брусками.

Однажды, заметив его на улице, я остановился, чтобы поговорить с ним. С той минуты, когда дороги наши пересекались, он всегда останавливался и приветствовал меня с милой улыбкой на лице. Я никогда не видел его удрученным.

В то время я был бедным студентом, и общение с этим мужественным человеком открыло мне истину, что в действительности я очень богат. Все мои конечности целы. Я мог ходить и бегать. Имел тысячи других вещей, чтобы быть счастливым. Если этот обезображенный человек в состоянии так мило улыбаться мне, то как же я мог роптать на свои незначительные проблемы?

Есть вещи, ценность которых не поддается измерению. Например, во сколько бы вы оценили свои глаза, руки или ноги? Хватило бы миллиона фунтов? А ведь мы обладаем еще и другими сокровищами, а именно: дорогие для нас люди, наши надежды, вера, наша жизнь.

Итак, как много зависит от того, здоровы ли наши сердца и чисты ли наши мысли. Простое стихотворение, написанное неизвестным автором, подтверждает справедливость этого факта:

Сегодня в автобусе

Я встретил красивую девушку с золотыми волосами.

Я позавидовал ей, что так весела,

Хотел бы и я быть таким.

И вот она встала, чтобы выйти,

И я заметил, она хромает, —

Одна нога и костыль.

Но проходя, улыбалась...

О, Боже, прости мне мое недовольство,

Ведь у меня есть ноги и весь мир принадлежит мне!

И я остановился, чтобы купить конфеты;

Мальчик, что их продавал, был очень веселым.

Я говорил с ним — ион показался довольным жизнью,

Будто ничего плохого не случилось.

Когда я уходил, он сказал:

— Спасибо, что был так добр.

Приятно говорить с такими, как ты.

Ты видишь, а я незрячий...

О Боже, прости мне мой ропот,

Ведь у меня есть глаза и весь мир принадлежит мне!

Гуляя по улицам, я встретил

Ребенка с чудесными голубыми глазами.

Он стоял и смотрел, как играют другие.

Казалось, не зная, что предпринять.

И, остановившись, я сказал:

— Почему ты один, не играешь с ними?

Но он смотрел вперед, в пустоту,

И я понял — ребенок не слышит...

О Боже, прости мне мое недовольство,

Ведь у меня есть уши и весь мир принадлежит мне!

Ноги несут меня, куда захочу,


 

Глаза мои видят солнечные лучи,

Уши слышат, что мне говорят,

— О Боже, прости мне мой ропот,

Ведь Ты благоволишь ко мне и весь мир принадлежит мне!

Ищите настоящую радость

Ральф Уальд Эмерсон считал, что некоторые люди имеют особую склонность попадать в несчастья. «Если зайдут в кусты, то обязательно влезут в крапиву, а если наступят на что-то на лугу, то обязательно на ужа», — говорил он. Старая китайская мудрость гласит: «Хотя жизнь человека длится меньше ста лет, он обеспечивает себя столькими заботами, как будто собрался жить тысячу лет».

Джордж Бернард Шоу так понимал истинную радость: «Вот истинная радость жизни: идти к цели, которую считаешь великой; целиком использовать свои силы, пока тебя не выбросили на свалку; так будем же сильными личностями вместо того, чтобы быть сгустками нервов и горестей, нарекая на то, что мир не желает сделать нас счастливыми».

Каждый человек имеет планы на будущее, которые хотел бы реализовать, если сложатся соответствующие условия или «если будет побольше свободного времени». Эти слова могут оказаться очень обманчивыми. Говоря так, мы хотим убедить себя и других, что в будущем у нас появится больше свободного времени.

Чем тешить себя подобными иллюзиями, лучше научиться рационально использовать время, имеющееся в нашем распоряжении, и радоваться всему тому, что имеем теперь. Существует так много дел, которые могут дать нам удовлетворение уже теперь, нужно лишь заметить их, «если сердце здоровое ». И не нужно менять обстановку, ехать за море или убегать от всего этого, чтобы наслаждаться жизнью. И это правда, потому что наша проблема — не в окружении, а в нас самих. Убегая в неизвестность, мы не убежим от самих себя.

Намного больше, чем в изменении окружающей обстановки, мы нуждаемся в изменении собственных позиций. Не это ли имел в виду известный мудрый человек, когда сказал: «Больше всего хранимого храни сердце свое, потому что из него источники жизни» (Прит.4:23)?

В начало страницы

 

ГЛАВА 11. Радуйтесь тому, что сейчас наилучшее

Молодой человек, находясь в состоянии депрессии, чувствуя, что здоровье его совершенно подорвано, обратился за советом к врачу психиатрической клиники. Несварение желудка, головокружение, обильное ненормальное потение — вот лишь некоторые симптомы его заболевания. Даже после интенсивных исследований врачи не смогли определить причину его страданий.

Однако в психиатрической клинике врачи-специалисты выяснили, в чем состоит проблема. Оказалось, это было сильное чувство вины. Он приводил своих родителей в отчаяние ужасающим поведением, в частности, злоупотреблением наркотиков и алкоголя. Во время очередных эксцессов юноша понимал, что поступает плохо, и все время надеялся, что в будущем исправится. Долгие годы он успокаивал свою совесть раздумьями о том, какую неожиданную радость принесет своим родителям в неопределенном будущем. Он мечтал построить для них хороший дом, оплатить их поездку в какую-нибудь экзотическую страну, в общем, получить удовольствие от того, что сделает для них. Это было бы наградой за все огорчения, которые он им доставил, и все мучения, через которые им пришлось пройти.

Но день, о котором мечтал этот юноша, никогда не наступил. Родители умерли, так и не дождавшись реализации его планов. Он остался один, и муки совести были так сильны, что подорвали его здоровье.

Переживания этого человека — не редкость. В одной из своих книг доктор С.Мак-Миллан поднимает вопрос о том, каков процент больных, чья болезнь вызвана эмоциональными факторами. Он цитирует авторитетные источники, подтверждающие: 2/3 пациентов, приходящих на прием к врачу, подвержены заболеваниям, которые вызваны или обострены психическими стрессами.

Чувство вины, вызванное тем, что в свое время мы не заботились должным образом о своих родных или друзьях, может стать для нас тяжелым бременем. Люди, которые реально не ощущают на себе любви и заинтересованности своих близких, теряют многое, однако еще больше теряют те, кто их этого лишает.

Нынешние обстоятельства

Большая мудрость заключена в известных словах Стефана Грелье: «Я прохожу через этот мир лишь раз. Поэтому все добро, которое могу сделать, и всю нежность, которую могу проявить по отношению к любому человеческому существу, я должен подарить именно сейчас. Не могу ничего откладывать на потом, или чем-то пренебрегать, ибо я не приду во второй раз».

Каждый день представляет нам тысячи чудесных возможностей сделать жизнь свою и других людей легче и светлее, но они уходят, будто вода сквозь пальцы. И не только сильные мира сего, политики, богачи виновны в таком пренебрежении. Чаще всего обычные люди, такие, как ты и я, мужья и жены, братья и сестры, родители, дети, соседи — являются теми, кто не обращает внимания на мелкие свидетельства доброжелательности, доказательства того, что есть кто-то, кто заботится о них. Часто такие возможности не используются, потому что они кажутся нам слишком незначительными в сравнении с тем, что планируем в будущем сделать.

Таким образом мы забываем о мелочах, пока дело доходит до того, что теряем вообще любую возможность сделать что-то доброе. Один опытный преподаватель высшей школы сказал: «Когда я был студентом университета, имел друга, который оказывал большое влияние на мою жизнь. Это был человек порядочный, достойный доверия, умный, доброжелательный; в общем, я хотел быть похожим на него. До сих пор я каждый день благодарю Бога за те добрые черты характера, которые он во мне развил, и сейчас я часто рассказываю студентам о том, как много он значил для меня. Но ему об этом я никогда не говорил. Жаль, что теперь я уже не могу этого сделать, — он умер».

Письмо с благодарностью

Однажды, когда пришло время писать новогодние поздравления, моя жена вспомнила о своем старом учителе, который живет в маленькой деревушке одной из европейских стран, где она выросла. Все дети, посещавшие эту сельскую школу, видели его любовное отношение к работе. Когда однажды он узнал, что родители моей жены имеют такие религиозные убеждения, которые делают невозможным посещение их дочерью школы в некоторые дни, он так организовал учебный процесс в классе, чтобы не возникало никаких проблем. И так он заботился о каждом ребенке в классе.

— Я никогда не благодарила его за это, — с грустью сказала моя жена.

И она написала письмо, исполненное уважения и глубоких чувств. Какой же чудесный ответ она получила от этого уже тогда пожилого человека! От его письма веяло таким же теплом, какое она испытывала в течение всех семи лет, пока училась в его классе. Он обрадовался, получив ее письмо, обрадовались и мы, когда пришел ответ. Сейчас ему более 80 лет, и его фамилия открывает список тех, кому мы отправляем новогодние поздравления.

Хотя я уверен, что мы не выражаем нашей благодарности каждому, кто ее заслуживает, но если уж выражаем наши чувства, особенно к скромным, незаметным людям, то их ответ всегда полон радости. Как доказательство приведу стихотворение, написанное Джоном Гринлифом Уайттнером:

Когда бы то ни было, не только на Рождество,

Но в течение целого года,

Радость, которую мы делим с другими, _

Это радость, что возвращается к нам.

И чем больше благословений

Мы посылаем бедным, одиноким и грустным,

Тем больше возвращается к нам,

Чтобы сделать нас счастливыми.

Для самых близких

Всегда приятно мечтать и планировать, как много доброго мы сделаем для своих близких в будущем, но не забывайте о приятных мелочах, которые можно дарить каждый день.

Может быть, вы знаете историю об одной матери, которая удивила свою семью чем-то необычным? Каждое утро она готовила мужу и детям вкусные завтраки, но никогда не слышала от них слов благодарности. Однажды, когда семья собралась на обед, на столе вместо еды лежала приличная кучка сена. Громко рассмеявшись, мать сказала:

— Интересно, заметите ли вы, что у нас сегодня на обед, потому что до сих пор вы ни разу ничего не сказали на эту тему.

Правдивая это история или нет, но она иллюстрирует действительное положение вещей!

Пренебрежение возможностями выражать чувства благодарности может привести к постепенной утрате способности чувствовать что-либо вообще, подобно тому, как атрофируются наши мышцы, если мы их не упражняем. Таким образом можем потерять всякое желание помогать, давать что-то другим.

Дружелюбие в Церкви

Одного малыша, который пришел домой после лекции по изучению Библии, спросили, что он изучал сегодня.

— Много есть холодных, но немного замерзших, — ответил он торжественно.

Когда родители спросили его, что это значит, он гордо пояснил:

— Многие члены нашей церкви холодные, но только немногие окончательно замерзли!

Хотя его понимание библейского стиха «Много званых, но мало избранных» ошибочное, однако слова этого ребенка справедливы по отношению к ситуации, сложившейся во многих церквях.

В статье на тему церковной жизни журнал «Тайм» («Time») пытался выяснить, будет ли новое евангелизационное движение в США возрастать быстрее, чем традиционные церкви. Вывод был таков: это будет зависеть от того, захотят ли приверженцы традиционных церквей внедрять в своей жизни христианские принципы.

Кроме критического отношения к этому движению, пастор Слин Коффин из церкви в Нью-Йорке сказал: «Воскресным утром можно было проехаться на лыжах по главному проходу в любой церкви Новой Англии». И для контраста добавил: «Тепло евангелистов способствует добру».

В статье подчеркивалось, что недостаток тепла и дружелюбия является одной из причин того, что четыре самых больших протестантских конфессии потеряли за последнее десятилетие в общей сложности 2,7 млн. верующих. А в это время Южное объединение баптистов приобрело 2 млн. верующих. Радостные отчеты из стран тоталитарного устройства подтверждают практическую ценность доброжелательности и дружелюбия. Местная церковь за непродолжительный период удвоила количество верующих. Пастор обратился к властям за разрешением на строительство и аренду большего церковного помещения для богослужений. Ему ответили, что если он найдет желающих сдать ему помещение для собраний, то власти ничего не будут иметь против.

После длительных поисков пастор нашел женщину, согласившуюся сдать в аренду свой дом. Община тут же начала собираться в ее доме. Но через какое-то время соседи убедили эту женщину отказаться от своего решения и не давать своего дома под молитвенные собрания этой группе людей, потому что это принесет неприятности. Напуганная женщина отказала в аренде.

Пастор попытался повлиять на ее решение. Вместо того, чтобы упрекать ее в нарушении их договора, он организовал особенное собрание верующих и пригласил эту женщину. В присутствии всех, пастор поблагодарил ее за просьбу оставить дом. Когда женщина выразила свое удивление таким поворотом дела, он объяснил, что Бог заботится о Своей церкви, и ее решение отказать им в аренде означает, что Бог в Своем небесном складе имеет для них что-то лучшее.

Услышав благодарность вместо потока резких слов, женщина была поражена. Она решила, что должна узнать побольше о вере этих необычных людей. В настоящее время эта община построила собственный молитвенный дом, а упомянутая выше женщина — преданный член этой церкви.

В чужих ботинках

В древней молитве индиан из племени Сиксов читаем: «Великий Дух, помоги мне никогда не порицать другого человека, пока я две недели не похожу в его ботинках». Если мы попытаемся занять позицию другого человека, тогда легче будет понять его.

Одна молодая семья открыла эту истину в течение неполных двух недель. Он работал на фабрике, а она занималась домом и детьми, причем постоянно жаловалась ему на усталость от бесконечного домашнего труда. Она бурчала во время завтрака, а когда он приходил на обед, ее раздражение выливалось в потоках горьких слов. Она считала, что восьмичасовый рабочий день на фабрике — детская игра в сравнении с ее каторгой.

Тогда на фабрике были сделаны приготовления, чтобы жена могла выполнять работу мужа, а он принял домашние обязанности. На предприятии согласились на двухнедельный эксперимент, но уже через два дня каждый из них был готов вернуться к своим прежним обязанностям.

Сейчас есть время

Маленькую девочку часто просили спуститься в подвал и принести немного картофеля на обед. Как-то раз отец случайно увидел, как она отбирала картофель для обеда.

— Что ты делаешь? — спросил он.

— Я стараюсь выбирать картофелины похуже, чтобы лучшие, крупные остались на потом.

Отец с улыбкой высыпал картофель из ее корзинки назад, в общую кучу.

— Разве ты не понимаешь, что, поступая так, ты обрекаешь нас есть все время мелкий, плохой картофель? Выбирай наилучшие картофелины сейчас, и тогда мы всегда будем есть самый лучший картофель!

Так и мы не должны откладывать самое лучшее, что можем сделать для других людей, на потом. Будущие возможности могут так никогда и не появиться. Если будем поступать как можно лучше сегодня, то можем не бояться за наше будущее. Выбирай наилучшее сейчас и всегда наилучшее!

В начало страницы

 

ГЛАВА 12. Инвестирование с прибылью

Иисус сказал: «Давайте, и дастся вам: мерою доброю, утрясенною, нагнетенною и переполненною отсыплют вам в лоно ваше; ибо, какою мерою мерите, такою же отмерите» и вам» (Луки 6:38).

Один крестьянин, который по всей околице был известен прекрасным качеством своего зерна, был также известен тем, что щедро одаривал им окрестных крестьян. Люди удивлялись: зачем он так охотно создает себе конкуренцию. Но этот человек имел убедительный ответ:

— Когда я делюсь лучшим зерном со своими соседями, я определенным образом обеспечиваю себя. Во время опыления ветер и пчелы переносят пыльцу с одного поля на другое. Если мои соседи выращивают плохое зерно, перекрестное опыление ухудшает качество и моего зерна. Поэтому я хочу, чтобы они использовали для посева наилучшее зерно.

Эта короткая история иллюстрирует важный жизненный принцип. Разумное давание не уменьшает того, что имеем. Через какое-то время обнаруживаем, что получаем гораздо больше, когда даем, чем если бы эгоистично охраняли свои помыслы и сокровища, предназначая их исключительно для себя.

Посмотрим на людей, добившихся успеха в жизни. Почти без исключения обнаружим, что их принципы доброжелательности и помощи другим стали важным фактором достижения успеха, так же как и их способности. Можем даже сделать вывод, что наибольшего успеха добиваются люди, которые помогали другим и поддерживали их на пути к большим достижениям, тогда как сами оставались только их фоном.

Личный успех не должен стать в жизни приоритетным делом. Такая узкая цель вообще оказала бы деструктивное действие. Посвящение себя более важному делу, нежели собственный интерес, деятельность для блага других имеют гораздо большее значение и оказывают неизгладимое действие. «Никто из нас не живет для себя» (Римл.14:7), — сказал апостол Павел, и об этом никогда нельзя забывать!

Увлеченные собой

Наверное, все мы встречали людей, которые настолько заняты собой, что даже не осознают этой своей большой немощи.

Один автор не мог вести беседу ни о чем больше, как только о себе и своих книгах. Он даже не подозревал, до какой степени эгоцентризм проник во все его разговоры и дела. Встретившись как-то со своим приятелем, этот человек большую часть времени говорил о себе. Наконец, он в определенный момент прервал поток слов и спросил у приятеля:

— Почему ты ничего не рассказываешь о себе?

— Хм, а что бы я мог такого тебе рассказать, чтобы заинтересовать тебя? — вопросом на вопрос ответил товарищ.

— Как это что, не так уж трудно догадаться! Мог бы, например, рассказать, какое впечатление производят на тебя мои книги.

Интерес к собственному «я» проявляется в жизни человека очень рано. Вспомните, что случается, когда в семье появляется второй ребенок.

Один маленький мальчик сначала очень радовался рождению сестренки. Он относился к ней как к чудесной игрушке. Но вскоре заметил, что внимание всех взрослых обращено на нее. Он не мог скрыть своей зависти, и очень скоро его отношение к сестре резко изменилось. Не помогли уговоры матери, что сестренка — дар от Бога. И вот однажды он подошел к матери с отличным, как ему казалось, решением. Малыш сказал:

— Мамочка, я знаю, что нужно сделать. Давай отошлем ее обратно к Богу.

Повзрослев, мы имеем иногда еще менее доброжелательные мысли, чем эта. Но это не метод взаимоотношений с людьми, которые, как нам кажется, становятся на нашем пути.

Давайте искренне признаемся, что мы глубоко заинтересованы только в самих себе. Эта жизненная истина в совершенстве выражена в названии книги, изданной в Европе и ставшей бестселлером. Книга называется «Каждый думает только о себе, а обо мне думаю только я». Иными словами: «Почему эти скучные люди говорят только о себе, лучше бы они говорили обо мне».

Первый шаг к тому, чтобы не попасть в ловушку, — признать, что такая опасность существует.

Когда обе стороны проигрывают

Не всегда лишь мотивы самолюбия приводят к тому, что мы заняты сами собой. В наше бурное время головокружительные темпы жизни делают подчас невозможным проявление сочувствия и понимания тем, кто этого заслуживает. Когда учитель попросил своих учеников ответить, что бы они хотели получить в подарок к Рождеству, один мальчик написал: «Очень бы хотел, чтобы моя мама не была такой измученной. Тогда бы она могла быть нежной и доброй. На прошлое Рождество она работала так тяжело, что ее раздражало абсолютно все, что я делал».

Не редкость, когда муж, возвращаясь домой, надеется, что на столе его ждет обед, но когда этот милый обычай оказывается почему-то нарушенным, он устраивает скандал. Скорее всего, засунув руки глубоко в карманы, муж нервно ходит взад-вперед по комнате, а его лицо приобрело такое выражение, как будто произошла страшная трагедия. Он не может остановиться и принять во внимание, что у жены слишком много времени ушло на покупки или же сын пришел из школы больным и матери пришлось заниматься его лечением. Когда же, наконец, садится за стол, его отрешенный «юмор» приводит к тому, что весь вечер затем он ощущает признаки несварения желудка.

Некоторые хозяйки наших домов — великие грешницы еще в одном отношении. Я знаю очень трудолюбивую женщину, содержащую дом в идеальном порядке. На мебели никогда нет и следа пыли. Ее муж — милый человек, замечающий усилия жены, старается помочь ей как только может. Однако не всегда встречает признание.

Однажды он купил для нее небольшое кухонное оборудование, облегчающее работу хозяйки. Муж хотел сделать жене приятный сюрприз и помочь. Но вместо ожидаемой благодарности, хотя они не испытывали финансовых затруднений, услышал в свой адрес обвинения в расточительстве, бессмысленных тратах.

Может быть, она была права. Возможно, цена была слишком высокой, а деньги лучше было потратить на что-либо более нужное. Но она не приняла во внимание мотивы, которыми руководствовался муж, покупая ей подарок. Он хотел облегчить ее труд и обрадовать ее. Она же не подумала принять этот жест как проявление его чувств. Я уверен, что его «приятный сюрприз» очень много потерял из своего первичного блеска.

В обоих случаях как муж, так и жена оказались в проигрыше.

Ошибочный номер

Несколько лет тому назад мы с женой купили дом на окраине большого города. Покупая разные мелочи для нашего дома, мы пережили интересный случай. Предыдущие владельцы еще не покинули своего жилья, а мы уже поехали в магазин, желая приобрести новые шторы. Конечно, предварительно измерили окна, но забыли об особенностях одного из них. Продавец разрешил нам воспользоваться его телефоном с целью получения необходимой информации.

Я быстро стал листать телефонную книгу, отыскивая фамилию прежнего владельца дома. Она была редкостной, и не составляло труда найти ее. Я набрал номер телефона, и на той стороне провода отозвался милый женский голос, который сообщил, что мужа нет дома.

— Имею честь разговаривать с госпожой X.? — спросил я. Получив утвердительный ответ, я представился тем, кто купил у них дом.

— Что вы сказали?! — закричала она.

Я подумал, что ошибся номером, и снова захотел убедиться:

— Вы — супруга господина, — здесь я указал имя и фамилию человека, у которого купил дом.

— Да, — услышал в ответ.

Тогда я снова назвал свою фамилию, добавив, что я новый хозяин дома, который купил у них.

— Можете ли вы мне сообщить информацию об одном из ваших окон, потому что именно сейчас мы с женой покупаем шторы для нашего нового дома.

— Неужели вы хотите сказать, что мой муж продал вам наш дом, даже не поставив меня в известность?! Я ничего не знаю о продаже! — выкрикнула она.

Я был поражен. Еще раз открыв телефонную книгу на нужной мне фамилии, я внезапно заметил, что идентичных фамилий было две. Конечно, я набрал ошибочный номер.

Подобные ситуации характерны для нашей жизни. Что-то кому-то говорим, задаем вопросы, а реакция нашего партнера, его ответ совсем иные, чем те, на которые мы надеялись. Нет никакой необходимости нервничать, может быть, мы просто «ошиблись номером».

Некий директор английской школы рассказывал об одном мальчике, которого когда-то привели к нему, так как в разговоре с учителем он употребил вульгарные выражения и оскорбительные прозвища. Однако в ходе разговора с мальчиком выяснилось, что тот не только находился в состоянии отчаяния, но и раскаивался в своем поступке.

Спустя какое-то время учитель узнал, что именно в этот день его ученик получил известие о смерти матери. Он был в состоянии такого шока, что, пожалуй, вообще не соображал, что говорил. Мальчику показалось, что к нему отнеслись несправедливо. Его плохое поведение, скорее всего, было воплем о сочувствии, а не злостью. Когда люди поступают не так, как нам нравится, когда они надоедливы или даже несносны, всегда есть тому какая-то причина. Если бы можно было установить, что их угнетает, поговорить с ними по душам, мы бы все поняли. И тогда наше отношение к ним изменилось бы.

Расширяйте свой круг

В известном стихотворении о том, что любовь настигает даже тех, кто нас не любит, Эдвин Макхем использовал прекрасную иллюстрацию. Он говорит, что человек нарисовал вокруг себя круг, желая изолировать себя от своего друга.

Но друг в своей любви и понимании нарисовал еще больший круг, который охватил их обоих.

Вот его слова:

«Я оказался вне его круга

Как еретик, бунтовщик, ненужная вещь.

Но любовь и я предложили свой выход —

Нарисовали круг, который охватил и его».

Соломон сказал: «Кто хочет иметь друзей, тот и сам должен быть дружелюбным...» (Прит. 18:24).

Хорошо иметь друзей, но еще лучше быть хорошим другом. Никогда не утратит своего значения фраза о том, что когда мы даем, то и сами будем получать.

«Какой мерой меряете, такой и вам будет отмеряно»

В начало страницы

 

ЧАСТЬ IV. СЧАСТЬЕ ВДВОЕМ

 

ГЛАВА 13. Приготовление к браку

Однажды одна очень известная в обществе дама, которой скоро должно было исполниться 50 лет, сидела на банкете рядом со всемирно известным польским пианистом и композитором Игнаци Яном Падеревским. Она сказала знаменитости, что часто слушала его, когда была еще студенткой Академии музыки в Нотэмптоне. Падеревский спросил ее, бывала ли она с тех пор в своей старой Академии музыки.

— Да, я часто прихожу в старую церковь и, занимая там свое прежнее место, люблю думать о том, насколько я теперь счастливее, чем могла бы мечтать раньше.

Ее ответ заинтересовал Падеревского. На какое-то время он перестал есть и задумался, удивленный, а потом сказал:

— Странно, вы хотите сказать, что сейчас счастливее, чем когда вам было 18 лет и вы мечтали о будущем?

— Именно так, — ответила дама с улыбкой. Тогда Падеревский придвинулся к ней поближе и сказал:

— Мадам, я бы очень хотел познакомиться с вашим мужем. Большинство людей уверены, что если человек счастлив в супружестве, то он вообще счастливый человек, даже если во всех других сферах жизни не преуспевает. И наоборот, кто несчастлив в супружестве, действительно, несчастливый человек, хотя в остальном ему, быть может, повезло. Кто-то скажет, что это преувеличение, но на самом деле нетрудно вокруг нас найти людей, которые могли бы в большей степени подтвердить эту истину.

Некоторые люди, не обремененные семьями, любят говорить, что им жаль женатых. Они шутят на тему своих братьев, которые попали, по их словам, «как слива в компот», а вот они сами были такими расторопными, что этого избежали. Но если сказать по правде, они вообще не знают, о чем говорят. Прежде всего, никогда не испытывали, что такое супружество! Холостяк может думать, будто бы представляет себе жизнь женатого человека, но это глубокое заблуждение. Только тот, кто имеет опыт семейной жизни, поймет, о чем идет речь.

Недавно я прочитал статью под названием «Жизнь, которая убивает холостяков». Статья была написана на основе врачебной статистики, охватывавшей 6 млн. пациентов. Вывод был убедительным: женатые люди счастливее неженатых.

Во-первых, такой человек дольше живет. Некоторые шутят на эту тему, полагая, что женатому только кажется, будто он живет дольше. Но статистика снова подтверждает — женатые живут дольше. Во-вторых, свободные люди имеют склонность к неупорядоченной жизни и, в отличие от женатых, их подстерегает больше опасностей. Когда неженатый человек заболеет, у него мало шансов получить такой заботливый уход, который получит женатый.

Результаты исследований другого рода свидетельствуют: наибольшее счастье для женщины — найти свое место в супружестве, основанном на любви. Специалисты-профессионалы, занимающиеся данной сферой, утверждают, что люди женатые (замужние) независимо от возраста счастливее людей холостых (незамужних). Замужество вносит значительный вклад в счастье женщины. В особенности это касается женщин пожилого возраста.

И хорошо — и плохо

Само по себе супружество не является гарантией счастья и успеха. Один бывалый человек писал: «Когда я был юношей, то думал, что для молодой женщины нет ничего хуже, чем остаться в старых девах. Кто-нибудь из вас думал так? Я тоже так думал, но сейчас считаю иначе. Я изменил свою точку зрения, потому что в процессе написания моего труда встретил немало обманутых, надломленных, жаждущих любви замужних женщин, которые отдали бы все на свете, чтобы стать старыми девами. В этой связи я пришел к выводу, что существует нечто худшее, что может постигнуть женщину, — хуже, чем остаться старой девой».

Другие выразили свою точку зрения таким образом, что соединить небеса с землей можно, только испытав истинную любовь в счастливом супружестве. И наоборот, адом становится ситуация для него или для нее, когда эти двое соединены узами брака, но их идеалы и интересы совершенно противоположны, поэтому они просто не выносят друг друга.

Некоторые молодые женщины, устав от одиночества и тяжелого труда, надеются, что замужество станет для них избавлением от тягот жизни. Но это ошибочное мнение. Супружество — это не временный отпуск и не освобождение от труда. Наоборот, оно требует приложения значительных усилий и посвящения. В ответе на вопрос, как сделать хорошее супружество еще лучшим, процитированный выше автор писал: «Трудись тяжело, как невольник. Но в этом виде труда можно стать самым счастливым на свете, если этот труд совершается в обществе соответствующей личности». Элен Уайт, написавшая немало чудесных статей и книг на тему счастливой семьи, подчеркивала: «Понимание истинного положения вещей в супружестве требует огромного количества времени. Те, кто вступает в супружескую связь, поступает, таким образом, в школу, причем никогда в этой жизни не получает диплом об ее окончании».

Итак, учитывая факт, что в супружеской жизни есть немало преимуществ, тем не менее, супружество не является чем-то таким, куда следовало бы легкомысленно спешить. Иногда лучше ответить «нет». Поскольку в настоящее время есть много возможностей для людей неженатых и незамужних, не спешите делать опрометчивый шаг в направлении к супружеству.

Физическое влечение

Где найти тот проводник, который привел бы нас к соответствующему партнеру? Журналист как-то спросил привлекательную молодую даму, что бы она выбрала, если бы ей предложили: быть умной или быть красивой? Она ответила, не задумываясь, — быть красивой.

— Это из-за мужчин? — спросил журналист.

— Да, конечно, мужчины предпочитают любоваться тем, что прекрасно, нежели думать, — ответила дама.

Ее ответ не так далек от истины. Физическое влечение играет главную роль в поиске партнера для супружества. Но какое значение имеет его красота? Сер Уолтер Ральф дал когда-то мудрый ответ на такого рода вопрос. Он дал совет сыну, который собирался жениться на девушке редкой красоты. Отец сказал ему:

— Ты свяжешь себя на всю жизнь с личностью из-за чего-то такого, что не только не будет длиться всегда, но и может нравиться тебе лишь какое-то непродолжительное время, и чего не будешь ценить всегда одинаково».

Часто, когда молодые женятся, можно услышать подобные комментарии: «Не могу понять, что он в ней нашел? Он так образован, перед ним открывается большое будущее!» или: «Что она в нем увидела? Ведь она такая милая!»

Но если поближе познакомиться с такой парой, часто можно убедиться: тот, кто кажется более привлекательным, смотрит на своего партнера как на самого прекрасного в мире. Кто любит, увидев в другом красоту характера и привлекательность личности, а не потому, что объект его любви отлично сложен или имеет представительный вид, тот любит настоящей и долговечной любовью. Тепло души и самоотверженное чувство ценятся гораздо больше, чем физическая привлекательность, то есть нечто поверхностное, внешнее.

Современная реклама пытается убедить нас в том, что внешний блеск — «эффектность» — это как раз то, что нужно. Конечно, не будем отрицать, одежда и внешний вид имеют значение. Причем это важно, как до вступления в брак, так и после. Безразличие к своей внешности может быть сигналом серьезных личностных проблем, и этим не следует пренебрегать.

Но рассудительный человек, который ищет в своем партнере истинные ценности, будет смотреть вглубь. Он будет изучать черты характера, проявляющиеся в выражении лица, в голосе и привычках. Он присматривается, как его возможный партнер решает жизненные проблемы и встречает неудачи. Как относится к деньгам? Имеет ли чувство юмора, подшучивает ли иногда над самим собой? Как он относится к тому, что для тебя самое главное в жизни, чем ты интересуешься? Такие и подобные вопросы, которые отображают характер личности, намного важнее, чем внешняя красота, которая увядает и подвергается большим изменениям.

Конечно, трудно узнать, каким будет в супружеской жизни человек, которого мы любим сейчас. Да, это так, но большей ошибкой, дорогой к проблемам является брак с человеком, которого мы в душе надеемся изменить в процессе супружеской жизни. Напрасны ваши усилия. Если вы садитесь в поезд, который следует по определенному маршруту к намеченной цели, скорее всего, что он туда и попадет. Вы не в состоянии изменить его маршрут, даже если бы очень этого захотели. Многие молодые мужчины и женщины после вступления в брак обнаружили, что они не в состоянии изменить к лучшему образ жизни своего партнера.

Одна девушка перед вступлением в брак попросила пастора дать ей совет. Она рассказала ему, каким образом хочет изменить характер своего будущего мужа после свадьбы. Пастор много не говорил. Он попросил девушку подняться на его письменный стол, а сам остался стоять внизу. Затем он взял ее за руку и предложил:

— А теперь подними меня на стол, туда, где стоишь ты.

Конечно, девушка не смогла этого сделать. Тогда пастор показал ей, как легко ему самому стянуть ее вниз. Только тогда девушка поняла сущность проблемы.

Важный критерий

Несмотря на благие желания и определенные усилия в направлении поиска наилучшего партнера для семейной жизни, в реальной жизни мы часто ошибаемся. В период ухаживания обе стороны стараются вести себя как можно лучше. Кроме того, любовь раскрашивает реалии в такие цвета, что многие вещи кажутся нам иными.

Но существует почти безошибочный критерий — как ваш будущий партнер ведет себя дома в окружении родных. Его или ее поведение в родительском доме, скорее всего, не изменится в семье, которую он или она намереваются создать. Если молодая девушка хочет узнать, каким будет ее жених в качестве мужа, она должна посетить его дом, причем желательно неожиданно. Пусть обратит особое внимание на то, как ее муж относится к своей матери. Если он уважительно относится к матери, то, скорее всего, с уважением будет относиться и к жене. Является ли он в узком семейном кругу доброжелательным, деликатным и услужливым1' Его поведение там является отражением его отношений с будущей женой.

Этот подход относится и к другой стороне. Если юноша хочет узнать, какой в действительности является его девушка, которую до сих пор он встречал красиво одетой и надушенной, пусть нанесет ей неожиданный визит домой. Пусть понаблюдает, как она относится к матери и отцу. Охотно ли помогает в домашних делах. Является ли старательной и деликатной? Если да, то, скорее всего, будет и такой женой.

Все это не означает, что молодые люди не могут иметь собственных взглядов, значительно отличающихся от взглядов их родителей. Когда молодая пара создает собственную семью, они не должны допустить, чтобы их родители играли доминирующую роль в ней. Так или иначе, с этого момента родители должны удовлетвориться вторым местом. Однако дальнейшее отношение к самым близким и родным во многом будет свидетельствовать о том, как будут складываться отношения в молодой семье.

Религия разделяет

Результаты современных исследований подтверждают тот факт, что христианские браки, скрепленные одной религией, отличаются особой стабильностью. Причин тому немало. Одна из них состоит в том, что, когда возникают проблемы, молодые могут обратиться к пасторам, которые имеют желание и в состоянии дать им хороший совет. Религиозная жизнь объединяет людей надежными узами. Совместное участие в жизни церкви укрепляет их настолько, что их нелегко разорвать.

Но религия не для всех одинакова. Она объединяет людей тогда, когда убеждения и образ жизни обеих сторон одинаковы. Если же в этих вопросах между ними пролегает глубокая пропасть, то результаты могут оказаться плачевными. Приходится учитывать, по меньшей мере, несколько аспектов религиозной жизни. Для многих людей имеет значение, как одеваться, чем питаться, как относиться к развлечениям, на что тратить деньги, как воспитывать детей, как относиться к вопросам секса, и тысячи других меньших и больших аспектов повседневной жизни.

Христианин умеет уважать людей, жить в обществе с людьми различных религиозных убеждений и даже сотрудничать с ними тем или иным способом. Но брак — это совсем другой вопрос. Семейная среда настолько узкая, что различия в религиозных убеждениях могут привести к трагедии в отношениях между мужем и женой, родителями и детьми. Тысячи различных дел возникают в повседневной жизни; когда же религиозные убеждения ведут супругов в противоположных направлениях, — неизбежны борьба, напряжение и несчастье. Один из партнеров желает идти в церковь, в то время как другой — на дискотеку. Один из супругов чтит один день недели как святой Божий день, а другой в этот день трудится. Один находит удовольствие в алкоголе и сигаретах, а другой считает это грехом. Один хочет отдавать часть общего дохода на Церковь, а другой категорически против этого.

Возникающие противоречия приводят к ссорам. Если кто-то вступает в брак с человеком, для которого религия — не просто убеждения, но и путь жизни, он должен отдавать себе отчет в том, что вступает одновременно в брак и с религией этой личности, должен будет жить с этой религией повседневно. Религиозные убеждения невозможно легко изменить, поскольку это глубоко калечит душу и вызывает чувство вины. Разве муж в состоянии уважать свою жену, если она пренебрегает вещами, которые он считает святыми? В свою очередь, разве жена в состоянии уважать мужа, если он отказывается от своих религиозных убеждений, угождая ей или их общим друзьям?

Больше половины пути

Счастливое супружество отличается единством добрых мыслей, слов и дел. Проявление любви вызывает любовь не только в партнере, но и в нас самих. Обе стороны должны быть готовы отдавать больше, чем получают сами.

Супружество — это не предприятие 50% на 50%, где каждый партнер пристально наблюдает, чтобы только не дать больше, чем другая сторона может дать. Не должно возникать даже вопроса о том, какая из сторон должна сделать следующий шаг в сторону проявления чувства любви. Вы должны обгонять друг друга в оказании уважения и любви. Помните о совете, который дает Священное Писание: «Носите бремена друг друга, и таким образом исполните закон Христов» (Тал. 6:2).

Муж и жена — партнеры. Это сообщество, в котором обе стороны отдают другому все, что имеют, — труд своих рук и мысли, любовь всего сердца. И каждый должен быть готов пройти навстречу другому больше, чем полдороги, особенно если их взгляды расходятся.

Те, которые достигают такой степени понимания, прежде чем решат соединить свои жизни в браке, стоят перед прекрасным шансом достичь полного успеха.

В начало страницы

 

ГЛАВА 14. Добрачный секс?

Вопросы секса в последнее время стали наиболее волнующими и обсуждаемыми темами. В викторианские времена считалось, что ничего подобного не существует, но современные люди пришли к выводу, что нет ничего более важного, чем секс.

Хотя я не в состоянии доказать, что наши современники более настроены на секс, чем предыдущие поколения людей, никто не будет возражать, что так называемый «секс эпил» (сексуальность личности) играет главную роль в общественной жизни.

Взгляните на театральные рекламы, обложки популярных журналов, титулы и иллюстрации в книгах, а также объявления — и вы все более убедитесь в правдивости этого тезиса. Менее или более обнаженное женское тело выставлено напоказ не только для того, чтобы прорекламировать новый купальный костюм типа бикини или дамское белье. Эксперты по рекламе согласятся, что это — наилучший способ привлечь людей для проведения отдыха, заинтересовать продажей автомобилей, приспособлений для ванной комнаты, косилки для газонов, парусной яхты и множеством других вещей.

Некоторые молодые люди думают, что те, которые уже не так молоды, не в состоянии понять их проблемы в этой сфере. Их мысли обычно замыкаются вокруг фразы: «Вы слишком стары, чтобы понять, что мне нужно». Не слишком много доводов существует в пользу того, что половое влечение внезапно уменьшается с годами. Половая активность не умирает и в тот период, когда молодость уже далеко позади. Она продолжается до глубокой старости. Физические импульсы, скрытые мысли и соблазны, свойственные подросткам, приходят и к людям пожилым. Исследования показывают, что разница не так уж велика, как может показаться на первый взгляд.

Молодежная проблема номер один

Итак, по крайней мере, в нескольких отношениях сексуальные проблемы могут стать наибольшими из всех, с которыми сталкивается молодежь. Юноши и девушки находятся в эпицентре битвы между сильными чувствами, которые нуждаются в удовлетворении, и сознанием, требующим взять эти чувства под контроль или вообще приглушить. Обычно период наибольшего полового влечения совпадает с годами учебы в вузе. Студенты вынуждены проводить больше времени над учебниками, сосредоточившись на темах, которые зачастую не слишком привлекают. Ничего удивительного, что мечтаниям часто отдается время, которое лучше было бы употребить на приобретение фундаментальных знаний, а секс находится в центре этих трудно контролируемых мыслей.

Проблема может стать еще более острой, если двое молодых людей противоположного пола, испытывая притяжение друг ко другу, находятся, так сказать, на волнах разного диапазона. Тогда мы не можем оказывать давления на возникновение отношений, к которым он (или она) не стремится или к которым они оба не готовы. Это принесет больше вреда, чем можно себе представить.

Никто не должен испытывать чувства вины по поводу мыслей о сексе. Мы не в состоянии полностью освободить от них наше мышление, как не можем не дышать. Доктор М.Экснер выразил эту мысль так: «Хотя ни один нормальный человек не может похвалиться, что в его голове не возникают сексуальные мысли и эмоции, он может, однако, дать им направление вниз или вверх. Если юноша думает о девушке, он может сосредоточиться в плоскости самолюбия, сладострастия — иными словами, на низком уровне; или он может подняться на высокий уровень радости и признания всей ее личности. В обоих случаях это могут быть мысли о сексе, но в первом случае они развиваются в плоскости унижения другой личности, а во втором — здоровым мышлением, приносящим особое удовлетворение, вдохновляющим. Оно зиждется на уважении к самому себе и к женщине ».(Цит. по: Roy Ernest Dickerson. So Youth May Know. И молодежь может знать. Р.137).

Секс не является единственной основой настоящего счастья и удовлетворения в жизни. Счастье личности не обязательно зависит от сексуальной связи или ее отсутствия. Многие люди полностью реализуют свои жизненные планы без сексуальных опытов.

С другой стороны, половые отношения могут стать важным положительным фактором; если не влекут за собой возникновения чувства вины. Для достижения истинного счастья трудно найти такую связь, которая основывалась бы на любви, уважении, опеке, лояльности друг к другу и была бы при этом длительной.

Насилие над свободой

Один из аргументов, который охотно приводят борцы со «старомодными» ограничениями, это акцент на принципах свободы. Но свобода — это также ответственность и решение пользоваться ею мудро. Один юноша так описал понимание свободы, которое разделяет большинство современной молодежи: «Существует полная свобода. Свобода делать то, что хочешь. Она начинается с посещения кинотеатров. Но вскоре это теряет свою привлекательность. Потом начинаются встречи, когда парочки расходятся по отдельным комнатам. Но и это вскоре надоедает. В последующем нам больше по вкусу вино, чем пиво, а через некоторое время мы отдаем предпочтение водке. Но постоянно чего-то не хватает. Девушки меняются одна за другой, потому что быстро надоедают. И наконец, не остается уже больше ничего.

Конечно, можно выпить больше, найти еще какую-нибудь девушку или поэкспериментировать с наркотиками, но вращение по одному и тому же кругу, в конце концов, теряет свою прелесть. Это похоже на питание: когда еды слишком много, мы часто теряем аппетит».

Истина заключается в том, что не существует вообще чего-то такого, что походило бы на так называемую «свободную любовь ». Каждая «свобода» в этом изложении может распространяться только на юношу, в то время как для девушки она по-прежнему остается ситуацией, которая не слишком отличается от той, которая существовала «в старые добрые времена». Одна библейская история подчеркивает мысль, которая актуальна и для девушки нашего времени.

Юноша по имени Амнон влюбился до безумия в девушку по имени Фамарь. Он до такой степени заболел «любовью», что перестал даже кушать. С помощью приятеля он разработал план, чтобы оказаться наедине с Фамарью. Когда это случилось, юноша попросил Фамарь приблизиться к его постели, но она отказалась. С замужеством она хотела подождать. Однако юноша принудил ее к этому, и история закончилась так: «Потом возненавидел ее Амнон величайшею ненабистию, так что ненависть, какою он возненавидел ее, была сильнее любви, какую он имел к ней; и сказал ей Амнон: встань, уйди. И Фамарь сказала ему: нет, прогнать меня — это зло больше первого, которое ты. сделал со мною. Но он не хотел слушать ее. И позвал отрока своего, который служил ему, и сказал: прогони эту от меня бон, и запри дверь за нею... И посыпала Фамарь пеплом голову свою, и разодрала азноцветную одежду, которую имела на себе, и положила руки свои на голову свою, и так шла и вопияла» (2Цар. 13:14-19).

Амнону, вероятно, казалось, что действительно любит Фамарь. Он одаривал ее обещаниями и нежными словами, провозглашал красиво звучавшие заверения. Но в действительности он хотел лишь удовлетворить свою чувственную страсть, не думая о последствиях для девушки. Такой вид «любви» часто превращается в отвращение и даже в ненависть.

По-настоящему любящий друг не будет просить нас сделать нечто такое, что унизит нас в собственных глазах или запятнает наш характер. Вместо соучастия в преступлении он будет склонять нас к сдержанности, причем настоящей. Если кто-то думает только об удовлетворении собственных чувственных прихотей, — это не друг, а враг! Тот, кто превозносит свои удовольствия выше всего, подобен человеку, считающему своего партнера игрушкой, которую можно отбросить вон, если она надоест.

Половое влечение — это Божий дар, и не нужно его трактовать как зло. Надлежащий контроль над такими влечениями не должен стать бременем, а наоборот, путем развития в себе силы характера.

Почему нужно ждать?

Девушка понимает так: «Мы встречаемся уже год, но пока что не можем пожениться. Так почему же нам не пожить друг с другом так, как если бы мы были мужем и женой? Я боюсь, что он найдет другую, более «покладистую», чем я. Кроме того, я думаю, что совместная жизнь принесет нам столько удовольствий, что мы перестанем так часто ссориться».

Юноша же думает: «Мы любим друг друга так сильно, что не можем ждать, пока поженимся».

Во-первых, подобного рода мысли не решат ни одной проблемы в жизни этой молодой пары. Наоборот, возникнет нечто большее, чем мелкие проблемы. Если понимание и взаимное уважение отсутствуют до вступления в сексуальную связь, то очень сомнительно, что они когда-нибудь вообще появятся.

Некоторые выдвигают аргумент, что супружество будет более крепким, если молодые люди вступят в сексуальную связь до брака. Никаких доказательств тому не существует. Исследования свидетельствуют о том, что партнеры, которые поступали таким образом, не добиваются больших успехов в супружестве, чем те, которые придерживаются традиционного христианского стандарта. В соответствии с христианскими принципами, полноценная и глубокая любовь — зарезервирована для супружества.

Совместная внебрачная жизнь создает различные потребности и ожидания. Она не только в большой степени проблематична, но и связана с большим риском — особенно для женщины. Однако, к сожалению, это скорее заметит посторонний наблюдатель, чем влюбленная пара.

Один из двоих может стать полностью зависимым от такой связи, в то время как другая сторона — нет. И если независимая сторона разрывает отношения партнерства, последствия этого могут быть трагическими для другой стороны.

Раньше страх перед так называемой нежелательной беременностью воздерживал молодых людей от интимных отношений. Но в настоящее время повсеместное распространение специальных таблеток и других предохранительных средств в значительной степени устранили этот страх. Однако никакое средство не дает 100%-ной гарантии. Об этом свидетельствуют тысячи ежегодных нежелательных беременностей незамужних женщин. Некоторые специалисты утверждают, что это явление «приобрело опасный размах». В таких условиях добрачный секс является угрожающим явлением. Кроме того, добрачные половые отношения — это верный путь распространения тяжелых заболеваний, таких, как СПИД.

Несомненно, отношение в обществе к матерям-одиночкам изменилось, однако многие социальные группы трагически воспринимают рождение внебрачного ребенка. А если молодая мать — сама еще почти ребенок, — тем трагичнее ситуация. И это действительная истина, несмотря на значительный либерализм во взглядах на эту проблему.

Кто-то может сказать, что добрачная сексуальная связь помогает выявить, «соответствует ли молодая пара друг другу». Это одно из самых больших заблуждений. Даже в случае молодой супружеской пары, безгранично взаимно влюбленной, проходят дни, месяцы и даже годы, пока супруги достигнут сексуальной гармонии. Так как же тогда один половой акт, часто совершенный в далеко не идеальных условиях, в атмосфере страха перед последствиями и неизвестности, каким окажется результат «открытия», может стать вполне достаточной «пробой »? Уже сам факт, что половой акт совершается в качестве «пробы», когда речь идет о таком важном вопросе, лишает всякой возможности сравнить его с настоящим чувством взаимной радости и безопасности, что возможно исключительно в супружестве.

Чувство вины глубоко ранит эмоциональную сферу человека. Это также сильное переживание, когда страсти раскалены до предела вследствие тесной физической связи. Когда оба партнера без страха перед последствиями переживают глубокие эмоции в момент первого полового акта, они могут ощущать их и в будущем.

«Полусекс» не может дать удовлетворения

«А что ж тут плохого, испытать все во всем объеме?» — спросил молодой человек известного в Церкви редактора Роланда Гекстеда после прочтения им в школе серии специальных лекций. «Ничего, — ответил Гекстед, — действительно, ничего».

Заметив удивленный взгляд юноши, Р. Гекстед продолжал: «То, что ты называешь «испытать все во всем объеме» — это совсем не то. В действительности ты думаешь о полусексе, а здесь огромное различие.

Секс — это не расстояние, которое ты должен пройти. Это не то, что делаешь. Это что-то, чем вы — ты и девушка, которую ты любишь, — становитесь. Это не только соединение двух тел, в сексе полностью сливаются две личности.

Творец не создал человеческие существа только как физические тела. Он дал им также мышление и дух. И ты не можешь «испытать все во всем объеме», если не почувствуешь ответного влечения.

Бог дал человеку заповеди, запрещающие разврат и прелюбодеяние, не потому, что хотел лишить тебя возможности «испытать все во всем объеме», а чтобы ты был вполне уверен в своих влечениях — физических, психических и духовных. А это возможно только, когда две личности, любящие друг друга, застрахованы от опасностей супружеством. Вне брака всегда существуют тормоза, противоречия. Страх перед нежелательной беременностью. Опасение, что все превратится в обычную рутину. Страх, что другая сторона неудовлетворена. Это одна из причин того, почему внебрачный секс так часто разочаровывает. В нем нет исполнения сокровенных желаний ».

Добрачная «проба» не относится к сфере физических аспектов. Это область характера и личности. Настоящая дружба и партнерство охватывают три плоскости бытия человека — физическую, психическую и духовную. Физические удовольствия не являются надежным фундаментом для будущего согласия и счастья. Это только один из трех важных аспектов продолжительной любви.


 

Обе стороны ответственны

И юноша и девушка должны осознать свою ответственность. Страсти, которые могут возникнуть у них, сильнее у мужчины. Играть ими — значит играть заряженным пистолетом. Наилучший путь избежать проблем — это не создавать ситуаций, которые приводили бы к развитию близкой интимной связи.

Уважающий себя молодой человек не позволит себе вести юную девушку «по острию ножа». Так же уважающая себя девушка не дает повода и не идет на уговоры искушения, с которыми не смогла бы совладать. Однако каждый из нас имеет свои чувства и страсти, которые, если их сильно возбуждать, выйдут из-под контроля и подтолкнут нас к действиям, которые мы никогда бы себе не позволили в спокойном состоянии. Если дело заходит слишком далеко, причем в нежелательном направлении, значит молодые люди слишком увлеклись любовными играми и спровоцировали ситуацию, когда неуправляемые страсти взяли верх над рассудком.

Одна акушерка часто имела дело с молодыми девушками как пациентками, которые забеременели до заключения брака. Когда она спрашивала их, почему так поступили, ответ был один: «Не могла ничего сделать».

Сначала акушерка несколько недоверчиво относилась к такому ответу, но время и опыт показали, что девушки говорили правду. Это миф, что женщина при желании всегда может остаться холодной в интимных отношениях с мужчиной. Если в контактах между партнерами будет дозволено развитие ситуации в сексуальном направлении, наступает момент, когда невозможно сохранить равнодушие и рассудок.

Каким образом девушка, юноша или, скажем, кто-либо из нас может обезопасить себя в таких случаях? Во-первых, мы должны убедить себя, что не можем доверять самим себе и что скажем решительное «нет» в любых обстоятельствах. Во-вторых, необходимо избегать ситуаций, при которых страсти могут выйти из-под контроля рассудка. Это должно помочь нам понять, что существуют способы проявления любви, дозволенные лишь в браке. Это вопросы более высокого уровня и относятся исключительно к компетенции супругов.

Некоторые молодые мужчины могут угрожать своим возлюбленным, что оставят их, если они «не отдадутся». Но даже если это и должно случиться, до брака должен быть один ответ: «Нет!». Если такой юноша и действительно уйдет, скорее всего, он не достоин вашей любви.

Он заинтересован лишь в том, чтобы удовлетворить свои плотские страсти. Однако девушка должна ответить «нет», поскольку подвергнет себя наибольшей опасности в жизни.

Несомненно, хотелось бы прибавить, что христианская мораль вовсе не запрещает влюбленной молодой паре общаться друг с другом до вступления в брак. Совместный труд, одно и то же хобби, спорт, поездки на природу, совместная учеба приносят огромное удовольствие. Нетрудно найти общие интересы, здоровые и возвышающие сферы деятельности, которые обогащают дружбу. Однако неестественный принцип «только вдвоем» не делает чести ни молодой паре, ни тем, кто находится рядом с ними.

Дорога вперед

А если вы уже зашли слишком далеко и создали множество проблем себе и своему партнеру, что тогда? Во-первых, возьмите на себя ответственность за то, что случилось. Вы не можете и не должны эту ответственность переложить на другого. Во-вторых, никакая ситуация в жизни не является безнадежной. Все можно начать сначала и научиться даже на собственных ошибках. И не нужно внушать себе, что существует у кого-то патент на решение проблем, подходящий к любой ситуации. Хорошо было бы посоветоваться с родителями или с кем-то, кому вы доверяете. Часто иные глаза могут увидеть выход из вашего тупика быстрее, чем вы. Можно даже сделать открытие, что допущенная ошибка поможет принять новое и лучшее решение.

В популярных дискуссиях уделяется большое внимание необходимости сексуального воспитания дома, в школе, а также по радио и телевидению. Я думаю, это именно та деятельность, которая когда-то была запущена. Кроме того, существует много прекрасного материала, написанного на данную тему людьми, пример и советы которых вполне можно принять. Но для большинства из нас важнее дальнейшего углубления знаний в этой сфере остается использование уже известных принципов, основанных на этических и социальных образцах, формирующих содержание христианского взгляда на жизнь.

В начало страницы

 

ГЛАВА 15. Блаженство совместной жизни

Однажды, когда отмечался детский день рождения, присутствующие там дети хвалились своими мамами. Все началось с того, что один малыш сказал: «Моя мамочка печет самые вкусные в целом мире яблочные пироги!» Другой выкрикнул: «А моя мама лучше всех играет на фортепиано!» Еще одна маленькая девочка, показывая свое платьице, сказала: «Моя мама шьет лучше всех — самые красивые платья, которых нет ни в одном магазине! » Естественно, каждый из ребят имел маму, которая в определенном отношении превосходила других.

Но один маленький мальчик, казалось, не находил, что сказать. Дети подошли к нему, и один из них спросил: «Что, твоя мама ничего не умеет?» Как раз в этот момент, наслаждаясь пирожным, мальчик ответил: «Может, и так, но мне с ней очень хорошо!» Возможна ли лучшая рекомендация для мамы?

Некоторые мужья занимают высокое положение в мире бизнеса, литературы или политики. Окружающие восторгаются их способностями, остротой мышления. Подчиненные готовы исполнить любой их приказ. Статьи, написанные ими и о них, печатают различные журналы. Но какие они в действительности — после того, как переступают порог собственного дома, в четырех стенах родительского дома?

Есть семьи, где все чувствуют себя счастливыми, пока отца нет дома. Но как только он появляется в дверях, атмосфера становится напряженной, появляется страх, ибо неизвестно, что случится через минуту. Однако на службе его ни в чем нельзя упрекнуть: он — образец терпения и выдержки, даже при решении самых сложных проблем. В некоторых семьях муж и отец обычно бывает слишком занятым своими делами, чтобы вникать в радости и печали собственных детей или обсуждать с женой различные домашние проблемы. В то же время на службе он не бывает настолько занят, чтобы не оказать помощи или сочувствия сослуживцам.

Есть жены, которых можно назвать изумительными поварихами. Они знают все о витаминах и калориях, особенностях того или иного блюда, содержании холестерина. Они знают не только, как приготовить вкусные деликатесы, но и как подать их на стол, украсить блюдо, чтобы оно выглядело привлекательно и аппетитно. Другие жены — чудесные портнихи, которые экономят значительные средства мужа, потому что обшивают себя и своих детей.

Об иных женах среди соседей складывается мнение как о тех, которые всегда охотно помогают нуждающимся. Если кто-то заболеет, родится ребенок, или, что значительно хуже, смерть заберет кого-то из близких, — они первыми прибегают на помощь. Встречаются и такие жены, которые имеют прекрасную работу, хорошо зарабатывают, что способствует высокому уровню жизни семьи. Мебель, гардины, ковры и другие вещи в их домах свидетельствуют о развитом художественном вкусе таких жен. Но всегда ли легко с ними жить?

Я слышал историю о молодом человеке, который женился на чудесной девушке незадолго перед началом Второй мировой войны. Отнюдь не романтическая действительность и необходимость вести хозяйство в каждодневной серости жизни вскоре показали, что молодая хозяйка дома с определенной точки зрения вовсе не такая уж привлекательная. Все чаще повторяющиеся жалобы с ее стороны приводили к острым разногласиям.

Именно в этот период молодой муж был призван в армию и отправлен далеко за океан. Ему даже нравилось, что он оторвался от ссор и жалоб. Но когда стал получать ее письма, то понял, что все равно целиком не огражден от всего этого. Только через несколько недель он решил ответить жене, поскольку ее письма содержали постоянную критику в его адрес и выражали негативное к нему отношение. Между прочим муж написал в своем письме: «Прошу тебя, не пиши мне так часто. Я хочу спокойно насладиться войной, в которой принимаю участие».

Счастье для обоих

Хотя не все способны быть дипломатами, но все могут выражать свое дружелюбие. Как же это необходимо в наше время, и не только во взаимоотношениях между народами и человеческими расами, но и в самом маленьком из миров — в семейном кругу. Каждый из нас стремится к счастью и исполнению мечтаний, но нет лучшего места для достижения этого, нежели тесная связь между мужем и женой. Ведь вы оба хотите почувствовать, что нужны друг другу, ценимы и любимы. После свадьбы никто из вас не преследовал цели сделать партнера лучшим, но только счастливым!

Супружество — своего рода вызов, однако не для того, чтобы переделать партнера, а чтобы развивать доброту в отношении друг ко другу. Если нам кажется, что мы нуждаемся в Другом, лучшем партнере, то не нужно удивляться, что именно наш партнер придет к такому же мнению относительно нас.

Люди часто разочарованы и несчастливы, потому что сами создали вокруг себя стену изоляции. Супружество — это процесс строительства мостов взаимопонимания и доверия. Никогда не забывайте: вы нуждаетесь в ком-то, находящемся рядом с вами, с кем можете размышлять вслух, не боясь оказаться непонятым. Не забывайте, что противоположная сторона нуждается в том же.

Неизвестный автор так описал настоящую дружбу: «Я люблю тебя не только за то, какой ты есть, но и за то, каким становлюсь, находясь рядом с тобой.

Я люблю тебя не только за то, кем ты делаешь себя, но и за то, кем ты делаешь меня.

Я люблю тебя за то, что ты моя часть, и за то, что ты из меня извлекаешь.

Я люблю тебя за то, что вкладываешь свою руку в мое переполненное до берегов сердце и, не обращая внимания на различные ошибки и слабости, в которых не можешь мне помочь, хотя видишь их там, все же извлекаешь на солнечный свет все прекрасное и милое, чтобы никто другой не пробовал проникнуть в глубь, чтобы все это найти ».

Такой вид дружбы строит мосты и разрушает барьеры. Но это нечто не приходит само собой, просто когда двое людей влюбляются друг в друга. На первый взгляд, счастливое партнерство как бы ни от чего не зависит. Но в действительности его можно достичь, только приложив значительные усилия, применив самодисциплину, а иногда путь к счастью — через пот и слезы!

Прекрасный пример настоящей дружбы между мужем и женой — супруги Джон и Абигейл Адаме. Будучи вдали от дома месяцы и даже годы, находясь на государственной службе, Джон Адаме, второй президент США, постоянно информировал свою жену не только о том, что делал, но и о том, о чем думал, о своих надеждах и опасениях. А Абигейл, закончив хозяйственные хлопоты, уложив детей спать, часто допоздна засиживалась вечерами, чтобы писать своему «самому дорогому другу» послания, которые вошли в классику. Хорошо, что Джон не исполнил просьбы Абигейл «сжечь ее письма».

В одном из писем Абигейл просила Джона, чтобы он во время своего участия в войне за независимость Соединенных Штатов «помнил о домах (женщинах)». В связи с этим, обращаясь к мужьям вообще, она писала: «... Но те из вас, которые хотят быть счастливыми, охотно откажутся от грозно звучащего титула «господин» в пользу нежных и ласковых слов «мой друг»» (Jack Shepherd. The Adams Chronicles. P.76). Современные супружеские пары хорошо бы поступили, взяв пример с Джона и Абигейл Адаме.

В своем обращении к верующим, заполнившим церковь, епископ Филипп Брукс подчеркнул: «Жизнь возвращает нам то, что мы в нее вложили, причем с большими процентами». И это очевидная истина, которая соответствует древним библейским словам: «Что человек посеет, то и пожнет» (Гал.6:7). Эти слова подтверждаются как в супружеской жизни, так и в других сферах человеческих отношений.

Когда ошибки становятся явными

Любая семья переживает какие-то разочарования. В этой жизни никто и ничто не является совершенным. Не вы и не я! Независимо от того, с кем соединяет нас супружеская связь, рано или поздно мы поймем, что наша другая половина не свободна полностью от ошибок.

Когда молодые люди в процессе семейной жизни сталкиваются с трудностями, очарование первых послебрачных дней как-то растворяется. Незначительные доходы, которых постоянно не хватает, дабы удовлетворить все желания и держаться на соответствующем уровне, приводят, в конце концов, к тому, что проявляются непривлекательные черты характера в каждом из них; кроме того, борьба с ежедневными жизненными проблемами отнюдь не напоминает детскую игру.

Некто заметил: «Влюбляются в ангела, но вступают в брак с обыкновенной человеческой личностью». Более полное знакомство с другой стороной, с которой вступили в брак, выявляет черты и особенности, которых никогда не ожидали увидеть в ней. Это относится как к хорошим чертам, так и к плохим. Счастье, если складывается так, что неожиданно открываем в нем больше хорошего, чем плохого. Остается неопровержимым факт: если выбираем мудро, то встретим больше хороших черт, чем плохих.


 

Когда приходят разочарования, мы имеем привычку выражать их словами. Всегда ли это оправдано? Открыто и спокойно обсуждайте свои проблемы и вместе .ищите выход из создавшейся ситуации. Постоянное нытье только ухудшает дело. «Уста, которые открываются для произношения горьких слов, вовсе не привлекательны для поцелуев».

Редко случается так, чтобы один из партнеров полностью оправдал ожидания другого. Действительно, необычным мужем окажется тот, кто исполнит все ожидания девушки, которые она имела перед свадьбой. А жена — из плоти и крови, полностью соответствующая сокровенным мечтаниям и надеждам мужа, — это из области фантастики. С этим необходимо примириться.

Нужно быть снисходительным к человеческим слабостям и недостаткам. Если же они нас раздражают, будем помнить, что и наш партнер должен противостоять нашим порокам и слабостям. Хорошее супружество не обязательно должно быть идеальным во всех отношениях. Это партнерство, в котором обе стороны проявляют добрую волю давать и брать, просить о прощении и прощать.

Мелочи

В конкурсе на лучшее описание счастливого дома победил автор, давший такой ответ: «Это место, где наш желудок ежедневно получает трехразовое питание, но нашему сердцу обеспечено «питание» как минимум тысячу раз». Изречение указывает на важность маленьких дел, которые «подпитывают» наше сердце и выявляют общие, совместные интересы.

Однажды утром муж, направляясь на работу, заключил свою жену в сверхгорячие объятия. Была девятая годовщина их свадьбы. По дороге на работу он заметил в окне цветочного магазина чудесные фиалки. Он знал, что жена обожает эти цветы, и остановился, чтобы узнать, сколько стоит букет. Какое-то время супруги испытывали финансовые проблемы и старались экономить каждый грош. Но любовь к жене и желание показать ей, как горячо он любит ее, заставили мужа купить цветы. Он побежал домой, чтобы успеть вручить их жене и не опоздать на работу.

В этот же день вечерние газеты сообщили о рабочем-строителе, упавшем с большой высоты и умершем на месте. Это был тот самый человек, который утром купил фиалки для своей жены — последний для нее подарок; больше она его живым не увидела. До конца своей жизни жена помнила те фиалки — последнее проявление его любви к ней.


 

Когда неверность в супружестве приводит к разделению или разводу, это трагедия, которую трудно себе представить. Часто в такой ситуации развод кажется единственно разумным путем, хотя он редко разрешает все проблемы. Более того, их возникает больше, нежели разрешается. Лучше искать решение, когда конфликт только разгорается. Некто сказал: «Никогда не бывало такого сильного огня, чтобы его нельзя было загасить кружкой воды, вылитой в соответствующее время».

Часто кажется, что один из партнеров как будто хочет избавиться от другого. Разумеется, он не имеет намерения сразу же применять отраву или пистолет. Я далек от этой мысли! Но существуют и другие, одинаково испытанные методы. Регулярная доза небольших оскорблений и постоянное брюзжание могут убить если не тело, то душу и сделать семейную жизнь невыносимой.

Каждый из нас хочет понимания и сочувствия. Если муж или жена не находят этого в собственном доме, наверное, они начнут искать это в других местах и с помощью других людей. В таком случае одинокая личность по-настоящему хорошо почувствует себя в объятьях кого-то, пусть не такого красивого или доброго, но умеющего с сочувствием выслушать все ее жалобы и проблемы. Мужья и жены, в таком случае, становятся легкой добычей.

Зрелая любовь, которая соединяет двух людей в крепкое, долголетнее партнерство, не приходит внезапно или случайно. Понятно, что такие отношения построены на тысячах мелких и больших дел и слов, которые делаем и говорим любимому человеку.

Большие возможности

Практически в каждом доме и в каждой семье заключен большой потенциал радости и удовлетворения, который необходимо использовать. Несмотря на прошлое, мы можем начать все сначала — на основе взаимопонимания и любви. Даже сами чувства не так важны, как горячая и сердечная дружба.

Когда муж или жена надлежащим образом оценивают другую сторону и выражают это в словах и действиях, — это уже хорошее начало. Проявляйте друг ко Другу снисходительность, учитывая человеческую слабость. Основанная на взаимной любви и доброжелательности, супружеская жизнь может оказаться прочной в согласии с планом Божьим. Достижение именно такого партнерства — одна из наибольших наград жизни.

В начало страницы

 

ЧАСТЬ V. САМОЕ ВАЖНОЕ В ЖИЗНИ

 

ГЛАВА 16. Путь к вере

Это так характерно для человека — понимать и принимать только те истины, к которым на данном этапе мы расположены. И наоборот, часто не хотим понять или даже отвергаем очевидное, потому что в нашем мышлении сформирована негативная установка относительно этого. Хоть и трудно признаться самому себе в слабости, но этот очевидный жизненный факт я хотел бы проиллюстрировать на собственном опыте.

Как-то однажды я пытался помочь двум английским туристам, оказавшимся в небольшом норвежском магазинчике, где никто из служащих не понимал их языка. Один из этих туристов обратился ко мне с вопросом, на который я был не в состоянии ответить; тогда я попросил по-норвежски продавца дать мне необходимую информацию. Норвежец посмотрел на меня без всякого интереса. Мне пришлось снова, медленно и четко выговаривая слова по-норвежски, повторить свой вопрос. Норвежец, глядя на меня совершенно бессмысленно, ответил на ломаном английском: «Моя не понимать по-английски».

Продавец слышал, что я разговаривал с туристами по-английски, поэтому даже не обратил внимания на то, что, обращаясь к нему, я перешел на его родной язык. Конечно, недоразумение долго не продолжалось, но этот мелкий инцидент показывает, каким образом то, о чем мы именно сейчас думаем, может повлиять на то, что понимаем и как воспринимаем.

Когда доходит до вопроса, говорит ли Бог через Священное Писание, многие не отваживаются ответить утвердительно на основании доводов. Не менее важное значение, чем доказательства, имеет наше желание поверить или изъявить сомнение. В Священном Писании эта мысль выражена в словах, характеризующих наше отношение к Богу:

«А без веры.угодить Богу невозможно; ибо надобно, чтобы приходящий к Богу веровал, что Он есть, и ищущим Его воздает » (E6p.ll.-6). «Если же у кого из вас недостает мудрости, да просит у Бога, дающего всем просто и без упреков, — и дастся ему. Но да просит с верою, нимало не сомневаясь, потому что сомневающийся подобен морской волне, ветром поднимаемой и развеваемой: да не думает такой человек получить что-нибудь от Господа. Человек с двоящимися мыслями не тверд во всех путях своих» (Иак.1:5-8).

Наши размышления чем-то напоминают чувствительный радиоприемник. Мы должны настроить его на определенную волну, чтобы услышать то, что хотим услышать. И если не сделаем этого, — вообще ничего не услышим или не то, что хотим услышать; в таком случае наши выводы могут оказаться ошибочными. Но если сделать все, как нужно, мы получим соответственную весть. Эту мысль можно выразить словами: «Кто хочет сомневаться, — найдет тому причину, и наоборот, кто действительно хочет познать истину, найдет множество доказательств, на которых будет основываться его вера».

Если люди не будут стремиться к единству с Богом в словах и поступках, то даже наиболее образованные будут ошибочно понимать Священное Писание, а их объяснениям истины нельзя будет доверять. Кто в Библии ищет лишь противоречий, не имеет духовного воображения. Своим искаженным воображением они найдут немало поводов сомневаться и не верить в то, что в действительности является простым и ясным.

Вместе с тем правильное отношение к Священному Писанию вовсе не исключает способности к рациональному мышлению. Это также не означает закрывать глаза на научные факты или логическую аргументацию. Напротив, современная наука предоставила нам богатый фактический материал, чтобы основывать нашу веру на исторических и археологических источниках. Их так много и они настолько убедительны, что нужно иметь очень сильные атеистические убеждения, чтобы их отвергнуть.

Хотя причин к тому, чтобы верить, много и все они очень убедительны, в человеческом сердце всегда будет существовать склонность для сомнений. Даже Сам Христос не мог убедить всех, чтобы они уверовали. Среди Его ближайших последователей были две точки зрения относительно Его Личности. Одни «поклонились Ему; а иные усомнились» (Матф.28:17).

Это была группа людей, имевшая доступ к одному и тому же свидетельству. Однако каждый человек — индивидуальность и может решать, верить ли ему или сомневаться. Нам не следует удивляться, что подобного рода вещи случаются и в наше время. Такой ситуация останется до самого конца. Как я уже вспоминал, «кто хочет сомневаться, — найдет тому причину, и наоборот, кто действительно хочет познать истину, найдет множество доказательств, на которых будет основываться его вера».

Недостаток знаний

Любой исследователь Библии быстро придет к убеждению, что не может понять все, о чем читает. Почему это так? Если Библия содержит весть от Бога ко мне, то почему я не могу все понять?

Если мы не в состоянии решить проблему сами, то это вовсе не означает, что ее решить вообще невозможно. Если мы не знаем, как найти ответ самостоятельно, то, может быть, существуют другие люди, которые в состоянии нам помочь? В своей книге «The Battle for the Bible» доктор Гарольд Линселл, бывший главный редактор журнала «Христианство сегодня» Christianity Today»), приводит несколько таких примеров. Например, он пишет о размерах «моря литого», о котором идет речь во второй книге Паралипоменон, раздел 4. Даны все размеры этого предмета и даже «обвод его кругом». Некоторые критики Библии атакуют этот текст, потому что, если диаметр «моря литого » умножить на число р, т.е. 3,14, то полученный результат не соответствует окружности предмета. Однако доктор Линселл нашел очень простое решение. Все измерения соответствуют друг другу, если «море литое» измерять не снаружи, а изнутри.

Хотя и не все возникающие при чтении Библии вопросы можно решить так же легко, как вопрос, приведенный выше, истиной является то, что многие трудности создает для нас недостаток ведения с нашей стороны. Когда критики Христа пришли к Нему, цитируя слова Моисея, которые они не могли понять, Иисус ответил: «Заблуждаетесь, не зная Писаний, ни силы. Божьей...» (Матф.22:29). Проблема заключалась не в том, что написал Моисей, а в умах читателей, не располагавших достаточной информацией о действительном содержании Священных Писаний. Чем глубже мы знаем Библию, тем лучше ее понимаем.

Удивительная жизненность

Перевод Нового Завета на современный английский язык, осуществленный доктором Дж. Б.Филипсом, наиболее читабельный. Работая над переводом, он глубоко изучил текст и написал о своих опытах: «Я утверждаю, о чем писал всюду: когда вступаем в борьбу с актуальным переводом Нового Завета, то замечаем его удивительную жизненность.

Я заметил, что сам был спровоцирован, мне был брошен вызов, и вместе с тем я был поощрен и утешен, а в общем, убедился в своих силах, до сих пор неглубоких знаниях Священного Писания. Прошли века, но вечные истины остались неизменными. Их моя душа сначала неохотно, но затем почувствовала необходимость принять. Более того, чем дальше я продвигался в своем труде по переводу, тем сильнее возрастало во мне убеждение в духовной истине.

И хотя я изо всех сил старался не поддаваться воздействию эмоций, я постоянно чувствовал, что материал, находящийся в моих руках, обладает удивительной животворящей силой; он убеждал меня каким-то необычным образом. Говорю «необычным», ибо трудно найти лучшее слово. Я действительно переживал дивные опыты — причем не время от времени, а непрерывно, имея дело с живыми, хотя, как мне казалось, удивительным образом созвучными между собой книгами».

Другая исследовательница Библии имела подобный опыт и оставила о нем свидетельство: «Если ты спросишь меня, почему я верю в Иисуса, я отвечу: верю, ибо Он — мой божественный Спаситель. Спросишь — почему я верю Библии? Верю, ибо услышала через нее глас Божий, обращенный к моей душе. Мы сами можем стать свидетелями того, что Библия — это истина, а Христос — Сын Божий. Мы знаем, что это — не вымышленные истории».

Многие из нас испытали силу Библии в собственной жизни. Мы знаем, что Небесный Отец существует, мы слышим Его голос, обращенный к нам через Его Слово — Священное Писание.

Одна из наибольших ценностей Библии состоит в том, что она указывает путь ко спасению как простому и неученому, так и интеллигентному и высокообразованному человеку. Каждой душе она указывает свой путь искупления. Одновременно в ней поднимается так много необычных и далеко идущих вопросов, что постоянно возникает новый стимул к изучению и размышлению у каждого человека.

Здесь мы подходим к вопросу, на котором стоит остановиться особо. Библия затрагивает проблемы, которые никто не в состоянии решить полностью и окончательно. Существуют принципиальные вопросы, и на них не находим ответа. И это естественно, поскольку наше человеческое понимание очень ограничено, в то время как через Библию к нам обращается Некто, обладающий неограниченным ведением. Апостол Павел по этому поводу писал в Послании к римлянам: «0, бездна богатства и премудрости и ведения Божия! Как непостижимы судьбы. Его и неисследимы пути Его! Ибо кто познал ум Господень? Или кто был советником Ему? Или кто дал Ему наперед, чтобы Он должен был воздать? Ибо все из Него, Им и к Нему. Ему слава вовеки! Аминь » (11:33-36).

Практически невозможно, учитывая нашу ограниченность, выразить извечные истины, тем более, описать человеческим языком то, что является божественно совершенным. Писательница, которую выше мы уже цитировали, Э.Уайт выразила эту мысль такими словами: «Бог обращается к человеческим существам на их несовершенном языке, чтобы их выродившееся мышление с ограниченными способностями понимания могло постигнуть Его слова. Таким образом, становится явной Божья благодать. Бог встречается с человеческими существами там, где они находятся. Библия, совершенная в своей простоте, не дает ответ на великие замыслы Божьи, ибо непостижимые идеи невозможно в совершенстве воплотить в ограниченные проводники человеческой мысли ».

Бог избрал писателей и дал им весть, а они изложили ее своими словами, причем личные способности каждого из них в той или иной степени влияли на метод изложения.

Вдохновенные Духом — понимаются благодаря Духу

Дух Святой побудил людей написать Библию, и только с помощью того же Святого Духа мы можем ее понять. Апостол Павел очень ясно изложил эту мысль: «Душевный человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием; и не может разуметь, потому что о сем надобно судить духовно» (1Кор.2:15).

Никакие глубокие теологические исследования, археологические раскопки или скрупулезное изучение исторических памятников не могут представить абсолютные и неопровержимые доказательства духовных истин. Несомненно, та самая сверхъестественная Сила, Которая побудила авторов написать Слово и Которая охраняла Его на протяжении веков, должна влиять на мысль читателя, чтобы он понял и принял то, что необходимо.

Можно прочитать на солнечных часах цифры, однако невозможно ответить, как далеко продвинулось время дня, если не будет солнца, лучи которого освещали бы циферблат этих часов. Точно так же можно читать то, что напечатано в Библии, и не понимать глубокого значения слов, находящихся в ней и адресованных специально для нас. Мы сделаем для себя открытие лишь в том случае, когда Божий Дух коснется нашего разума.


 

О некоторых вещах в жизни нельзя судить на основании аргументов или рассуждений. Вера в Бога и убеждение в том, что Он обращается к нам через Священное Писание со словами жизни, относятся именно к таким аспектам. Бог предлагает, чтобы в нашей жизни мы осуществили пробу: «Вкусите и увидите, как благ Господь! Блажен человек, который уповает на Него! » (Псал.33:9). Его слово «вкусите» мы должны понимать как призыв и приглашение испробовать, что и обязан сделать каждый из нас для своего же блага. Единственной лабораторией, в которой можно осуществить этот эксперимент, является наша жизнь.

Доктор Карл Ф. Уислофф, один из ведущих лютеранских ученых Северной Европы, преподает теологию в университете Осло. Вот его утверждение: «Никто не в состоянии понять и принять пророческое и апостольское свидетельство Священного Писания без помощи Святого Духа. Человек, не рожденный свыше, может быть нафарширован христианскими истинами так, что его речь будет производить впечатление о глубоких теологических познаниях. Но раньше или позже окажется, что его сердце вообще этих истин не приняло. Поэтому теология — наука о Боге — имеет ценность только для человека, рожденного свыше».

Для некоторых Библия — закрытая книга. Они считают, что в ней повествуется только о жизни людей, которые давным-давно умерли, а также, что она содержит мистические теории о грехе, смерти, спасении и воскресении. Темы эти, по их мнению, переплетаются в некоторой степени с современными положениями, касающимися наказания, суда и жизни вечной. Но великая Книга книг содержит в себе нечто большее.

Книга, которая знает нас

Если мы читаем книгу с открытым сердцем и имеем желание уверовать и следовать ее указаниям, она действительно может сделать нашу жизнь значительной. Мы можем, например, пережить такой опыт, который пережил Эмиль Колье из Франции. Этот молодой атеист однажды зашел в церковь, а потом впервые принялся читать Библию. Но не успел прочесть и самой малости, как тотчас воскликнул: «Эта книга знает меня!» Намереваясь воевать с Библией, в результате влияния ее слов он стал искренним и преданным христианином.

Меня когда-то поразили слова современного ученого Азы Торезен: «Как научный работник, я подхожу к Слову Божьему по биологическому принципу: «Все или ничего» и получаю глубокое удовлетворение, принимая то, что оно мне дает.

Не существует более рационалистического подхода к жизни. Нет надежды на будущее без Создателя и Избавителя.

Только осознание этого дает покой моим мыслям, потому что я знаю, что по Его благодати окажусь среди тех, которые хранят Его заповеди и получат Его праведность, а с нею и жизнь вечную в совершенном мире».

Точно так же, как эта чудесная Книга обращалась к известному ученому, к Элен Уайт, или к профессору теологии Карлу Уислоффу, она обращается ко мне и к вам. Это одна из поразительных черт Библии. Это послание Бога, написанное лично каждому из нас.

Все остальное без Библии — как солнце, скрытое за густыми тучами, как ночь без звезд. Эта книга выдержала все. Только здесь мы можем прочитать оригинал повествования об Иисусе Христе и Его спасительной жертве. Без Библии мы бы ничего не знали о Его жизни и учении, а также о пути к вечной жизни.

Как счастливы имеющие свободный доступ ко всем сокровищам Священного Писания! Когда молимся, — мы говорим Богу, а когда читаем Священное Писание, — Бог говорит к нам. Если мы относимся к Священному Писанию со смирением, желая познать его истины. Дух Святой, вдохновивший его авторов, осветит и наш разум, чтобы мы поняли божественные постановления, и укрепит нашу веру.

С немощной верой измученный отец однажды пришел к Иисусу со своим больным сыном; из уст его слетела молитва: «Верую, Господи! Помоги моему неверию» (Марк.9:24). И в ответ на эту искреннюю молитву свершилось чудо. Обратившись к Иисусу с такой же искренней просьбой и желанием сердечной веры, мы можем получить ответ, который укрепит эту веру.

В начало страницы

 

ГЛАВА 17. Такой простой путь к вечной жизни

Начнем с истории одного из величайших мужей веры, о которых читаем в Священном Писании.

Но в данном случае я не имею в виду Авраама, Моисея, Иосифа или Даниила. Речь идет не об апостолах Павле, Петре или Иоанне. Я не могу даже назвать его имени, потому что не знаю, как его звали.

Но этот человек признал свою веру в Иисуса в то время, как почти все отреклись от Него; он поверил, когда другие сомневались. Этот человек висел на кресте рядом с распятым Иисусом. Евангелист Лука так описал то, что тогда случилось: «Вели с Ним на смерть и двух злодеев. И когда пришли на место, называемое Лобное, там распяли Его и злодеев, одного по правую, а другого по левую сторону.

Иисус же говорил: "Отче! Прости им, ибо не знают, что делают.". И делили одежды Его, бросая жребий. И стоял народ и смотрел. Насмехались же вместе с ним и начальники, говоря: других спасал, пусть спасет Себя Самого, если Он Христос, избранный Божий. Также и воины ругались над Ним, подходя и поднося Ему уксус и говоря: если Ты Царь Иудейский, спаси Себя Самого.

И была над Ним надпись, написанная словами Греческими, Римскими и Еврейскими: Сей есть Царь Иудейский.

Один из повешенных злодеев злословил Его и говорил: если Ты. Христос, спаси Себя и нас.

Другой же напротив унимал его и говорил: или ты не боишься Бога, когда и сам осужден на то же? И мы осуждены справедливо, потому что достойное по делам нашим приняли; а Он ничего худого не сделал. И сказал Иисусу: помяни меня. Господи, когда приидешь в Царствие Твое!

И сказал ему Иисус: истинно говорю тебе; ныне же будешь со Мною в раю» (Луки 23:32-43).


 

Он видел Иисуса

Не знаем, почему римские власти осудили этого человека на смерть. В кратком библейском тексте не зафиксировано, какое преступление он совершил, что заслужил определение «другой из злодеев». Мы знаем только, что на кресте он молился и получил немедленный ответ на свою молитву.

«Помяни меня. Господи, когда приидешь в Царствие Твое! » Что побудило этого человека изъявить в своей молитве такую горячую веру?

Он видел реального Иисуса. И это было чудо, которое прежде никогда не случалось, ибо истинное величие Иисуса было закрыто от него многими преградами до того дня, когда Иисус оказался висящим на кресте между двумя злодеями.

Современные люди не уверены точно, где именно стояли кресты. Но большинство исследователей склоняются к мысли, что небольшое взгорье, отдаленное на несколько сот метров от Дамасских ворот Иерусалима, — это и есть Голгофа, «место, называемое черепом трупа».

Однажды я вышел из небольшого пустого гроба в саду, о котором экскурсоводы говорят, что в нем лежало тело Иисуса, и взглянул на эту прославленную во всем христианском мире возвышенность. Действительно, я убедился, что своими очертаниями она напоминает человеческий череп. Сев на скамейку, я перечитал 23 главу Евангелия от Луки, попытавшись представить себе, что случилось в тот трагический день почти 2000 лет тому назад.

Глядя вниз со своего креста, преступник хорошо видел, что происходило внизу. Среди людей в толпе, заполнившей взгорье, он заметил первосвященников, книжников и старейшин. Все они высказывали свою большую ненависть в отношении «сына плотника». Который выдавал Себя за Мессию. Задрав головы, они злословили и издевались над Ним: «Разрушающий храм и в три дня Созидающий! Спаси Себя Самого; если Ты Сын Божий, сойди с креста» (Матф. 27:40).

Глядя на еврейских предводителей, преступник не мог найти ничего, что побудило бы его уверовать, что Иисус есть Сын Божий.

Он видел также римских солдат, которые, как представители власти, распинали, жестоко бичевали Иисуса. Они надели на Его голову терновый венец, били Его тростью, а затем прибили Его руки и ноги ко кресту.

Как же мог преступник увидеть Спасителя мира в человеке, который так тяжело страдал?


 

Иисус в пророчествах Священного Писания

Несомненно, необыкновенное поведение Иисуса возбудило в голове этого преступника множество вопросов. Почему Иисус не реагирует? Если Он действительно Мессия, то почему не сойдет с креста? Почему не явит Свое божественное могущество? Почему не выступит против жестоких преследователей и не прекратит их презрительных насмешек? Он слышал также слова, брошенные в сторону Иисуса своим товарищем по несчастью, который висел по другую сторону от Спасителя и злословил Его: «Если Ты Христос, спаси Себя и нас» (Луки 23:39).

Но никакое избавление не последовало для трех умирающих людей. Никакая сверхчеловеческая сила не вмешалась и не прекратила их мучений. Казалось, божественной справедливости нет дела до несправедливости человеческих вождей и поведения их озверевших слуг.

Среди толпы преступник увидел также кое-кого из тех, кто в течение последних трех лет ходили с Иисусом. Ведь это они когда-то сказали: «Ты — Христос, Сын Бога Живого» (Матф.16:16) Верили ли они в Него сейчас? Их внешний вид выдавал страх и разочарование.

Около 70 лет до того пророк Исаия предсказал, как люди встретят Христа, пришедшего в этот мир, чтобы искупить грех рода человеческого: «Но Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши; наказание мира нашего было на Нем, и ранами Его мы. исцелились. Все мы блуждали как овцы, совратились каждый на сбою дорогу; и Господь возложил на Него грехи всех нас. Он был презрен и умален пред людьми. Муж скорбей и изведавший болезни, и мы отвращали от Него лице свое; Он был презираем, и мы ни во что ставили Его » (Исаия 53:5-6,3).

Висевший на кресте, теперь уже обращенный к Богу преступник убедился, как слова пророка Исаии точно исполнились в отношении Иисуса. Действительно, люди презирали Его и покинули Его. Даже любимые ученики Христа отвернулись от Него. Ни один голос не выступил в Его защиту. Ни один человек не продемонстрировал в этот момент своей веры. Под голгофским крестом можно было увидеть только сомнение, насмешки, муки и безграничную покорность.

Но преступник каким-то необычайным образом отстранился от всего этого и увидел в Иисусе Сына Божьего. Прежде чем римские солдаты переломали Ему голени, чтобы ускорить смерть, он обратился к Богу с молитвой, исполненной глубокой веры.


 

Влияние Иисуса

Короткое время, которое преступник провел рядом с Иисусом, переменило его жизнь. Поскольку они были распяты вместе, то, несомненно, какое-то время были вместе и во время истязаний. И хотя он очень недолго наблюдал за Иисусом, этого было достаточно, чтобы убедиться, что Спаситель совершенно не похож на тех людей, с которыми он до сих пор встречался. Он видел Иисуса перед судом. Вместе они шли на Голгофу, а потом он наблюдал за Ним, когда они уже висели на кресте.

Иисус — это та Личность, Которая изменяет людей. Женщина у колодца Иакова однажды после полудня слушала Его слова. Влияние Христа изменило ее жизнь до такой степени, что она стала первой миссионеркой среди самарян. Для Иоанна, который был настолько жесток, что требовал от Иисуса свести огонь с неба, чтобы сжечь людей живыми, нужно было побольше времени. Но общение с Иисусом привело к глубочайшим и драматическим преобразованиям в его душе, и, прежде, чем умереть, Иоанн стал известен как «апостол любви».

Короткая встреча Иисуса с умирающим негодяем родила в нем веру, побудила к молитве. И это обеспечило ему жизнь, которую уже никто не в состоянии отобрать.

В зале суда преступник услышал высказывание Пилата: «Я ничего достойного смерти не нашел в Нем...» (Луки 23:22), и это он повторял иудеям неоднократно.

Когда преступник смотрел на Иисуса, он начал понимать правду, сказанную Пилатом. Он слышал молитву Иисуса, причем не молитву об избавлении Себя Самого и не о том, чтобы месть настигла тех, кто приговорил Его к смерти, а в этот момент пытался лишить Его жизни; это была молитва о прощении их жестокости. До сих пор он ничего подобного не слышал, чтобы висевший на кресте прощал своих мучителей и молился за них такими словами: «Отче! Прости им, ибо не знают, что делают» (Луки 23:34).

Святой Дух осветил его разум

Свет прозрения, исходящий от Святого Духа, осветил тьму его сердца, что позволило ему выразить убеждение: «...Он ничего худого не сделал» (Луки 23:41). Святость образа Христа привела его к новому сильнейшему опыту. Он открыл то, что ранее открыли другие, а именно: обращающийся ко Христу с открытым разумом не в состоянии убежать от Его божественного воздействия.


 

Святой Дух объединил вместе пережитые опыты, свидетельства и воспоминания, которые, слившись воедино с тем, что он видел во время распятия, привели его к вере и полному посвящению. Несомненно, как и многие евреи, он видел грешников, приводивших к святилищу невинных агнцев, символизирующих грядущего Мессию. И теперь он имел возможность наблюдать, как символ стал действительностью в лице истинного Агнца Божьего, «Который берет на Себя грех мира...» (Иоан.1:29).

Я убежден: то, что он увидел, напомнило ему древние тексты, которые его учителя читали в синагоге, когда он был еще ребенком. Слова Ветхого Завета убедительно свидетельствуют об истинности Мессии:

«Я предал хребет Мой бьющим и ланиты Мои поражающим; лица Моего не закрывал от поругании и оплевания». «Он истязуем был, но страдал добровольно, и не открывал уст Своих; как овца, веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущими его безгласен, так Он не отверзал уст Своих» (Исаия 50:6; 53:7). «И дали Мне в пищу желчь, и в жажде Моей напоили Меня уксусом» (Псал.68:22).

Распятый на кресте преступник увидел Христа в новом свете. И отдавая себе отчет, Кем Он является, увидел в истинном свете самого себя. Поэтому он сказал своему товарищу по несчастью: «Или ты не боишься Бога, когда и сам осужден на то же? И мы осуждены справедливо, потому что достойное по делам нашим приняли; а Он ничего худого не сделал» (Луки 23:40-41).

Неизвестно, как искусно защищал себя злодей, представ перед судом в Иерусалиме. Не знаем, пытался ли он доказать свою невиновность или защищал свои действия. Но знаем, что когда он встретился лицом к лицу с Иисусом, то уже не имел что сказать в свою защиту. Он признал собственную вину и молился.

«Помяни меня, Господи...»

Какая необычная молитва! В этой драматической ситуации он обратился с последней в своей жизни молитвой к Тому, от Которого в то время отвернулись почти все.

Народ отверг Иисуса. Первосвященники обвинили Его в святотатстве. Власти приговорили Его к смерти. Ученики перестали верить в Него. Но преступник нисколько не сомневался. Его молитва свидетельствует о том, что он приобрел веру и полностью доверился Иисусу: «Помяни меня. Господи, когда приид ешь в Царствие Твое! » (Луки 23:42).


 

Распятый на кресте понимал: смерть очень близко. Знал, что Иисус также умирает. Но он верил, что смерть не властна над Божьим Сыном.

«Помяни меня...» Он познал божественность Иисуса в контрасте с собственным ничтожеством. Попросил об избавлении, потому что понимал, что погубил себя и свою жизнь. И получил немедленный ответ на свою молитву. Иисус обещал встретиться с ним в раю.

Христос не обещал раскаявшемуся преступнику встретиться с ним в раю в тот же день, сразу после смерти. Известно, что Иисус Сам не пошел в тот день в небеса. В первый день недели рано утром Он сказал Марии, сразу же после Своего Воскресения: «Не прикасайся ко Мне, ибо Я еще не восшел к Отцу Моему...» (Иоан 20:17). Согласно Своим собственным словам, Иисус не мог встретиться с преступником на небесах в день Своего распятия, потому что и через два дня там еще не был...

Но если правильно поставить запятую в этом тексте, тогда все вопросы отпадают сами собой. Некоторые переводят этот текст, как перевел Роттердам: «Просишь Меня, чтобы о тебе не забыл, а потому обещаю тебе. Будешь со мною в раю». И это не искажение оригинала, потому что в те времена, когда писал Лука, вообще не использовали запятых и точек. Знаки препинания изобрели лишь через 1400 лет. Наречие «сегодня» может или акцентировать слова «истинно говорю тебе», или слова «будешь со Мною в раю». Если присоединим это слово к словосочетанию «истинно говорю тебе», то получим соответствие с теми словами, которые Иисус сказал Марии о том, что «еще не восшел к Отцу », т.е. не был в раю.

Спаситель пообещал злодею, что однажды спасение и вечная жизнь станут его уделом, когда Он придет во славе Своего Царства.

Преступник не молился: «Помяни меня, когда я умру», но сказал: «Помяни меня. Господи, когда приидешь в Царствие Твое! » Иисус пообещал ему исполнить то, о чем он просил. Когда Иисус придет в величии Своей славы как Царь царей и Господь господствующих, тогда Он вспомнит этого несчастного человека и выполнит Свое обещание, данное ему.

Слово «сегодня» имеет глубокое значение, если мы понимаем его в контексте времени, когда было дано обещание. В тот трагический день, когда Иисус Сам был распят как преступник, в тот день, когда все, даже самые близкие к Нему люди, отказались от Него, Он дал преступнику обетование жизни вечной.

Смерть Иисуса не означала поражения, но победу. Ученики поняли это позже, вспомнив, как Иисус предсказывал Свою смерть на кресте: «...И когда Я вознесен буду от земли, всех привлеку к Себе» (Иоан 12:32).

Простой путь

Не знаем, как долго еще жил преступник после того, как принял Иисуса своим Спасителем. Может быть, часы или, возможно, всего лишь минуты. Но он сделал главное — открыл в Иисусе своего Спасителя.

А как долго ты, дорогой читатель, оттягиваешь принятие решения? Сколько лет, а может быть, только недель или дней осталось в твоем распоряжении? Это правда, что мы можем прийти к Иисусу в течение минуты, но разве знаем, сколько еще времени нам осталось? Не знаем даже, захотим ли позже прийти к Нему. Сейчас время получить спасение из рук Спасителя.

Все становится таким простым, если изучим путь распятого преступника к Иисусу. Во-первых, он принял Иисуса как своего Спасителя. Во-вторых, раскаялся в своих грехах. В-третьих, обратился к Иисусу в молитве.

Почему бы нам не поступить так прямо сейчас? Можно молиться своими словами, исходя из потребности сердца. А может быть, вы пожелаете повторить со мной вместе следующую молитву:

«Дорогой Иисус! Верю в Тебя как своего Господа и своего Спасителя. Ты можешь изменить мою жизнь. Прошу Тебя, сделай это сейчас! Прости мои грехи и сохрани меня от зла. Иисус, когда Ты придешь в Своей славе, помня о преступнике, который умирал когда-то на кресте, то вспомни также и обо мне. Благодарю Тебя за то, что помогаешь мне верить и принять Твои обетования вечной жизни. Аминь».

В начало страницы

 

ГЛАВА 18. Где же Бог, если столько зла в мире?

Пытаясь как-то объяснить, как утешает Бог, М.Е.Пирс написал такие прекрасные слова о Божьем милосердии: «Любимое дитя, уверенно обопрись на Меня. Позволь Мне ощутить тяжесть твоей печали. Я знаю твое бремя, ибо Сам определил его. Я взял его в руки и точно измерил, чтобы убедиться, что такая тяжесть будет для тебя наилучшей. А когда уже приспособил для тебя это бремя, то сказал: буду близко, и когда ты обопрешься на Меня, тогда бремя будет уже не твое, а Мое». Может быть, когда автор писал эти строки, он вспомнил слова апостола Петра: «Все заботы ваши возложите на Него, ибо Он печется о вас» (1Петр.5:7). Верующий христианин не оставлен в абсолютной тьме или безнадежности, один на один с жизненными испытаниями, которые хотят уничтожить его. У него есть источник утешения и доброго совета. Тот, Кому можно доверять. Он имеет убежище.

Никаких легких ответов

Человек не в состоянии определить причины всех своих страданий. Наверное, никто полностью не решил проблем горя и болезней, не ответил на вопрос, почему один человек жесток по отношению к другому. Эта сфера человеческого опыта рождает массу вопросов, на которые тщетно искать ответы.

Печаль постигает каждого из нас. Переживая несчастья, мы спрашиваем себя: почему именно это случилось со мной? Или: почему любимый мною человек должен через все это пройти? На такие вопросы нелегко ответить, потому что существуют тайны, которые не в состоянии постичь человеческий разум.

Но причины некоторых несчастий определить не столь трудно. Например, если кто-то в нетрезвом виде сядет за руль автомобиля, то нетрудно догадаться, почему он попал в автомобильную катастрофу.

Если кто-то постоянно курит и врачи находят у него рак легких, то мы, как правило, не удивляемся, почему это случилось. Именно так на практике осуществляется правило «сеять и пожинать плоды».

Однако, что можно сказать, например, о невинном маленьком ребенке, которого сбил пьяный водитель? Или, когда здоровый, прекрасно выглядевший мужчина узнает, что он поражен неизлечимой болезнью? Апостол Петр писал об этом в следующих словах: «Возлюбленные! Огненного искушения, для испытания вам посылаемого, не чуждайтесь -как приключения для вас странного...» (1Петр.4:12).

Столкнувшись с неожиданными проблемами, тяжелыми переживаниями, нелепыми случайностями и личными трагедиями, мы забываем, что все это не ново и не исключительно. Согласно тексту Священного Писания, процитированному выше, первые христиане также боролись с такими же проблемами. А за много веков до них в книге Иова, древнейшей книге Библии, встречаем такие слова: «Человек, рожденный женою, краткодневен и пресыщен печалями» (Иов 14:1). И, кажется, ничего с тех пор не изменилось в этом отношении. В мире зла немало мучений и разбитых сердец.

Некоторых людей беспокоит тот факт, что катастрофы и несчастья поражают как неверующих людей, та и верующих. Иногда даже кажется, что богобоязненный человек страдает больше, чем грешник. Такую же мысль выразил в своем прекрасном 72-м Псалме его автор по имени Асаф. Видимое благополучие нечестивых и тяжелые переживания праведных были для него чем-то совершенно непонятным, пока Бог не дал ему познание конечного итога всего этого.

Священное Писание довольно подробно учит, что, как последствия греха, страдания стали всеобщим явлением. Если бы грех не распространился на нашей планете, страданий бы не было вообще. Когда Бог устранит грех и создаст новую землю, не будет больше слез, печали, разбитых сердец и боли. «И отрет Бог всякую слезу с очей их, и смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет; ибо прежнее прошло» (Откр.21:4).

Но тот факт, что грех вызывает страдания, вовсе не означает, что отдельно взятая личность страдает вследствие собственных грехов. Правда, однако, и то, что причиной многих страданий являются сами люди. Иногда дьявол приводит к бедствиям, как это было в случае с Иовом. Могут прийти тяжелые переживания, которые Бог допускает, ибо имеет в этом определенную цель; человек же не в состоянии ее увидеть. «Ибо мы отчасти знаем и отчасти пророчествуем... Теперь мы видим как бы сквозь тусклое стекло, гадательно, тогда же лицом к лицу; теперь знаю я отчасти, а тогда познаю, подобно как я познан» (1Кор.13:9,12).

Никакой гарантии от страданий

Принятие Христа не означает, что мы автоматически защищены от страдании. Иисус Сам был «Мужем скорбен и изведавшим болезни...» (Исаия 53:3). Его друзья, представители власти, религиозные предводители, враги — все вместе они безмерно удручали Его физически и духовно. В Гефсимании Он чувствовал Себя придавленным страшным бременем, возложенным на Него, о чем свидетельствуют следующие слова: «Он во дни плоти Своей с сильным воплем и со слезами принес молитвы и моления могущему спасти Его от смерти, и услышан был за Свое благоволение; хотя Он и Сын, однако страданиями навык к послушанию...» (Евр. 5:7-8).

Иисус страдал, потому что находился на территории врага. Когда мы страдаем, это происходит потому, что находимся в грешном мире, а не потому, что Бог нас оставил.

Бог никогда не обещал Своему народу легкого жизненного пути. Но Он дал обещание, что мы эту дорогу пройдем. Вера никого не освобождает от страданий, но дает силу выстоять и выйти победителем из битвы — огненного испытания. В одном из посланий апостол Павел писал, что христианин вынужден испытать на своем жизненном пути «скорбь, тесноту, или гонение», а далее спрашивает, должно ли все это отлучить нас от Божьей любви. Его торжественный ответ, несомненно, опирающийся на собственный опыт, таков: «Но все сие преодолеваем силою Возлюбившего нас» (Римл.8:35,37).

Апостол Павел справедливо акцентирует, что Бог любит нас, — и в этом заключена великая истина. Независимо от того, что может случиться. Бог является любовью, и мы не можем против нашей воли стать отлученными от этой любви. Иногда мы не в состоянии чего-то понять, но благодаря Богу можем выразить доверие. Нередко мы учимся более доверять Богу именно в периоды испытаний и страданий, нежели, когда все идет хорошо и гладко. Некто выразил мысль, что истинную красоту звезд можно наблюдать тогда, когда ночь очень темная, а яркость красок выразительнее тогда, когда небо покрыто темными тучами.


 

Что может вера?

Даже трудно себе представить, как же должны страдать те, кто не верит в живого Христа и Божью любовь, которая всегда содействует нашему благу. Вера в Христа не только дает надежду на вечную жизнь, но и рождает укрепляющую нас уверенность в Божьем водительстве, а также Его направляющей руке уже здесь, в настоящем мире. К тому же, мы знаем, что для Иисуса Христа нет ничего невозможного. Это Он поддерживает нас во всех страданиях, встречающихся на нашем жизненном пути.

Я часто вспоминаю своего старого приятеля, который, встречаясь с безвыходной ситуацией, обычно так говорил: «Очень хочу посмотреть, как Господь будет действовать, чтобы распутать этот узел проблем». Доверяйте Ему и вы, потому что Бог никогда не оставляет Своих детей бороться в одиночку. Он всегда знает, где мы находимся. Его глаза постоянно наблюдают за нами.

Бог знает все подробности нашей жизни, что прекрасно проиллюстрировано на примере истории пророка Анании, описанной в девятом разделе Деяний апостолов. Бог сказал пророку, чтобы он пошел к страдающему человеку по имени Савл. Анания пошел и увидел именно то, о чем сказал ему Бог. Господь знал, а потому назвал Анании улицу, дом и имя человека. Он знает также все подробности относительно любого из нас. Знает название улицы, на которой живем, Ему постоянно известно, в каком доме и в какой квартире находимся. Знает нас по имени и условия нашей жизни. В общем, Он знает о нас абсолютно все.

Не следует обвинять Бога во всем, что с нами случается, потому что не Он — причина бедствий, которые постигают нас. Однако, помните: Бог может сделать все и делает. Он знает, что способствует благу Его детей. В это нелегко поверить, когда на жизненном пути встречаются многочисленные препятствия. Однако это истина. Часто Бог отвечает на молитвы совершенно иным способом, чем мы ожидаем. Один неизвестный голландский солдат записал в своем дневнике такие мысли: «Просил Бога о силе, дабы совершить нечто, а Он сделал меня слабым, чтобы научился быть покорным и послушным. Просил о здоровье, дабы сотворить великие вещи, а получил немощь, чтобы иметь возможность сделать лучшее. Просил о богатстве, дабы. быть счастливым, а получил бедность, чтобы, стал мудрым.

Просил о поддержке, чтобы добиться признания людей, а получил слабость, чтобы нуждался 6 Боге. Просил обо всем этом, дабы наслаждаться жизнью, а получил жизнь, чтобы наслаждаться всем. Не получил ничего, о чем просил, — но все, на что надеялся. Наперекор моим ожиданиям мои невысказанные молитвы услышаны. На свете нет более благословенного человека, чем я». Я часто вспоминаю молитву, услышанную однажды вечером в доме верующих людей. Перед тем, как сказать друг другу «спокойной ночи» и пойти спать, мы провели богослужение. Читали из Священного Писания о том, что в небесах находятся книги, где записаны имена Божьих детей. Мы встали на колени, и маленькая девочка, дочка хозяев, коротко помолилась словами которые — обязательно — достигли небес: «Любимый Господь, впиши мое имя в Свою книгу. Меня зовут Мария».

Для этой маленькой девочки Бог был Тем, Кто действительно существует, причем очень близко, рядом. Он может стать таким для каждого из нас. Во всех наших горестях и трудностях мы можем уверенно опереться на Него, потому что Он заботится о нас.

В начало страницы

 

ГЛАВА 19. Личный контакт с живым Христом

Одна из тех библейских историй, которая очень сильно меня привлекает, это история о Клеопе и его друге, имени которого не знаем. В тот незабываемый день Воскресения Христа Клеопа и его друг преодолели 16 миль по дороге в Эммаус. Эта история объясняет мне, почему я никогда не должен бояться. В ней — причина моего счастья и довольства. Она для меня — также сила в минуты слабости.

С тяжелым сердцем два ученика Христа начали свое путешествие из Иерусалима в небольшую деревушку под названием Эммаус. В Библии читаем, что они имели вескую причину чувствовать себя угнетенными. В течение последних 48 часов они пережили самое большое разочарование в своей жизни. Их лучший Друг, Надежда и будущее, — их Мессия был мертв.

Идя по пыльной дороге, они «разговаривали между собою обо всех сих событиях» (Луки 24:14). Они оглядывались на те три с половиной года чудесного времени, проведенного с Иисусом. Дискутировали о силе Его слов и деяний. Вспоминали, как Он успокоил бурю, как могущественные волны оказали Ему послушание. Он сказал всего лишь несколько слов — и Лазарь вернулся к жизни — вышел живым из гроба. Он коснулся слепого Вартимея — и тот сразу стал зрячим! Благословил небольшое количество пищи — только пять небольших хлебов и две рыбки — и накормил многотысячную толпу. И справедливо сказал Никодим: «Рабви! Мы знаем, что Ты — Учитель, пришедший от Бога; ибо таких чудес, какие Ты творишь, никто не может творить, если не будет с ним Бог» (Иоан 3:2). А Петр также признал в присутствии всех учеников: «Ты — Христос, Сын Бога Живого» (Матф.16:16). И это убеждение способствовало тому, что ученики «надеялись, что Он есть Тот, Который должен избавить Израиль...» (Ауки 24:21).

Иисус был Тем, Который доказал, что Он имеет власть над жизнью и смертью; теперь же Он умер, и ученики не могли понять, как это случилось. Петр когда-то публично отверг такую возможность (Матф. 16:22). «И вот теперь Клеопа и его товарищ, направляясь в селение Эммаус, разговаривали о трагических событиях последних нескольких дней: враги схватили Иисуса, издевались над Ним, и, в конце концов, распяли Его на кресте. Он умер как последний преступник. И как будто этих несчастий недостаточно, — комментирует Клеопа, — уже третий день ныне, как это произошло; но и некоторые женщины из наших изумили нас: они были рано у гроба и не нашли тела Его, и пришедши сказывали, что они видели и явление ангелов, которые говорят, что Он жив; и пошли некоторые из наших ко гробу и нашли так, как и женщины говорили; но Его не видели» (Луки 24:21-24).

Так что же, разве это были сплетни о воскресении? Женские выдумки? Некоторые из наших пошли посмотреть, но Его не нашли. Дело кажется безнадежным!

И пока они так шли и разговаривали между собой, случилось нечто, что повергло в изумление обоих измученных путников.

Иисус присоединяется к путникам

И вдруг «Сам Иисус, приблизившись, пошел с ними...» (Луки 24:15). Но они Его не узнали. В этот момент они вообще не думали о живом Христе, их глаза были полны слез.

Прибыв в Эммаус, незнакомец дал им понять, что должен идти дальше, но они просили Его: «Останься с нами, потому что день уже склонился к вечеру» (Луки 24:29). Я уверен, что весь остаток своей жизни они были счастливы, что пригласили Его под свой кров.

Когда незнакомец помолился перед едой, они заметили, что Он поднял для благословения пищи руки так же, как этот делал Иисус. Они стали внимательнее присматриваться к Нему и заметили знаки, указывающие на то, Кем был их гость. На Его руках были следы от гвоздей. Только одна Личность могла иметь что-то подобное! «Тогда открылись у них глаза, и они узнали Его; но Он стал невидим для них» (Луки 24:31).

Во время их общего путешествия в Эммаус Иисус, «начав от Моисея, из всех пророков изъяснил им сказанное о Нем во всем Писании ». Он говорил о том, что истинный Мессия должен страдать, умереть и воскреснуть. Он мог процитировать пророчество, данное за 700 лет до Него, описывающее будущие страдания Мессии: «Он был презрен и умален пред людьми, муж скорбен и изведавший болезни, и мы отвращали от Него лице свое; Он был презираем, и мы ни во что ставили Его. Но Он взял на Себя наши немощи, и понес наши болезни; а мы думали, что Он был поражаем, наказуем и уничижен Богом. Но Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши; наказание мира нашего было на Нем, и ранами Его мы исцелились. Все мы блуждали, как овцы, совратились каждый на свою дорогу; и Господь возложил на Него грехи всех нас. Он истязуем был, но страдал добровольно, и не открывал уст Своих; как овца веден был Он на заклание, и как агнец пред стригущими его безгласен, так Он не отверзал уст Своих » (Исаия 53:3-7). А может быть, Иисус сослался на собственные слова, сказанные перед распятием: «С того времени Иисус начал открывать ученикам Своим, что Ему должно идти в Иерусалим и много пострадать от старейшин и первосвященников и книжников, и быть убиту, и в третий день воскреснуть» (Матф.16:21)? Только теперь они осознали истинное значение этих слов. Реакция последовала мгновенно.

Не притронувшись к еде, которая была на столе, не задержавшись на отдых, они поспешно надели запыленную обувь и побежали в направлении Иерусалима. Они забыли об усталости и голоде. Ни ухабистая дорога, ни темная ночь не остановили их.

Задумаемся на минуту о причине их радости, импонирующей силе и неустрашимой отваге. Они почувствовали, что Христос с ними. Тот, Кто страдал и умер как искупительная жертва за их грехи, снова живой! Они ощутили великую силу личной связи с живым Спасителем.

И только теперь они поняли древнее пророчество Исаии, процитированное в Новом Завете в связи с явлением ангела Иосифу: «...Родит же Сына, и наречешь Ему имя: Иисус (Спаситель); ибо Он спасет людей Своих от грехов их» (Матф.1:21). И все это случилось, дабы исполнилось сказанное Богом через пророков: «Се, Дева во чреве приимет и родит Сына, и нарекут имя Ему: «Эммануил, что значит: с нами Бог» (ст.22-23).

Наилучший комментарий относительно жизни Иисуса Христа написала, по моему мнению, Элен Уайт в своей книге «Христос — надежда мира». Эта книга, переведенная на многие языки, оказала благословенное влияние на тысячи людей во всем мире. Я верю, что мало кто мог равнодушно читать страницы этой прекрасной книги, не испытывая при этом благоговения перед Иисусом из Назарета. Уже первые слова захватывают: «И назовут Его Эммануил... Бог с нами». Реальность этой истины изменила Клеопу и его друга; она может изменить и нас.


 

Его присутствие в нас

Когда Иисус явился 500 человекам — самой большой группе людей, которая Его видела одновременно после Воскресения, Его весть была исполнена надежды. Она имеет особое значение для нас — людей, живущих в конце XX века. «...И ев, Я с вами во все дни до скончания века» (Матф.28:20).

Конечно, нас утешает мысль о том, что кто-то находится рядом с нами. Что бы вы ответили, если бы вас попросили назвать любимые тексты из Ветхого Завета? Я думаю, что большинство из вас прочитают шесть стихов из Псалма 22. Он начинается доверительным утверждением: «Господь — Пастырь мой; я ни в чем не буду нуждаться: Он покоит меня на злачных пажитях и водит меня к водам тихим... » Если вы не размышляли над этим Псалмом, прочитайте его еще раз и обратите внимание на абсолютное доверие человека, который научился верить в присутствие, предводительство и охрану божественного Пастыря.

Почему мы должны верить в Его постоянное присутствие рядом с нами? У меня нет лучшего ответа: «Нет ничего более беспомощного, а в действительности более непобедимого, чем душа, осознающая свое ничтожество и полностью полагающаяся на заслуги Спасителя. Через молитву, посредством изучения Его Слова, через веру в Его постоянное присутствие даже самые слабые человеческие существа могут жить, пребывая в постоянном контакте с живым Христом, а Он поведет их рукой, которая никогда не будет отнята».

Его постоянное присутствие! Как же мы можем радоваться этой мысли! Утром мы отдаемся в руки Божьи и просим Его о водительстве и присутствии на целый день. В светлые моменты дня поем: «Странствую здесь с Иисусом». А когда заходят последние лучи солнца, молимся и поем: «Будь со мной, когда ночь настает... » Как приятно думать, что Он постоянно пребывает с нами. Но что это в действительности означает?

Что значит Его присутствие?

Давайте отметим сначала, чего не дает единение с Христом. Библия ясно учит, что Бог не устраняет всех препятствий с нашего жизненного пути. Хотя мы и не от мира сего, однако живем все же в этом мире. Даже пребывая в тесном контакте со Спасителем, мы не лишены опасностей, искушений и страданий.

То, что в действительности означает Его присутствие, — это сила переносить тяготы жизни. Это значит мужественно сопротивляться жизненным проблемам и получать силу двигаться вперед, если дорога слишком трудная. Апостол Павел выразил эту мысль словами: «...Я научился быть довольным тем, что у меня есть: умею жить 6 скудости и в изобилии; научился всему и во всем, насыщаться и терпеть голод, быть в обилии и в недостатке; все могу в укрепляющем меня (Иисусе) Христе» (Фил.4:11-13).

 


 

Вера и вышеупомянутые опыты приводят к глубоким изменениям в нашей жизни. Неизвестный богобоязненный человек оставил нам такой совет: «Не молись о легкой жизни. Молись о силе исполнять задания. Тогда любые действия не будут необыкновенными, но ты сам станешь необыкновенным, радующимся богатством в Иисусе Христе».

Маленький мальчик, отец которого находился очень далеко от дома, повесил его фотографию над своей кроватью. Однажды вечером, глядя на фотографию отца, он с грустью сказал: «Хотел бы я, чтобы мой папа сошел с этой фотографии».

В этих трогательных словах мальчик выразил одно из самых сокровенных желаний человеческого сердца — потребность в непосредственном контакте. Мы используем разного рода заменяющие предметы — такие, как портреты, письма, слайды, видеокассеты, магнитофонные записи и т.п. И, хотя все это помогает, однако ничто не может заменить живого человека. Ничто нельзя сравнить с атмосферой, которую создает присутствие того, кого мы любим.

В вышеизложенной истории о двух путниках в Эммаус читаем, что «Сам Иисус, приблизившись, пошел с ними...» Когда они поняли это, то перестали бояться, а вместо страха радость наполнила их сердца. Поражение обернулось победой.

Все мы нуждаемся в подобном опыте. Мы нуждаемся в освобождении от страха, в помощи при искушениях и вдохновении вести победоносную жизнь. Но как все это может стать действительностью в нашей жизни? Снова процитируем слова Иисуса: «...И се, Я с вами во все дни до скончания века» (Матф.28:20). Запомните слова, сказанные тем, кто жил с Ним постоянно: «Подобно щиту, охраняющему от искушения, и вдохновению к чистоте и истине, никакое другое влияние не может сравниться с чувством Божьего присутствия».

Рука, которая никогда не отпускает

Через Иисуса Сам Бог Отец приближается к нам. Это очень радостная весть! По крайней мере, я не знаю ничего лучшего.

Некоторые люди боятся Бога, как будто Он хочет лишить нас небес. Но истина в другом. Это Он даровал нам Своего единородного Сына — для нашего спасения. Когда4Иисус плакал над погибшими грешниками, это было проявлением искреннего сожаления, которое испытывает Бог, видя, как люди отвергают Его.

Через слова Христа Бог обращается к нам. Мы никогда не должны чувствовать себя одинокими и покинутыми Богом. Он стремится к общению с нами. Идет навстречу прежде, чем мы начинаем искать Его. В Иисусе Бог дает надежду разочарованным, утешение отчаявшимся. Он — Тот, Кого мы называем: «Эммануил — с нами Бог».

Много лет тому назад жил монах по имени Лоренцо. Свою жизненную философию он выразил такими словами: «Если бы я был проповедником, то, прежде всего, провозглашал бы практическое присутствие Божье». Да, именно так! Практическое присутствие Божье. Если ты приглашаешь Его, если ищешь Его, если разговариваешь с Ним, то найдешь Его, будешь с Ним общаться.

Через Своего Духа Христос постоянно пребывает с нами. Я не нашел лучших слов, подтверждающих эту истину, чем слова, написанные в XVIII веке одной бедной женщиной методисткой: «Не знаю, была ли я когда-либо более счастлива, чем тогда, когда сидела за работой. Ничего не было передо мной — только свеча и белая скатерть; я не слышала ничего, кроме собственного дыхания, с Богом в душе и небом в глазах. Радуюсь, что являюсь той, какая я есть — созданием, способным любить Бога. Так долго, как существует Бог, я буду счастлива. Встаю и выглядываю в окно, чтобы увидеть луну и звезды — дела всемогущей руки. Я думаю тогда о величии Вселенной, снова сажусь и думаю о себе — самой счастливой из всех созданий в этом мире».

Простая вера в Его постоянное присутствие приводит нас к личному контакту с живым Спасителем. Доверяя Ему, мы позволяем, чтобы Он держал нашу руку в Своей теплой руке, которая никогда не будет отнята от нас.

В начало страницы

 

ГЛАВА 20. Конец поисков

«Я есмь путь, истина и жизнь», — сказал Иисус (Иоан.14:6). Я прекрасно помню очень уважаемого и богатого человека, который серьезно намеревался стать христианином. Во время евангелизационной программы, которую я имел честь проводить в маленьком скандинавском городке, мне удалось пробудить в нем интерес к Библии.

— Что вас удерживает от решительного шага? — спросил я его однажды. Он ничего не ответил, глядя вниз на пол. Тогда я задал ему следующий вопрос:

— Что же вы получаете от жизни, если до сих пор не уверены, что являетесь Божьим дитем?

Его ответом были три коротких слова:

— Ничего не получаю.

Этот ответ произвел на меня огромное впечатление. Богатый, преуспевающий в бизнесе человек провозглашает такую ничем не прикрашенную истину. Его искренность позволила ему понять действительную истину жизни. Хотя он обладал хорошим здоровьем и общим уважением, и огромным богатством, он все же стремился к чему-то большему, более значительному. Слава и успех не имели для него значения, поскольку ему не хватало того, что является настоящим счастьем.

Совсем иной ответ дает христианин, который три года отсидел в тюрьме в коммунистическом Китае, будучи осужденным за религиозные убеждения. В своих воспоминаниях, записанных после выхода из тюрьмы, он изложил мысли и чувства, пережитые в тюремной камере в минуты одиночества, когда он ощущал себя совершенно отрезанным от внешнего мира. Вот его слова: «У меня не было Библии, часов на руке, даже огрызка карандаша и листка бумаги. Не было никакой надежды на освобождение. Не было надежды увидеть вновь своих близких. Единственной реальностью оставался мой Господь и Спаситель Иисус Христос. Хотя я был лишен всего. Он стал для меня всем. Он должен был сорвать мои оковы и расширить пространство моей узкой камеры. Он должен был стать для меня лучшей пищей среди моего скромного пропитания. «Моей пищей», которую мои гонители «не знали». Он приносил мне радость Своим присутствием. Он позволял мне слышать Свой голос». (Geofrey Bull. God Holds the Key. P.13).

Это напоминает мне слова апостола Павла, написанные в подобных условиях. Находясь в сырой тюремной камере, ожидая расправы, великий апостол писал: «Ибо я уже становлюсь жертвою, и бремя моего отшествия настало. Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил; а теперь готовится мне венец правды, который даст мне Господь, праведный Судья, в день оный; и не только мне, но и всем возлюбившим явление Его» (2Тим. 4:6-8).

К кому нам идти?

Иисус однажды спросил Своих учеников, желают ли они также оставить Его. Апостол Петр ответил вопросом на вопрос: «Господи! к кому нам идти? Ты имеешь глаголы, вечной жизни» (Иоан.6:68).

Задаем все тот же вопрос и сегодня. Куда нам идти? Кто решит наши проблемы? Кто даст нам надежду на будущее? Кто поведет нас безопасным путем? Если бы мы спросили людей, откуда они происходят, то получили бы ответ: «Не знаем».

Запутанный узел проблем — и нет готовых ответов, поэтому большинство людей испытывает недовольство и беспокойство. Жизнь кажется нам чем-то неосуществимым, оставляя внутри нас вопиющую о заполнении пустоту. Для чего существует Вселенная? Почему человеческие существа живут на этой планете? Почему я нахожусь здесь? Существует ли жизнь после смерти? Что со мной будет? Зависит ли моя судьба от образа жизни, который я веду?

Мы начинаем задумываться над старым, как мир, вопросом: «В чем смысл жизни?» Мы едим и пьем, спим. И так проходят дни, недели, месяцы, годы. Мы стареем, болеем, ослабевают жизненные силы. А что дальше? Разве мы проходим через все это только для того, чтобы нас, в конце концов, выбросили на свалку, как старую рваную тряпку? Или нас отодвинут в сторону и другие займут наше место? Каким образом возможно решить великие загадки жизни, чтобы приспособиться к ней?

Живая вера в Христа дает ответы на многие из поставленных выше вопросов. Настолько глубоко, насколько это служит нашему благу, Христос открыл истину о Боге, о жизни и смерти, об аде и небесах. Христианство открывает, откуда мы вышли и куда идем.

В 1938 году китайский философ, доктор Линь Ютанг написал книгу «Значение жизни» («ТЪе Importance of Living»), которая принесла ему мировую славу. Он написал о радости жизни, и книга была переведена на многие языки мира. Линь Ютанг был христианином, но (удивительно!) в своей книге изложил причины, по которым он однажды порвал с христианством. Одна из глав книги называлась «Почему я стал язычником?» Но через несколько лет такой жизни он снова изменил свои взгляды.

В 1959 году он издал книгу под названием «От язычества к христианству». В ней Линь Ютанг описал свой путь обратно к христианской вере и объяснил причины такого поворота в его жизни.

Этот всемирно известный азиатский философ представляет также интересную картину великих религий Востока, прекрасным знатоком которых он был. В конце книги он сделал такое сравнение: «Погаси свечу! Ведь светит солнце», — сказал великий философ и отшельник, когда император Яо взошел на трон. Такое сравнение приходит в голову, когда человечество видит ни с чем не сравнимый Источник света. Мир Иисуса — это мир солнечного света в сравнении со всеми вместе взятыми великими мудрецами, философами и учеными всего мира. Подобно тому, как гора Юнгфрау возвышается над окружающими ее ледниками и, кажется, касается самого неба, так и учение Иисуса содержит в себе такую непосредственность, выразительность и простоту, которые делают ничтожными все человеческие усилия, направленные на то, чтобы познать Бога или получить информацию о Нем» (Lin Yutang. From Pagan to Christian. P.212).

Доктор Линь Ютанг привел такое собственное свидетельство: «Более чем 30 лет моей единственной религией был гуманизм; вера в то, что человек, руководствуясь своим разумом, является достаточным для самого себя; что прогресс науки сам по себе принесет нечто лучшее для мира. Но в течение 20 лет, наблюдая за ходом и жизнью народов, отказавшихся от Бога, я убедился: гуманизм — это еще не все; человек для своего выживания нуждается в связи с божественной Мощью, находящейся вне его и превышающей его. Именно поэтому я и вернулся к христианству... Я уже больше не спрашиваю: есть ли какая-либо религия, удовлетворяющая современного высокообразованного человека? Я перестал задавать вопросы. Я просто возвращаюсь домой». (Lin Yutang. My Steps Back to Christianity).


 

Вечность в наших сердцах

Тысячи лет тому назад Давид выразил свое внутреннее стремление словами: «Как лань желает к потокам воды, так желает душа моя к Тебе, Боже! Жаждет душа моя к Богу крепкому, живому...» (Псал.41:1-2).

Для большинства людей приходит время, когда они начинают чувствовать интенсивное стремление к чему-то, чего не хватает в их жизни. Непонятная пустота, неудовлетворенные духовные желания свидетельствуют о том, что Бог сотворил в наших сердцах вечность. Наша радость не может быть полной, пока не будет удовлетворено желание «найти дорогу домой».

Как найти эту дорогу?

Ответ Христа на этот главный вопрос жизни не такой уж трудный. Его могут понять простые люди, живущие в самых примитивных условиях. Его могут также понять и выдающиеся ученые. Ответ содержится в словах: «А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божьими... » (Иоан.1:12).

«Верующие во имя Его «имеют силу и право стать детьми Божьими». Что это означает? Наилучший ответ содержится в словах: «Мы не можем расплатиться за прошлые грехи, изменить сердце или стать святыми. Бог обещает сделать это для нас посредством Христа. Мы должны лишь поверить в это обещание, признать свои грехи и посвятить себя Богу, решиться служить Ему. Если так поступим. Он сдержит Свое слово. Если поверим обетованию, что грехи наши прощены и мы очищены, Бог сотворит это по нашей вере. Он излечит нас так, как Христос излечил расслабленного, но для этого необходима вера. Не ждите, пока почувствуете, что вы здоровы, но скажите: «Верю не потому, что чувствую себя здоровым, но потому, что Бог обещал» (Э.Уайт. Путь ко Христу. С.50).

Только Евангелие открывает путь ко спасению. Другие религии призывают человека к самоусовершенствованию в состоянии одиночества, полагаясь на собственные силы; нас же к Богу возносит Христос. «...И наречешь Ему имя: Иисус, ибо Он спасет людей Своих от грехов их» (Матф.1:21).

Познание Иисуса Христа

Много лет тому назад в маленькой школе работал старый учитель, который своей жизнью оказывал необычайно сильное благотворное влияние на учеников. Один любознательный молодой человек хотел узнать причину силы старого учителя. Однажды вечером юноша спрятался в комнате профессора, где он обычно проводил вечерние часы, прежде чем идти спать.

Было уже поздно, когда в комнату вошел профессор, и молодой человек видел, как он сел и приступил к чтению Библии. Затем старый человек склонил голову в молитве. Наконец, профессор закрыл Библию, поднял глаза вверх и громко сказал: «Прекрасно, Господи, мы и дальше знаем друг о друге все».

Мы также можем пережить такой чудесный опыт личного общения со Христом. Его слова так же актуальны и личностны, как и две тысячи лет тому назад, когда люди слушали их непосредственно от Него. Сегодня Иисус в состоянии избавить нас от страха, дать надежду на будущее. Тесная связь с Ним открывает дорогу к приобретению самого важного в жизни опыта. В Нем мы находим ответ на вопросы, которые ставит перед нами жизнь.

В начало страницы

Думает, что большую роль играет в жизни человека качественное спортивное питания Киев.